Glacialisaurus hammeri

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Glacialisaurus hammeri es la única especie conocida del género extinto Glacialisaurus (lat. "reptil congelado") de dinosaurio sauropodomorfo masospondílido, que vivió a principios del período Jurásico, hace aproximadamente 190 millones de años, en el Sinemuriano, en la Antártida.

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Glacialisaurus
Rango temporal: 190 Ma
Jurásico Inferior
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Prosauropoda
Familia: Massospondylidae
Género: Glacialisaurus
Smith & Pol, 2007
Especie
  • Glacialisaurus hammeri Smith & Pol, 2007 tipo

DescripciónEditar

 
Restauración de Glacialisaurus.

Glacialisaurus fue un sauropodomorfo que medía aproximadamente 8 metros de cola a cabeza y que pesaba de 4 a 6 toneladas. Habitaba en un bosque de grandes árboles que cubría la entonces templada Antártida. En el Glaciar Beardmore también se encontraron fósiles de un saurópodo que habitó ese lugar en el mismo período que el glacialisaurio, cosa que demuestra que los prosaurópodos y los saurópodos convivieron s principios del Jurásico. Su pariente más cercano pertenece al mismo período, pero se encuentra en China lo que confirma que aún la fauna no se había diferenciado entre el norte y el sur, ayudando a esclarecer la distribución temprana de esas formas.

HistoriaEditar

 
Pie del holotipo.

Los restos de Glacialisaurus, un fémur, un tobillo incompleto y los pies, fue encontrado en el verano austral de 1990 a 1991 cuando Hammer y un equipo de investigadores encontraron los fósiles de ese dinosaurio en el Monte Kirkpatrick, en la región del Glaciar Beardmore en la Cordillera Transantártica, en la Formación Hanson. Los materiales deben haber estado sin estudiar unos diez años o más, porque no existían los conocimientos para interpretar la identidad de esos restos. Los fósiles estuvieron cerca de tres años en preparación y estudiados por Diego Pol, investigador del CONICET, quien actualmente trabaja en el Museo Paleontológico Egidio Feruglio, en Chubut, y por Nathan Smith, de la Universidad de Chicago.[1]

El nombre del género proviene del Latín “glacialis” que significa congelado o helado por su localización, el Glaciar Beadmore y del griego “saurus” por lagarto. La especie “hammeri” es en honor del Dr. William R. Hammer del Augustana College, uno de los principales impulsores de la paleontología antártica y descubridor de los fósiles..[1][2]​ La presencia de este sauropodomorfo primitivo en la Formación Hanson, que también ha brindado restos atribuidos a los saurópodos verdaderos, muestra que los miembros primitivos y avanzados de este linaje coexistieron lado a lado en el Jurásico Inferior.[1][3]

ClasificaciónEditar

 
Fragmento del fémur.

Glacialisaurus es un robusto sauropodomorfo no eusaurópodo que se caracteriza por un borde robusto epicondilar en distal del fémur, presente en formas más basales y en los terópodos más gráciles, un borde aductor robusto en la superficie medial del cóndilo femoral, el segundo metatarsiano con un borde convexo en proximal, falange lateral plantar hipertrofiada en distal del metatarsal II, aunque menos que en los sauropodomorfos basales y con el condilo medial más desarrollado que el lateral lo que corre hacia el centro el dedo. Estas características en el pie se ven también en el Lufengosaurus, por lo que se lo considera su taxón más cercano, incluyéndolo también en la familia Massospondylidae.[3]Análisis cladísticos posteriores realizados por Yates en 2007, Yates et al. en 2010 y 2011 y Novas et al. en 2011 han encontrado los mismos resultados.[4][5]

PaleoecologíaEditar

 
Localidades en que se han recolectado fósiles de Glacialisaurus.

Glacialisaurus fue encontrado junto al dilofosáurido Cryolophosaurus, un pequeño pterosaurio, un Tritylodon (un sinápsido del tamaño de una rata), y un terópodo desconocido. También se han encontrado troncos fosilizados de 2 metros de alto. Vivió durante el Jurásico temprano era la costa de un río que desembocaba en el mar del supercontinente de Gondwana.

ReferenciasEditar

  1. a b c Smith, Nathan D.; Pol, Diego (2007). «Anatomy of a basal sauropodomorph dinosaur from the Early Jurassic Hanson Formation of Antarctica» (pdf). Acta Palaeontologica Polonica 52 (4): 657-674. 
  2. «A big find». Scientists describe previously undiscovered dinosaur that lived 190 million years ago. The Antarctic Sun. 20 de diciembre de 2007. Consultado el 13 de enero de 2008. 
  3. a b Smith, N.D., Makovicky, P.J., Pol, D., Hammer, W.R., and Currie, P.J. (2007). «The Dinosaurs of the Early Jurassic Hanson Formation of the Central Transantarctic Mountains: Phylogenetic Review and Synthesis». U.S. Geological Survey and the National Academies 2007 (1047srp003): 5 pp. doi:10.3133/of2007-1047.srp003. 
  4. Yates, Adam M. (2007). «The first complete skull of the Triassic dinosaur Melanorosaurus Haughton (Sauropodomorpha: Anchisauria)». Barrett, Paul M.; Batten, David J., eds. Special Papers in Palaeontology 77. Londres: The Palaeontological Assoc. pp. 9-55. ISBN 978-1-4051-6933-2. 
  5. Fernando E. Novas, Martin D. Ezcurra, Sankar Chatterjee and T. S. Kutty (2011). «New dinosaur species from the Upper Triassic Upper Maleri and Lower Dharmaram formations of central India». Earth and Environmental Science Transactions of the Royal Society of Edinburgh 101 (3–4): 333-349. doi:10.1017/S1755691011020093. 

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar