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El Fiat/Aeritalia/Alenia G.222 es un avión de transporte militar STOL de tamaño medio fabricado en Italia por Aeritalia (después denominada Alenia). Originalmente fue desarrollado para cumplir una especificación de la OTAN, pero inicialmente Italia fue el único miembro de la OTAN que adoptó el modelo. Estados Unidos adquirió un pequeño número de aviones G.222, que fueron designados como C-27A Spartan.[1][2][3][4]​ El C-27J Spartan es un desarrollo más moderno que incluye los motores y sistemas del C-130J Super Hercules.

G.222
C-27A Spartan
DF-ST-98-01305.JPEG
Un C-27A Spartan de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.
Tipo Avión de transporte táctico
Fabricantes Bandera de Italia Fiat Aviazione / Aeritalia / Alenia (fusionada en Leonardo S.p.A)
Primer vuelo 18 de julio de 1970
Introducido Abril de 1978
Retirado Noviembre de 2012
Estado Descontinuado
Usuario Bandera de Italia Fuerza Aérea Italiana
Usuarios principales Bandera de Argentina Ejército Argentino
Bandera de Emiratos Árabes Unidos Emiratos Árabes Unidos
Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
otros
Producción 1970-1993
Variantes C-27J Spartan

DesarrolloEditar

OrígenesEditar

En 1962, la OTAN emitió una especificación para un avión de transporte V/STOL ( Requisito 4 de las Fuerzas Militares de la OTAN ), capaz de soportar cazas V/STOL dispersos. El equipo de diseño de Fiat, dirigido por Giuseppe Gabrielli, produjo un diseño para cumplir con este requisito, designado G.222 ; iba a ser impulsado por dos motores turbohélices Rolls-Royce Dart y con seis a ocho motores de elevación Rolls-Royce RB162 para otorgar la capacidad VTOL. Según Aeritalia, la designación G.222 se deriva de la primera letra del diseñador jefe de la aeronave; el primer '2' se refiere al acuerdo bimotor, y el '22' final se refiere al Requerimiento Militar Básico 22 de la OTAN revisado al que se había presentado.[5]

Ninguna de las presentaciones resultó en un contrato de producción; Sin embargo, la Fuerza Aérea Italiana (AMI), que en ese momento estaba buscando un reemplazo para el Fairchild C-119 Flying Boxcar, sintió que la propuesta de Fiat Aviazione tenía mérito, y realizó un pedido de dos prototipos y un fuselaje de vuelo en 1968. El G.222 fue remodelado sustancialmente de la presentación de la OTAN, los motores de elevación V/STOL se omitieron por completo y los motores Dart convencionales fueron reemplazados por un par de General Electric T64 ; la cola de doble brazo incluida en el concepto V/STOL también fue eliminada y reemplazada por una configuración de cola única más convencional; posteriormente, la nueva aeronave no tenía capacidad V/STOL, pero retuvo un rendimiento considerable corto de despegue/aterrizaje (STOL).[6]

El 18 de julio de 1970, el primer prototipo realizó el vuelo inaugural del avión con el piloto de pruebas Vittorio Sanseverino en los controles. A fines de abril de 1971, el prototipo había realizado un total de 22 vuelos y acumulado 50 horas de vuelo, durante las cuales se afirmó que su desempeño estaba muy cerca de las predicciones. En diciembre de 1971, la Fuerza Aérea italiana, que había colocado una orden provisional para el tipo en desarrollo, comenzó formalmente a evaluar el G.222 y el rendimiento de los dos prototipos en servicio. Tras un exitoso período de prueba, el contrato de AMI para 44 aviones se emitió a Aeritalia (del cual Fiat Aviazione se había convertido en parte). En diciembre de 1975, el primer avión de producción realizó su primer vuelo. En abril de 1978, este mismo avión entró formalmente en servicio con el AMI. A raíz de su introducción por el AMI, el G.222 fue adquirido como un avión de transporte táctico por varios clientes internacionales, incluidos Argentina, Nigeria, Somalía, Venezuela y Tailandia.[7]

En diciembre de 1978, Aeritalia eligió transferir el ensamblaje final del G.222 de Turín a Nápoles, momento en el cual se obtuvieron un total de 44 pedidos en firme para el tipo y se estaba fabricando un avión por mes. La fabricación del G.222 se dividió en varias compañías; la construcción del fuselaje se realizó en Nápoles, la sección central del ala fue producida por Piaggio, los paneles del ala fueron hechos por Macchi, las superficies de la cola fueron construidas por SIAI-Marchetti, las góndolas del motor por IAM y los motores T64 Licencia fabricada por Alfa Romeo y Fiat.[8]

