Terremoto de Chillán de 1939

sismo ocurrido en Chile en 1939

El terremoto de Chillán de 1939 fue un sismo ocurrido un 24 de enero de 1939 en la zona central de Chile, con magnitudes estimadas de 7,8 MW y 7,8 u 8,3 MS.[5]

Terremoto de Chillán de 1939
7,8[1]​ en potencia de Magnitud de Momento (MW)
Fecha 24 de enero de 1939[2]
Tipo Falla normal, intraplaca (Nazca)[3]
Profundidad 60;[2]​ 80-100[3]​ km.
Duración 60s[3]
Coordenadas del epicentro 36°12′S 72°12′O / -36.2, -72.2Coordenadas: 36°12′S 72°12′O / -36.2, -72.2
Consecuencias
Zonas afectadas Provincias de Talca, Maule, Linares, Ñuble, Concepción, Arauco y Biobío, en Chile
Víctimas Más de 30 000 muertos según cifras de prensa,
5648 según cifras oficiales.[4]

La ciudad más afectada en el evento, fue la ciudad de Chillán, actual capital de la Región de Ñuble, y la cifra de muertos, ostenta el récord de mayor cantidad de fallecidos en Chile, estimándose entre los veinticuatro mil y treinta mil personas,[6]​ de las cuales, solamente 5.685 fueron identificados.[6]

AntecedentesEditar

La situación en Europa era tensa, transcurrían los antecedentes de lo que sería la Segunda Guerra Mundial,[7]​ pieza clave es la presencia de embarcaciones británicas en Valparaíso, cuales posteriormente servirían de ayuda a las víctimas del sismo.[8]​ En aspectos políticos locales, la presidencia de Pedro Aguirre Cerda cumplía un mes de existencia, había sido elegido tras la Elección presidencial de Chile de 1938 ocurrida el 25 de octubre de 1938 y asumiendo la presidencia el 24 de diciembre de 1838.[7]

En 1935 se cumplieron cien años de la diferenciación entre Chillán nuevo y Chillán Viejo, situación que se había ocasionado por el Terremoto de Concepción de 1835.[7]​ La arquitectura local antes del sismo, era de carácter neoclásica y barroca, cual tras el sismo, sería reemplazada por una modernista.[7]​ La geografía urbana de Chillán no se contemplaba como una conurbación aún, sin embargo, es necesario destacar la presencia de barrios como Villa Alegre, La Fuente, Balmaceda, Zañartu, Santa Elvira y Medina, a ello se proyectaba la construcción del Parque Schleyer, en cuyo interior se proyectaba la construcción de un estadio de fútbol, como también, en su costado, la creación de un hipódromo.[9]

Las actividades sociales realizadas en la ciudad, eran abundantes en la época de verano. Algunas que mencionan historiadores locales, son las ocurridas horas previas al sismo en el Centro Español, el Teatro Municipal de Chillán y Teatro O'Higgins.[7][8]​ En aspectos climáticos de la época, el verano de 1939 fue considerado caluroso, las temperaturas en los días próximos oscilaron entre los 32° C y los 35°C.[7]

Cabe destacar que el sismo ocurrió no de manera tradicional, como suele ocurrir en Chile, por interacción de las placas de Nazca y la Sudamericana, si no que por acción de interplacas en la comuna de Quirihue.[10]

DesarrolloEditar

ChillánEditar

 
Antiguo aspecto de la Catedral de Chillán, derrumbada tras el sismo

El sismo ocurrió en Quirihue a las 23:32, cuyas ondas se expandieron a las ciudades aledañas en unos minutos, sintiéndose en un área comprendida entre Buenos Aires, Mendoza, Valparaíso y Temuco.[11]

En Chillán, la ciudad más afectada, diversas construcciones fueron destruidas, entre ellas, la estación de ferrocarriles, Intendencia, catedral, teatro, liceo de hombres, el edificio del diario La Discusión, los servicios de transporte, telégrafo, electricidad y teléfono,[12]​ con un total aproximado del 97% de la ciudad derrumbada.[13]​ Los trenes de la Maestranza de Chillán y la estación, son usados como viviendas provisorias.[14]​ En el caso del Teatro Municipal de Chillán se realizaba el estreno de la película "Un rey sin corona" de Joe E. Brown, evento que destinaría los fondos recaudados al Cuerpo de Bomberos de Chillán, pero al ocurrir el sismo, centenares de personas intentaron huir y muchas de ellas fueron aplastadas por la marquesina del acceso principal.[15]​ De la Catedral de Chillán, solamente su nave central quedó intacta.[12]​ Solamente nueve construcciones saldrían intactas, la mayoría era la circundante a la plaza de armas.[13]

Los funcionarios del Hospital San Juan de Dios no dieron abasto, por ello, diversos lugares públicos funcionaron como lugar de atención a las víctimas.[16]​ Los fallecidos del sismo en la ciudad de Chillán, fueron sepultados en fosas comunes en el Cementerio Municipal de Chillán, en un área llamada "Patio N° 3" o "Parque del recuerdo",[16]​ donde se erigió un monumento a las víctimas y una escultura de Helga Yufer da la bienvenida al acceso.[12][16]

El terremoto en ConcepciónEditar

Unos minutos después del desastre en Chillán, a las 23:35, Concepción fue sacudido violentamente por el sismo de Chillán. Casi todas las edificaciones, alrededor de un 95 % de las casas, fueron seriamente dañadas.

En el teatro Concepción había una función cuando se produjo el terremoto. La gran lámpara que estaba suspendida en el techo del teatro empezó a balancearse y la gente, despavorida, escapaba, cuando la escalera de caracol que se encontraba en el teatro se agrietó, causando que muchas personas cayeran al vacío. En la intersección de las avenidas O'Higgins con Aníbal Pinto se acumularon los cadáveres, que eran luego llevados al cementerio y enterrados en grandes franjas de tierra de hasta una cuadra de tamaño.

La energía eléctrica se vio cortada en toda la ciudad y se reportaron decenas de incendios en varios puntos de la misma. El suministro de agua potable también se vio seriamente afectado. Los daños materiales en toda la ciudad fueron evaluados en más de 3 mil millones de pesos de la época. Varias edificaciones emblemáticas de la ciudad fueron destruidas, como el Mercado Central y el edificio de Correos de Chile, pero el más emblemático fue la antigua Catedral de Concepción, ubicada frente a la plaza de la Independencia, que quedó seriamente dañada. Sus dos torres se bamboleaban peligrosamente, por lo que tuvo que ser demolida. Otro edificio que fue afectado correspondió al primer edificio de la antigua estación Central de Concepción. En el año 1941, comienza la construcción del segundo edificio estación.

Otras localidadesEditar

La situación en los pueblos y ciudades aledañas no era diferente. En Chillán Viejo había sido destruida la casa natal de Bernardo O'Higgins,[17]​ mientras que en Parral se derrumbaron las iglesias de San José y San Francisco.[17]​ Tras la destrucción de la cárcel de Florida, los reos ayudaron a la remoción de escombros y cadáveres.[17]

En el instante previo a la ocurrencia del sismo, el crucero Blanco Encalada estaba próximo a recalar en Talcahuano, al entrar a la Bahía de Concepción, la embarcación se desestabilizó, lo cual fue interpretado por el personal como una colisión, sin embargo, al observar las luces e incendios en la ciudad de Tomé, se entendió que era un terremoto. La nave que era comandada por Horacio Vío Valdivieso, desembarcó en la localidad, ofreciendo servicios de ayuda en Tomé y Coelemu y trasladando a heridos a Valparaíso, con el apoyo de barcos británicos que instalaron también un hospital de campaña en la zona devastada.[17][18]

En Talca, la comitiva presidencial visitó a las víctimas en el Hospital de Talca, la cárcel y el cuartel de Carabineros, lugares en que se reunían los damnificados.[19]

ConsecuenciasEditar

Impacto geográficoEditar

Con respecto a las consecuencias geográficas, se estima que la Cordillera de la Costa, entre el Río Itata y el Río Biobío, se elevó más de un metro de altitud.[20]​ En aspectos económicos, se estima que la producción agrícola perdió la cuarta parte de sus ingresos,[20]​ sin embargo, de igual manera, la inversión en la industria de la agricultura posterior al terremoto, fue intensa.[21]

