Abrir menú principal
Representación de Pisanello de la princesa de Trebisonda.

Teodora Megale Comnena (en griego, Θεοδώρα Μεγάλη Κομνηνή), también conocida como Despina Khatun (en persa: دسپینا خاتون ; Del título griego Déspota y el mongol Khatun, ambos significando "dama, princesa, reina") fue la hija Juan IV de Trebisonda, se casó con el líder de los Aq Qoyunlu, Uzun Hasan en 1458. Se volvió la madre de Marta (Halima) quien se volvió la madre del primer rey Safávida, Shah Ismail I.

Algunos escritores antiguos se refieren a ella como "Catherine". Charles Diehl ha demostrado que es decir que esto se debe a la mala interpretación de DuCange del título Mongol "Khatun" como "Catherine". [1]

Juan IV accedió al matrimonio sólo si su hija se le permitía continuar su religión cristiana ortodoxa, una condición que Uzun Hasan accedió. Despina era famosa por su extrema belleza entre las mujeres griegas. Estuvo acompañada por un grupo de sacerdotes cristianos ortodoxos y se le permitió construir iglesias ortodoxas en Irán. Uzun Hasan fortaleció su alianza anti-otomana por este matrimonio y se ganó el apoyo de muchos griegos, armenios y georgianos.[2]

El matrimonio entre los cristianos y los gobernantes musulmanes, aunque poco común, no era inaudito. Speros Vryonis proporciona varios ejemplos, como el Sultanato de los turcos selyúcidas, comenzando con Kilij Arslan II.[3]​ Otro ejemplo es el de Miguel VIII Palaeólogo casando a sus hijas ilegítimas Euphrosyne y María a Nogai Khan y Abaqa Khan respectivamente. Emperadores anteriores de Trebisonda también habían casado a sus parientes femeninos, especialmente Alejo III, durante cuyo reinado dos de sus hermanas y dos de sus hijas se casaron a los gobernantes de los estados vecinos musulmanes.[4]

En Europa occidental, Teodora inspiró el mito de la "princesa de Trebisonda", un accesorio de cuentos de damiselas en apuros, así como de una posible gran cruzada contra los turcos otomanos. La leyenda inspiró a varios artistas, entre ellos Pisanello y Jacques Offenbach.

Índice

Primeros años de vidaEditar

Teodora era reconocida como la hija de Juan IV, pero hay algo de misterio sobre quién era su madre: no hay fuentes de origen primario con el nombre de su madre, y Juan IV tuvo dos esposas, Bagrationi, una hija del rey Alejandro I de Georgia,[5]​ y la hija de un sultán Turco quien se casó con Juan poco antes de noviembre de 1437.[6]​ Debido a que la primera alusión a Teodora se fecha a febrero 1451, cuando el diplomático bizantino Jorge Frantzes llegó a Trebisonda buscando una novia para su emperador Constantino XI y no se sabía qué edad tenía en ese momento, cualquiera de las dos podría ser su madre.[7]​ En 1458 ella se casa con Uzun Hasan, Kan de la tribu Turkomana de Ak Koyunlu; su tío David la regaló en el matrimonio.[8]

Matrimonio políticoEditar

En el momento del matrimonio, el imperio de su padre Juan se enfrentó a una amenaza seria. Constantinopla había caído al sultán otomano Mehmet II en 1453. En 1456, Mehmet ordenó a su gobernador Chetir, capturar Trebisonda; el ataque fracasó, pero John se vio obligado a rendir homenaje a Mehmet para evitar nuevos ataques.[9]​ Mehmet anexada gradualmente las últimas posesiones de paleólogo en Morea, completando la tarea con la conquista de Mistrá el 29 de mayo de 1460.[10]​ Una alianza con la poderosa tribu Ak Koyunlu, que eran el más poderoso rival de los otomanos, parecía ser más que beneficioso.

Trebisonda y el Ak Koyunlu tenían una historia de cooperación, porque habían concertado un matrimonio político en el pasado: la Tatara-tatara tía Teodora se había casado Qara Osman, emir del Ak Koyunlu.[11]​ Teodora era famosa por su belleza. Un viajero veneciano desconocido escribió, "era la opinión común de que no había en ese momento ninguna mujer de mayor belleza, y por toda Persia la fama de su gran belleza y encanto se propagó."[12]​Uzun Hassan aceptó con entusiasmo a ser el protector de Trebisonda, así como hacer otras concesiones a cambio de la mano de Teodora. Noticias de Teodora como la princesa de Trebisonda que estaba casada con el poderoso Uzun Hassan se extendió a Occidente, y ayudó a fomentar historias de la princesa de Trebisonda.

Sin embargo, esta alianza no pudo ayudar al sucesor de Juan, su hermano David. Mehmed II, el gobernante otomano, marchó sobre la ciudad imperial de Trebisonda en 1461. Uzun Hassan inicialmente apoyado los Trapuzentines, pero fue persuadido por los otomanos a abandonar Trebisonda. Después de asegurar la frontera oriental, Mehmed atacó Trebisonda, que se rindió 15 de agosto 1461, poniendo fin a la política.

