Río Elba

río en Europa Central

El río Elba (en checo, Labe; en alemán, Elbe; en bajo alemán Elv; en latín, Albis) es uno de los principales ríos de la Europa central, el segundo más largo de los que desembocan en el mar del Norte, tras el Rin. Tiene una longitud de 1165 km (15.º más largo de Europa) y drena una cuenca de 148 268 km² (12.ª cuenca europea y 2.ª del mar del Norte) que corresponde a Alemania (65,5%), República Checa (33,7%), Austria (0,6%) y Polonia (0,2%). El sistema fluvial más largo de la cuenca corresponde al Elba–Moldava, con 1231 km.

Río Elba
(Elbe - Elv - Labe)
Koenigstein Elbeblick.jpg
Vista desde el castillo de Königstein, en Sajonia, Alemania
Ubicación geográfica
Cuenca Elba
Nacimiento Montañas de los Gigantes (CZE)
Desembocadura Mar del Norte (ALE)
Coordenadas 53°53′36″N 8°42′20″E / 53.89333333, 8.70555556Coordenadas: 53°53′36″N 8°42′20″E / 53.89333333, 8.70555556
Ubicación administrativa
País República ChecaFlag of the Czech Republic.svg República Checa
AlemaniaFlag of Germany.svg Alemania
División Regiones de Hradec Králové, Bohemia Central, Pardubice y Ústí nad Labem (CZE)
Estados federados de Sajonia, Sajonia-Anhalt, Baja Sajonia, Schleswig-Holstein y Hamburgo (DEU)
Dimensiones
Longitud 1091 km
Superficie de cuenca 144 055 km²
Caudal medio en Dresde, 324 m³/s
en Hamburgo, 711 /s
Altitud Nacimiento: 1386 m
Mapa de localización
Cuenca del Elba

El Elba nace en el norte de la República Checa, a 1386 m de altitud, en la vertiente meridional de los montañas de los Gigantes, y tras discurrir primero en dirección sureste y virar al noroeste, desemboca no lejos de Hamburgo en el mar del Norte.

Administrativamente, el río discurre por cuatro de las trece regiones de la República Checa —Hradec Králové, Bohemia Central, Pardubice y Ústí nad Labem— y cinco de los 16 estados federados de Alemania —Sajonia, Sajonia-Anhalt, Baja Sajonia, Schleswig-Holstein y Hamburgo—.

Las ciudades más importantes en su curso son las checas Hradec Králové (93 035 hab.), Pardubice (89 467 hab.), Ústí nad Labem (93 747 hab.) y Děčín (50 289 hab.) y las alemanas Dresde (525 105 hab.), Dessau (85 488 hab.), Magdeburgo (229 924 hab.), Hamburgo (1 734 272 hab.) y Cuxhaven (50 846 hab.).

Sus principales afluentes son los ríos Moldava (434 km), Saale (413 km), Havel (413 km), Ohře (316 km), Elster Negro (181 km) y Mulda (147 km).[1]

La cuenca del Elba está habitada por 24,5 millones de personas.[1]

EtimologíaEditar

El primer nombre atestiguado del Elba es en latín, Albis, que significa 'río' o 'lecho de río' y no es más que la versión en alto alemán de una palabra (albiz) encontrada en otros lugares en germánico; cf. Elfr, nombre para 'río' en nórdico antiguo; älv, 'río' en sueco; elv , 'río' en noruego; elf, 'río' en inglés antiguo, y elve , 'lecho del río', en alemán bajo medio.[2]

HistoriaEditar

 
Campañas de Tiberio contra los pueblos alemanes de 10 a 12 a.C., según la clades variana
 
Albis o Albia son viejos nombres medievales para el río Elba
 
El Elba en Strehla, en Alemania, en el siglo XIX

El Elba es mencionado por primera vez por escrito por el geógrafo Estrabón, y registrado por Claudio Ptolomeo como Albis ('río', en germánico) en Germania Magna con su fuente en las montañas de Asciburgis (Krkonoše, Riesengebirge o montañas de los Gigantes), donde vivían los Vandalii germánicos.

Durante mucho tiempo ha sido un importante delineador de la geografía europea. Los romanos lo conocían como el Albis; y más de una vez intentaron convertirlo en su frontera, cosa que conseguiría Carlomagno después de aplastar sajones.

Su vasta cuenca fue en un principio una importante ruta de comunicación entre el norte y el sur de Europa. Los pueblos protohistóricos, germanos y luego eslavos, lo recorrieron durante sus migraciones en la época romana y durante la Alta Edad Media. Desde principios del siglo VI, las áreas al este de los ríos Elba y Saale fueron pobladas por tribus eslavas llamadas los eslavos polabianos, a los que Carlomagno concedió la soberanía en 804. Después de la muerte de Carlomagno en 814 los sajones volvieron a sus ancestrales territorios, ahora eslavos, exterminando a los eslavos y destruyendo sucesivamente sus estados y su cultura, seguidos en el siglo X por Gero y en el siglo XII por la cruzada de los wendos, aniquilando también el ducado católico de Kopnik, un vasallo de Polonia, que finalmente se convirtió en Berlín, la capital alemana .

El río también ha desempeñado el papel de un límite natural importante, a veces abierto o cerrado. En el siglo IX, el Elba marcó el límite oriental del Imperio franco de Carlomagno. Desde 930, el Elba fue la frontera abierta entre eslavos y sajones (fuente: Histoire des Saxons, de Widukind, monje de la abadía de Corvey). Esta frontera será escenario de enfrentamientos entre ellos durante la mayor parte de la Edad Media.

El Elba delineó las partes occidentales de Alemania desde la oriental llamada Elbia Oriental, donde el soccage y la servidumbre eran más estrictos y prevalecían más tiempo, que en el oeste del río, y donde los señores feudales tuvieron propiedades más grandes que en el oeste. Por lo tanto, los titulares de grandes extensiones de tierras se caracterizaron como junkers del Elbia Oriental. El norte de Alemania, al norte del Bajo Elba, solía llamarse Albingia Norte en la Edad Media. Cuando los cuatro cuerpos de la Iglesia luterana allí se reunieron en 1977, eligieron el nombre de Iglesia Evangélica Luterana del Elba del Norte. Otras unidades administrativas fueron nombradas por el río Elba, como el departamento de Elba en el reino de Westfalia (1807-1813) y el departamento del Bajo Elba (1810), y el departamento francés de Bouches-de-l'Elbe (1811-1814).

Las secciones navegables del río también fueron esenciales para el éxito de la Liga Hanseática y gran parte del comercio se llevó a cabo en sus aguas. En 1821, la libertad de navegación de Bohemia hasta el mar del Norte fue codificada por el Acta del Elba.

Posesión alemana al comienzo del siglo XX, el Elba se internacionaliza con el Tratado de Versalles (1919) al final de la Primera Guerra Mundial . En 1936, el acuerdo del Acta de Elba fue roto unilateralmente por el régimen nazi que se lo anexionó y puso el río nuevamente bajo administración de Alemania anexionando los territorios de Checoslovaquia con población de origen alemán (Sudetes).

En 1945, cuando la Segunda Guerra Mundial estaba llegando a su fin, la Alemania nazi se vio atrapada entre los ejércitos de los Aliados occidentales que avanzaban desde el oeste y el de la Unión Soviética que avanzaba desde el este. El 25 de abril de 1945, estas dos fuerzas se unieron cerca de Torgau, en el Elba. El evento fue marcado como día del Elba. Después de la guerra, Alemania vuelve a perder el dominio sobre el Elba que formó parte de la frontera entre Alemania Oriental y Alemania Occidental.

Durante la década de 1970, la Unión Soviética declaró que las cenizas de Adolf Hitler se habían dispersado en el Elba después de ser desenterradas de su lugar de enterramiento original.[3][4]

La intensa industrialización de la posguerra, así como el uso de pesticidas en la agricultura, convirtieron al Elba en un «río muerto desde el punto de vista ecológico». A fines de la década de 1990 se inició un ambicioso proyecto de recuperación del Elba, que duró hasta 2010 y que, entre otros objetivos, reintrodujo el salmón como ya se ha había hecho en el Rin.

En el verano de 2002 se produjeron importantes inundaciones catastróficas en toda su cuenca debido a fuertes lluvias en el este de Alemania y en la República Checa, desbordándose en Dresde y alcanzando los niveles de la crecida histórica de 1845.

GeografíaEditar

El Elba, por longitud, es el 14.º río de Europa y uno de los 200 más largos del mundo. Si se considera que su origen es de hecho el Vltava (en la confluencia, este afluente tiene un flujo mayor), su longitud total se incrementa a 1252 km (13.º en Europa). La parte del curso en la República Checa tiene 364 km de longitud, mientras que la parte del recorrido que va desde la frontera checa hasta el mar del Norte tiene una longitud de 727 km. La cuenca drenada por el río tiene un área de alrededor de 148 000 km². El flujo promedio del Elba es de 710 m³/s por lo que es el cuarto río de Alemania después del Rin, el Danubio y el Eno.

El Elba primero cruza el norte de la Bohemia checa describiendo un gran arco, luego atraviesa Alemania, pasando en particular por las ciudades de Dresde, Magdeburgo y Hamburgo antes de desaguar en el mar del Norte en Cuxhaven. Durante la separación de las dos Alemanias hasta 1990, el Elba sirvió de frontera en gran parte de su curso. En ese momento, estaba muy contaminado, particularmente por metales pesados, pero la calidad del agua mejoró significativamente durante la década de los años 2000.

El curso del ElbaEditar

 
El curso del Elba

El curso del Elba se encuentra íntegramente en el territorio de la Unión Europea. Tiene una gran cuenca fluvial y está en el centro de un conjunto de canales que forman una red de comunicaciones entre el Rin y el mar Báltico.

El río irriga la República Checa —donde nace en las montañas de los Gigantes— y Alemania —donde desemboca en el mar del Norte— y drena una muy pequeña parte de Austria y Polonia. El Elba atraviesa las regiones checas de Hradec Králové, Bohemia Central, Pardubice y Ústí nad Labem y después los estados federados alemanes de Sajonia, Sajonia-Anhalt, Baja Sajonia y Schleswig Holstein, así como la ciudad-estado de Hamburgo. En ambos países, el Elba es la segunda vía fluvial navegable: después del Moldava y del Rin, respectivamente. Su caudal aumenta desde los 324 m³/s en Dresde hasta los 711 m³/s en Neu-Darchau (Baja Sajonia).

A efectos hidrográficos, y de acuerdo con criterios geológicos y geomorfológicos, el curso del río se divide en las siguientes secciones:

  • el curso superior, que se extiende desde la fuente del río en la República Checa hasta el punto donde el río pierde su carácter de montaña después de haber completado el cruce del macizo de Bohemia, ya en Alemania. La Comisión Internacional de Protección del Elba, que dividió el curso del río en 1992, estima que el el curso superior termina en el castillo de Hirschstein, entre Meissen y Riesa, a unos 96 km después del cruce de la frontera germano-checa.
  • el curso medio, que comienza en Riesa.
  • el curso inferior, la parte bajo la influencia de las mareas, que comienza desde la retención de Geesthacht.
Ciudades en el Elba

Varias ciudades importantes tienen una íntima relación con el río Elba, destacando entre ellas:

  • Dresde: el panorama urbano sobre el Elba tiene una importancia histórica y arquitectónica singular, con sus edificios barrocos.
  • Hamburgo: la gran ciudad portuaria tiene en el Elba su vital puerta de entrada desde el mundo. En la actualidad se está levantando la HafenCity, moderno distrito residencial y comercial.

Las principales localidades en el río, siguéndolo aguas abajo, son las siguientes (las principales ciudades en negrita):

NavegaciónEditar

El Elba ha sido navegable para embarcaciones comerciales desde 1842, y proporciona importantes enlaces comerciales tierra adentro tan lejanos como Praga. El río está enlazado por canales (canal Lateral Elba, canal Elba-Havel, Mittellandkanal) con las áreas industriales de Alemania y con Berlín. El canal Elba-Lübeck une el Elba con el mar Báltico, al igual que el canal de Kiel cuya entrada occidental se encuentra cerca de la desembocadura del Elba. El canal de navegación Elba-Weser conecta el Elba con el río Weser.

Mediante el Tratado de Versalles, la navegación sobre el Elba pasó a depender de la Comisión Internacional del Elba, con sede en Dresde.[5]​ El estatuto de la Comisión se firmó en Dresde el 22 de febrero de 1922.[6]​ A raíz de los artículos 363 y 364 del Tratado de Versalles, Checoslovaquia tenía derecho a arrendar su propio puerto de cuenca, Moldauhafen en Hamburgo. El contrato de arrendamiento con Alemania, y supervisado por el Reino Unido, se firmó el 14 de febrero de 1929 hasta el año 2028. Desde 1993, la República Checa ocupa el antiguo cargo legal de Checoslovaquia.

Antes de que Alemania se reunificara, el transporte fluvial en Alemania Occidental se vio obstaculizado por el hecho de que la navegación interior hacia Hamburgo debía pasar por la República Democrática Alemana. El Elbe-Seitenkanal (Canal Lateral del Elba) fue construido entre la sección de Alemania Occidental de Mittellandkanal y el Bajo Elba para restaurar esta conexión. Cuando las dos naciones se volvieron a unir, comenzaron los trabajos para mejorar y restaurar los enlaces originales: el puente del Agua de Magdeburgo ahora permite que grandes barcazas crucen el Elba sin tener que ingresar en el río. Los bajos niveles de agua del Elba no impiden la navegación hasta Berlín.[7]

Afluentes del río ElbaEditar

 
Afluentes del Elba.

Los principales afluentes del Elba son, yendo en sentido aguas abajo, los siguientes:

  • el Moldava (en checo, Vltava; en alemán, Moldau), de 430 km de largo. Es el principal afluente del Elba. Desemboca cerca de Mělník, justo al norte de Praga, a 279 km de la fuente del Elba. En la confluencia, el Moldava tiene mayor caudal (150 m³/s) que el propio Elba, por lo que se podría de decir que el Elba desagua en el Moldava. A través del Moldava, la cuenca del Elba drena partes pequeñas de Baviera y Austria.
  • el Ploučnice, de 102 km, que recupera las aguas de la vertiente sur de los macizos de Elbsandsteingebirge y Lusacia y se une al Elba en Děčín (República Checa), cerca de la frontera checo-alemana.
  • el Schwarze Elster (Elster Negro), de 188 km, el segundo afluente más largo de la margen derecha. Nace en Lusacia Superior, a pocos kilómetros al oeste del valle del Spree. Pasa a través de zonas de arena y de pantanos y lleva pocos sedimentos, a diferencia del Weiße Elster (Elster Blanco), afluente del Saale, que fluye en casi toda su longitud pot terrenos arcillosos.
  • el Mulde, de 124 km, que nace en Colditz, en la unión del Mulde de Freiberg (124 km) y el Mulde de Zwickau (166 km). Drena la mayoría de las aguas de los montes Metalíferos.
  • el Saale, de 413 km de largo, el segundo en importancia, con un caudal de 115 m³/s y que se une al Elba en Barby. La cuenca de este río comprende el oeste de Sajonia, la mayor parte de Turingia y el este de Harz, pero tiene su nacimiento en el macizo de los Montes de los Pinos en Baviera.
  • el Havel, de 325 km, el mayor de los afluentes de la margen derecha del Elba. Su caudal medio en su confluencia con el río Elba cerca de Havelberg es de 105 m³/s. Teniendo en cuenta su afluente el Spree, llega hasta los 560 km y sería el afluente más largo del Elba.
  • el Oste, de 153 km, se une al río Elba en su estuario. Está conectado a los afluentes del Weser.

