Caesalpinia echinata

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Palo brasil
Caesalpinia-echinata.jpg
Espécimen en el Parque Córrego Grande, Florianópolis, Brasil
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro (UICN)
Taxonomía
Superreino: Eukaryota
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Caesalpinioideae
Tribu: Caesalpinieae
Género: Paubrasilia
(Gagnon, H.C.Lima & G.P.Lewis 2016)
Especie: P. echinata
((Lam.) Gagnon, H.C.Lima & G.P.Lewis 2016) [1]
Distribución
Rango de dispersión
Rango de dispersión
Sinonimia
  • Caesalpinia echinata Lam. 1785
  • Guilandina echinata Spreng. 1825
Detalle de su flor.
Ilustración de un joven espécimen y su flor.

Paubrasilia echinata, también conocido por su sinónimo Caesalpinia echinata (palo brasil o pernambuco) es una especie árborea perteneciente a la familia de las Leguminosas, nativa de Brasil. Su madera es muy dura y resistente, y tiene un color naranja amarillento, a veces de un marrón rojizo más oscuro. Es el árbol nacional de Brasil desde 1978. El nombre de Brasil tiene su origen en como los portugueses llamaran a este árbol, pau brasil, que significa palo brasil una alusión al tinte rojo brillante como una brasa que se puede extraer de su madera. Brasil es una forma abreviada de Tierra de Brasil, o "tierra de palo brasil". Su nombre en lengua tupí es "ibira pitanga" (madera roja).

La madera da una tintura roja llamada brazilina, que oxida a brazileína. En el meio de la ebanistería se obtiene gran calidad de materia prima de este árbol, comercialmente llamada madera de Pernambuco. Su madera es considerada la mejor para la fabricación de arcos de instrumentos de cuerdas, en este contexto particular el palo brasil es conocido por "Pernambuco".

Detalle del tronco
Hojas
Fruto
Flores

DescripciónEditar

Es un árbol de crecimiento lento y de talla mediana, ya que alcanza de 10 a 15 m de altura. El tronco es recto -apropiado para el corte- cubierto de aguijones, especialmente en las ramas jóvenes (de hecho, el epíteto echinata alude a esta característica, ya que significa "con espinas"), de color ceniza oscuro. La madera es de color anaranjado-rojizo, brillante, más densa que el agua, por lo que no puede flotar y perjudica su transporte fluvial. Las hojas son compuestas, bipinnadas, de color verde intermedio y brillantes. Las flores se disponen en racimos erectos, próximos a los ápices de las ramas. Están formadas por 4 pétalos amarillos y uno menor rojo, y son muy aromáticas. El androceo está formado por 10 estambres y el gineceo es de ovario súpero. El fruto es una legumbre, cubierta por espinas largas y afiladas, y contiene de 1 a 5 semillas discoides, de color marrón.

Botánicamente, están involucradas varias especies de árboles, todas de la familia Fabaceae (la familia de las legumbres). El término "palo de Brasil" se utiliza con mayor frecuencia para referirse a la especie Paubrasilia Echinata, pero también se aplica a otras especies, como Caesalpinia sappan, Haematoxylum brasiletto, Ipê (Tabebuia avellanedae) y a la Massaranduba (Manilkara bidentata).

EtimologíaEditar

Cuando los exploradores portugueses hallaron esta especie de una tonalidad tan rojiza lo llamaron palo brasil, pues brasil viene de brasa por su tinte rojo brillante. Así ese nombre diferenciaba esta especie sudamericana de otra diferente oriunda de Asia. Pero de las especies descubiertas en Sudamérica se obtenía un mejor producto de tintura. Los árboles sudamericanos pronto dominaron el comercio como una mejor fuente de tinte. Un comercio tan vigoroso resultó de estas maderas que los primeros marineros y comerciantes comenzaron a referirse a la tierra misma como Terra do Brasil, o simplemente, la "Tierra de Brasil", y de este uso se derivó el nombre actual de Brasil. El árbol también es conocido por otros nombres, como ibirapitanga, Tupi para "madera roja", y Pernambuco, por el estado de Pernambuco, en la región nordeste de Brasil.

Importancia históricaEditar

Entre los siglo XV y XVI, esta especie fue muy valiosa en Europa y bastante difícil de obtener. A veces provenía de Asia, comercializada en la forma de polvo y usada como tinte rojo en la manufactura de lujosos textiles, tales como terciopelo, altamente demandado durante el Renacimiento.

Cuando los navegantes portugueses descubren Brasil, el 22 de abril de 1500, inmediatamente ven la tal "madera de brasil", que era extremadamente abundante. En pocos años, una feroz tala y exportación de rollizos se convirtió en una próspera industria, dando a la corona portuguesa su monopolio. El rico comercio estimuló el contrabando y hasta ataques corsarios contra buques portugueses para robarles el cargamento de madera. Por ejemplo, el intento infructuoso de una expedición francesa (al mando de Nicolas Durand de Villegaignon, vicealmirante de Bretaña y corsario del Rey en 1555) para establecer una colonia en lo que actualmente es Río de Janeiro (la frustrada colonia llamada Francia Antártica), fue en parte motivada por la riqueza generada por la explotación de la "madera de Brasil".[cita requerida]

Esta especie se cita en Flora Brasiliensis por Carl Friedrich Philipp von Martius.

