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Diseño y desarrolloEditar

Vultee había presentado una propuesta en respuesta a una solicitud del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos por una configuración inusual. El diseño de Vultee ganó la competición, batiendo al Curtiss XP-55 Ascender y al Northrop XP-56 Black Bullet. Vultee diseñó su Model 84, un descendiente de su anterior Model 78. Tras completar las pruebas preliminares de ingeniería y de túnel de viento, se concedió un contrato por un prototipo el 8 de enero de 1941. Un segundo prototipo fue ordenado el 17 de marzo de 1942. Aunque parecía ser un diseño radical, sus prestaciones reales eran muy deslucidas y el proyecto fue más tarde cancelado.

El XP-54 fue diseñado con un motor propulsor en la parte trasera del fuselaje. La cola fue montada hacia atrás entre dos botalones a media ala, con la hélice de 3,66 m entre ellos. El diseño incluía una "sección de ala canalizada" desarrollada por el NACA, que permitía la instalación de radiadores refrigerantes e intercooler en el ala de gaviota invertida. El motor Pratt & Whitney X-1800 fue propuesto inicialmente como plata motriz, pero tras la paralización de su desarrollo, fue sustituido por el Lycoming XH-2470 refrigerado por líquido.

En septiembre de 1941, la misión del XP-54 fue cambiada de interceptación a baja altitud a gran altitud. En consecuencia, se tuvo que añadir un turbo-sobrealimentador y mayor blindaje, y el peso en vacío estimado aumentó de los 5200 kg hasta los 8200 kg.

 
El XP-54 Swoose Goose.

El XP-54 era único en muchos aspectos. La cabina presurizada requería de un complejo sistema de acceso: el asiento del piloto actuaba como un elevador para la entrada a la cabina desde el suelo. El piloto bajaba el asiento eléctricamente, se sentaba en él, y lo elevaba dentro de la cabina. El procedimiento de salto era complicado debido al sistema de presurización, y necesitaba una eyección hacia abajo del piloto y del asiento para eludir el arco de la hélice.[1]​ Asimismo, la sección de morro podía pivotar en el ángulo vertical, tres grados hacia arriba y seis hacia abajo. En el morro, dos cañones T-9 de 37 mm estaban instalados en soportes rígidos, mientras dos ametralladoras de 12,7 mm lo estaban en dos soportes móviles. El movimiento del morro y de las ametralladoras era controlado por una mira de compensación especial. Además, la trayectoria del cañón podía ser elevada sin alterar la actitud de vuelo del avión. La larga sección del morro dio lugar a su caprichoso apodo, el Swoose Goose, inspirado por una canción acerca de Alexander, que era mitad cisne (swan) y mitad ganso (goose): "Alexander era un swoose"

Historia operacionalEditar

Los vuelos de pruebas del primer prototipo, 41-1210, comenzaron el 15 de enero de 1943. Los exámenes iniciales mostraron que las prestaciones estaban sustancialmente por debajo de las garantías. Al mismo tiempo, el desarrollo del motor XH-2470 se paralizó y, aunque parecía posible sustituirlo por el motor Allison V-3420 sin cambios sustanciales en el fuselaje, los proyectados retrasos y costes resultaron en la decisión de no considerar las compras de producción.

Los prototipos continuaron utilizándose en un programa experimental hasta que los problemas con los motores Lycoming, y la falta de piezas de repuesto, causaron su terminación. El segundo prototipo, 42-108994 (pero pintado erróneamente como 42-1211), equipado con un sobrealimentador GE experimental, sólo realizó un vuelo antes de que fuera relegado a "avión de repuestos", con la intención de mantener al primer prototipo en el aire.[2]

OperadoresEditar

EspecificacionesEditar

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase tambiénEditar

Aeronaves similares

Secuencias de designación

ReferenciasEditar

  1. Thompson 1992, p. 118.
  2. Thompson 1992, p. 114.

BibliografíaEditar

  • Balzer, Gerald H. American Secret Pusher Fighters of World War II: XP-54, XP-55, and XP-56. North Branch, Minnesota: Specialty Press, 2008. ISBN 1-58007-125-2.
  • Green, William. War Planes of the Second World War, Volume Four: Fighters. London: MacDonald & Co. (Publishers) Ltd., 1961 (Sixth impression 1969). ISBN 0-356-01448-7.
  • Green, William and Gordon Swanborough. WW2 Aircraft Fact Files: US Army Air Force Fighters, Part 2. London: Macdonald and Jane's Publishers Ltd., 1978. ISBN 0-354-01072-7.
  • Jenkins, Dennis R. and Tony R. Landis. Experimental & Prototype U.S. Air Force Jet Fighters. North Branch, Minnesota: Specialty Press, 2008. ISBN 978-1-58007-111-6.
  • Thompson, Jonathan. Vultee Aircraft 1932-1947. Santa Ana, CA: Narkiewicz/Thompson, 1992. ISBN 0-913322-02-4.

Enlaces externosEditar