Gazella

género de mamíferos

Las gacelas (Gazella spp.) son antílopes de tamaño medio, ágiles y de patas largas. El nombre femenino gacela viene de la palabra persa ghazal, que significa "elegante y rápida". Pueden alcanzar velocidades de 97 km/h, y mantener una velocidad de 56 km/h por un periodo prolongado. Se las encuentra en las praderas de las sabanas de África, aunque también en el sudoeste de Asia. Viven en grandes rebaños y son animales herbívoros. Se reúnen en rebaños dispersos que pueden contener varios miles de individuos. Para sobrevivir en campo abierto, deben estar atentos todo el tiempo. Aunque a menudo se echan, no duermen más de una hora al día, en cortos períodos de cinco minutos o menos. Las gacelas viven en grupos de miles de individuos que se mantienen alerta, pues no duermen durante períodos muy largos.

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gacelas
Gazella gazella.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Familia: Bovidae
Subfamilia: Antilopinae
Género: Gazella
Blainville, 1816
Especie tipo
Capra dorcas
Linnaeus, 1758
Especies
Véase el texto

MorfologíaEditar

El tamaño y el peso de las gacelas varían según la especie. Miden desde 50 cm a 110 cm en la cruz. Sus cuerpos miden unos 150 cm con un peso de 60 kg. Tienen patas largas y delgadas y una musculatura seca, concentradas cerca del cuerpo. Sus huesos finos son livianos con una espina dorsal muy flexible.

Su cabeza es pequeña y lleva un par de cuernos anillados, de lira, en forma de espiral, siempre más cortos y finos en las hembras. La gacela tiene pezuñas apretadas, frágiles y muy afiladas, ideales para correr. Sus pulmones están altamente desarrollados y promueven el intercambio de gases.

Tiene un consumo máximo de oxígeno de aproximadamente 380 ml / (kg · min). La cabeza es blanca y aparece enmascarada: una barra marrón (o negra para algunas especies), se inicia desde la base de los cuernos, cruza el ojo y termina entre la nariz y la boca.

HábitatEditar

Las gacelas tienen una muy buena visión (hasta 360 grados), pueden ver a un depredador a 300 metros de distancia.[1]

En las horas más calurosas del día, descansan en la sombra de los árboles. Son más activas por la mañana y al atardecer, cuando hace menos calor. Dependiendo de la especie, viven en pequeños grupos o en manadas.

Se alimentan principalmente de hierbas, brotes, hojas o plantas.

El periodo de gestación dura unos 5 o 6 meses y la época de apareamiento es de septiembre a noviembre. Las crías son escondidas en arbustos o bajo hierbas para protegerlas de sus depredadores. Tienen un promedio de vida de hasta 10 años.

Las gacelas tienen muchos depredadores naturales, como leopardos, leones, guepardos, lobos, tigres, hienas, cocodrilos y pitónidos, dependiendo de la ubicación geográfica. Las crías también pueden ser cazadas por depredadores más pequeños como chacales, águilas, babuinos, caracales y rateles.

Simbolismo o totemismo en las familias africanasEditar

La gacela, al igual que el antílope del que es familia, es el tótem de muchas familias africanas como la familia Joof de la región de Senegambia,[2][3]​ los Bagananoa de Botswana en Sudáfrica - se dice que descienden de Hurutshe,[4]​ y el clan Eraraka (o Erarak) de Uganda.[5]​ Como es común en muchas sociedades africanas, está prohibido que Joof o Eraraka maten o toquen el tótem familiar.[3][5]

PoesíaEditar

Uno de los temas tradicionales de la poesía de amor árabe implica comparar la gacela con el amado, y los lingüistas teorizan que ghazal, la palabra para poesía de amor en árabe, está relacionada con la palabra para la gacela.[6]​ Se relata que el Califa Abd al-Malik (646–705) liberó a una gacela que había capturado por su parecido con su amada:

¡Oh, semejanza de Layla, nunca temas!
¡Porque soy tu amiga, hoy, gacela salvaje!
Entonces digo, después de liberarla de sus cadenas:
¡Eres libre por el bien de Layla, para siempre![6]

El tema se encuentra en el antiguo hebreo Cantar de los Cantares. (8:14)

Ven, amada mía,
y se como una gacela
o como un joven ciervo
en las montañas cargadas de especias.

EspeciesEditar

Según Mammal Species of the World el género Gazella está integrado por diez especies.[7]​ Otros autores consideran a las subespecies de Gazella subgutturosa, de G. dorcas, de G. gazella y de G. bennettii como especies monotípicas diferentes.[8]

Además, se han extinguido las siguientes especies:

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Gazelle- Enciclopedia Larousse
  2. Faye, Louis Diène, Mort et naissance: le monde Sereer, Nouvelles Éditions africaines (1983), p. 74, ISBN 9782723608688
  3. a b Gastellu, Jean-Marc (M. Sambe - 1937), L'égalitarisme économique des Serer du Sénégal, IRD Editions (1981), p. 130, ISBN 9782709905916 [1]
  4. Chidester, David; Kwenda, Chirevo; Petty, Robert; Tobler, Judy; and Wratten, Darrel ; African Traditional Religion in South Africa: An Annotated Bibliography: An Annotated Bibliography, ABC-CLIO (1997), p. 341, ISBN 9780313032257 [2]
  5. a b Roscoe, John, The Northern Bantu: An Account of Some Central African Tribes of the Uganda Protectorate, The University Press (1915), p. 262
  6. a b Necipoğlu, Gülru (1997). Gülru Necipoğlu, ed. Muqarnas: An Annual on the Visual Culture of the Islamic World (Illustrated edición). BRILL. ISBN 9789004108721. 
  7. Wilson, Don E.; Reeder, DeeAnn M., eds. (2005). Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  8. Groves, C. P. et al. (2011). «Family Bovidae (Hollow-horned rumiants)». in: Wilson, D. E. & Mittermeier, R. A. eds (2011). Handbook of the Mammals of the World (en inglés). Vol II. Hoofed Mammals. Barcelona: Lynx edicions. pp. 637-639. ISBN 978-84-96553-77-4. 
  9. Denis Geraads, René Bobe & Kaye Reed (2012). «Pliocene Bovidae (Mammalia) from the Hadar Formation of Hadar and Ledi-Geraru, Lower Awash, Ethiopia». Journal of Vertebrate Paleontology 32 (1): 180-197. doi:10.1080/02724634.2012.632046. 
  10. Geraads, Denis & Amani, Fethi (1998): Bovidae (Mammalia) du Pliocène final d'Ahl al Oughlam, Casablanca, Maroc. Paläontologische Zeitschrift 72(1-2): 191-205.

Enlaces externosEditar