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Brian May

músico, astrofísico y activista británico

Brian Harold May (Hampton, Londres, Inglaterra; 19 de julio de 1947) es un músico, compositor y astrofísico británico. Es conocido mundialmente por ser guitarrista, compositor, vocalista y en ocasiones teclista de la exitosa banda británica Queen.

Brian May
CBE
Brianmaywestminster.jpg
Brian May en 2013.
Datos generales
Nombre real Brian Harold May
Nacimiento 19 de julio de 1947 (71 años)
Origen Hampton, Londres, Inglaterra, Bandera de Reino Unido Reino Unido
Nacionalidad Británica
Cónyuge Chrissie Mullen (1974–1988)
Anita Dobson (2000–presente)
Ocupación Músico, compositor, cantante, productor, astrofísico, escritor
Información artística
Género(s) Rock, hard rock, rock progresivo, glam rock
Instrumento(s) Guitarra, voz, teclados, ukelele, sintetizadores, mandolina, banjo
Tipo de voz Tenor
Período de actividad 1965 – presente
Discográfica(s) Hollywood Records, Parlophone
Artistas relacionados Queen, Smile, The Brian May Band
Web
Sitio web Sitio oficial de Brian May

Compuso muchos de los grandes éxitos de Queen, como "Now I'm Here", We Will Rock You", "Fat Bottomed Girls", "Save Me", "Flash", "Hammer to Fall", "Who Wants to Live Forever", "I Want It All", "The Show Must Go On", "Headlong", "Too Much Love Will Kill You" o "No-One but You (Only the Good Die Young)".[1]​ Utiliza una guitarra eléctrica hecha por él mismo, llamada Red Special.[2]​ Es considerado uno de los guitarristas más grandes y originales de la historia.[3][4]​ En 2003 la revista Rolling Stone lo nominó en el puesto 26 de su lista de los guitarristas más grandes de todos los tiempos. En 2011, la misma revista en una nueva lista, lo posicionó nuevamente en el puesto número 26. [5]​ En 2005 una entrevista de Planet Rock lo ubicó como el puesto 7 de los mejores guitarristas.[6]

En 2005 fue nombrado comendador de la Orden del Imperio Británico por sus "servicios a la industria de la música". May obtuvo un PhD en astrofísica en el Imperial College, y desde abril de 2007, fue elegido rector honorífico de la Universidad John Moores.[7][8]

Índice

Primeros añosEditar

Nacido el 19 de julio de 1947 en Hampton, Londres, es el único hijo de Harold May y de Ruth Irving Fletcher (de origen escocés). Su padre era un cockney nacido en Londres que sirvió en la Royal Air Force durante la Segunda Guerra Mundial, y su madre era escocesa, al servicio de la Women's Royal Air Force.[9]​ Desde niño Brian mostró gran interés por la música y la astronomía. Comenzó a tocar el ukelele, instrumento que su padre tocaba muy bien. A los 7 años recibió de regalo su primera guitarra acústica. Su padre fue fumador por mucho tiempo. Como consecuencia, May detesta el tabaco, hasta tal punto de prohibirlo en sus más recientes conciertos.

Fue alumno de la Escuela Hampton, donde obtuvo altas notas en Física y Matemática. Durante sus estudios, conoció a Tim Staffel, con quien formó su primera banda, 1984, por la novela de George Orwell del mismo nombre.

Estuvo casado con Chrissie Mullen desde 1974 hasta 1988. Con ella tuvo a sus 3 hijos, Jimmy (nacido el 15 de junio de 1978), Louisa (nacida el 22 de mayo de 1981) y Emily Ruth (nacida el 17 de febrero de 1987). Después de divorciarse de Chrissie, en 1988, comenzó una relación con la actriz Anita Dobson. Tras 12 años, se casaron en 2000.

Ha dicho en entrevistas que sufrió de depresión a finales de los años '80, hasta el punto de considerar el suicidio, por razones como su divorcio, considerando haber fallado como padre y esposo, la muerte de su padre e incluso la enfermedad de Freddie Mercury.

Carrera artísticaEditar

SmileEditar

En 1968, mientras estudiaba en el Imperial College, formó la banda Smile con su compañero Tim Staffel como cantante y bajista. Tras dejar varios anuncios en la universidad solicitando un baterista, se les uniría Roger Taylor. Tras dos años, Staffel dejó la banda en 1970 con un repertorio de solo nueve canciones. Finalmente, como vocalista se les unió un joven llamado Farrokh Bulsara, que se había declarado fan. El 22 de diciembre de 1992, durante un concierto de la banda de Roger, The Cross, Smile se reunió para interpretar 2 canciones: "Earth" y "If I Were A Carpenter".

QueenEditar

 
Queen en vivo en Fráncfort del Meno (Alemania) en 1984 durante The Works Tour. (de izquierda a derecha) Deacon en el bajo, Mercury en la voz principal, Taylor en la batería, y May en guitarra y coros.

En 1970, tras incorporar a Farrokh Bulsara, ahora Freddie Mercury, nombraron a la banda como Queen. Luego de pasar por varios bajistas, comenzaron a buscar uno permanente, y así conocieron a John Deacon. Tras una audición, incorporaron a Deacon a la banda en mayo de 1971.

Junto a Mercury fueron los principales compositores de Queen. May, compuso canciones para todos los álbumes y varios de los éxitos mundiales de la banda, como "We Will Rock You, "Tie Your Mother Down", "Fat Bottomed Girls", "Keep Yourself Alive", "Who Wants to Live Forever?", "Hammer to Fall", "Save Me", "I Want it All", "The Show Must Go On" y "No-One But You (Only The Good Die Young)"

Como cantante en la banda se desempeñó en canciones como "Some Day One Day", "She Makes Me (Stormtrooper in Stilettos)", "'39", "Good Company", "Long Away", "Sail Away Sweet Sister (To The Sister I Never Had)", "All Dead All Dead", Leaving Home Ain't Easy", "Sleeping On The Sidewalk", "Who Wants to Live Forever?", "I Want it All",''Lost Oportunity'', "Let Me Live", y "No-One But You (Only The Good Die Young)"

Desde 2005 hasta 2009, Brian trabajó en el proyecto post-Queen, Queen + Paul Rodgers, que juntó a May y Taylor con Paul Rodgers, ex cantante de Free y Bad Company. Con esta banda realizaron un exitoso tour llamado "The Return of The Champions" (El regreso de los campeones) en el año 2005.

El 15 de septiembre de 2008, salió a la venta el primer disco de estudio de Queen+PR, titulado "The Cosmos Rocks"", y es el segundo bajo el nombre de Queen desde la muerte de Freddie Mercury, después de "Made in Heaven". El álbum contiene catorce canciones nuevas, incluyendo el exitoso single "Say It's Not True".

A fines de 2008 finalizó el Tour Mundial "The Cosmos Tour", que los llevó por Europa, Asia, América del Norte, y fue motivo del retorno de May y Taylor a tocar en escenarios de Sudamérica. Tras finalizar la gira, Paul Rodgers anunció que terminaba de forma amistosa su colaboración con Queen.

May es conocido por rasguear las cuerdas con una moneda británica de seis peniques. Según él, con ella logra un sonido mucho más metálico y con más cuerpo. Sus solos de guitarra y riffs históricos estaban dotados de armonía, lo que Freddie hacía con la voz se puede decir que Brian lo hacía con su guitarra Red Special.

SolistaEditar

 
May en 1998.

En 1983, los miembros de Queen experimentaron trabajos solistas. El 21 y 22 de abril en Los Ángeles, May grabó su primer trabajo solista; un mini EP titulado Star Fleet Project, en el que colaboró con Eddie Van Halen. En 1986 colaboró con Ramoncín tocando la guitarra en la canción "Como un susurro".[10]

El 5 de abril De 1992, cinco meses después de la muerte de Mercury, se organizó el "Concierto Tributo a Freddie Mercury", junto con Roger Taylor y John Deacon, con el fin de recaudar fondos para la cura del sida.

El 28 de septiembre del mismo año, editó su álbum Back to the Light que tuvo un gran éxito con canciones como "Too Much Love Will Kill You" y "Resurrection". A finales del año formó The Brian May Band, con miembros como Cozy Powell en la batería y Spike Edney en los teclados, saliendo a una gira mundial, que lo llevó a editar un álbum en vivo titulado "Live at the Brixton Academy".

Luego de que la gira promocional terminase el 18 de diciembre de 1993, May volvió junto con Taylor y Deacon, los miembros supervivientes de Queen, para grabar el trabajo final de la banda, Made in Heaven.

En 1998 editó su trabajo solista Another World. En 1999 compuso la banda sonora de la película "Furia", y en 2000 se lanzó el álbum de la misma.

En 2006 tocó junto a McFly las canciones «Don't Stop Me Now» y «5 Colours in Her Hair» durante el Motion in The Ocean Tour.

En ese mismo año, May colaboró en la grabación del álbum debut del artista español Momo Cortés (Constante Contradicción). En concreto para el tema "Tanto amor no es bueno" adaptación al castellano realizada por el artista español del clásico del propio May "Too Much Love Will Kill You"

 
Kerry Ellis y Brian May en la BBC Proms in the Park (2010).

May ha colaborado extensamente con la cantante y actriz de musicales Kerry Ellis, a quién conoció luego de que quedara seleccionada para interpretar uno de los papeles principales de la obra We Will Rock You. Él ha producido en el primer EP de Ellis; Wicked in Rock, editado en el 2008. También produjo e interpretó todos los instrumentos y coros del primer álbum de Ellis; Anthems editado en el 2010. Desde entonces, comenzó a aparecer en la mayoría de las actuaciones de Ellis. En mayo de 2011 May empezó un tour, nombrado "Anthems Tour" por todo el Reino Unido junto a Kerry Ellis en el que interpretaron tanto canciones del último álbum de la cantante, como conocidísimas canciones de Queen. El tour empezó el día 1 de mayo de 2011 en la Royal Albert Hall de Londres en una doble actuación y acabó en la ciudad inglesa de Cranwell el 16 de julio de 2011, pasando por varias ciudades y poblaciones de toda Inglaterra, Escocia y Gales. Actualmente, ambos se encuentran trabajando en un nuevo álbum y tour europeo que se espera editar para el 2012.

Más recientemente, May colaboró tocando la guitarra en el sencillo «Yoü and I», de la cantante neoyorquina Lady Gaga, perteneciente al disco Born This Way. El 28 de agosto de 2011, interpretó la canción junto a la cantante (caracterizada de su álter ego masculino Jo Calderone), en los MTV Video Music Awards 2011, en el Nokia Theatre de Los Ángeles. El 26 de agosto de 2011 tocó «We Will Rock You» y «Welcome to the Black Parade», junto a la banda My Chemical Romance en el Reading Festival de Reino Unido.

El 1 de enero de 2019 se lanzó su canción «New Horizons», en honor a la misión New Horizon de la NASA, de la cual él forma parte.

La Red SpecialEditar

 
Cuerpo de la Red Special.

La historia de esta guitarra comenzó en 1963, cuando Brian May, con tan sólo 16 años,[11]​ se dio cuenta que con su guitarra acústica no podía interpretar las canciones que escuchaba en la radio y trataba de emular. Así que decidió cambiar su guitarra acústica por una eléctrica, pero en esa época el joven Brian no disponía del dinero para comprarse las costosas Gibson Les Paul Dorada y Fender Stratocaster que había en el mercado. Así que con la ayuda de su padre, Harold May (ingeniero eléctrico), decidió embarcarse en un difícil proyecto: fabricarse su propia guitarra, trabajo que comenzó en agosto de 1963 en un dormitorio de su casa convertido en taller. Para la elección del material, Brian tuvo que buscar minuciosamente. Por ejemplo, para el mástil utilizaron la madera de una chimenea que un amigo de la familia iba a tirar. La madera era caoba de buena calidad, y aunque estaba vieja y algo apolillada, Brian logró darle forma a mano. Otros elementos del instrumento son agujas de coser y botones de madreperla.

La primera guitarra que hizo con ayuda de su padre es la que actualmente tiene y utiliza.

Brian continuó buscando un sonido característico. Tras muchos experimentos, descubrió que tocando con una moneda de seis peniques como púa conseguía un sonido puro y limpio. Esa es la técnica que empleó en los discos y conciertos de Queen.

Equipamiento y habilidadesEditar

Respecto a otras habilidades fuera del mundo de la música, Brian May es un experto fotógrafo estereoscópico. Durante toda su vida ha creado sus propias cámaras estereoscópicas juntando dos cámaras corrientes en distintos soportes y ha ido perfeccionando a su medida el montaje. Literalmente ha hecho decenas de miles de fotografías 3D en las giras que hacía con Freddie Mercury. Estos montajes de dos cámaras para hacer fotografías 3D no son exclusivos de May, prácticamente desde que se inventó la fotografía ha habido siempre fotógrafos haciendo fotografías en 3D. Recientemente Brian May ha editado un libro con todas esas fotografías en 3D de sus giras y conciertos en el que se incluye un visor personalizado para ver las fotografías en 3D.[12]

GuitarrasEditar

TecladosEditar

AmplificadoresEditar

AccesoriosEditar

Técnicas utilizadasEditar

Carrera científicaEditar

Se licenció en Física y Astronomía en el Imperial College de Londres en 1968. Para su doctorado en astrofísica, Brian estudió el reflejo de la luz del polvo interplanetario en el Sistema Solar. Su tesis, An Investigation of Motion of Zodiacal Dust Particles, está basada en sus observaciones en el observatorio Teide, en la isla de Tenerife, durante los años 1971 y 1972 de cuyos trabajos realizó dos publicaciones. La primera, Emisión de MgI en el espectro del cielo nocturno, se publicó en la prestigiosa revista Nature el 15 de diciembre de 1972, mientras que la Investigación sobre el movimiento de las partículas de polvo zodiacal apareció en la revista mensual de la Real Sociedad Astronómica inglesa en 1975.

Sin embargo, May dejó de escribir su tesis cuando Queen comenzaba a ser una banda de éxito, y solo la retomó pasados más de treinta años para entregarla en 2007. La ceremonia de su graduación fue en el Royal Albert Hall la tarde del 14 de mayo 2008, treinta y siete años después. El 19 de julio de 2007 fue nombrado Rector honorífico de la Universidad John Moores (LJMU) de Liverpool, tomando el relevo de Cherie Blair, y desde 2008 asiste asiduamente a los actos solemnes de esta universidad británica como máxima autoridad académica.

Sin embargo, tras la ruptura del grupo retomó sus inquietudes científicas y actualmente es uno de los más destacados divulgadores de la NASA.

ActivismoEditar

May ha formado un grupo para promover un trato digno para los animales y los derechos de estos. A pesar de que ha sido votante del Partido Conservador la mayor parte de su vida, ha declarado que su política en la caza del zorro y el sacrificio de tejones lo motivó a dejar de votar por ellos. Su grupo, Save Me, es una campaña para la protección de todos los animales contra los tratos innecesarios, crueles y degradantes, con un especial énfasis en la prevención de la caza de zorros y el sacrificio de tejones.[13]​ La principal preocupación del grupo es asegurarse de que la Ley de Caza de 2004 y otras leyes que protegen los animales mantengan su vigencia.[14]

En una entrevista de septiembre de 2010 para la BBC, May dijo que prefiere ser recordado por su trabajo por los derechos animales que por su música o trabajos para la ciencia.[15]

Representaciones en películas y televisiónEditar

Película biográficaEditar

 
Gwilym Lee interpreta a May en el biopic sobre Queen.

Una película biográfica sobre Freddie Mercury y Queen con el título Bohemian Rhapsody fue estrenada en 2018.[16]​ Está dirigida por Bryan Singer y la protagonizan Rami Malek como Mercury, Gwilym Lee como Brian May, Ben Hardy como Roger Taylor y Joseph Mazzello interpretando a John Deacon. El film se estrenó el 24 de octubre de 2018 en Reino Unido y el 2 de noviembre en Estados Unidos.[17]​ Fue galardonada con cuatro Óscars, dos Globos de Oro y dos BAFTA, entre otros premios.[18]

Otras representacionesEditar

En noviembre de 2016 se estrenó el docudrama para televisión The Freddie Mercury Story: Who Wants to Live Forever en Channel 5. Mercury fue interpretado por el cantante John Blunt, mientras que Patrick Warner actuó como Brian May, Martin Teall como Roger Taylor y Jack Beale como John Deacon. Aunque el film fue criticado por centrarse en la vida amorosa y sexual de Mercury, la interpretación de Blunt recibió elogios.[19]

DiscografíaEditar

QueenEditar

Sencillos

Discografía solistaEditar

Álbumes de estudio
Álbumes en vivo
Bandas sonoras
Sencillos
  • 1983: «Star Fleet»
  • 1991: «The Stonk» (con Hale and Pace)
  • 1991: «Driven By You»
  • 1992: «Too Much Love Will Kill You»
  • 1992: «Back to the Light»
  • 1992: «We Are the Champions» (con Hank Marvin)
  • 1993: «Resurrection»
  • 1993: «Last Horizon»
  • 1995: «The Amazing Spider-Man»
  • 1998: «Business»
  • 1998: «On My Way Up»
  • 1998: «Another World»
  • 1998: «Why Don't We Try Again»
  • 2011: «Yoü and I» (con Lady Gaga)
  • 2012: «Rockstar» (con Dappy)
  • 2013: «Save the Badger Badger Badger»
  • 2014: «One Night in Hell» (sencillo para iTunes, escrito por Brian May y Piotr Ilich Chaikovski, con la Orquesta Sinfónica Nacional Checa)
  • 2019: «New Horizons (Ultima Thule Mix)»

VideografíaEditar

Documentales
  • 1987: The Magic Years
  • 1995: The Queen Phenomenon
  • 2004: Classic Albums: A Night at the Opera
  • 2011: Days of our Lives

ToursEditar

Con QueenEditar

Año(s) Título Mangas Shows Lanzamientos oficiales
19731974 Queen I Tour 2 35
1974 Queen II Tour 2 41
19741975 Sheer Heart Attack Tour 3 77
19751976 A Night At The Opera Tour 3 77
1976 Gira de Verano 1976 1 4
1977 A Day At The Races Tour 5 59
19771978 News Of The World Tour 2 46
1978-1979 Jazz Tour 4 79
1979 Crazy Tour 1 20
19801981 The Game Tour 6 83
1982 Hot Space Tour 3 69
19841985 The Works Tour 5 48
1986 Magic Tour 1 26

ReferenciasEditar

  1. queenonline.com (ed.). «Brian May». Consultado el 10 de enero de 2019. 
  2. Brian May - Biography
  3. GREATEST GUITARISTS OF ALL TIME - 07/05/1998
  4. The 50 Greatest Guitarists... Ever!
  5. «The 100 Greatest Guitarists of All Time», Rolling Stone 
  6. Led Zeppelin voted 'ideal supergroup'
  7. BBC News, May installed as uni chancellor, Lunes 14 de abril de 2008.
  8. Brian May siendo elegido el nuevo canciller de LJMU.
  9. «My dad - Brian's Soapbox», Brianmay.com 
  10. Carrillo, Santi. «Entrevista a Ramoncín». rockdelux.com. Consultado el 16 de agosto de 2012. 
  11. Página Tributo a Brian May
  12. «Queen in 3D: 50 años creando este homenaje a la Historia de Queen – Tridimensional.info». www.tridimensional.info. Consultado el 28 de mayo de 2018. 
  13. «Brian May: "Kill the cull, not the badgers"», Guardian.co.uk 
  14. «Save Me», Save Me 
  15. «Videoclip de Youtube de Brian May», Youtube 
  16. cinemascomics.com, ed. (5 de noviembre de 2016). «Rami Malek será el nuevo Freddie Mercury en ‘Bohemian Rhapsody’». Consultado el 23 de agosto de 2017. 
  17. fotogramas.es, ed. (22 de agosto de 2017). «Bryan Singer ya tiene a su banda de Queen». Consultado el 23 de agosto de 2017. 
  18. lavanguardia.com, ed. (25 de febrero de 2019). «‘Bohemian Rhapsody’ se lleva cuatro Oscars». Consultado el 25 de febrero de 2019. 
  19. metro.co.uk, ed. (20 de noviembre de 2016). «The Freddie Mercury Story blasted for ‘wooden’ acting as fans get all emotional over Queen star’s death» (en inglés). Archivado desde el original el 22 de noviembre de 2016. Consultado el 4 de septiembre de 2017. 

Enlaces externosEditar