El río Elba tiene muchos afluentes, siendo los más importantes los que recoge la Tabla siguiente, ordenada en dirección agua abajo. (Los tributarios de los afluentes, se ordenan en sentido inverso, desde la boca a la fuente). links=I

El río Elba y sus afluentes (más de 50 km)
 
Ramal Nombre afluente Río desagua Desembocadura Longitud
(km)
Cuenca
(km²)
Caudal
(m³/s)
Región(es)/Estado(s) por que discurre Tramo Curso
I Río Malé Labe Elba Prosečné 34 73,1 2,1 Hradec Králové Alto Elba Superior
I Río Úpa Elba Jaroměř 78,2 513,1 6,99 Hradec Králové
I Río Metuje Elba Jaroměř 77,18 607,6 6,4 Hradec Králové


Río Trotina Elba Lochenice 24,9 117 0,7
I Sistema Orlice-Tichá Orlice[8] Elba Hradec Králové 139,7 2036,9 21,8 POL
Hradec Králové
Río Tichá Orlice Orlice Albrechtice nad Orlicí 107 757,1 7,4   Checoslovaquia
Río Divoká Orlice Orlice Albrechtice nad Orlicí 99,7 806,5 11,5   Checoslovaquia
D Canal Opatovický Elba Semín 32,7 12,1 caudal
I Río Loučná Elba Počaply nad Loučnou, Ortsteil von Sezemice nad Loučnou 80 724 4,4
I Río Chrudimka Elba Pardubice 104,4 870 6
I Río Doubrava Elba Týnec nad Labem 89 592 4,5
I Río Klejnárka / Opatovický potok Elba Tři Dvory 40,3 350 1,32
Río Cidlina Elba Libice nad Cidlinou 89,7 1167 4,9
D Río Mrlina Elba Nymburk 51,6 657 2,2
I Río Výrovka Elba Kostomlátky 64 544 caudal


D Río Vlkava / Farský potok Elba lugar 35,6 235 0,61


I Río Výmola Elba Čelákovice, Ortsteil Sedlčánky 33,1 124 0,35
D Río Jizera Elba Lázně Toušeň 165 2194 24
D Río Košátecký potok Elba Neratovice 43 219 caudal
D Río Moldava Elba Mělník 440 28 101 150
D Río Liběchovka Elba Liběchov 24 157 caudal
I Río Ohře Elba Litoměřice 316 6255 38 Karlovy Vary y Ústí nad Labem (TCH) y Baviera (DEU)
Río Odrava Ohře Odrava 58,4 497,5 3,95   Checoslovaquia
Río Blšanka Ohře Žatec 49 482,84 1,05   Checoslovaquia
I Río Modla Elba Lovosice 27,2 94,5 0,36
I Río Bílina Elba Ústí nad Labem 82 1106 7,3
I Río Jílovský potok Elba Děčín 21,2 76 0,71
D Río Ploučnice Elba Děčín 106 1193 8,9


