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Grumman HU-16 Albatross

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El Grumman HU-16 Albatross (‘albatros’ en inglés) es un hidroavión anfibio propulsado por dos motores radiales. Fue diseñado especialmente para poder amerizar en mar abierto y efectuar tareas de rescate aeromarítimo. Para poder cumplir con esta misión, el Albatross está equipado con una gran ala alta que le confiere unas excelentes capacidades STOL. Además, la parte inferior del fuselaje del avión tiene forma de bote y una quilla (hidrocanoa), diseño que le confiere una gran flotabilidad. Su casco con sección en forma de V y su gran envergadura ayudan a que el Albatross pueda amerizar en mares con oleaje.

Grumman HU-16 Albatross
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HU-16C fabricado en junio de 1953 para la Armada de los Estados Unidos y que ha sido restaurado.
Tipo Avión anfibio
Fabricante Bandera de Estados Unidos Grumman
Primer vuelo 24 de octubre de 1947
Introducido 1949
Retirado 1995 (Grecia)
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Estados Unidos Guardia Costera de los Estados Unidos
Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Bandera de Grecia Armada Griega
otros
Producción 1949-1961
N.º construidos 466

Diseño y desarrolloEditar

Los resultados obtenidos con el Grumman Goose, que había servido durante toda la Segunda Guerra Mundial con gran eficacia, animaron a la Armada de los Estados Unidos a buscar un nuevo anfibio, más grande y de mayor autonomía. En 1944, Grumman inició el desarrollo de su diseño G-64 que, bautizado Albatross, acabaría sirviendo no sólo en la Armada, sino también en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la Guardia Costera de los Estados Unidos. El prototipo fue puesto en vuelo por primera vez el 24 de octubre de 1947, y su configuración general era bastante similar a la de su predecesor. Se conservaron los flotadores subalares fijos de estabilización, si bien, al igual que el casco, habían sido considerablemente rediseñados y mejorados aerodinámicamente. Otros cambios incluían estabilizadores cantilever en vez de arriostrados, tren de aterrizaje triciclo retráctil y soportes subalares, emplazados por fuera de los motores, para llevar armas u opcionalmente, depósitos lanzables de combustible para aumentar el alcance. Una cantidad adicional de combustible podía alojarse en los flotadores de estabilización. El amplio fuselaje daba cabida a cuatro tripulantes y a diez pasajeros y, según las necesidades, camillas o carga.

 
Prototipo XJR2F-1 en NAS Patuxent River, años 40.

El prototipo encargado por la Armada de los Estados Unidos para ser evaluado como avión utilitario fue designado XJR2F-1 Pelican y voló por primera vez el 24 de octubre de 1947. La primera versión de serie fue la UF-1, y en 1955 fue puesta en servicio una variante modificada, la UF-2. Este último modelo presentaba mayor envergadura, borde de ataque alar rediseñado, alerones y empenaje de mayor superficie, y fundas de deshielo más eficaces en los bordes de ataque de todas las superficies sustentadoras. A raíz de la racionalización de designaciones de 1962, impuesta cuando este modelo servía en varias armas, también fue designado HU-16C (en la USAF) y HU-16D (en la Guardia Costera). Los aviones dotados de equipo invernal para operaciones en el Antártico fueron denominados UF-1L (posteriormente LU-16C), y cinco entrenadores con doble mando UF-1T recibieron la nueva designación TU-16C.

La USAF consideró que el G-64 cubría perfectamente sus necesidades en operaciones de salvamento, por lo que sus pedidos totales ascendieron a 305 ejemplares; la mayoría de ellos operaron encuadrados en el Servicio se Salvamento Aéreo del MATS, bajo la denominación SA-16A. En 1957, entró en servicio una versión mejorada, la SA-16B, que equivalía a la UF-2 de la Armada: en 1962, estos modelos se convirtieron respectivamente en los HU-16A y HU-16B. Los Albatross empleados por la Guardia Costera fueron denominados originalmente UF-1G; diez ejemplares de esta versión fueron suministrados a Canadá bajo la designación CSR-110. En 1961 se introdujo en servicio una versión antisubmarina equipada con radomo proel, detector de anomalías magnéticas retráctil, reflector de exploración, radomo de contramedidas electrónicas y capacidad para llevar cierto número de cargas de profundidad.

Historia operacionalEditar

 
Un SA-16A de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos durante la Guerra de Corea.

La gran mayoría de los Albatross construidos fueron utilizados por la USAF (Fuerza Aérea de los Estados Unidos), principalmente en tareas de rescate aéreo. La USAF utilizó extensivamente al SA-16 durante la Guerra de Corea, conflicto en el cual se ganó la reputación de avión robusto y marinero. Unos años después, la variante de mayor envergadura denominada HU-16B fue utilizada en misiones SAR (Search and Rescue, Búsqueda y Rescate) durante la Guerra de Vietnam. Además, el Albatross se utilizó a principios de la década de los 70 en vuelos de cortesía hacia los territorios de Estados Unidos en el Océano Pacífico. El avión también prestó servicio en la Guardia Costera de los Estados Unidos.

Para operar estos aviones, algunos países exigían una licencia especial ya que era un aparato muy pesado y de difícil despegue.

España recibió en 1954 un total de siete aparatos HU-16A de la USAF, más tarde en 1971 llegaron seis más del modelo HU-16B ex noruegos.

Chile usó entre 1958 y 1979, 9 HU-16B (núm. de serie: 566 hasta el 574) de ala larga para patrullaje marítimo y antisubmarino (con radomo modificado); de estos, dos de ellos se perdieron en accidentes; uno en Antofagasta y otro en El Belloto, Valparaíso.[1]​ La causa de los accidentes: fatiga de materiales. Estos aviones tuvieron un retiro forzoso debido al embargo impuesto por Estados Unidos al gobierno chileno de entonces.

En 1997, un Albatross (N44RD) pilotado por Reid Dennis y Andy Macfie voló alrededor del mundo en un vuelo de 26 347 millas náuticas (48 794,64 km) con 38 etapas y 190 horas de vuelo. Fue el primer Albatross en circunnavegar el mundo.[2]

VariantesEditar

 
Un prototipo XJR2F-1 en la NAS Patuxent River en los años 40.
XJR2F-1 Pelican
Designación del prototipo, dos construidos.
PF-1
Designación provisional para la versión en serie del XJR2F-1, en la categoría Patrol (Patrulla), cambiada a UF-1.
SA-16A
Versión del XJR2F-1 para la USAF, redesignada HU-16A en 1962, 290 construidos.
SA-16B
SA-16A con alas largas, redesignados HU-16B en 1962, 241 modificados.
UF-1
Versión del XJR2F-1 para la Armada estadounidense, redesignada HU-16C en 1962, 102 construidos.
UF-1G
Versión del UF-1 para la Guardia Costera estadounidense, modificada con alas largas, redesignada HU-16E en 1962, 46 construidos.
UF-1L
Versión invernal para la Armada estadounidense, redesignada LU-16C en 1962, uno construido y varios modificados desde UF-1.
UF-1T
Versión de entrenamiento del UF-1 para la Armada estadounidense, redesignada TU-16C en 1962, 5 construidos.
UF-2/UF-2S
Versión del UF-1, con mayor envergadura y una cola más alta, redesignada HU-16D en 1962, 17 construidos y 51 conversiones.
UF-2G
UF-1G y 37 HU-16B para la Guardia Costera estadounidense, modificados al estándar UF-2S, redesignados HU-16E en 1962.
HU-16A
Redesignación de SA-16A.
HU-16B
Redesignación de SA-16B.
SHU-16B
Versión de exportación modificada del HU-16B para la guerra antisubmarina.
HU-16C
Redesignación de UF-1.
LU-16C
Redesignación de UF-1L.
TU-16C
Redesignación de UF-1T.
HU-16D
Redesignación de UF-2/UF-2S.
HU-16E
Redesignación de UF-1G y UF-2G.
CSR-110
Versión para la RCAF.[3]

OperadoresEditar

 
Un HU-16E de la Guardia Costera de los Estados Unidos en los años 70.
 
HU-16E expuesto.
 
Grumman HU-16 Albatross de la Armada de México.
 
HU-16 del servicio aéreo de rescate del Ejército del Aire de España.
  Alemania
  Argentina
  Brasil
  Canadá
  Chile
  España
  • Ejército del Aire de España: entró en servicio en 1954 bajo la designación AD.1 para realizar misiones de guerra antisubmarina, salvamento y reconocimiento marítimo.
  Estados Unidos
  Filipinas
  Grecia
  Islandia
  Indonesia
  Italia
  Japón
  Malasia
  México
  Noruega
  Pakistán
  Perú
  Portugal
  República de China
  Tailandia
  Venezuela

Apariciones notables en los mediosEditar

Para la película The Expendables del año 2010 de Sylvester Stallone, se utilizó un Grumman Albatross.

Especificaciones (HU-16B)Editar

Referencia datos: Albatross - Amphibious Airborne Angel[4]

 
SA-16A Albatross en Japón, 1953.

Características generales

  • Tripulación: 4-6
  • Capacidad: 10 pasajeros
  • Longitud: 19,2 m (62,9 ft)
  • Envergadura: 29,5 m (96,7 ft)
  • Altura: 7,9 m (25,9 ft)
  • Superficie alar: 96,2 (1 035,5 ft²)
  • Peso vacío: 10 401 kg (22 923,8 lb)
  • Peso cargado: 13 797 kg (30 408,6 lb)
  • Peso máximo al despegue: 17 045 kg (37 567,2 lb)
  • Planta motriz:motor radial de 9 cilindros refrigerado por aire Wright R-1820-76 Cyclone 9.
  • Capacidad de combustible: 2550 litros internos, 1512 l más en flotadores de punta alar y dos tanques externos de 1135 l.

Rendimiento


Véase tambiénEditar

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Listas relacionadas

ReferenciasEditar

  1. «Grumman Albatross chilenos». 
  2. Heather Murtagh (29 de abril de 2013). «Hiller gets amphibious contribution». San Mateo Daily Journal (en inglés). Archivado desde el original el 5 de septiembre de 2014. Consultado el 27 de agosto de 2014. 
  3. Wolfe, Ray. «Albatross Current Status List». Grumman Albatross Research. Archivado desde el original el 27 de septiembre de 2007. Consultado el 12 de enero de 2007.  Parámetro desconocido |url-status= ignorado (ayuda)
  4. Dorr 1991, p.196.

BibliografíaEditar

  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.8, pag.,2016, Edit. Delta, Barcelona. 1983 ISBN 84-85822-73-0
  • Dorr, Robert F. "Albatross - Amphibious Airborne Angel". Air International, October 1991, Vol. 41, No. 4. ISSN 0306-5634. pp. 193–201.
  • Swanborough, Gordon Peter M. Bowers: United States Navy Aircraft since 1911, Naval Institute Press, Annapolis. Maryland (USA). ISBN 0-87021-792-5
  • Thruelsen, Richard. The Grumman Story, Praeger Publishers, New York. 1976. ISBN 0-275-54260-2

Enlaces externosEditar