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Seretse Khama (1 de julio de 1921 en Serowe13 de julio de 1980 en Gaborone) fue un político botsuano, primer presidente de Botsuana entre 1966 y 1980.

Seretse Khama
Seretse Khama photo.jpg

Coat of arms of Botswana.svg
1er Presidente de Botsuana
30 de septiembre de 1966-13 de julio de 1980
Vicepresidente Quett Ketumile Joni Masire
Sucesor Quett Ketumile Joni Masire

Información personal
Nacimiento 1 de julio de 1921
Bandera de Botsuana Serowe, Bechuanalandia
Fallecimiento 13 de julio de 1980 (59 años)
Bandera de Botsuana Gaborone, Botsuana
Causa de la muerte Cáncer de páncreas Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Botsuana Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Catolicismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Democrático de Botsuana
Familia
Padre Sekgoma II Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Ruth Williams Khama
Hijos
Educación
Educado en Universidad de Oxford
Información profesional
Ocupación abogado
Tratamiento Sir
Distinciones
  • Caballero comendador de la Orden del Imperio británico
  • Medalla Nansen (1978) Ver y modificar los datos en Wikidata

Seretse Khama fue el nieto de Khama III. Recibió un B.A en la Universidad de Fort Hare en Sudáfrica en 1944, y fue a estudiar en la Universidad de Oxford y en el Inner Temple. Regresó a Bechuanalandia para participar en movimientos por la independencia de su país. Fundó el Partido Democrático Botsuana en 1962 y se convirtió en Primer Ministro de Bechuanalandia en 1965. En 1966 tras la obtención de la independencia de su país, Khama pasó a ser el primer Presidente de Botsuana. Durante su presidencia el país desarrollo un rápido progreso económico y social.[1]

Índice

Niñez y educaciónEditar

Seretse Khama nació en 1921 en Serowe, en el entonces Protectorado de Bechuanalandia. Era hijo de Sekgoma Khama II, el más importante jefe de la nación Bamangwato, y nieto de su rey Khama III. El nombre "Seretse" significa "la arcilla que une", y le fue puesto para celebrar la reciente reconciliación entre su padre y su abuelo. Esta reconciliación aseguró el ascenso de Seretse al trono a la muerte de su anciano padre en 1925. A la edad de cuatro años Seretse se convirtió en kgosi (rey), bajo la regencia y guarda legal de su tío Tshekedi Khama.

Después de pasar la mayor parte de su juventud en escuelas de internado sudafricanas, Khama asistió a la Universidad de Fort Hare, graduándose como B. A. en 1944. Viajó luego al Reino Unido, donde pasó un año en el Balliol College de la Universidad de Oxford, antes de unirse al Inner Temple de Londres en 1946, donde estudió para convertirse en barrister.

Matrimonio y exilioEditar

En junio de 1947 Khama conoció a Ruth Williams, una empleada inglesa del Lloyd's of London, y se casó con ella después de un año de noviazgo. Este matrimonio interracial desató la ira del gobierno racista sudafricano, que aplicaba el apartheid, y de los ancianos tribales de los Bamangwato. Al ser informado del casamiento Tshekedi Khama, el tío de Seretse, le exigió retornar a Bechuanalandia y anular el matrimonio. Khama regresó a Serowe, pero luego de una serie de kgotlas (audiencias pùblicas), fue reconfirmado por los ancianos como kgosi en 1949. Ruth Williams, que viajaba con su nuevo esposo, demostró ser igualmente popular. Admitiendo su derrota, Tshekedi Khama abandonó Bechuanalandia, en tanto Seretse regresaba a Londres para completar sus estudios.

Sin embargo, las consecuencias internacionales de su matrimonio no se resolverían tan fácilmente. Sudáfrica, que había prohibido los matrimonios interraciales bajo el sistema del apartheid, no podía permitirse tener una pareja interracial como gobernantes justamente en su frontera norte. Como Bechuanalandia era entonces un protectorado británico (no una colonia), el gobierno sudafricano presionó para que Khama fuera destituido de su liderazgo. El gobierno laborista británico, para entonces gravemente endeudado a consecuencias de la Segunda Guerra Mundial, no podía permitirse perder los suministros sudafricanos de oro y uranio a bajo precio. Se temía también que Sudáfrica pudiera tomar acciones más directas contra Bechuanalandia, como sanciones económicas o una incursión militar.[2][3]​ El gobierno británico lllevó a cabo una encuesta parlamentaria para determinar si Khama era apto para el gobierno. Si bien la encuesta determinó que era eminentemente apto para regir Bechuanalandia, "si no fuese por su desafortunado matrimonio",[4]​ el gobierno ordenó que el informe fuera suprimido (habría de permanecer en secreto por treinta años), y en 1951 exilió a Khama y a su esposa de Bechuanalandia.