D Río Kamenice Elba Hřensko 35,6 217 2,65


D Río Kirnitzsch Elba Bad Schandau 45 140 1,5


I [[Río Gottleuba] Elba Pirna 33,9 252 2,7
D Río Wesenitz Elba Pirna-Pratzschwitz 83 278 2,6
I Río Müglitz Elba Heidenau 48,5 214 2,7
I Río Lockwitzbach Elba Dresde-Kleinzschachwitz 29,5 84 0,66
D Río Prießnitz Elba Dresde-Äußere Neustadt 25,4 51,2 caudal
I Río Weißeritz Elba Dresde-Cotta 61 384 3,6
I Río Wilde Sau Elba Klipphausen 23,4 area caudal
I Río Triebisch Elba Meißen 37 179 1,7
I Río Ketzerbach Elba Zehren 29,5 169 0,59
I Río Wölkisches Wasser Elba lugar 29 area caudal
I Río Jahna Elba Riesa 30 244 1
Río Döllnitz Elba Riesa 48,8 217 0,92
I Río Dahle Elba Mühlberg/Elbe 30 233 caudal
I Río Schwarzer Graben Elba östlich von Dommitzsch 44,4 356 caudal
D Río Schwarze Elster Elba südlich von Elster 181 5705 25,3
D Río Rossel (Elba) Elba Roßlau 25 194 0,7
I Río Mulde Elba nördlich von Dessau 147 7400 70,2
I Río Saale Elba östlich von Barby 413 24 167 117
D Río Nuthe Elba Nördlich von Barby 39 566 1,7
D Río Ehle Elba Lostau 40 510 1,9
I Río Ohre Elba bei Rogätz 103 1747 4,9
I Río Tanger Elba Tangermünde 32 480 caudal
D Río Havel Elba Rühstädt-Gnevsdorf 413 24 297 103
D Río Stepenitz Elba Wittenberge 86,4 867 5
I Río Milde-Biese-Aland Elba Schnackenburg 97 1885 7,3
I Río Elde Elba Dömitz 208 3462 11
D Río Löcknitz Elba südlich von Amt Neuhaus-Wehningen 66 937 4,6
I Río Jeetzel Elba Hitzacker (Elba) 73 1928 9,1
D Río Sude Elba südlich von Boizenburg/Elbe align=right| 85 2507 14
D Canal Elba-Lübeck Elba Lauenburg/Elbe 61,55 352 1,8
I Canal Elbe-Seiten Elba Artlenburg 115 36 0,1
I Río Ilmenau Elba Stöckte 107 2852 18
I Río Seeve Elba Stelle-Wuhlenburg 49 471 5,1
D Río Bille Elba Hamburgo 65 506,4 3,99
D Río Alster Elba Hamburgo 56 581 6,5
I Río Este Elba Hamburgo-Cranz 44,7 216 2,5
D Río Lühe Elba östlich von Grünendeich 38,7 217 2
I Río Schwinge Elba lugar 35 216 2,5
D Río Pinnau Elba Haselau 40 368 4
D Río Krückau Elba Seestermühe 40 276 2,5
D Río Stör Elba Borsfleth 87 1781 20
Canal Nord-Ostsee Elba Brunsbüttel 98,26 1534 17
I Río Oste Elba nördlich von Neuhaus (Oste) 153 1711 17,7
I Canal Hadelner Elba nördlich von Otterndorf [9] 34,3 301,54 caudal
I Canal Altenbrucher Elba lugar lon area caudal

Véase tambiénEditar

NotasEditar

  1. a b Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas erb
  2. Orel, Vladimir. A Handbook of Germanic Etymology. Leiden, Netherlands: Brill, 2003: 13
  3. Hans Meissner, Magda Goebbels, First Lady of the Third Reich, 260–277
  4. Maxim Tkachenko (11 de diciembre de 2009). «Official: KGB chief ordered Hitler's remains destroyed». CNN. Consultado el 11 de diciembre de 2009. 
  5. The commission was staffed with two representatives of Czechoslovakia and one representative of Anhalt, Belgium, France, Hamburg, Italy, Prussia, Saxony, and the United Kingdom each, with Czecholosvakia and the German states being those, whose territory was crossed by the Elbe and thus competent for maintaining navigation installations. Cf. Der Große Brockhaus: Handbuch des Wissens in zwanzig Bänden: 21 vols., completely revised ed., Leipzig: F. A. Brockhaus, 151928-1935, vol. 5 (1930): Fünfter Band Doc–Ez, article: 'Elbe', pp. 400seqq., here p. 402. No ISBN.
  6. Texto en League of Nations Treaty Series, vol. 26, 220-247.
  7. NoorderSoft Waterways Database
  8. El Orlice tiene solamente 32,7 km, pero se forma en la confluencia de dos ramales: el Tichá Orlice, de 107 km y el Divoká Orlice que llega de Polonia, que tiene 99.3 km
  9. Nach getrennten Durchlässen durch den Deich, vgl. Schöpfwerk Otterndorf, vereinigen sich Hadelner Kanal und Medem im Deichvorland

Enlaces externosEditar