Seretse Khama

primer presidente de Botsuana

Sir Seretse Goitsebeng Maphiri Khama (Serowe, 1 de julio de 1921 - Gaborone, 13 de julio de 1980) mejor conocido como Seretse Khama, fue un jefe tribal, abogado, político y estadista botsuano. Ejerció como jefe de gobierno del protectorado británico de Bechuanalandia a partir de 1965 y, tras su independencia del Reino Unido el 30 de septiembre de 1966, se convirtió en el primer presidente de la moderna República de Botsuana. Ocupó el cargo hasta su muerte en 1980, lo que lo convierte en el presidente botsuano con el segundo mandato más largo, solo superado por su vicepresidente y sucesor Quett Masire. Fue a su vez fundador y primer presidente del Partido Democrático de Botsuana (BDP), que ejercería como partido dominante del país desde la independencia.

Seretse Khama
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1. er Presidente de la República de Botsuana
30 de septiembre de 1966-13 de julio de 1980
Vicepresidente Quett Masire
Predecesor Cargo creado
Sucesor Quett Masire

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Miembro de la Asamblea Nacional
de Botsuana

por Serowe Norte
3 de marzo de 1965-13 de julio de 1980
Presidente Él mismo
Predecesor Circunscripción creada
Sucesor Colin Blackbeard

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Primer ministro de Bechuanalandia
3 de marzo de 1965-30 de septiembre de 1966
Monarca Isabel II
Predecesor Cargo creado
Sucesor Él mismo (Presidente)

Información personal
Nacimiento 1 de julio de 1921
Bandera de Botsuana Serowe, Bechuanalandia
Fallecimiento 13 de julio de 1980 (59 años)
Bandera de Botsuana Gaborone, Botsuana
Causa de la muerte Cáncer de páncreas Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Botsuana
Religión Catolicismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Democrático de Botsuana
Familia
Padres Sekgoma II Ver y modificar los datos en Wikidata
Tebogo Kebailele Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Ruth Williams Khama
Hijos Jacqueline Khama (n. 1950)
Ian Khama (n. 1953)
Anthony Khama (n. 1958)
Tshekedi Khama II (n. 1958)
Educación
Educado en Universidad de Oxford
Información profesional
Ocupación Abogado
Tratamiento Sir
Distinciones
  • Comendador de la Orden del Imperio británico
  • Premio Nansen (1978) Ver y modificar los datos en Wikidata

Nacido en una de las familias reales africanas más poderosas del territorio de Bechuanalandia, Khama fue el nieto y heredero de Khama III, Kgosi de la tribu de la tribo tsuana Bamangwato. Cursó sus estudios primarios y secundarios en Sudáfrica, y estudió leyes en la Universidad de Oxford y en el Inner Temple, en el Reino Unido. En 1948 se casó con Ruth Williams, una mujer blanca y ciudadana británica. Su matrimonio fue objeto de controversia tanto en su país como en la vecina Sudáfrica, que ese mismo año había instaurado el régimen racista de la minoría blanca conocido como apartheid, y fue uno de los principales detonantes para que fuera forzado a exiliarse de su país. Khama renunció a su trono tribal en 1956, por lo que se les permitió a él y a su esposa regresar a Bechuanalandia. Retornó a la política a finales de la década y se destacó como dirigente en el movimiento de su país hacia la independencia total. En 1961 fundó el Partido Democrático de Bechuanalandia (posteriormente Partido Democrático de Botsuana), con el que disputó las primeras elecciones bajo sufragio universal en 1965, triunfando por aplastante margen.[1][2]​ Después de las elecciones, Khama ejerció como primer ministro de Bechuanalandia durante poco más de un año, hasta que esta accedió a la independencia total con el nombre de «Botsuana», siendo Khama juramentado como presidente del nuevo estado.[3]

Khama se mantuvo como presidente hasta las siguientes elecciones y fue reelegido con abrumadoras mayorías en 1969, 1974 y 1979.[3]​ Bajo su mandato, Botsuana desarrolló un rápido progreso económico y social,[4]​ pasando de ser uno de los países más pobres del mundo a tener una de las tasas de crecimiento económico más altas,[5]​ y exhibiendo a su vez índices de corrupción relativamente bajos para la región.[6]​ Asimismo, Botsuana fue prácticamente el único país de la región en mantener un régimen democrático con elecciones multipartidistas y libres periódicas, convirtiéndose en el estado de derecho más antiguo del continente.[7]​ Sin embargo, el BDP se mantuvo como partido hegemónico, no enfrentando Khama más de siete parlamentarios opositores en todo su gobierno. Sus críticos, principalmente de tradición izquierdista, denunciaron su gobierno como «neocolonial» y «conservador». Khama fue un abierto crítico de las tesis marxistas y socialistas africanas.[3]​ Enfrentó también a nivel exterior la oposición de los regímenes blancos en Sudáfrica, África del Sudoeste (actual Namibia) y Rodesia (actual Zimbabue), que llegaron a realizar numerosas incursiones militares en territorio botsuano y cuya relación tensa se profundizaría tras el final de su presidencia.[8]

Afectado por un cáncer de páncreas terminal, que se vio agravado por numerosos problemas de salud paralelos, Khama falleció el 13 de julio de 1980, pocos días después de haber cumplido cincuenta y nueve años.[9][10]​ Fue sucedido por su vicepresidente Quett Masire. Su segundo hijo, Ian Khama, se convertiría más tarde en el cuarto presidente de Botsuana (2008-2018), mientras que su tercer hijo, Tshekedi Khama II, ocuparía también cargos parlamentarios y ministeriales, ejerciendo como diputado por Serowe West desde 2008. El BDP continuaría gobernando Botsuana como partido dominante, aunque sus hijos abandonaron el partido en 2019 para unirse al Frente Patriótico de Botsuana.[11]

Niñez y educaciónEditar

Seretse Khama nació en 1921 en Serowe, en el entonces Protectorado de Bechuanalandia. Era hijo de Sekgoma Khama II, el más importante jefe de la nación Bamangwato, y nieto de su rey Khama III. El nombre "Seretse" significa "la arcilla que une", y le fue puesto para celebrar la reciente reconciliación entre su padre y su abuelo. Esta reconciliación aseguró el ascenso de Seretse al trono a la muerte de su anciano padre en 1925. A la edad de cuatro años Seretse se convirtió en kgosi (rey), bajo la regencia y guarda legal de su tío Tshekedi Khama.

Después de pasar la mayor parte de su juventud en escuelas de internado sudafricanas, Khama asistió a la Universidad de Fort Hare, graduándose como B. A. en 1944. Viajó luego al Reino Unido, donde pasó un año en el Balliol College de la Universidad de Oxford, antes de unirse al Inner Temple de Londres en 1946, donde estudió para convertirse en abogado (barrister).

Matrimonio y exilioEditar

En junio de 1947 Khama conoció a Ruth Williams, una empleada inglesa del Lloyd's of London, y se casó con ella después de un año de noviazgo. Este matrimonio interracial desató la ira del gobierno racista sudafricano, que aplicaba el apartheid, y de los ancianos tribales de los Bamangwato. Al ser informado del casamiento Tshekedi Khama, el tío de Seretse, le exigió retornar a Bechuanalandia y anular el matrimonio. Khama regresó a Serowe, pero luego de una serie de kgotlas (audiencias pùblicas), fue reconfirmado por los ancianos como kgosi en 1949. Ruth Williams, que viajaba con su nuevo esposo, demostró ser igualmente popular. Admitiendo su derrota, Tshekedi Khama abandonó Bechuanalandia, en tanto Seretse regresaba a Londres para completar sus estudios.

Sin embargo, las consecuencias internacionales de su matrimonio no se resolverían tan fácilmente. Sudáfrica, que había prohibido los matrimonios interraciales bajo el sistema del apartheid, no podía permitirse tener una pareja interracial como gobernantes justamente en su frontera norte. Como Bechuanalandia era entonces un protectorado británico (no una colonia), el gobierno sudafricano presionó para que Khama fuera destituido de su liderazgo. El gobierno laborista británico, para entonces gravemente endeudado a consecuencias de la Segunda Guerra Mundial, no podía permitirse perder los suministros sudafricanos de oro y uranio a bajo precio. Se temía también que Sudáfrica pudiera tomar acciones más directas contra Bechuanalandia, como sanciones económicas o una incursión militar.[12][13]​ El gobierno británico lllevó a cabo una encuesta parlamentaria para determinar si Khama era apto para el gobierno. Si bien la encuesta determinó que era eminentemente apto para regir Bechuanalandia, "si no fuese por su desafortunado matrimonio",[14]​ el gobierno ordenó que el informe fuera suprimido (habría de permanecer en secreto por treinta años), y en 1951 exilió a Khama y a su esposa de Bechuanalandia.

Retorno a la políticaEditar

La sentencia no duraría mucho. Varios grupos protestaron contra esta decisión gubernamental, señalándola como prueba del racismo británico. En el propio Reino Unido la decisión fue ampliamente criticada y se exigió la renuncia de Lord Salisbury, el ministro responsable.[15]​ Una delegación de seis bamangwato viajó a Londres para entrevistar al exiliado Khama y a Lord Salisbury, en un eco de la delegación de tres kgosis ante la reina Isabel II, pero no tuvo éxito. Sin embargo, cuando la Alta Comisión Británica ordenó reemplazar a Khama, el pueblo se negó a hacerlo.

En 1956 se permitió a Seretse y Ruth Khama regresar a Bechuanalandia como ciudadanos particulares, después de que él hubiese renunciado al trono tribal. Khama comenzó un emprendimiento sin éxito como ganadero, e incursionó en la política local, siendo electo para el consejo tribal en 1957. En 1960 se le diagnosticó diabetes.

En 1961, sin embargo, Khama saltó a la arena política fundando el Partido Democrático de Bechuanalandia (BDP), nacionalista. Su exilio le había dado una creciente credibilidad entre un electorado que quería la independencia, y el BDP derrotó a sus rivales socialistas y panafricanistas para alzarse con las elecciones de 1965. Convertido en Primer Ministro de Bechuanalandia, Khama continuó bregando por la independencia de Botsuana, desde la recientemente establecida capital, Gaborone. En 1965 una constitución delineó un nuevo gobierno de Botsuana, y el 30 de septiembre de 1966 el país obtuvo su independencia, con Khama como primer presidente. En 1966 la reina Isabel II del Reino Unido lo designó Caballero Comandante de la Muy Excelsa Orden del Imperio Británico.

PresidenciaEditar

 
Aeropuerto Internacional Sir Seretse Khama de Gaborone, Botsuana

Al independizarse Botsuana se hallaba entre los países más pobres del mundo, por debajo de la mayoría de los estados africanos.[16][17][18]

Khama estableció un vigoroso programa económico que procuraba transformar a Botsuana en una economía basada en las exportaciones, construida alrededor de la carne vacuna, el cobre y los diamantes. El descubrimiento en 1967 del yacimiento diamantífero de Orapa ayudó a concretar este programa. Otros países africanos también cuentan con abundantes recursos, y no obstante ello no han logrado mejorar las condiciones de pobreza.[16]

Entre 1966 y 1980 Botsuana fue una de las economías con más alta tasa de crecimiento en el mundo. Una parte sustancial de las divisas ingresadas se invirtieron en infraestructuras, salud y educación, lo que redundó en mayor desarrollo económico. Khama también instituyó severas medidas contra la corrupción, un grave problema para muchos de los otras naciones recientemente independizadas del África.

Fuentes ligadas al pensamiento económico neoliberal y conservador señalan que a diferencia de otros países africanos, el gobierno de Khama adoptó políticas de mercado para alentar el desarrollo económico. Khama prometió impuestos bajos y estables para las compañías mineras, liberalizó el comercio e incrementó las libertades públicas. Mantuvo tasas marginales bajas de impuesto sobre las ganancias para desalentar la evasión impositiva y la corrupción.[6]

Khama sostuvo los valores de la democracia liberal y el no racialismo en medio de una región agitada por guerras civiles, disputas raciales y corrupción.[19]​ En una nota biográfica, Jeff Ramsay señala su inteligencia, integridad y sentido del humor.[19]

Por el lado de la política exterior, Khama permitió que las organizaciones de liberación de Rodesia usaran Botsuana como base para sus incursiones contra el gobierno racista de la minoría blanca de ese país. Poco antes de su muerte, Khama tuvo un papel significativo en la finalización de la guerra civil en Rodesia, que resultó en la creación del Zimbabue independiente.

Khama permaneció en la presidencia hasta su muerte por cáncer de páncreas en 1980, y fue sucedido por el vicepresidente Quett Masire. Cuarenta mil personas asistieron a su funeral de Estado en Gaborone. Fue enterrado en el cementerio familiar, en una colina de Serowe, en el Distrito Central de Botsuana.[20]

El 1 de abril de 2008 Ian Khama, hijo de Seretse, se convirtió en el cuarto Presidente de Botsuana.

ReferenciasEditar

  1. EISA - Botswana: Political party formation and independence (1958-1966) (en inglés)
  2. «Botswana: Late British colonialism (1945–1966)». eisa.org. Archivado desde el original el 3 de junio de 2012. Consultado el 26 de agosto de 2016. 
  3. a b c Botswana Votes: Parties and Elections in an African Democracy, James H. Polhemus, Jstor
  4. «The Order of the Companions of OR Tambo in Gold» (en inglés). Archivado desde el original el 20 de julio de 2009. Consultado el 3ago2009. 
  5. Acemoglu, D., S. Johnson and J.A. Robinson. 2003. “An African Success Story: Botswana.” Chapter 4 in 14 in D. Rodrik (Ed.). 2003. In Search of Prosperity: Analytical Narratives on Economic Growth. Princeton: Princeton University Press. pp. 80–119.
  6. a b Tupy, Marian L. (14may2008). «Botswana and Zimbabwe: A Tale of Two Countries» (en inglés). The American. Archivado desde el original el 14 de enero de 2012. Consultado el 3ago2009. 
  7. «This African Country Was Once the World's Third Poorest. Here's How It Turned Things Around». Dailysignal.com. 16 de febrero de 2015. Consultado el 27 de febrero de 2017. 
  8. Allport, Richard. «gaberone». Rhodesia and South Africa: Military History. Archivado desde el original el 27 de julio de 2012. Consultado el 27 de julio de 2012. 
  9. [1]
  10. [2]
  11. Khama officially quits BDP as new party is confirmed Archivado el 5 de septiembre de 2019 en la Wayback Machine. Sunday Standard, 26 de mayo de 2019
  12. Redfern, John (1955). «An appeal». Ruth and Seretse: "A Very Disreputable Transaction" (en inglés). Londres: Victor Gollancz. p. 221. «The British government knew well enough, throughout the dispute, that the Union [of South Africa]'s Nationalist Government was playing up the theme of the protectorates, and that it was within the Union's power to apply economic sanctions at any time. (The latest available figures show that more than half the cattle exported from Bechuanaland go to the Union...)». 
  13. Rider, Clare (2003). «The "Unfortunate Marriage" of Seretse Khama». The Inner Temple Yearbook 2002/2003 (en inglés). Inner Temple. Consultado el 3ago2009. «Under the provisions of the South Africa Act of 1909, the Union laid claim to the neighbouring tribal territories and, as the Secretary of State for Commonwealth Relations pointed out to the Cabinet in 1949, the 'demand for this transfer might become more insistent if we disregard the Union government's views'. He went on, 'indeed, we cannot exclude the possibility of an armed incursion into the Bechuanaland Protectorate from the Union if Serestse were to be recognised forthwith, while feeling on the subject is inflamed'.» 
  14. Rider, op. cit: "Since, in their opinion, friendly and co-operative relations with South Africa and Rhodesia were essential to the well-being of the Bamangwato Tribe and the whole of the Protectorate, Serestse, who enjoyed neither, could not be deemed fit to rule. They concluded: 'We have no hesitation in finding that, but for his unfortunate marriage, his prospects as Chief are as bright as those of any native in Africa with whom we have come into contact'."
  15. Redfern (1955), op. cit., capítulo "The mean marquis": Some sections of the press attacked him, the Daily Express with especial force: ... "For the nation's good, Lord Salisbury's first deed as Commonwealth Relations Secretary should be his last."
  16. a b Haskins, James y Jim Haskins (2005). African Heroes. Hoboken, NJ: John Wiley & Sons. p. 126. ISBN 9780471466727. 
  17. Guest, Robert (2004). The Shackled Continent. Washington, DC: Smithsonian Institution. ISBN 9781588342140. 
  18. McMahon, Fred (25jun2002). «Economic Freedom, Not More Aid, will Transform Africa» (en inglés). Saint John Telegraph Journal. Archivado desde el original el 20 de julio de 2009. Consultado el 3ago2009. 
  19. a b Ramsay, Jeff (11jul2007). «A glimpse of Seretse Khama's legacy» (en inglés). Mmegi Online. Consultado el 03ago2009. 
  20. Tlou, Thomas; Parsons, Neil; Henderson, Willie (1995). Seretse Khama, 1921–1980. Braamfontein: Macmillan Boleswa. pp. 391-2. ISBN 9991260315. 

Bibliografía adicionalEditar

  • Mungazi, Dickson (2004). We Shall Not Fail: Values In The National Leadership Of Seretse Khama, Nelson Mandela and Julius Nyerere. Africa World Press. ISBN 1592212506. 
  • Dutfield, Michael (1990). A Marriage of Inconvenience: Persecution of Ruth and Seretse Khama. HarperCollins. ISBN 0044407939. 
  • Williams, A. Susan (2006). Colour Bar: The Triumph of Seretse Khama and His Nation. Allen Lane. ISBN 9780713998115. 

Enlaces externosEditar