Osa Mayor

constelación

La Osa Mayor (en latín, Ursa Major; abreviado, UMa), también conocida como el Carro Mayor, es una constelación visible durante todo el año en el hemisferio norte. Entre los aficionados se le conoce con el nombre de "el carro", por la forma que dibujan sus siete estrellas principales, aunque ha recibido otros muchos nombres.

La Osa Mayor
Ursa Maior
Ursa Major constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de la Osa Mayor en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
La Osa Mayor
Nombre
en latín
Ursa Maior
Genitivo Ursae Maioris
Abreviatura UMa
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 1279,7 grados cuadrados
3,102 % (posición 3)
Ascensión
recta
Entre 8 h 8,52 m
y 14 h 29,00 m
Declinación Entre 28,30° y 73,14°
Visibilidad Completa:
Entre 16° S y 90° N
Parcial:
Entre 62° S y 16° S
Número
de estrellas
209 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Alioth (mv 1,77)
Objetos
Messier
7
Objetos NGC 439
Objetos
Caldwell
Ninguno
Lluvias
de meteoros
4 lluvias
Constelaciones
colindantes
7 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Abril
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Índice

Características destacablesEditar

 
Constelación Osa Mayor, AlltheSky.com

Las principales estrellas de «el cazo», excepto Dubhe y Benetnasch, tienen un movimiento propio común hacia un punto de la constelación de Sagitario, formando parte de la llamada asociación estelar de la Osa Mayor. La más brillante entre ellas ellas es Alioth (ε Ursae Majoris), situada en la cola de la osa a una distancia de 81 años luz. Es una estrella blanca de tipo espectral A0p[1]​ 108 veces más luminosa que el Sol y una estrella Ap químicamente peculiar, la más brillante de su clase. Su espectro de luz es atípico, mostrando ciertos elementos químicos realzados o disminuidos, que además cambian con gran regularidad con la rotación de la estrella.[2]

La segunda estrella más brillante de la constelación es Dubhe (α Ursae Majoris), un sistema estelar donde destaca la binaria formada por una gigante amarillo-naranja de tipo K0III y una estrella blanco-amarilla de secuencia principal cuyo período orbital es de 44 años. Mucho más alejada, a 8000 ua, se encuentra una enana amarilla que es, a su vez, una binaria espectroscópica.[3]​ Le sigue en brillo η Ursae Majoris, conocida como Benetnasch o Alkaid, una estrella blanco-azulada de secuencia principal de tipo espectral B3V con una temperatura efectiva de unos 20 000 K.

Mizar (ζ Ursae Majoris) y Alcor (80 Ursae Majoris) forman una de las estrellas dobles más conocidas del firmamento nocturno. Por una parte, Mizar es un sistema estelar cuádruple formado por dos binarias separadas al menos 500 ua; adicionalmente, cada una de ellas es una binaria espectroscópica. Las cuatro componentes son estrellas blancas de la secuencia principal.[4]​ Por otra parte, Alcor es una estrella de tipo A5V que sí parece estar vinculada físicamente con el sistema Mizar.[5]​ Otras dos de las estrellas mas brillantes de la constelación, Merak (β Ursae Majoris) y Phecda (γ Ursae Majoris), son también estrellas blancas de la secuencia principal, de tipo A1V[6]​ y A0V respectivamente.[7]

En la Osa Mayor se encuentran varias enanas amarillas análogas al Sol. 61 Ursae Majoris es una enana de tipo G8V, más fría y de menor tamaño que el Sol, situada a 31,1 años luz.[8]​ Algo más alejada —a 41,9 años luz—, 36 Ursae Majoris es una estrella de tipo F8V con una temperatura efectiva de 6110 K;[9]​ se ha señalado la posible presencia de una tenue enana roja o enana marrón alrededor de ella en una órbita muy excéntrica (ε = 0,8).[10]47 Ursae Majoris —denominada Chalawan por la IAU[11]​ es una estrella de tipo G1V[12]​ donde se han descubierto tres planetas extrasolares a 2,1, 7,7 y 11,6 ua de la estrella. De tipo espectral G0V, 16 Ursae Majoris es una estrella más vieja que el Sol con una compañera estelar que tiene un período orbital de 16,23 días.[13]​ Por último, HD 98618 es un gemelo solar cuyos parámetros de temperatura, metalicidad y edad son casi indistinguibles de los solares. Su luminosidad es levemente superior a la luminosidad solar, aproximadamente un 6% mayor.

Lalande 21185, la cuarta estrella más próxima al sistema solar —a 8,31 años luz—, se encuentra en esta constelación. Es una enana roja tenue de tipo M2.0V con una luminosidad equivalente al 2% de la luminosidad solar y una metalicidad —abundancia relativa de elementos más pesados que el helio— igual al 52% de la solar.[14]​ Otro sistema estelar cercano es Gliese 412, compuesto por dos enanas rojas de desigual masa separadas entre sí aproximadamente 140 ua; la más tenue es una estrella fulgurante que recibe el nombre, en cuanto a estrella variable, de WX Ursae Majoris.[15]Groombridge 1618, distante 3 años luz de Gliese 412 y 15,9 años luz del sistema solar, es una enana naranja de tipo K7V y 3947 K de temperatura[16]​ cuya luminosidad corresponde al 4,6% de la que tiene el Sol.

 
Imagen de mosaico de M82 obtenida con el telescopio espacial Hubble.

Otro objeto de interés en la constelación es la nebulosa M97 o nebulosa del Búho, una nebulosa planetaria situada a una incierta distancia de 2600 años luz. Es una nebulosa muy compleja cuya edad estimada es de aproximadamente 6000 años.[17]

Por otra parte, en la Osa Mayor se encuentran varias galaxias notables. M81, conocida como Galaxia de Bode, es una galaxia espiral distante 11,8 millones de años luz, una de las más cercanas más allá del Grupo Local. Posiblemente sea la galaxia más importante de la agrupación galáctica de M81.[18]​ Por el contrario, M82, llamada Galaxia del Cigarro, es una galaxia irregular prototipo de galaxia con brote estelar, caracterizada por una elevada tasa de formación estelar en su centro, cuyo origen parece deberse a la interacción gravitatoria con la Galaxia de Bode hace 200 - 500 millones de años.[19][20]​ Otra galaxia prominente es M101, una de las galaxias más grandes en la vecindad del Grupo Local con un diámetro de más del doble que el de la Vía Láctea; se caracteriza tanto por su riqueza en gas para formar nuevas estrellas como por su elevado número de regiones H II. M108 y M109 son también galaxias espirales, la segunda de ellas catalogada como espiral barrada de tipo «theta», observándose como un punto brumoso.[21]

Estrellas principalesEditar

 
Imagen de la Osa Mayor capturada en Celestia.
 
Constelación Osa Mayor en una foto sacada en los alpes suizos en Grisonia
 
A partir de la posición de Merak (β) y Dubhe (α) se puede encontrar la estrella polar.

Objetos de cielo profundoEditar

 
M81 (Galaxia de Bode). Imagen obtenida por el telescopio espacial Hubble.
 
M101 (Galaxia del Molinete). Imagen obtenida por el telescopio espacial Spitzer.

Con pequeños telescopios se pueden ver hasta 50 galaxias en la Osa Mayor. Como objetos de mayor interés, cabe destacar:

Mitología y ficciónEditar

 
La Osa Mayor en el catálogo de Hevelius.

La constelación de Osa Mayor ha recibido diferentes nombres a lo largo de la Historia en función de las imágenes que la imaginación del ser humano ha visto en ella. Por ejemplo los árabes veían una caravana, los nativos americanos del Norte un cucharón o los romanos bueyes de tiro.

Otras muchas civilizaciones han visto en su forma un oso. La mitología griega consideraba que Osa Mayor era la osa en la que había sido convertida Calisto por Artemisa tras haber sido seducida por Zeus. Homero menciona la Osa en el Canto V de la Odisea (hacia el siglo VIII a. C.) en el que Ulises intenta en vano guiarse por ella para regresar a Ítaca, su tierra. Ya en ese momento se conocía esta constelación con el sobrenombre de el Carro según indica el mismo autor, apelativo que continúa vigente hoy día en varios idiomas.

