Walter Becchia

Mecánico italiano

Walter Becchia (31 de marzo de 1896, Casale Monferrato, Italia - 16 de enero de 1976) fue un ingeniero mecánico italiano, diseñador y desarrollador de motores de automóvil. Trabajó en el diseño de motores para Fiat, Sunbeam, Talbot, Darracq y Citroën. Su fama internacional se debió a su desarrollo del original motor del Citroën 2CV.

Walter Becchia
Información personal
Nacimiento 31 de marzo de 1896 Ver y modificar los datos en Wikidata
Casale Monferrato (Italia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 16 de enero de 1976 Ver y modificar los datos en Wikidata (79 años)
Nacionalidad Francesa e italiana (1946-1976)
Información profesional
Ocupación Ingeniero mecánico Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables Citroën 2CV Ver y modificar los datos en Wikidata
Bloque motor de un Citroën 2CV, con sus dos cilindros opuestos refrigerados por aire.

BiografíaEditar

Walter Becchia nació en Casale Monferrato, localidad del norte de Italia.[1]​ Este brillante e inteligente ingeniero italiano comenzó su carrera en la oficina de competición de Fiat. En 1922, intervino en el diseño del motor del Fiat-804, que ganó el Gran Premio de Francia y el de Italia. Ese mismo año de 1922, Louis Coatalen, director técnico de la empresa Sunbeam-Talbot-Darracq (S. T. D.) y gran aficionado a los coches de competición, contrató a Vincenzo Bertarione y al joven Walter Becchia. Entre 1921 y 1927 se construyó una exitosa serie de motores DOHC de 1,5 litros de cilindrada para los coches de carreras de Darracq, Talbot-Darracq y Talbot. Al poco tiempo Bertarione se marchó a Hotchkiss, permaneciendo Becchia en la S. T. D..[2]

Contrario al movimiento fascista de Mussolini, Becchia se opuso a volver a Italia, por lo que en 1926 adoptó la nacionalidad francesa.[1]

El ingeniero e industrial de origen italiano Antonio Lago se unió al grupo S. T. D. a principios de la década de 1930. Fue un entusiasta del automovilismo y centró todos sus esfuerzos en el desarrollo del modelo T150 con un revolucionario motor de 3 litros. Becchia fue el encargado de diseñar la nueva culata con cámaras de combustión hemisféricas y una nueva distribución a partir del motor Talbot de seis cilindros existente. Su brillante desarrollo permitió aumentar la potencia del motor sin la aplicación de soluciones costosas y complejas de rediseño del árbol de levas.[3]​ El Talbot-Lago T150 tuvo una destacada carrera deportiva, carrozado por varios de los más elegantes diseñadores de coches de antes de la guerra. Estos coches no solamente eran elegantes: un coupé con forma de lágrima carrozado por Figoni et Falaschi fue tercero en las 24 Horas de Le Mans de 1938.[4]

El éxito deportivo permitió a la compañía iniciar el desarrollo de un nuevo motor de tres litros V-16 para competir en las carreras de coches con Mercedes y Auto Union. Sin embargo, con el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, todos los deportes de competición quedaron interrumpidos. En 1939, el directivo Pierre-Jules Boulanger, ofreció a Becchia incorporarse a Citroën, pero inicialmente se negó (no quería salir de su compañía en un momento tan difícil). El cambio de empresa se produjo a principios de 1941, cuando Becchia se convirtió en sucesor de Maurice Sainturat, e inició el diseño de su obra maestra: el motor bóxer bicilíndrico y refrigerado por aire del Citroën 2CV.[5][6]​ Este legendario motor, montado en diferentes modelos, se ha instalado en los coches de Citroën desde 1948 hasta 1987, fabricándose alrededor de 9 millones de unidades.

Becchia salió de la Citroën en el año 1968.

GaleríaEditar

Fiat-804 de 1922,
ganador del Gran Premio de Francia
Citroën 2CV de 1949 Talbot-Lago T-150 SS de 1938

ReferenciasEditar

  1. a b «Walter Becchia (date)». Forum-Auto-Caradisiac. Archivado desde el original el 8 de enero de 2014. Consultado el 5 de enero de 2014. 
  2. Paul Shubsachs. «Spreading the word». Fiat Motor Club (GB). Archivado desde el original el 26 de noviembre de 2014. Consultado el 5 de enero de 2014. 
  3. Gijsbert-Paul Berk.
  4. «Darracq and Talbot Lago (1920 - 1959)». thoroughbred and classic cars. Archivado desde el original el 8 de enero de 2014. Consultado el 5 de enero de 2014. 
  5. Gijsbert-Paul Berk.
  6. «Walter Becchia». Forum.IDeeSse.it. Consultado el 5 de enero de 2014.