Su papel como reinaEditar

Después de la caída de Trebisonda, David fue puesto en arresto domiciliario. En 1463, David intentó enviar una carta secreta a Teodora, pero esta carta fue descubierta por Mehmed II. Esto le dio la excusa necesaria para deshacerse de David una vez por todas. Él consideraba esta carta una conspiración para recuperar la tierra de Trebisonda con la ayuda de Ak Koyunlu y tuvo David, sus hijos y su sobrino ejecutados en noviembre 1463.[13]

A pesar de la muerte de su tío, Teodora siguió influyendo en su marido en los asuntos exteriores. Según Anthony Bryer, ella era la fuerza motriz detrás de propuestas diplomáticas a Venecia en 1465-1466, y Esteban III de Moldavia en 1474.[14]​ Cuando el diplomático veneciano Caterino Zenón llegó a la corte de Uzun Hassan en 1473, uno de las primeras personas que conoció fue a Teodora. Él le reveló que estaban relacionados, y sobre la base de esto, ella le dio un acceso sin precedentes a ella y Uzun Hassan durante su estancia.[15]​ Franz Babinger afirma que ella estuvo presente en la Batalla de Erzincan, donde instó a su marido perseguir el ejército derrotado de Mehmed II con el fin de destruirlo por completo.[16]

Después de la muerte de Uzun Hassan en 1478, no se supo mucho de ella. Fue enterrada en la iglesia de St. Georges en Diyarbakr, donde su tumbe fue mostrada a un visitante italiano en 1507. Sin embargo la estructura fue dañada en 1883 y ya no se puede ver.[14]

FamiliaEditar

Theodora tuvo varios hijos con Uzun Hasan:[14]

  • Yakub, que no es el hijo de Uzun Hasan quien le sucedió como gobernante de la Ak Koyunlu; Bryer cree que fue asesinado por otra esposa de Uzun Hasan poco después de su muerte en 1478;
  • Marta (también llamada Halima), quien se casó con Haydar Sultan, shaykh de la orden sufi Safawiyya, en 1471/1472; Marta fue la madre del primer shahanshah (rey de reyes) del Irán reunificado, Ismail I Shah, de la dinastia Safavida, quien establecería al Islam Shii como la religión del estado.
  • Otras dos hijas. Estas se reunieron con Caterino Zeno en Damasco, donde les habló en griego Póntico.

ReferenciasEditar

  1. Diehl (1913). «Catherine on Theodora?». Byzantische Zeitschrift 22: 88f – via De Gruyter. (requiere suscripción). 
  2. Christian-Muslim Relations. A Bibliographical History. Volume 5 (1350-1500),BRILL, Jun 21, 2013.
  3. Vryonis, The Decline of Medieval Hellenism in Asia Minor and the Process of Islamization from the Eleventh through the Fifteenth Century (Berkeley: University of California, 1971), pp. 227f
  4. Elizabeth Zachariadou, "Trebizond and the Turks (1352-1402)", Archeion Pontou, 35 (1979), pp. 333-358.
  5. William Miller, Trebizond: The last Greek Empire of the Byzantine Era: 1204-1461, 1926 (Chicago: Argonaut, 1969), pp. 81f
  6. A. Vasiliev, "Tero Tafur, a Spanish Traveler of the Fifteenth Century and His Visit to Constantinople, Trebizond, and Italy," Byzantion, 7 (1932), p. 98
  7. Byzantine aristocratic practice at the time favored marriages as early as 13 years, so Theodora could have been born as late as 1439.
  8. Chalcocondyles, 9.70; translated by Anthony Kaldellis, The Histories (Cambridge: Dumbarton Oaks Medieval Library, 2014), vol. 2 p. 353
  9. Miller, Trebizond, pp. 87f
  10. Donald M. Nicol, The Last Centuries of Byzantium, second edition (Cambridge: University Press, 1972), pp. 396-398.
  11. Donald M. Nicol, The Byzantine family of Kantakouzenos (Cantacuzenus) ca. 1100-1460: a genealogical and prosopographical study (Washington, D.C.: Dumbarton Oaks Center for Byzantine Studies, 1969), pp. 145f
  12. Cited in Miller, Trebizond, pp. 88f
  13. Cited in Miller, Trebizond, pp. 108f
  14. a b c Anthony Bryer, "Greeks and Türkmens: The Pontic Exception", Dumbarton Oaks Papers, 29 (1975), n. 146
  15. Caterino Zeno, "Travels in Persia", A Narrative of Italian Travels in Persia, in the Fifteenth and Sixteenth Centuries, translated and edited by Charles Grey, (London: Hakluyt Society, 1873), pp. 13f
  16. Babinger, Mehmed the Conqueror and his Time, translated by Ralph Manheim (Princeton: University Press, 1978), p. 314