Desarrollo adicionalEditar

En 1977, Libia solicitó la compra de 20 G.222, esto fue vetado por el gobierno de los EE. UU, que impuso un embargo sobre armas y equipo militares a Libia, que incluía los motores T64 del G.222. Para evitar esta restricción, Aeritalia desarrolló una versión del G.222 impulsado por el motor Rolls-Royce Tyne y otros equipos suministrados por los EE. UU, fueron reemplazados por equivalentes europeos; el motor Tyne más potente también supuestamente dio a esta variante un rendimiento superior "caliente y alto". La provisión de centrales eléctricas alternativas fue vista por Aeritalia como una medida para ampliar el atractivo general del G.222; el motor Tyne también poseía un mayor potencial de crecimiento que el motor T64. En mayo de 1980, el primer G.222 equipado con el motor Tyne realizó su primer vuelo. Libia realizó un pedido de 20 aviones con motor Tyne, con entregas que comienzan en 1980.

Para extender la vida útil operativa efectiva del tipo, algunos operadores han llevado a cabo extensos programas de actualización del G.222. Tras las misiones humanitarias italianas en Bosnia y Somalia, en 1996, la AMI comenzó a llevar a cabo un importante programa de actualización en su flota G.222; las modificaciones incluyen cambios en la iluminación de la cabina para la compatibilidad con las gafas de visión nocturna para permitir las operaciones nocturnas, aumentar las capacidades de autodefensa de la aeronave, los nuevos sistemas de comunicaciones y navegación y la eliminación de equipos obsoletos. En julio de 2005, la Fuerza Aérea de Nigeria firmó un contrato de $ 74.5 millones con Alenia Aeronautica para la renovación de un total de cinco G.222, así como la compra de un AMI G.222 retirado.

En 1990, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos seleccionó el G.222 como la base de un "Airlifter de Intra-Teatro de Respuesta Rápida" (RRITA). Operado bajo la designación C-27A Spartan, diez G.222s se compraron y se sometieron a actualizaciones de aviónica por parte de Chrysler Aerospace. Estos aviones estaban estacionados en Howard AFB , Panamá . La USAF luego eliminaría su flota C-27A, en parte debido a las cambiantes prioridades entre el Ejército y la Fuerza Aérea y en parte debido a la inminente introducción de una variante más nueva, la Alenia C-27J Spartan.

DiseñoEditar

El G.222 es un avión de transporte militar táctico de doble turbohélice y está diseñado para ser capaz de transportar equipos o tropas en zonas de combate y operar con un apoyo mínimo en tierra. Los primeros aviones de producción fueron equipados exclusivamente con el motor turbopropulsado General Electric T64-GE-P4D , el Rolls-Royce Tyne, construido por licencia, se puso a disposición como un motor alternativo para el tipo desde 1980 en adelante, mientras que el Allison T56 fue otro propuesto. Central eléctrica para el tipo. Debido a características como las aletas de doble ranura, los frenos apilados y las hélices reversibles, el G.222 tiene excelentes capacidades de aterrizaje corto y puede aterrizar en tan solo 1,800 pies. Fue diseñado para integrarse con el Lockheed C-130 Hercules más grande y común.

La plataforma de carga del G.222 puede transportar hasta 9,000 kg (19,840 lb) de carga, o alternativamente hasta 53 soldados, o 32 paracaidistas, o un máximo de 36 camillas con seis médicos que atienden en una capacidad médica . La plataforma de carga tiene una rampa trasera grande, que permite la carga de mercancías y vehículos paletizados , así como puertas corredizas a ambos lados del fuselaje, que pueden utilizarse para desplegar paracaidistas. Varios equipos de misión especial basados ​​en palés podrían instalarse fácilmente para mejorar las capacidades de la aeronave para diversos roles, como transporte VIP, patrulla marítima , combate aéreo y funciones de calibración; este equipo también podría ser retirado rápidamente para que los aviones sean devueltos a las misiones de transporte convencionales. Para facilitar la carga de una amplia gama de cargas, la altura del tren de aterrizaje se puede controlar manualmente.

La plataforma de carga del G.222 puede transportar hasta 9,000 kg (19,840 lb) de carga, o alternativamente hasta 53 soldados, o 32 paracaidistas, o un máximo de 36 camillas con seis médicos que atienden en una capacidad médica . La plataforma de carga tiene una rampa trasera grande, que permite la carga de mercancías y vehículos paletizados , así como puertas corredizas a ambos lados del fuselaje, que pueden utilizarse para desplegar paracaidistas . Varios equipos de misión especial basados ​​en palés podrían instalarse fácilmente para mejorar las capacidades de la aeronave para diversos roles, como transporte VIP , patrulla marítima , combate aéreo y funciones de calibración; este equipo también podría ser retirado rápidamente para que los aviones sean devueltos a las misiones de transporte convencionales. Para facilitar la carga de una amplia gama de cargas, la altura del tren de aterrizaje se puede controlar manualmente.