Retorno a la políticaEditar

La sentencia no duraría mucho. Varios grupos protestaron contra esta decisión gubernamental, señalándola como prueba del racismo británico. En el propio Reino Unido la decisión fue ampliamente criticada y se exigió la renuncia de Lord Salisbury, el ministro responsable.[5]​ Una delegación de seis bamangwato viajó a Londres para entrevistar al exiliado Khama y a Lord Salisbury, en un eco de la delegación de tres kgosis ante la reina Isabel II, pero no tuvo éxito. Sin embargo, cuando la Alta Comisión Británica ordenó reemplazar a Khama, el pueblo se negó a hacerlo.

En 1956 se permitió a Seretse y Ruth Khama regresar a Bechuanalandia como ciudadanos particulares, después de que él hubiese renunciado al trono tribal. Khama comenzó un emprendimiento sin éxito como ganadero, e incursionó en la política local, siendo electo para el consejo tribal en 1957. En 1960 se le diagnosticó diabetes.

En 1961, sin embargo, Khama saltó a la arena política fundando el Partido Democrático de Bechuanalandia (BDP), nacionalista. Su exilio le había dado una creciente credibilidad entre un electorado que quería la independencia, y el BDP derrotó a sus rivales socialistas y panafricanistas para alzarse con las elecciones de 1965. Convertido en Primer Ministro de Bechuanalandia, Khama continuó bregando por la independencia de Botsuana, desde la recientemente establecida capital, Gaborone. En 1965 una constitución delineó un nuevo gobierno de Botsuana, y el 30 de septiembre de 1966 el país obtuvo su independencia, con Khama como primer presidente. En 1966 la reina Isabel II del Reino Unido lo designó Caballero Comandante de la Muy Excelsa Orden del Imperio Británico.

PresidenciaEditar

 
Aeropuerto Internacional Sir Seretse Khama de Gaborone, Botswana

Al independizarse Botsuana se hallaba entre los países más pobres del mundo, por debajo de la mayoría de los estados africanos.[6][7][8]

Khama estableció un vigoroso programa económico que procuraba transformar a Botsuana en una economía basada en las exportaciones, construida alrededor de la carne vacuna, el cobre y los diamantes. El descubrimiento en 1967 del yacimiento diamantífero de Orapa ayudó a concretar este programa. Otros países africanos también cuentan con abundantes recursos, y no obstante ello no han logrado mejorar las condiciones de pobreza.[6]

Entre 1966 y 1980 Botsuana fue una de las economías con más alta tasa de crecimiento en el mundo. Una parte sustancial de las divisas ingresadas se invirtieron en infraestructuras, salud y educación, lo que redundó en mayor desarrollo económico. Khama también instituyó severas medidas contra la corrupción, un grave problema para muchos de los otras naciones recientemente independizadas del África.

Fuentes ligadas al pensamiento económico neoliberal y conservador señalan que a diferencia de otros países africanos, el gobierno de Khama adoptó políticas de mercado para alentar el desarrollo económico. Khama prometió impuestos bajos y estables para las compañías mineras, liberalizó el comercio e incrementó las libertades públicas. Mantuvo tasas marginales bajas de impuesto sobre las ganancias para desalentar la evasión impositiva y la corrupción.[9]

Khama sostuvo los valores de la democracia liberal y el no racialismo en medio de una región agitada por guerras civiles, disputas raciales y corrupción.[10]​ En una nota biográfica, Jeff Ramsay señala su inteligencia, integridad y sentido del humor.[10]

Por el lado de la política exterior, Khama permitió que las organizaciones de liberación de Rodesia usaran Botsuana como base para sus incursiones contra el gobierno racista de la minoría blanca de ese país. Poco antes de su muerte, Khama tuvo un papel significativo en la finalización de la guerra civil en Rodesia, que resultó en la creación del Zimbabue independiente.