El cambio demográfico se vio profundamente afectado, donde la diferencia entre el Censo chileno de 1930 y el censo extraordinario de 1939 realizado en la comuna de Chillán, era de más de 8.000 personas.[22]

Censo[22] Comuna de Chillán
1907 44847
1920 51030
1930 56974
1939[Nota 1] 48277
1940 61535
1952 67896

Impacto socioculturalEditar

La labor de rescate y remoción de escombros, fue liderada por las Fuerzas Armadas, quienes fueron las primeras entidades en generar un catastro de lo ocurrido, al sobrevolar la ciudad y socorrer a las víctimas.[21]​ A ello, las órdenes gubernamentales y militares, fueron las de declarar estado de sitio, el control económico y de abastecimiento, y la pena de muerte en caso de incumplimiento de las normas.[22]

"Que se levante el raudo viento azul de otoño, que aquí no pasa nada que puramente todo. Chillán existe como una rosa blanca sobre mi corazón húmedo y sin palabras… Chillán no está vencido, Chillán laurel alzado como el verde campo de los gentiles caballos. Que se levante el trueno vivo de los tambores y el hortelano alegre que se levante entonces"
—"Epopeya de Chillán" de Nicanor Parra, 1939

La situación personal de los referentes locales de Chillán se vio reflejada de diversas maneras. En el caso de Nicanor Parra, quien en ese instante era profesor en el Liceo de Hombres de Chillán, lo llevó a crear el poema "Epopeya de Chillán" en el cual refleja su visión tras el sismo.[23]Claudio Arrau por su parte, quien huía de los crímenes del nazismo alemán junto a la mezzosoprano Ruth Schneider, había buscado refugio en su ciudad natal, sin embargo, su hogar en calle Lumaco no resistió ante el sismo.[24]​ Por ello inicia una serie de conciertos en el país que lo llevaron en 1941 a emigrar a Nueva York.[25]​ El presidente Pedro Aguirre Cerda designó a la escritora Marta Brunet, como Cónsul honorario de Mar del Plata, quien hasta ese entonces era directora de la revista Familia.[26]​ En materia audiovisual, destacan las "Notas del terremoto" de Luis Fiol Bemer, que contienen imágenes de Pedro Aguirre Cerda visitando las localidades destruidas.[27]

La arquitectura que resistió el terremoto fue escasa, entre estas se encuentran las casas de las familias Etchevers, Blásquez y Kusakovich, el edificio de la Cecal, el Edificio de los dos Cuyanos, las iglesias de San Francisco y de la Virgen del Carmen, el Edificio del Banco Español y la antigua Botica González frente a la Plaza de armas de Chillán, cual hoy es la Casa Consistorial de Chillán.[28]​ Según el geofísico mexicano alemán, Cinna Lomnitz, en su libro Geofísica Panamericana, el derrumbe de muchas estructuras de la época se debió a que eran de adobe, además la ausencia de normas de ingeniería antisísmica.[29]

Con respecto a la salud, la primera medida política adoptada en la ciudad, fue la distribución de casi quinientos mil vacunas contra la Fiebre tifoidea, aun así, no se evitó que ocurrieran brotes epidemiológicos entre los sobrevivientes, causados por la falta de agua potable y alimentos y además, la descomposición de los cadáveres atrapados en los escombros..[20]​ En el aspecto medioambiental, inmediatamente después del sismo, la ciudad fue afectada por una nube de polvo que perduró durante varios días.[20]​ Asimismo diversos puntos de la ciudad eran convertidos en hospedaje o centro de atención de salud, entre ellos, el Canal de la Luz de la Población Santa Elvira[21]​ y la Plaza de armas de Chillán.[21]

Para 2008 es estrenado el documental "1939: Chillán desaparece" de Mario Jara.[28]

Impacto políticoEditar

Al perder comunicación entre Ñuble y Santiago, se pensó que el epicentro podría ser en Concepción, por ello, el presidente de ese entonces, Pedro Aguirre Cerda, quien cumplía un mes en su cargo, visitó la zona al día siguiente de la catástrofe.[30]​ Llegó el día 25 de enero, hospedándose en Chillán junto a su esposa Juana Aguirre.[30]​Al retornar a Santiago, declaró:

"Una de las regiones más ricas y prósperas del país ha sido convertida en un montón de ruinas y miles de hogares chilenos están siendo sometidos a una terrible prueba. He regresado de la zona devastada con la sensación de un luto nacional; Talca, Linares, Maule, Ñuble, Concepción y Bío-Bío están bajo el peso de un intenso dolor."[31]

Inmediatamente, el presidente despachó al Congreso Nacional de Chile, una serie de proyectos de ley que fueron aprobados a los pocos meses, cuales crean la Corporación de Fomento de la Producción, y la Corporación de Reconstrucción y Auxilio, un control de precios a todos los productos en venta,[30]​ abastecimiento garantizado a las ciudades afectadas, y que todas las construcciones que se realicen desde ese año, comiencen a ser antisísmicas.[32]

ReconstrucciónEditar

El proceso de reconstrucción fue lento y complejo, esto debido a la situación en que se desarrollaba en el mundo, la Segunda Guerra Mundial.[33]​ La siguiente lista, muestra los edificios reconstruidos en Chillán y Concepción tras el sismo, ordenados de manera cronológica

Edificio Ciudad Inauguración Financiamiento
Escuela República de México y Murales de Siqueiros y Guerrero[33] Chillán 1940 Gobierno de México
Edificio de los Servicios Públicos[34] Chillán 1940 Gobierno de Chile
Edificio del Cuerpo de Bomberos de Chillán[35] Chillán 1940 Gobierno de Chile
Edificios Municipales de Chillán (Casa consistorial de Chillán y Casa del Arte)[36] Chillán 1940 Gobierno de Chile
Hospital Comunitario de Quirihue[37] Quirihue 1940 Gobierno de Chile
Mercado de Chillán[38] Chillán 1940 Gobierno de Chile
Estación de ferrocarriles de Chillán Chillán 1941 Gobierno de Chile
Plaza René Schneider[39] Concepción 1941 Gobierno de Chile
Edificio del diario La Discusión[40] Chillán 1942 Gobierno de Chile
Campanil de la Universidad de Concepción[39] Concepción 1943 Gobierno de Chile
Puente Viejo[39] Concepción 1943 Gobierno de Chile
Hospital Clínico Herminda Martin[41] Chillán 1945 Herminda Martin
Avenida Diagonal Pedro Aguirre Cerda[39] Concepción 1947 Gobierno de Chile
Plaza Perú[39] Concepción 1947 Gobierno de Chile
Catedral de Chillán Chillán 1960 Gobierno de Chile
Catedral de la Santísima Concepción[39] Concepción 1964 Gobierno de Chile
Teatro Municipal de Chillán[42] Chillán 2016 Gobierno de Chile

