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Cathartesaura anaerobica

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Cathartesaura anaerobica (gr. “lagarto buitre de Anaerobicos s.a.”) es la única especie conocida del género extinto Cathartesaura dinosaurio saurópodo rebaquisáurido, que vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente entre 99,6 y 93,5 millones de años, en el Cenomaniense, en lo que es hoy Sudamérica. Cathartesaura, de mediano tamaño para un saurópodo, fue contemporáneo con los más grandes dinosaurios, y es uno de los últimos diplodocoideos conocidos

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Cathartesaura anaerobica
Rango temporal: 99,6 Ma-93,5 Ma
Cretácico Superior
Cathartesaura scapula and femur.png
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
Superfamilia: Diplodocoidea
Familia: Rebbachisauridae
Subfamilia: Limaysaurinae
Género: Cathartesaura
Gallina & Apesteguía, 2005
Especie
  • Cathartesaura anaerobica Gallina & Apesteguía, 2005 tipo

Índice

DescripciónEditar

Cathartesaura es un saurópodo de tamaño medio que alcanzó los 17 metros de largo, 6 de alto y las 15 toneladas de peso. El cuerpo era en principio como el de cualquier herbívoro de cuello largo con vértebras de espinas altas, que podrían haber almacenado grasa y líquidos como un camello. Este cuello muy musculoso limitaba los movimientos dorso-ventrales, así como la falta de zonas de bloqueo (hipósfeno-hipantro) en las articulaciones de las vértebras dorsales, daban una buena movilidad al torso. En los mismos niveles se hallaron restos fragmentarios de terópodos Carcharodontosauridae, dientes de terópodos abelisáuridos y placas de dipnoos ceratodóntidos. Se hallaron en la misma área (aunque en la infrayacente Formación Candeleros) una cantidad grande de fauna que se halla en estudio e incluye manirraptores como Buitreraptor, serpientes con patas como Najash rionegrina, reptiles esfenodontes como Priosphenodon avelasi, y también mamíferos y tortugas. También contemporáneos suyos fueron los grandes titanosauriformes como Argentinosaurus y Andesaurus y carcarodontosáuridos como Giganotosaurus, además de abelisáuridos como Ekrixinatosaurus.

HistoriaEditar

Cathartesaura fue encontrado en rocas de la base de la Formación Huincul, en La Buitrera, Provincia del Río Negro, Argentina. El hallazgo fue realizado por la familia Avelás, de la cercana de la localidad de Cerro Policía, quienes condujeron al equipo de exploración liderado por los paleontólogos Sebastián Apesteguía y Pablo A. Gallina del Museo Argentino de Ciencias Naturales de Buenos Aires y de la Fundación de Historia Natural Félix de Azara, con la colaboración de un numeroso equipo que incluyó al paleoartista Jorge González, Fabián González, y los paleontólogos Silvina de Valais, Ana Carignano, Federico Agnolín, Agustín Scanferla, Alejandro Haluza y Augusto Haro. Las expediciones se sucedieron entre 1999 y 2002 y allí encontraron a Cathartesaura y otra fauna asociada. Los fósiles que incluían vértebras, ilion, fémur, escápula y otras partes del esqueleto en forma asociada, aunque no articulada. Esos fueron preparados por 5 años en los laboratorios de Buenos Aires utilizando insumos provistos por la empresa ANAREOBICOS S. A.

El nombre de género es un juego de palabras que proviene de la denominación científica de los buitres americanos (jote de cabeza roja) llamados científicamente Cathartes aura y a la vez la forma femenina del griego por reptil, “saura”. El nombre le fue dado ya que el lugar donde fue encontrado, es un sitio de anidación de estas aves, y son muy abundantes, tanto es así que le dieron el nombre al lugar. El epíteto de especie es en agradecimiento a la empresa que prestara los laboratorios.

Aunque originalmente La Buitrera era un pequeño cañón rocoso, los años de investigación del equipo de Apesteguía demostraron que la fauna de La Buitrera involucraba varias decenas de kilómetros de afloramientos.

ClasificaciónEditar

Cathartesaura se clasifica como un Rebbachisauridae, emparentado con el africano Rebbachisaurus y los también sudamericanos Limaysaurus y Rayososaurus. Hasta hace muy poco tiempo, se conocía a este tipo de dinosaurios solamente de sedimentos africanos. En los últimos años, sus restos comenzaron a aparecer en la Argentina, permitiendo observar que estos dinosaurios, cuya presencia se desconocía, habían sido abundantes en la Patagonia hacia principios del Cretácico Superior, antes que fueran remplazados por los titanosáuridos.

BibliografíaEditar

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar