Istmo de Tehuantepec

zona de Oaxaca y de Veracruz, en México

El istmo de Tehuantepec es una Región localizada entre los estados de Oaxaca, Veracruz, Tabasco y Chiapas en México. Se trata de la zona más angosta entre los dos océanos (océano Pacífico y océano Atlántico, en su sección del Golfo de México) que posee dicho país. Mide 200 km (192 km sin la albúfera en el sur). Es una zona rica en petróleo, recursos maderables, minería y biodiversidad. También es una de las regiones con mayor presencia indígena del país. Es un mosaico étnico y cultural en donde conviven mestizos, huaves, zapotecos, tsotsiles y zoques. También existe población de origen Afromexicano.

Istmo de Tehuantepec
Localización administrativa
País MéxicoFlag of Mexico.svg México
División Flag of Oaxaca.svg Oaxaca
Flag of Chiapas.svg Chiapas
Flag of Tabasco.svg Tabasco
Flag of Veracruz.svg Veracruz
Localización geográfica
Continente Norteamérica
Ecorregión Salina Cruz, Juchitán de Zaragoza, Santo Domingo Tehuantepec, Unión Hidalgo y Ciudad Ixtepec (OAX)
Mar (océano) Atlántico - Pacífico
Golfo o bahía Golfo de México - golfo de Tehuantepec
Coordenadas 17°12′46″N 94°44′25″O / 17.212769, -94.740253Coordenadas: 17°12′46″N 94°44′25″O / 17.212769, -94.740253
Anchura 200 km (N-S)
Mapa de localización
Istmo de Tehuantepec ubicada en México
Istmo de Tehuantepec
Istmo de Tehuantepec
Localización del istmo en México
Mapa de la región del istmo
Mapa físico de la región del istmo

Los principales centros de población del istmo de Tehuantepec son Coatzacoalcos, Minatitlán, Jáltipan de Morelos, Las Choapas y Acayucan en Veracruz; y Salina Cruz, Juchitán de Zaragoza, Santo Domingo Tehuantepec, Matías Romero, Unión Hidalgo, San Pedro Tapanatepec y Ciudad Ixtepec en el estado de Oaxaca. La región extiende su influencia geográfica, económica y cultural hacia parte de los municipios de Cárdenas y Huimanguillo en Tabasco, y en los municipios de Cintalapa, Arriaga y Tonalá en Chiapas. La región completa se encuentra en una zona de clima cálido tropical, sin embargo, debido a las elevaciones de la Sierra Atravesada (2250 msnm) y las montañas de Los Chimalapas, se presenta un marcado contraste climático. Las partes altas por encima de los 1000 msnm, presentan un clima tropical de altitud y debido al efecto de Sombra orográfica, la vertiente del Golfo de México es notablemente más húmeda que la vertiente del Pacífico.

El istmo de Tehuantepec, separa geográficamente el Norte de América del Centro de América. Aunque oficialmente, el Norte de América (América del Norte) comprende todo el territorio mexicano hasta el Océano Ártico. A pesar de esto, la placa norteamericana se extiende hasta la Falla de Motagua en Guatemala, por lo que geológicamente, la división entre América del Norte y América Central (en la placa del Caribe) se encuentra mucho más al sur que el istmo de Tehuantepec.

Geografía físicaEditar

 
Relieve del istmo de Tehuantepec.

Véase también: Canal de Panamá

El istmo de Tehuantepec es una región de México en donde los océanos Atlántico y Pacífico se localizan a una menor distancia, por esta razón es la frontera geográfica entre Norteamérica y Centroamérica. Aproximadamente corresponde a la región olmeca del estado de Veracruz; y a los distritos de Tehuantepec y Juchitán, que conforman la región del istmo de Tehuantepec en el estado de Oaxaca.

El istmo comprende una parte de México localizada entre los meridianos 94° y 96° Oeste. En su punto más angosto, el istmo alcanza los 200 km de distancia entre el océano Pacífico (o más precisamente, el golfo de Tehuantepec) y el golfo de México; o bien, alcanza los 192 km entre el golfo y la cabecera del lago Superior, que desemboca en el Golfo de Tehuantepec. En Tehuantepec, la sierra Madre del Sur se convierte en un paso de poca altura y plano, apenas ondulado por algunas colinas que se levantan en la llanura.

RelieveEditar

La parte central del istmo es una zona prácticamente llana, salvo por los lomeríos que flanquean a la Sierra Atravesada, y tienen su punto más alto en el Paso de Chivela, a unos 250 msnm.

Al oriente de los llanos del istmo de Tehuantepec, en territorio chiapaneco, se levantan las Montañas del Norte y la Sierra Madre de Chiapas. Al poniente, dentro del estado de Oaxaca, se localizan la sierra Madre del Sur y la sierra Madre de Oaxaca, conocida también como sierra de Juárez. Hacia el norte, en la costa veracruzana, la Sierra de los Tuxtlas rompe la planicie costera meridional del Golfo de México.

El lado norte oriental del valle de Tehuantepec está bordeado por las montañas Chimalapas (Sierra Atravesada, Espinazo del Diablo y Tres Picos) y las montañas de Ixtaltepec hacia el oeste. Un cinturón costero, paralelo al océano Pacífico, desciende lentamente. Al oeste de los Chimalapas están las sierras de Tabasco y norte de Chiapas. Hacia el este de Tehuantepec el terreno es plano, con algunas colinas cónicas. Los planos de Juchitán también limitan al este con las montañas Chimalapas. Los cerros del Sol y de la Luna, en la parte de la Sierra Atravesada, corresponden a San Pedro Tapanatepec.

Geología y tipos de suelosEditar

El istmo de Tehuantepec está repartido entre tres de las quince provincias fisiográficas en que el Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática de México (Inegi) ha dividido a la República Mexicana.

La parte norte del istmo corresponde a las subprovincias de la Llanura Costera Veracruzana y de los Pantanos Tabasqueños, correspondientes ambas a la provincia de la Llanura Costera del Golfo Sur. Esta zona se caracteriza por poseer suelos profundos, de origen aluvial, debido sobre todo a la presencia de algunos de los ríos más caudalosos de México, como el Coatzacoalcos o el Papaloapan.

Una pequeña fracción, localizada en el punto donde se unen los límites de los estados de Chiapas, Oaxaca, Veracruz y Tabasco corresponde a la subprovincia de la sierra del Norte de Chiapas, de la provincia de las sierras de Chiapas y Guatemala. Esta provincia se extiende hacia Guatemala, y corresponde aproximadamente con la zona que en Chiapas se conoce como Los Altos y la Meseta Comiteca. Se trata de una zona de serranías bajas, que van elevándose a medida que se recorre hacia el oriente.

La mitad sur del istmo señala el comienzo de la provincia fisiográfica de la cordillera Centroamericana. Abarca la zona costera del Golfo de Tehuantepec, así como la llanura del istmo. La mitad norte del territorio oaxaqueño correspondiente al istmo de Tehuantepec es ocupada por la subprovincia de Sierras del Sur de Chiapas. En otras palabras, es equivalente a la sierra Atravesada. La subprovincia se prolonga hacia el sureste en el territorio chiapaneco. La mitad sur corresponde a una discontinuidad fisiográfica[1]​ de las Llanuras del Istmo. La provincia de la Cordillera Centroamericana emergió en el sitio de subducción de la placa de Cocos, y se trata de una serranía de rocas graníticas, aunque la llanura istmeña no corresponde con esta descripción.

En general, la superficie del istmo de Tehuantepec es bastante joven en términos de tiempo geológico. Tanto la llanura veracruzana, que penetra hacia el norte de Oaxaca, como la llanura del istmo, son terrenos que emergieron durante el período cuaternario. Una parte importante de los terrenos de este tiempo geológico en el istmo corresponden a la unidad de topoformas llamadas “suelo”. Otra parte, no menos importante, aunque concentrada en la mitad veracruzada del istmo, corresponde a la unidad de rocas ígneas. La región de la sierra Atravesada es una representación del período precámbrico de la historia geológica de la Tierra. Predominan las rocas ígneas extrusivas, aunque hay una importante zona con predominio de rocas metamórficas en la región de Los Chimalapas. Zonas más pequeñas de la región corresponden a la era mesozoica, y se localizan en el sitio donde se unen las provincias fisiográficas Sierra Madre del Sur con la Coordillera Centroamericana.

HidrografíaEditar

 
Hidrología del istmo de Tehuantepec.

Los ríos del istmo de Tehuantepec pueden ser agrupados en dos vertientes. Al norte, en el territorio veracruzano, se encuentra la vertiente del golfo de México. En esta vertiente desembocan los ríos que forman parte de la Región Hidrológica 29 de Coatzacoalcos. Pertenecen a esta región dos cuencas: la del Río Coatzacoalcos propiamente dicho, en la que se encuentran numerosos afluentes de este que es uno de los ríos más caudalosos de México. Casi todos ellos bajan de las laderas norteñas de la sierra Madre de Oaxaca. Destaca el río Uxpanapa en territorio veracruzano, y los ríos Alana, Puxmetacán-Trinidad, El Corte y Aguacatenango-Jaltepec, en Oaxaca. La cuenca del río Coatzacoalcos tiene una superficie de casi 18 mil km², y el río que le da nombre alcanza una longitud de 325 km. Desagua en el golfo de México un total 32 mil 752 hm³/s. Con estos números, el Coatzacoalcos es el cuarto río más caudaloso de la vertiente del golfo mexicano, después del río Grijalva, el río Papaloapan y el río Pánuco.

Otra cuenca perteneciente a esta región hidrológica es la del río Tonalá, río que señala el límite entre los estados de Veracruz y Tabasco, y que además comprende los pantanos tabasqueños en que se localiza La Venta. Aunque de dimensiones más modestas, la cuenca del Tonalá desagua más de 11 mil hm³/s, también en el golfo de México.

En el oriente del istmo, la zona de la Sierra Atravesada forma parte de la región hidrológica 30 del Grijalva-Usumacinta, aunque no hay corrientes de agua de importancia en la región. Prácticamente toda la región de las llanuras istmeñas forma parte de la región hidrológica 22 de Tehuantepec. La región comprende dos cuencas: la del río Tehuantepec propiamente dicho, río que nace en la sierra Madre del Sur al noroeste del istmo; y la de la Laguna Superior.

La cuenca del río Tehuantepec ocupa más de la novena parte de la superficie del estado de Oaxaca. Es decir, más de 10 mil km². El principal río de la cuenca es el río Tehuantepec, de 240 km de longitud. Desagua 950 hm³/s en el golfo de Tehuantepec. Poco antes de su desembocadura recibe las aguas del río Tequisistlán. En la confluencia de ambas corrientes se localiza la presa Benito Juárez. Otra cuenca que conforma la región hidrológica 22 es la de Laguna Superior, que abarca casi toda la región de la llanura ístmica. La laguna Superior recibe las aguas de pequeños ríos que bajan principalmente de la sierra Atravesada. Entre ellos están los ríos de Los Perros, Espíritu Santo y Ostuta. La laguna Superior desemboca en la laguna Inferior, que a su vez desagua directamente en el Golfo de Tehuantepec.

La cuenca del Mar Muerto, de la región hidrológica 23 de la Costa de Chiapas comprende el oriente de la llanura istmeña, en los límites de Oaxaca y Chiapas. Se caracteriza por la presencia de extensa laguna costera llamada Mar Muerto, paralela a la costa del Golfo de Tehuantepec. La cuenca de esta laguna abarca cerca de 600 km² de superficie dentro del estado de Oaxaca.

ClimaEditar

La región completa se encuentra en una zona de clima cálido tropical, sin embargo, debido a las elevaciones de la Sierra Atravesada (2250 msnm) y las montañas de Los Chimalapas, se presenta un marcado contraste climático. Las partes altas, por encima de los 1000 msnm, presentan un clima tropical de altitud y debido al efecto de Sombra orográfica, la vertiente del Golfo de México es notablemente más húmeda que la vertiente del Pacífico. La precipitación anual en la vertiente atlántica del istmo de Tehuantepec ( Minatitlán en la costa del Golfo de México) alcanza los 3000 mm, en tanto que las temperaturas medias son de 28 °C. En esta vertiente, la precipitación se presenta repartida a lo largo de casi todo el año, con picos máximos entre agosto y octubre; y con un breve periodo de estiaje entre febrero y abril. Durante el verano, los ciclones tropicales suelen afectar al Golfo de México. La vertiente del Pacífico suele tener clima notablemente más seco. La precipitación anual en esta vertiente (Salina Cruz en la costa del Golfo de Tehuantepec) es de unos 900 mm, con temperatura media de 26 °C. Aquí el periodo de sequía se extiende hasta por siete meses (noviembre a mayo), y con un periodo canicular durante el mes de agosto.

Durante el Invierno, los frentes fríos ocasionan precitaciones en la vertiente Atlántica, mientras que en la vertiente del Pacífico, estos cruzan todo el istmo de Tehuantepec formando patrones de circulación anticiclónica y ocasionando fuertes vientos de descenso (localmente conocidos como "Tehuanos", "Tehuantepecanos" o "Nortes"), que han llegado a alcanzar los 180 km/h. Este fenómeno favorece una zona de Surgencia en el Golfo de Tehuantepec.

BiodiversidadEditar

La región del Istmo de Tehuantepec, por su compleja historia geológica y natural, es una zona que destaca por su elevada riqueza biológica. En el área se encuentra un mosaico de ecosistemas tropicales tales como la selva alta perennifolia, el bosque mesófilo de montaña, la selva mediana subperennifolia, la selva baja caducifolia,selva baja espinosa, selva inundable, palmares, pastizales y pantanos. También se encuentran ecosistemas templados por el efecto de piso térmico en áreas montañosas, tales como el bosque de pino-encino y los bosques de montaña (templados caducifolios y encinares). La riqueza marina es particularmente alta al norte del Golfo de Tehuantepec con ecosistemas de playas, dunas costeras, albúferas y manglares.

El corredor biológico Chimalapas-Uxpanapa-El Ocote (también llamado Selva Zoque), es una región terrestre prioritaria para la conservación en México, debido a un elevado endemismo de especies que lo convierten en una de las regiones boscosas tropicales más ricas de América del Norte. La región es considerada también como un Hotspot, al ser reconocido como uno de los sitios con mayor biodiversidad mundial. Se ubica en la zona de transición de dos provincias biogeográficas ( Neoártica y Neotropical), y en la transición de dos provincias neotropicales (Pacifiquense y Tehuantepequense), resguardando a unas 569 especies de vertebrados terrestres. Entre estos destacan especies emblemáticas de Mesoamérica: felinos como el ocelote (Leopardus pardalis), el jaguar (Panthera onca) y el puma (Puma concolor); herbívoros grandes como el tapir centroamericano (Tapirus bairdii), pecarí de collar (Pecari tajacu) y el senso (Tayassu pecari); primates como el mono araña (Ateles geoffroyi) y el mono aullador de manto (Alouatta palliata); aves como el quetzal (Pharomachrus mocinno), la guacamaya roja (Ara macao), el loro real (Amazona oratrix), el águila arpía (Harpia harpyja) y el zopilote rey (Sarcoramphus papa); y herpetozoos como la tortuga golfina (Lepidochelys olivacea), la tortuga laúd (Dermochelys coriacea), el cocodrilo americano (Crocodylus acutus), el cocodrilo de pantano (Crocodylus moreletii), el caimán de anteojos (Caiman crocodilus) y la rana de ojos rojos (Agalychnis callidryas). El macizo forestal de la Selva de los Chimalapas es un espacio protegido como Reserva Ecológica Campesina, mientras que su parte oriental chiapaneca constituye al área natural protegida federal Reserva de la biosfera Selva El Ocote.

Geografía humanaEditar

 
Mercado en Santo Domingo Tehuantepec.
 
Transportes en el istmo de Tehuantepec.

DemografíaEditar

El istmo alberga una población de cerca de 1 200 000 personas. Sus principales centros de población se localizan en el golfo de México, y se encuentran asociados a la industria petrolera de la región. En esta zona se encuentran las zonas metropolitanas de Minatitlán, Coatzacoalcos y Acayucan, que por sí mismas albergan alrededor de dos tercios de la población del istmo. Una amplia zona entre que comprende la sierra Atravesada y el extremo sureste de Veracruz es la de menor densidad. En esa región se localizan poblaciones como Santa María Chimalapa, en Oaxaca, que no rebasan la decena de millar de habitantes.

La costa pacífica del istmo concentra otra importante proporción de la población regional. En ella se localizan Matías Romero, Juchitán de Zaragoza, Santo Domingo Tehuantepec y Salina Cruz; éstas son algunas de las principales ciudades de Oaxaca.

La mitad oaxaqueña del istmo tiene una fuerte presencia indígena. A diferencia de lo que ocurre en otros sitios de México, donde la pulverización en poblados rurales de la población en una constante, en el istmo de Tehuantepec los zapotecos son mayoría en el núcleo urbano más importante del oriente de Oaxaca, que es Santo Domingo Tehuantepec y Juchitán de Zaragoza. Además de los zapotecos (binizaa), en el istmo habita una comunidad importante de huaves o mareños, en poblados como San Mateo del Mar, o bien, zoques, en la región de Los Chimalapas.

EconomíaEditar

La propia geografía del istmo de Tehuantepec le ha convertido en una zona estratégica para el paso comercial. Posee dos importantes puertos: el de Coatzacoalcos en el golfo de México, y el de Salina Cruz, en el golfo de Tehuantepec. También alberga importantes instalaciones relacionadas con la industria petrolera, como la refinería de Salina Cruz o la de Minatitlán. La zona istmeña veracruzana posee un importante corredor industrial entre Minatitlán y el puerto de Coatzacoalcos. En el sur, en la parte oaxaqueña, existen parques industriales pequeños, pero importantes como la cooperativa La Cruz Azul en Lagunas (Oaxaca), y la refinería en Salina Cruz, pero básicamente la economía sigue siendo principalmente agrícola y comercial. Juchitán de Zaragoza constituye el principal centro comercial de la llanura meridional del istmo. Por otro lado, en la sierra Atravesada y el extremo sureste de Veracruz existen recursos forestales importantes, que son explotados aun cuando se trata de zonas naturales protegidas —como en el caso de la Reserva de la Biósfera de Los Chimalapas.

TransportesEditar

Las principales ciudades del istmo están comunicadas entre sí por una red de carreteras, casi todas ellas de orden federal. La única autopista que atraviesa la región es aquella que viene de México y concluye en el estado de Tabasco. Esta autopista comunica a ciudades como Acayucan y Minatitlán con el centro de la república. De Minatitlán parte un ramal hacia el noreste que une esta ciudad con el puerto de Coatzacoalcos. Hacia el sur existe una carretera federal de 308 km de longitud que comunica Coatzacoalcos con Juchitán. Tanto esta ciudad como Tehuantepec se comunican con Oaxaca de Juárez a través de la Carretera Panamericana, que atraviesa las sierras orientales del estado y prosigue hacia Tapachula, en la frontera de Chiapas y Guatemala. Tehuantepec se comunica al poniente con el centro turístico de Huatulco a través de una carretera federal que corre entre la costa y la sierra Madre del Sur.

Sólo existe un aeropuerto internacional de Minatitlán, Veracruz, y dos más para vuelos nacionales, los cuales se encuentran en Salina Cruz e Ixtepec Oaxaca. Estos reciben 200 mil pasajeros al año. También existen dos puertos marítimos de gran importancia comercial: Salina Cruz en el Pacífico y Coatzacoalcos en el Golfo. Una ferrovía comunica ambos puertos atravesando el istmo de norte a sur, con su punto intermedio en Matías Romero Avendaño, pero evitando la sierra Atravesada, que es la zona peor comunicada de la región. Esta línea de ferrocarriles sólo presta servicio de transporte de mercancías.

Tehuantepec como paso interoceánicoEditar

Desde los días de Hernán Cortés, el istmo de Tehuantepec ha sido considerado como una ruta favorable, primero para un canal interoceánico, y a partir del siglo XIX, para una línea ferroviaria interoceánica. Su proximidad a uno de los puntos más activos del comercio internacional (Estados Unidos) le daba alguna ventaja sobre la ruta por Panamá. A pesar de ello, el istmo de Panamá es bastante más estrecho, lo que finalmente condujo a la construcción del paso interoceánico por aquella república centroamericana.

Ciudades más grandes del Istmo de TehuantepecEditar

Ciudad Habitantes de la Ciudad Estado
Coatzacoalcos 240 100 Veracruz
Minatitlán 112 700 Veracruz
Acayucan 50 700 Veracruz
San Andrés Tuxtla 63 800 Veracruz
Jáltipan 34 400 Veracruz
Salina Cruz 76 596 Oaxaca
Juchitán de Zaragoza 74 825 Oaxaca
Matías Romero Avendaño 60000 Oaxaca
Santo Domingo Tehuantepec 42 082 Oaxaca

Véase tambiénEditar

NotasEditar

  1. Una “discontinuidad geográfica”, según el INEGI, es un «área enclavada dentro de una provincia fisiográfica, cuyo origen y morfología no corresponden a la misma y que cumple los requisitos para construir en sí una provincia fisiográfica aparte, pero que no puede ser considerada como tal por no tener la extensión ni la diferenciación internas suficientes para poder ser dividida en subprovincias». [1]

BibliografíaEditar

  • El istmo de Tehuantepec: un territorio en disputa: En el sitio de la Red Mexicana de Acción frente al Libre Comercio. [2]
  • Carranza-Edwards, Arturo (1978): "Ambientes sedimentarios recientes de la llanura costera sur del Istmo de Tehuantepec". Trabajo presentado en el VI Congreso Nacional de Oceanografía. 10 al 13 de abril. Ensenada, BC. En: Anales del Centro de Ciencias del Mar y Limnología. Versión electrónica.
  • Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática (2005): Anuario estadístico estatal. Oaxaca. Aguascalientes.
  • Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática (2005): Anuario estadístico estatal. Veracruz de Ignacio de la Llave. Aguascalientes.