Theta nigrum

La theta nigrum o theta infelix (Ꝋ) es un símbolo utilizado en la epigrafía latina para indicar la muerte de la persona nombrada (en el caso de un epígrafe funerario) o representada (por ejemplo, en los relieves de gladiadores). Aunque se desconoce su origen exacto: podría ser una theta griega (θ), inicial de la palabra θάνατος (= muerte), o la letra O barrada (ø), con el significado de obit (fallecido).[1]

Theta nigrum
Inscription aquitaine Eduardo Aznar339.jpg
Sistema Griego y latín
Unicode U+A74A
Hermanas
  • Con O:
Ó Ò Ŏ Ô Ǒ Ö Ő Õ Ȯ Ø Ǫ Ō Ȍ Ȏ Ơ Ɵ
Reciario (derecha) contra secutor. En el relieve está grabado el símbolo 'Ø', que indica la muerte del gladiador

HistoriaEditar

Conectado con el uso griego de indicar soldados muertos con una theta y los que sobrevivieron con una tau, el mismo sistema pasó luego al ejército romano donde, en el lenguaje militar ( sermo militaris), se usó para indicar la muerte de un soldado con el término "thetatus".[2]

El uso de esta letra para indicar los muertos no solo está atestiguado en el arte romano sino también en la literatura, por ejemplo en Marcial, que la define como "theta mortiferum";[3]​ en los Anales de Ennio, que la llama "theta infelix"[4]​ o en Persius, quien la denomina "theta nigrum"[5]​.

Su uso también está atestiguado en la era moderna, por ejemplo, en la inscripción en el monumento funerario del poeta renacentista alemán Conrad Celtis en la Catedral de Viena.

GaleríaEditar

ReferenciasEditar

  1. CIL 1, indices, p.613 ("litterae singulares").
  2. Andrea Giardina, L'uomo Romano, Bari, 2009, p. 132.
  3. «Epigrammi, VII, 37,2» (en latín). Consultado el 13 de diciembre de 2015. 
  4. Annales, v. 395, citado por Isidoro de Sevilla en Etymologiae, I, III, 8
  5. «Satire». The Latin Library (en latín). 

Enlaces externosEditar