Khama permaneció en la presidencia hasta su muerte por cáncer de páncreas en 1980, y fue sucedido por el vicepresidente Quett Masire. Cuarenta mil personas asistieron a su funeral de Estado en Gaborone. Fue enterrado en el cementerio familiar, en una colona de Serowe, en el Distrito Central de Botsuana.[11]

El 1 de abril de 2008 Ian Khama, hijo de Seretse, se convirtió en el cuarto Presidente de Botsuana.

ReferenciasEditar

  1. «The Order of the Companions of OR Tambo in Gold» (en inglés). Archivado desde el original el 20 de julio de 2009. Consultado el 3ago2009. 
  2. Redfern, John (1955). «An appeal». Ruth and Seretse: "A Very Disreputable Transaction" (en inglés). Londres: Victor Gollancz. p. 221. «The British government knew well enough, throughout the dispute, that the Union [of South Africa]'s Nationalist Government was playing up the theme of the protectorates, and that it was within the Union's power to apply economic sanctions at any time. (The latest available figures show that more than half the cattle exported from Bechuanaland go to the Union...)». 
  3. Rider, Clare (2003). «The "Unfortunate Marriage" of Seretse Khama». The Inner Temple Yearbook 2002/2003 (en inglés). Inner Temple. Consultado el 3ago2009. «Under the provisions of the South Africa Act of 1909, the Union laid claim to the neighbouring tribal territories and, as the Secretary of State for Commonwealth Relations pointed out to the Cabinet in 1949, the 'demand for this transfer might become more insistent if we disregard the Union government's views'. He went on, 'indeed, we cannot exclude the possibility of an armed incursion into the Bechuanaland Protectorate from the Union if Serestse were to be recognised forthwith, while feeling on the subject is inflamed'.» 
  4. Rider, op. cit: "Since, in their opinion, friendly and co-operative relations with South Africa and Rhodesia were essential to the well-being of the Bamangwato Tribe and the whole of the Protectorate, Serestse, who enjoyed neither, could not be deemed fit to rule. They concluded: 'We have no hesitation in finding that, but for his unfortunate marriage, his prospects as Chief are as bright as those of any native in Africa with whom we have come into contact'."
  5. Redfern (1955), op. cit., capítulo "The mean marquis": Some sections of the press attacked him, the Daily Express with especial force: ... "For the nation's good, Lord Salisbury's first deed as Commonwealth Relations Secretary should be his last."
  6. a b Haskins, James y Jim Haskins (2005). African Heroes. Hoboken, NJ: John Wiley & Sons. p. 126. ISBN 9780471466727. 
  7. Guest, Robert (2004). The Shackled Continent. Washington, DC: Smithsonian Institution. ISBN 9781588342140. 
  8. McMahon, Fred (25jun2002). «Economic Freedom, Not More Aid, will Transform Africa» (en inglés). Saint John Telegraph Journal. Archivado desde el original el 20 de julio de 2009. Consultado el 3ago2009. 
  9. Tupy, Marian L. (14may2008). «Botswana and Zimbabwe: A Tale of Two Countries» (en inglés). The American. Consultado el 3ago2009. 
  10. a b Ramsay, Jeff (11jul2007). «A glimpse of Seretse Khama's legacy» (en inglés). Mmegi Online. Consultado el 03ago2009. 
  11. Tlou, Thomas; Parsons, Neil; Henderson, Willie (1995). Seretse Khama, 1921–1980. Braamfontein: Macmillan Boleswa. pp. 391-2. ISBN 9991260315. 

Bibliografía adicionalEditar

  • Mungazi, Dickson (2004). We Shall Not Fail: Values In The National Leadership Of Seretse Khama, Nelson Mandela and Julius Nyerere. Africa World Press. ISBN 1592212506. 
  • Dutfield, Michael (1990). A Marriage of Inconvenience: Persecution of Ruth and Seretse Khama. HarperCollins. ISBN 0044407939. 
  • Williams, A. Susan (2006). Colour Bar: The Triumph of Seretse Khama and His Nation. Allen Lane. ISBN 9780713998115. 

Enlaces externosEditar