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Ramal La Serena-Rivadavia

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El Ramal La Serena-Rivadavia (también conocido como Tren Elquino) era un ramal de ferrocarril ubicado en la provincia de Elqui, que conectaba las localidades de La Serena, Vicuña y Rivadavia.

La Serena-Rivadavia
Lugar
Ubicación Valle de Elqui, Región de Coquimbo
Descripción
Tipo Ramal ferroviario
Inauguración 4 de agosto de 1884
Clausura Junio de 1975
Inicio La Serena[1]
Fin Rivadavia
Características técnicas
Longitud 93,9 km
Ancho de vía Angosta
Características Diesel y Vapor
Explotación
Estado Levantado
Operador EFE
Ferronor

HistoriaEditar

Ramal La Serena - Rivadavia
     
PK 0,0 La Serena
     
PK 21,8 Islón
 
Red Norte hacia Vallenar
     
PK 30,3 Altovalsol
     
PK 31,8 Punta de Piedra
     
PK 37,8 Las Rojas
     
PK 43,1 Pelícana
     
PK 47,3 Marquesa
     
PK 50,1 El Molle
     
PK 56,0 El Almendral
     
PK 63,8 Gualliguaica
     
PK 69,6 El Tambo
     
PK 74,4 Vicuña
     
PK 81,0 San Isidro
     
PK 84,1 El Durazno
     
PK 84,8 Diaguitas
     
PK 86,6 Algarrobal
     
PK 93,9 Rivadavia

El ramal La Serena - Rivadavia fue construido por la Sociedad Ferrocarril de Elqui, y su línea fue tendida por tramos. La primera sección, entre La Serena y Marquesa, fue inaugurada el 4 de agosto de 1884. En 1885 se inauguraba el tramo hasta Vicuña, y el 12 de abril de 1886 era abierto el último tramo, que llegaba hasta la localidad de Rivadavia.[2]

En 1888, tras un desborde del río Elqui, la vía férrea fue destruida. Ante esta situación, la Sociedad Ferrocarril de Elqui decide vender el ramal al Estado de Chile, cuya transacción se completó en 1895. Tras esto, el tramo que comprende entre La Serena e Islón fue utilizado por la Empresa de Ferrocarriles del Estado para formar parte de la vía Longitudinal Norte.[2]​ De esta manera, el ramal La Serena - Rivadavia era incluido en la Red Norte de Ferrocarriles, permitiendo a los pasajeros provenientes del sur combinar con el servicio hacia Rivadavia.

El 11 de marzo de 1971 ocurrió el descarrilamiento de un tren que transportaba a escolares. Una locomotora Diesel 6001 y 5 carros de pasajeros, que se encontraban estacionados en la Estación Vicuña, comenzaron a desplazarse vía abajo, debido a una falla en los frenos de aire, y a la altura de la Estación Gualliguaica el tren se salió de las vías, cayendo a un precipicio a un costado del río Elqui. En el accidente hubo 15 muertos y 74 heridos.[3]

En junio de 1975 fueron suspendidos los servicios de transporte del ramal La Serena - Rivadavia, sumándose al cierre de la vía Longitudinal Norte ocurrida tres meses antes. En 1986, las estaciones y las vías fueron vendidas a Ferronor, la cual desmanteló los rieles en el tramo comprendido entre Islón y Rivadavia.[2]

Actualmente existen algunas estaciones, como las de La Serena (convertida en un edificio de la Municipalidad de dicha comuna), Vicuña, Algarrobal y Rivadavia, mientras que otras fueron desmanteladas. Un caso aparte corresponde a la Estación Gualliguaica, la cual en su emplazamiento original fue inundada por el Embalse Puclaro. Luego del traslado del pueblo, los habitantes de Gualliguaica exigieron al gobierno la construcción de una réplica de la estación. Dicha obra actualmente es un museo que muestra la historia del pueblo y sus alrededores.

ReferenciasEditar

  1. También se ha mencionado que la estación de Coquimbo sería el inicio oficial del ramal. Sin embargo, debido a que La Serena se ubica justo en el término del Valle de Elqui, se considera a esta ciudad como destino final.
  2. a b c Gonzalo Iglesias. «Historia del FFCC de La Serena a Rivadavia». Amigosdeltren.cl. Consultado el 6 de agosto de 2009. 
  3. Armando Tapia Cortés. «La nostalgia en torno al histórico tren elquino». El Día. Consultado el 6 de agosto de 2009.