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Línea Madrid-Valencia de Alcántara

La línea Madrid-Valencia de Alcántara,[1][2]​ también llamada línea bifurcación del Planetario-Valencia de Alcántara,[3]​ ya que esa bifurcación al sur de Madrid es el punto exacto de su nacimiento, es una línea de ferrocarril de 420 kilómetros de longitud que pertenece a la red ferroviaria española. Es una de las dos principales rutas clásicas hacia Extremadura y la frontera portuguesa desde Madrid, pasando por el norte de Castilla-La Mancha. Siguiendo la catalogación de Adif es la línea 500.[4]

Línea Madrid-Valencia de Alcántara
J29 133 Bf Cáceres, 9 599 047, 9 598 xxx.jpg
La estación de Cáceres, pk. 332,80 de la línea
Lugar
Ubicación EspañaFlag of Spain.svg España
Descripción
Tipo Ferrocarril
Sistema Ancho ibérico
Inauguración 1881
Inicio Bifurcación del Planetario
Fin Valencia de Alcántara
Características técnicas
Longitud 420 km
Vías Única (salvo entre Madrid y Humanes que es doble)
Ancho de vía 1668 mm
Electrificación No (Salvo entre Madrid y Humanes)
Sistemas de seguridad BT
BLAU con CTC
BAB
Velocidad máxima 90km/h - 200 km/h
Propietario MCP (1880-1894)
MCP-Oeste 1894-1928)
Oeste (1928-1941)
RENFE (1941-2004)
Adif (actualidad)
Explotación
Estado En uso
Operador Renfe Operadora
Esquema ¿?

BHF
000,00 Bifurcación del Planetario (Madrid)
BHF
134,20 Talavera de la Reina
BHF
251,60 Monfragüe
BHF
332,80 Cáceres
BHF
420,00 Valencia de Alcantára

Fue abierta al tráfico en 1881 y explotada inicialmente por la Compañía de los Ferrocarriles de Madrid a Cáceres y Portugal, o MCP. Nació con vocación internacional respaldada por la Compañía Real de los Caminos de Hierro Portugueses y como alternativa mucho más directa que la que conectaba Madrid con Extremadura por Ciudad Real, Mérida y Badajoz.

Desde 2012, el cierre de líneas en Portugal, hizo que su uso se limitara a trenes españoles. La ruta Madrid-Lisboa pasó a realizarse por Salamanca y Fuentes de Oñoro.

Índice

HistoriaEditar

AntecedentesEditar

El 9 de julio de 1856, el Gobierno recibió la autorización para otorgar la concesión de una línea férrea entre Madrid y Malpartida de Plasencia.[5]​ El texto dejaba en el aire el tramo final del recorrido a falta de negociar con Portugal el punto de conexión con su red que posteriormente se fijaría en Valencia de Alcántara. La subasta sin embargo tuvo poco éxito debido a que el ejecutivo no destinó ninguna subvención a la construcción de esta línea. Hubo que esperar a 1863 para que llegaran los primeros interesados en el proyecto la Sociedad de Crédito y Fomento Banco de Madrid y la Compañía General de Crédito.[5]​ No obstante, el Gobierno rechazó ambas propuestas. Finalmente se otorgó una concesión provisional en 1864, ratificada al año siguiente a Luis Escrivá de Romaní, Pedro Nolasco Mansí y Miguel Tenorio que a su vez la transfirieron a la Sociedad del Ferrocarril Gran Central.[5]​ Finalmente en 1871 se constituyó la Compañía del Ferrocarril del Tajo para afrontar el proyecto.[5]

De Madrid a Malpartida de PlasenciaEditar

Aunque la Compañía del Ferrocarril del Tajo no se constituyó hasta 1871 desde 1866 ya se habían iniciado los trabajos de construcción empezando por el sur de Madrid, concretamente la zona de Carabanchel.[5]​ Sin embargo, las obras se detuvieron en 1869 sin haber avanzado de manera significativa. Al no cumplir los plazos iniciales, la compañía se vio obligada a pedir sucesivas prórrogas mientras avanzaba lentamente con las obras. El 20 de junio de 1876, al fin, se logró completar el tramo Madrid-Torrijos de 85 kilómetros.[6]​ A partir de ahí el ritmo de la construcción de la línea se elevó y se fueron abriendo tramos con relativa celeridad. Así el 13 de julio se llegó a Talavera de la Reina.[6]​ Al año siguiente, el 2 de septiembre se unió Talavera con Oropesa de Toledo y el 1 de marzo de 1878 el ferrocarril llegó a Navalmoral de la Mata.[6]​ El 1 de febrero de 1879 se abrió el tramo Navalmoral de la Mata-Bazagona quedando pendiente la recta final del recorrido.

De Malpartida a Cáceres y de Cáceres a Valencia de AlcántaraEditar

Aclarada y en construcción la línea entre Madrid y Malpartida quedaba ponerse a trabajar en el otro extremo del trazado. Para ello se definieron dos líneas: la Malpartida-Cáceres y la Malpartida-Valencia de Alcántara. En 1879, Se creó con tal fin una única compañía que abarcaría ambas líneas y que respondía al nombre de Compañía del Ferrocarril de Cáceres a Malpartida y a la frontera portuguesa. El 16 de junio de 1880 se abrió el tramo Valencia de Alcántara-frontera y pocos meses después el resto del recorrido hastá Cáceres, más concretamente hasta Arroyo de Malpartida.[5]​ Llegado a este punto solo faltaba unir todos las líneas para enlazar con un mismo ferrocarril Madrid con la frontera portuguesa por un trazado diferente al ya existente por Ciudad Real y Badajoz.