En parte debido a los requisitos de mantenimiento austero del G.222 y su capacidad para operar desde pistas de aterrizaje cortas no preparadas en regiones remotas, se ha visto un gran uso para realizar varias misiones humanitarias en África, Asia Oriental, Europa y América Central.

La cabina del piloto proporciona una excelente visibilidad externa para los pilotos; la mayoría de los controles clave están ubicados en el centro entre los dos pilotos, lo que permite que un solo piloto pueda volar la aeronave en ciertas circunstancias. El estándar G.222 está equipado con varios productos de aviónica, como un radar Doppler montado en la nariz, computadoras de navegación, sistemas de radio y un piloto automático construido por Rockwell Collins. Se instalaron equipos receptores electrónicos y hasta diez consolas de control en varios G.222 para realizar misiones de reconocimiento electrónico . Algunas aeronaves estaban equipadas con sondas aéreas de reabastecimiento de combustible y equipo asociado. Algunos G.222 italianos han sido equipados con una suite de autoprotección, que utiliza múltiples formas de sensores para advertir contra amenazas identificadas, esta suite también incluye varias contramedidas, como los dispensadores de desperdicios y destellos.

Historial operativoEditar

En 1978, el 98º Grupo de la 46.ª Ala Aérea de Transporte se convirtió en el primer escuadrón de la Fuerza Aérea Italiana en recibir el G.222. El tipo se colocó rápidamente en una capacidad de apoyo, no solo a la fuerza aérea italiana sino también a la protección humanitaria y civil.

El G.222 ha visto un servicio considerable en operaciones de socorro aéreo y suministro militar. Desde 1979 en adelante, Italia, junto con otras naciones occidentales, proporcionaron considerable ayuda militar a Somalia, parte de la contribución italiana fue de cuatro G.222. En 1982, tres G.222 del Ejército Argentino estaban operativos durante la Guerra de las Malvinas , y pudieron haber participado en una capacidad logística. En 1983, una sola Fuerza Aérea italiana G.222 fue equipada para tareas de extinción de incendios, junto con un C-130 existente en el mismo papel.[9]

El 3 de septiembre de 1992, un G.222 de la Fuerza Aérea Italiana ( Aeronautica Militare Italiana ) fue derribada cuando se acercaba al aeródromo de Sarajevo, mientras dirigía una misión de socorro de las Naciones Unidas. Se estrelló a 18 millas (29 km) del campo de aviación; una misión de rescate de la OTAN fue abortada cuando 2 helicópteros USMC CH-53 fueron atacados con armas pequeñas. Se determinó que la causa del accidente era un misil tierra-aire, pero no estaba claro quién lo disparó. Todos a bordo, cuatro tripulantes italianos y cuatro pasajeros franceses, murieron en el accidente.[10]

En noviembre de 1999, la Fuerza Aérea italiana colocó un pedido inicial de doce aeronaves de nueva construcción de un derivado G.222 actualizado, designado como el C-27J, como un reemplazo para sus G.222 existentes. En diciembre de 2002, Alenia Aermacchi acordó comprar un total de 39 G.222 que anteriormente habían sido operados por las Fuerzas Aéreas Italianas en virtud de un acuerdo de intercambio como parte de la compra acordada por el C-27J. En 2005, la Fuerza Aérea italiana comenzó el retiro gradual de su flota G.222. Varios de los antiguos G.222 de la Fuerza Aérea Italiana han sido restaurados a las condiciones operativas y revendidos por Alenia Aermacchi, la Fuerza Aérea de Nigeria se convirtió en el primer cliente de estos aviones reacondicionados.[11]

En septiembre de 2008, Alenia North America recibió un contrato de la USAF para modernizar y restaurar 18 G.222, para ser transferidos y utilizados por la Fuerza Aérea de Afganistán . Se instaló protección balística, adaptaciones para servir en las condiciones de Afganistán y muchos nuevos sistemas de aviónica, incluido un piloto automático digital; También se configuraron dos aeronaves para tareas de transporte VIP. El 28 de abril de 2010, los dos primeros G.222s recientemente entregados por la Fuerza Aérea de Afganistán hicieron su primera exhibición pública durante el Día de la Victoria en Mujahideen. En enero de 2013, la USAF decidió no renovar el contrato de soporte para la flota afgana debido a problemas de servicio reclamados y dificultades operativas; Alenia respondió, afirmando que la flota estaba excediendo los requisitos establecidos por la USAF, con 10-12 aeronaves disponibles para operaciones en comparación con el requisito de seis.[12]

Los 16 G.222 entregados a Afganistán fueron desechados en el verano de 2014 por la Agencia de Logística de Defensa. Después de que los Estados Unidos gastaron $ 486 millones para comprar 20 C-27A, 16 se vendieron como chatarra a una empresa de construcción afgana por aproximadamente $ 32,000; se informó que los aviones fueron desguazados "para minimizar el impacto en la reducción de las fuerzas estadounidenses en Afganistán".[13]​ Los cuatro aviones restantes se almacenan en la Base Aérea Ramstein, Alemania, con los Estados Unidos buscando otros compradores interesados. De enero a septiembre de 2012, la flota C-27A afgana voló solo 234 de las 4,500 horas requeridas.[14]

VariantesEditar

G.222TCM

Dos prototipos para Fuerza Aérea Italiana

G.222RM

(RM = Radio Misure - medidas de radar). Un aparato preparado para pruebas y calibraciones de radio y radar. (VOR, ILS, TACAN y DME)

G.222SAMA

(Sistema Aeronáutico Antiincendio) Cuatro unidades, de la Fuerza Aérea Italiana, equipadas para misiones antiincendios con un depósito de agua de 6.300 litros.

G.222T

Versión de transporte táctico propulsada por motores turbohélices Rolls-Royce Tyne para la Fuerza Aérea Libia. También han sido designados como G.222L.

G.222VS

(Versione Speciale). Versión especial con sistemas de contramedidas electrónicas (ECM). Se construyeron dos para la Fuerza Aérea Italiana. A veces se denomina G.222GE.

C-27A Spartan

Diez unidades G.222 adquiridas por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Operadores Militar y GubernamentalesEditar

 
Un G.222 de la Real Fuerza Aérea de Tailandia durante un ejercicio de evacuación de emergencia con un helicóptero UH-60Q Black Hawk MEDEVAC del Ejército de los Estados Unidos.
Italia  Italia
Nigeria  Nigeria
  • 5 unidades.
  Tailandia
Túnez  Túnez
  Estados Unidos

Ex-OperadoresEditar

  Argentina
Afganistán  Afganistán
Emiratos Árabes Unidos  Emiratos Árabes Unidos
  Libia
  Somalia
  Estados Unidos
Venezuela  Venezuela

EspecificacionesEditar

 
Alenia G.222RM de la Fuerza Aérea Italiana.

Características generales

  • Tripulación: 3
  • Capacidad:
    • 44 infantes / 32 paracaidistas o
    • 36 literas
  • Carga: 5 500 kg (12 122 lb)
  • Longitud: 22,7 m (74,5 ft)
  • Envergadura: 28,7 m (94,2 ft)
  • Altura: 9,8 m (32,2 ft)
  • Peso vacío: 11 900 kg (26 227,6 lb)
  • Peso máximo al despegue: 31 800 kg (70 087,2 lb)
  • Planta motriz:turbohélice General Electric T-64-GE-P4D (construidos por Fiat).
  • Hélices: 1× tripala Hamilton Standard por motor.

Rendimiento


Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Donald, David; Jon Lake (2000). The Encyclopedia of World Military Aircraft. NY, NY: Barnes & Noble. p. 426. ISBN 0-7607-2208-0. 
  2. Frawley, Gerard (2002). The International Directory of Military Aircraft, 2002-2003. Fyshwick, ACT, Australia: Aerospace Publications Pty Ltd. p. 44. ISBN 1-875671-55-2. 
  3. L-3 Press Release
  4. Finmeccanica Press Release
  5. Air International April 1977, pp. 164, 166.
  6. Evangelisti, Spinoni and Jones 1999, p. A11-2.
  7. Evangelisti, Spinoni and Jones 1999, p. A11-3.
  8. "G.222." Flight International, p. 2108.
  9. Humphrey 2007, p. 66.
  10. Tran Van Nao 1982, p. 121.
  11. Sudetic, Chuck (4 de septiembre de 1992). «U.N. Relief Plane Reported Downed on Bosnia Mission». New York Times. Consultado el 5 de octubre de 2009. 
  12. Fisk, Robert (4 de septiembre de 1992). «UN fears aid aircraft was shot down by missile». London: The Independent. Consultado el 5 de octubre de 2009. 
  13. DLA junks multimillion planes for Afghan Air Force, sells scrap for 6 cents a pound - Militarytimes.com, 9 October 2014.
  14. "Alenia Aermacchi G.222: history and features." Alenia Aermacchi, Retrieved: 28 March 2016.
  15. Kington, Tom (27 de febrero de 2008). «Italian G-222s Ready for Afghan Use». DefenseNews.com. Army Times Publishing Company. Consultado el 15 de abril de 2008.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  16. «La Fuerza Aérea estadounidense destruye los 16 aviones de transporte G222 entregados a Afganistán». Defensa.com. 13 de octubre de 2014. Consultado el 13 de octubre de 2014. 

BibliografíaEditar

  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación vol.1 (Barcelona edición). Delta. 1982. pp. 18-19. ISBN 84-85822-29-3. 

Enlaces externosEditar