Una de las pocas estrellas mencionadas en la Biblia (Job 9:9; 38:32 – Orión y las Pléyades son las otras), Osa Mayor fue imaginada también como un oso por los hebreos y la mayoría de los norteamericanos. Sin embargo, como los osos no tienen colas largas, ellos consideraron a Alioth, Mizar y Alkaid como tres cachorros que siguen a su madre o a tres cazadores. ("El Oso" fue traducido mal como "Arcturus" en la Vulgata y el error persistió en la Biblia del rey Jacobo. Las traducciones posteriores han corregido esto).

La Osa Mayor forma parte de la cosmogonía ficticia creada por el escritor británico J. R. R. Tolkien para ambientar las historias de su legendarium. En estas historias El Carro toma el nombre de Valacirca (que en quenya significa ‘la hoz de los valar’). El Silmarillion narra cómo fue puesta en el firmamento por Varda cuando rehízo las estrellas.

ReferenciasEditar

  1. V* eps UMa -- Variable Star of alpha2 CVn type (SIMBAD)
  2. Alioth (Stars, Jim Kaler)
  3. Dubhe (Stars, Jim Kaler)
  4. Mizar (Stars, Jim Kaler)
  5. Alcor (Stars, Jim Kaler)
  6. Merak (SIMBAD)
  7. Name Phecda - Emission-line Star (SIMBAD)
  8. 61 Ursae Majoris (SIMBAD)
  9. Nordström, B.; Mayor, M.; Andersen, J.; Holmberg, J.; Pont, F.; Jørgensen, B. R.; Olsen, E. H.; Udry, S.; Mowlavi, N. (2004). «The Geneva-Copenhagen survey of the Solar neighbourhood. Ages, metallicities, and kinematic properties of ˜14 000 F and G dwarfs». Astronomy and Astrophysics 418. pp. 989-1019. 
  10. Lippincott, S. L. (1983). «An unseen companion to 36 Ursae Majoris A from analysis of plates taken with the Sproul 61-CM refractor». Publications of the Astronomical Society of the Pacific. pp. 775-777. 
  11. «IAU Catalog of Star Names». Consultado el 28 de julio de 2016. 
  12. 47 Ursae Majoris (SIMBAD)
  13. Pourbaix, D.; Tokovinin, A. A.; Batten, A. H.; Fekel, F. C.; Hartkopf, W. I.; Levato, H.; Morrell, N. I.; Torres, G.; Udry, S. (2004). «SB9: The ninth catalogue of spectroscopic binary orbits». Astronomy and Astrophysics 424. pp. 727-732. 
  14. Rojas-Ayala, Bárbara; Covey, Kevin R.; Muirhead, Philip S.; Lloyd, James P. (2012). «Metallicity and Temperature Indicators in M Dwarf K-band Spectra: Testing New and Updated Calibrations with Observations of 133 Solar Neighborhood M Dwarfs». The Astrophysical Journal 748 (2). id. 93. 
  15. WX Ursae Majoris - Flare Star (SIMBAD)
  16. Wu, Yue; Singh, H. P.; Prugniel, P.; Gupta, R.; Koleva, M. (2011). «Coudé-feed stellar spectral library - atmospheric parameters». Astronomy and Astrophysics 525. A71. 
  17. Messier 97 (SEDS.org)
  18. a b Messier 81 (SEDS.org)
  19. «APOD: 2008 March 25 - Galaxy Wars: M81 versus M82». Consultado el 2009. 
  20. Barker, S.; de Grijs, R.; Cerviño, M. (2008). «Star cluster versus field star formation in the nucleus of the prototype starburst galaxy M 82». Astronomy and Astrophysics 484 (3): 711-720. Bibcode:2008A&A...484..711B. arXiv:0804.1913. doi:10.1051/0004-6361:200809653. 
  21. Messier 109 (SEDS.org)

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar

  • Higino: Astronomía poética (Astronomica).