NotasEditar

  1. Censo aplicado solamente a la Comuna de Chillán, publicado en el diario La Discusión, el 13 de abril de 1939.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. U.S. Geological Survey. «M 7.8 - Bio-Bio, Chile» (en inglés). Consultado el 21 de octubre de 2016. 
  2. a b Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas uch
  3. a b c Beck, S., S. Barrientos, E. Kausel y M. Reyes (1998). «Source characteristics of historic earthquakes along the central Chile subduction Askew et alzone». Journal of South American Earth Sciences 11 (2). ISSN 0895-9811. doi:10.1016/S0895-9811(98)00005-4. 
  4. «Terremoto de Chillán - 24 de enero de 1939» (HTML). www.sismo24.cl. s/f. Archivado desde el original el 11 de septiembre de 2012. Consultado el 8 de febrero de 2013. «[El terremoto se llevó] consigo 5.648 vidas, según el informe oficial, y más de 30.000, según estimaciones de la prensa». 
  5. Servicio Sismológico Universidad de Chile, Sismos importantes o destructivos desde 1570
  6. a b Cooperativa.cl (24 de enero de 2019). «Terremoto de Chillán de 1939: A 80 años de la tragedia más mortífera en la historia en Chile». Radio Cooperativa. Consultado el 15 de mayo de 2020. 
  7. a b c d e f Aburto,P; Brizuela, E; Gómez, C; Nuñez, S; Fuentealba, C. (24 de enero de 2019). «Especial 80 años Terremoto Chillán». Diario La Discusión (49.113) (Chillán, Chile). p. 4-9. 
  8. a b Sismo 24. «Terremoto Chillán». Consultado el 15 de mayo de 2020. 
  9. Cerro Lagos, Fabián Alejandro. «Chillán después del Terremoto de 1939: Reconstrucción de una ciudad, 1939- 1950». 2010. Consultado el 16 de mayo de 2020. 
  10. Peñafiel Durruty, Mariano (24 de enero de 2019). «Terremoto de Chillán de 1939: A 80 años del sismo más letal registrado en Chile». Meganoticias. Consultado el 15 de mayo de 2020. 
  11. Centro sismológico nacional de la Universidad de Chile (24 de enero de 2018). «EFEMÉRIDES SÍSMICAS: TERREMOTO DE CHILLÁN DE 1939». Consultado el 15 de mayo de 2020. 
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  13. a b Aburto,P; Brizuela, E; Gómez, C; Nuñez, S; Fuentealba, C. (24 de enero de 2019). «Especial 80 años Terremoto Chillán». Diario La Discusión (49.113) (Chillán, Chile). p. 4-9. 
  14. Fiol Bemer, Luis (1939). «Notas del terremoto». Consultado el 16 de mayo de 2020. 
  15. Marcos, Carolina (28 de julio de 2016). «La historia que mantuvo a los chillanejos 77 años esperando por un espacio para la cultura». Diario La Discusión (Chillán, Chile). p. 4 - 5. 
  16. a b c Cerro Lagos, Fabián Alejandro. «Chillán después del Terremoto de 1939: Reconstrucción de una ciudad, 1939- 1950». 2010. Consultado el 16 de mayo de 2020. 
  17. a b c d Sismo 24. «Terremoto Chillán». Consultado el 15 de mayo de 2020. 
  18. Mar de Chile (21 de enero de 2015). «Acción del Blanco Encalada en “Terremoto de 1939”». Consultado el 15 de mayo de 2020. 
  19. Fiol Bemer, Luis (1939). «Notas del terremoto». Consultado el 16 de mayo de 2020. 
  20. a b c d Centro sismológico nacional de la Universidad de Chile (24 de enero de 2018). «EFEMÉRIDES SÍSMICAS: TERREMOTO DE CHILLÁN DE 1939». Consultado el 15 de mayo de 2020. 
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  23. Villa, Bernardita (23 de enero de 2018). «El desgarrador poema de Nicanor Parra a Chillán tras el terremoto de 1939». Radio Bío-Bío. Consultado el 15 de mayo de 2020. 
  24. Chillán Activo. «Se cumplen 25 años de la muerte de Claudio Arrau». Consultado el 16 de mayo de 2020. 
  25. Fundación Futuro. «La gran maleta de Claudio Arrrau». Consultado el 16 de mayo de 2020. 
  26. Centro de documentación patrimonial de la Universidad de Talca. «Marta Brunet Cáceres (1897 – 1967)». Consultado el 17 de mayo de 2020. 
  27. Fiol Bemer, Luis (1939). «Notas del terremoto». Consultado el 16 de mayo de 2020. 
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  33. a b Aburto,P; Brizuela, E; Gómez, C; Nuñez, S; Fuentealba, C. (24 de enero de 2019). «Especial 80 años Terremoto Chillán». Diario La Discusión (49.113) (Chillán, Chile). p. 4-9. 
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  40. Ilustre Municipalidad de Chillán. «Edifcio del Diario La Discusión». Consultado el 16 de mayo de 2020. 
  41. Hospital Clínico Herminda Martin. «Historia». Consultado el 16 de mayo de 2020. 
  42. Marcos, Carolina (28 de julio de 2016). «La historia que mantuvo a los chillanejos 77 años esperando por un espacio para la cultura». Diario La Discusión (Chillán, Chile). p. 4 - 5. 

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