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Mammutidae

familia extinta de mamíferos

Los mamútidos (Mammutidae, antiguamente llamada Mastodontidae) son una familia extinta de mamíferos proboscídeos conocidos normalmente como mastodontes. No deben confundirse con los mamuts, que pertenecen al género Mammuthus de la familia Elephantidae.

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Mastodontes
Rango temporal: 28,4 Ma-0,01 Ma
Mioceno - Pleistoceno
Mammut americanum Sergiodlarosa.jpg
Recreación de Mammut americanum.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Proboscidea
Familia: Mammutidae
Hay, 1922[1]
Géneros[3]

Eozygodon Tassy & Pickford, 1983
Losodokodon Rasmussen & Gutiérrez, 2009
Zygolophodon Vacek, 1877
Mammut Blumenbach, 1799
Sinomammut Mothé et al., 2016[2]

Sinonimia

Mastodontidae

CaracterísticasEditar

Los mastodontes aparecían recubiertos de pelo grueso, como los mamuts (género Mammuthus). Un esqueleto de Mammut borcinus encontrado en Grecia, con colmillos de 4,39 m de longitud, corresponde a un mastodonte de 3,5 m de altura y un peso de unas 6 toneladas.[4]​ Pero los colmillos de mayor tamaño encontrados hasta la fecha fueron hallados en el pueblo de Milia al norte de Grecia. Estos colmillos pertenecieron a una hembra de Mammut borsoni, miden 5,02 metros y pesan 400 kg, ostentando por su tamaño un récord Guinness.[5]​ Los mastodontes americanos eran animales de alzada algo menor que los mamuts o incluso que los elefantes actuales, pero de peso semejante al de éstos, por su construcción muy masiva, con gruesas patas columnares. Estaban dotados de defensas grandes en el maxilar superior y a veces, en el caso de los machos, otras más pequeñas en la mandíbula. Probablemente las usaban para levantar las matas y las hierbas de las que parece que se alimentaban.

Historia evolutivaEditar

La familia está lejanamente emparentada con la de los elefántidos, donde se clasifican los elefantes actuales. Apareció en Eurasia, en el Oligoceno, hace unos 20 millones de años, y desde allí se extendió tanto a África, como a América, donde la familia persistió hasta el Pleistoceno e incluso al principio del Holoceno (época actual).[6]​ Se admite como probable que la extinción, hace sólo 10.000 a 8.000 años, de la última especie, Mammut americanum, cuyos fósiles han sido encontrados en Norteamérica, fuera acelerada por la caza practicada por los primeros pobladores humanos de América.[7][8][9][10]​ Se ha descubierto recientemente que la tuberculosis desempeñó algún papel en el final de la especie.[11]

ReferenciasEditar

  1. Hay, Oliver Perry (1922). «Further observations on some extinct elephants». Proceedings of The Biological Society of Washington 35: 97-101. Consultado el 7 de octubre de 2019. 
  2. Dimila Mothé, Leonardo S. Avilla, Desi Zhao, Guangpu Xie and Boyang Sun (2016). «A new Mammutidae (Proboscidea, Mammalia) from the Late Miocene of Gansu Province, China». Anais da Academia Brasileira de Ciências. Online edition. doi:10.1590/0001-3765201520150261. 
  3. Mikko's Phylogeny Archive - Mammutidae
  4. Encuentran los colmillos de mastodonte más largos del mundo
  5. Unos colmillos de mastodonte de récord Guinness
  6. Fiedal, Stuart (2009). «Sudden Deaths: The Chronology of Terminal Pleistocene Megafaunal Extinction». Haynes, Gary, ed. American Megafaunal Extinctions at the End of the Pleistocene. Springer. pp. 21-37. ISBN 978-1-4020-8792-9. doi:10.1007/978-1-4020-8793-6_2. 
  7. Martin, P. S. (2005). «Chapter 6. Deadly Syncopation». Twilight of the Mammoths: Ice Age Extinctions and the Rewilding of America. University of California Press. pp. 118-128. ISBN 0-520-23141-4. OCLC 58055404. Consultado el 1 de febrero de 2016. 
  8. Burney, D. A.; Flannery, T. F. (July 2005). «Fifty millennia of catastrophic extinctions after human contact». Trends in Ecology & Evolution (Elsevier) 20 (7): 395-401. PMID 16701402. doi:10.1016/j.tree.2005.04.022. Archivado desde el original el 10 de junio de 2010. 
  9. Ward, Peter (1997). The Call of Distant Mammoths. Springer. p. 241. ISBN 978-0-387-98572-5. 
  10. Fisher, Daniel C. (2009). «Paleobiology and Extinction of Proboscideans in the Great Lakes Region of North America». Haynes, Gary, ed. American Megafaunal Extinctions at the End of the Pleistocene. Springer. pp. 55-75. ISBN 978-1-4020-8792-9. doi:10.1007/978-1-4020-8793-6_4. 
  11. Mastodons Driven to Extinction by Tuberculosis, Fossils Suggest