Vicente Camargo

José Vicente Camargo (n. Moromoro, Virreinato del Río de la Plata, c. 1785 - † Cinti, Bolivia, 1816), líder guerrillero altoperuano, jefe militar en la guerra de independencia de Bolivia.

Índice

BiografíaEditar

Era un cacique indígena de la etnia aymara, de la clase de los curacas, jefes de "pueblos de indios", que servían a los españoles como administradores de impuestos y de contingentes de obreros enviados a las minas y los obrajes.

En 1809 participó en la difusión por los pueblos cercanos a Chuquisaca de la revolución que había estallado allí el 25 de mayo. No llegó a figurar entre los acusados por la reconquista realista.

Nuevamente apoyó a los independentistas en 1811, dándole auxilios al Ejército del Norte. Posiblemente combatió en la batalla de Huaqui. Durante los meses que siguieron a esa derrota, ayudó en lo que pudo al Ejército en retirada y a las fuerzas de Cochabamba, que aún resistían. Tras el fracaso de este último grupo, se retiró al límite sur del Alto Perú.

La Republiqueta de CintiEditar

Ayudó en la retaguardia española a las fuerzas del Ejército del Norte, y avanzó hacia Salta, simultáneamente con la batalla de ese nombre de 1813. Ésta significó la caída en manos patriotas de todo el territorio hasta Potosí, y Camargo se hizo fuerte en la región de la villa de Cinti, y se convirtió en su comandante. Al ingresar al Alto Perú, el general Manuel Belgrano le dio el grado militar de teniente coronel.

Sus fuerzas tenían algunas armas, pero la mayor parte sólo tenía hondas y lanzas improvisadas, que usaban con cierta eficacia. Su táctica consistía en atacar intermitentemente a las tropas españolas en cada lugar donde era posible, con lo que lograban dificultar mucho sus desplazamientos por territorios montañosos. Dado que no tenían recursos para mantener prisioneros, ejecutaban a los que capturaban.

Ayudó a las fuerzas de la segunda expedición auxiliadora al Alto Perú. Después de la batalla de Ayohuma, el Ejército del Norte se vio obligado a retirarse. En el Alto Perú quedaron unas quince “Republiquetas”, que mantuvieron la resistencia contra los realistas y complicaron mucho sus operaciones. La que comandaba Camargo, llamada Republiqueta de Cinti, era una de las más poderosas, sólo superada por las de Ayopaya, bajo el mando de José Miguel Lanza, Larecaja, comandada por el cura Muñecas, de La Laguna, dirigida por Manuel Asencio Padilla, y el gobierno de la ciudad de Santa Cruz de la Sierra, bajo el comando de Ignacio Warnes. Camargo se combinó en sus operaciones, especialmente, con éstas dos últimas.

Logró varias victorias en su carrera, pero en general se limitó a hacer muy difícil los desplazamientos por la montaña. Sin embargo, logró mantener Cinti libre de realistas, al punto que esta villa pudo elegir y enviar un diputado al Congreso de Tucumán.

Derrota y muerteEditar

Después de la derrota independentista en la batalla de Sipe-Sipe, Camargo logró mantener su región libre de realistas por un tiempo más. Pero la presión enemiga era cada vez mayor, y los realistas podían destinar cada vez más fuerzas a atacarlo.

Durante la campaña de Lamadrid que cubrió la retirada de los patriotas, logró vencer al enemigo, persiguiéndolo hasta Cotagaita. Poco después, en febrero de 1816, obtuvo una victoria importante en Uturango. Pero pronto fue superado por el número de sus enemigos y su mejor capacidad militar: perdió la mayor parte de sus hombres en la batalla de Ancañupima, a fines de marzo, y se vio obligado a huir casi solo. La mayor parte de los prisioneros fueron muertos por los realistas.

Una semana más tarde, en abril de 1816, fue alcanzado por las fuerzas del coronel Centeno, y herido de bala, por lo que fue capturado. Por orden del jefe realista, fue degollado el mismo día. El Congreso de Tucumán fue notificado de la muerte del comandante Camargo mediante un oficio de guerra enviado desde el frente de combate por el diputado y coronel mayor del ejército patrio Juan José Feliciano Fernández Campero, marqués de Yavi o Tojo, siendo tratado por los diputados en la reunión del 18 de mayo de 1816.

La pequeña ciudad boliviana que hoy se llama Camargo es la antigua Cinti, el centro de la resistencia de este prócer de la independencia americana.

BibliografíaEditar

  • Bidondo, Emilio, La guerra de la independencia en el Alto Perú, Ed. Círculo Militar, Bs. As., 1979.
  • Mitre, Bartolomé, Historia de Belgrano y de la independencia argentina. Ed. Estrada, Bs. As., 1947.
  • Siles Salinas, Jorge, La independencia de Bolivia, Ed. MAPFRE, Madrid, 1992.