ExplotaciónEditar

Su excesiva tala provocó un descenso grave en su número en el siglo XVIII, causando el colapso de su explotación como maderera. Actualmente, la especie se acerca peligrosamente a su extinción en muchas subpoblaciones originales. Está listada en las especies amenazadas por el IUCN y citada en la lista oficial de especies amenazadas de Brasil. El mercado de esta madera aún no está prohibido. La "Iniciativa Internacional para la Conservación del Pernambuco" (IPCI, por sus siglas en inglés), cuyos miembros son los mayoristas de esta madera, trabajan para reforestar y utilizar otras maderas para la fabricación de violines. La falta crítica de su madera ha ayudado a la industria de la fibra de carbono a reemplazarla.

Árbol de Música es un filme documental sobre el drama de esta especie (en producción).[cita requerida]

UtilizaciónEditar

El pernambuco es la materia prima para la arquetería: los luthiers hacen arcos para instrumentos de cuerda de la familia del violín. Fue llevado a Europa por sus propiedades colorantes aproximadamente hasta 1850, fecha en que se lo comenzó a utilizar para fabricar arcos de violines. Los hermanos Tourte se encuentran entre los primeros arqueteros que demostraron las cualidades excepcionales de esta madera. En un principio, los constructores de arcos empleaban otras especies de las denominadas "maderas tropicales". Todas ellas tenían una densidad y una dureza notables, por lo que comúnmente fueron denominadas como "palos de hierro".

No obstante, gracias a sus cualidades sonoras, que le valieron el favor de los músicos, y a sus características físicas y mecánicas que hacen de él un material ideal para la construcción de varas curvadas, en poco tiempo el Pernambuco sustituyó a todas las otras especies. Doscientos cincuenta años después de su introducción, cuando se trata de construir arcos de calidad, los arqueteros y músicos del mundo entero no han encontrado nada que pueda sustituirlo: rigidez, flexibilidad, densidad, belleza, capacidad de conservar la curvatura. La reunión de todas estas propiedades hacen del Pernambuco un material sin igual.[2]

TaxonomíaEditar

Caesalpinia echinata fue descrito por Jean-Baptiste Lamarck y publicado en Encyclopédie Méthodique, Botanique 1(2): 461. 1785.[3]

Paubrasilia Echinata es el nombre científico más reciente, fue propuesto en 2016 basado en estudios taxonómicos que han demostrado que es un género separado, por lo que la especie fue renombrada como Paubrasilia echinata. [4]

Etimología

Caesalpinia: nombre genérico que fue otorgado en honor del botánico italiano Andrea Cesalpino (1519-1603).[5]

echinata: epíteto latino que significa "espinosa".[6]

Sinonimia
  • Caesalpinia echinata Lam. 1785
  • Guilandina echinata (Lam.) Spreng. [7]

Nombres comunesEditar

  • Brasil de las Antillas, brasilete de las Antillas, palo Brasil, palo de Pernanbuco, rozado del Brasil[8]

ReferenciasEditar

  1. «Paubrasilia echinata». Flora do Brasil 2020 - Algae, Fungi and Plants. Institute of Research Rio de Janeiro Botanical Garden. Consultado el 20 February 2019. 
  2. International Pernambuco Conservation Initiative. La materia prima de la arquetería.[1] Archivado el 20 de diciembre de 2016 en la Wayback Machine.
  3. «Caesalpinia echinata». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 5 de agosto de 2014. 
  4. Gagnon, Edeline; Bruneau, Anne; Hughes, Colin E.; Paganucci de Queiroz, Luciano; Lewis, Gwilym P. (12 de octubre de 2016). «A new generic system for the pantropical Caesalpinia group (Leguminosae)». PhytoKeys 71 (71): 1-160. ISSN 1314-2003. PMC 5558824. PMID 28814915. doi:10.3897/phytokeys.71.9203. 
  5. En Nombres Botánicos
  6. En Epítetos Botánicos
  7. «Caesalpinia echinata». The Plant List. Consultado el 5 de agosto de 2014. 
  8. Colmeiro, Miguel: «Diccionario de los diversos nombres vulgares de muchas plantas usuales ó notables del antiguo y nuevo mundo», Madrid, 1871.

BibliografíaEditar

  1. USDA, ARS, National Genetic Resources Program. GRIN. National Germplasm Resources Laboratory, Beltsville, Maryland. https://web.archive.org/web/20111206001818/http://www.ars-grin.gov/cgi-bin/npgs/html/taxon.pl?8286 (21 ene 2008)
  2. Barroso, G. M. 1965. Leguminosas da Guanabara. Arch. Jard. Bot. Río de Janeiro 18: 109–177.
  3. Ducke, A. 1953. As Leguminosas de Pernambuco e Paraiba. Mem. Inst. Oswaldo Cruz 51: 417–461.
  4. Forzza, R. C. 2010. Lista de espécies Flora do Brasil https://web.archive.org/web/20150906080403/http://floradobrasil.jbrj.gov.br/2010/. Jardim Botânico do Rio de Janeiro, Río de Janeiro.
  5. Lewis, G. P. 1987. Legumes of Bahia. 1–369. Royal Botanic Gardens, Kew.

Enlaces externosEditar