Compañía de los Ferrocarriles de Madrid a Cáceres y PortugalEditar

Sin concluir las obras, las compañías envueltas en la línea decidieron fusionarse en una sola para poder gestionar la línea con mayor eficiencia. Nacía con tal propósito oficialmente en diciembre de 1880 la Compañía de los Ferrocarriles de Madrid a Cáceres y Portugal o (MCP).[7]​ La nueva compañía fijó la cabecera de su línea en la estación madrileña de Estación de Delicias. Si bien Delicias pertenecía a la Compañía de Madrid a Ciudad Real y Badajoz, cuando esta última fue comprada por MZA, esta decidió vender la estación de Delicias ya que contaba con Atocha como cabecera en Madrid.

Aún con todo, la línea seguía sin completarse y hubo que esperar a 1881 para que esto ocurriera.[6]​ El 20 de octubre para ser más exacto se cerraron los tramos La Bazagona-Malpartida y Malpartida-Cáceres (Arroyo de Malpartida).

EvoluciónEditar

Aún contando con una línea con vocación internacional y con una cabecera en Madrid, los resultados de la MCP nunca fueron especialmente brillante y su frágil salud financiera se vio agravada en 1891 con los problemas económicos que sufrió la Compañía Real de los Caminos de Hierro Portugueses principal pulmón financiero de la compañía española[7]​ ya que explotaba el resto de la línea hasta Lisboa, incluyendo algunos yacimientos de fósforo fronterizos que si bien en un primer momento se antojaron muy rentables, finalmente no lo fueron tanto.[8]​ En este contexto y para salir adelante CMP tuvo que vender sus derechos sobre la línea y refundarse en 1894 dando lugar a la Compañía de los Ferrocarriles de Madrid a Cáceres y Portugal y Oeste de España.

A pesar de incorporar a su red, la línea entre Plasencia y Astorga en 1896, la salud de la nueva compañía no experimentó mejoras y su situación se fue deteriorando año a año hasta que el Estado se vio obligado a intervenir. Fracasados los intentos de que otras empresas más rentables como Norte o MZA se hicieran con esta u otras líneas deficitarias se decidió crear una compañía estatal para rescatar un grupo de líneas del oeste español. De esta forma en 1928, el trazado pasó a depender de la Compañía Nacional de los Ferrocarriles del Oeste.[7]​ Su gestión se mantuvo hasta 1941 cuando con la nacionalización de toda la red ferroviaria se creó RENFE.

Una de las particularidades del recorrido fue la situación de Cáceres. El trazado optó por dejar de lado la ciudad extremeña y conectarla mediante un ramal desde Arroyo de Malpartida. Aunque esto acortaba la distancia Madrid-frontera portuguesa se hacía a costa de dejar Cáceres en una incómoda situación ferroviaria ya que obligaba a los trenes que venían de Lisboa a retroceder su marcha para continuar hasta Madrid. Esta cuestión se solventó el 22 de junio de 1971 con la construcción de la variante de Casar de casi 19 kilómetros que partía del sur de Casar de Cáceres para alcanzar la estación de Cáceres desde el norte.[9]​ De paso se acortaba también el recorrido entre Sevilla y Gijón evitando el bucle de Cáceres y el rodeo por Arroyo con esa nueva salida más directa hacia el norte.[9]​ Con el paso de los años, la variante se consolidó de tal forma que acabó sustituyendo al recorrido original.

A finales de 2004, con la división de RENFE en Renfe Operadora y Adif la línea pasó a depender de esta última.

Tras sucesivos recortes, el 15 de agosto de 2012 las autoridades portugueses decidieron clausurar en su totalidad la conocida como línea de Cáceres.[10]​ Este ramal prolongaba el trazado español hasta la línea del Este y facultaba recorridos internacionales entre Madrid y Lisboa como el realizado por el Lusitania que pasó a circular por Fuentes de Oñoro unido al Surexpreso desde ese momento.[10]

CaracterísticasEditar

La línea entre Madrid y Valencia de Alcántara es un trazado radial de 420 kilómetros de vía única en ancho ibérico (1 668 mm), sin electrificar en la gran mayoría de su recorrido. Solo entre Madrid y Humanes hay unos 25 kilómetros electrificados a 3000 V y de vía doble. Principalmente emplea un bloqueo telefónico con excepción del triángulo ferroviario de Monfragüe-Mirable-Plasencia que cuenta con bloqueo de liberación automática en vía única con CTC (Control de Tráfico Centralizado), y la salida de Madrid que usa un bloqueo automático de vía doble banalizada.[11]

La velocidad máxima permitida en prácticamente todo el recorrido es de 155 km/h.[11]​ Ese valor cae notablemente entre Cáceres y Valencia de Alcántara al reducirse a 90 km/h y se eleva a la salida de Madrid hasta los 200 km/h.[11]

Tráfico ferroviarioEditar

Aunque la línea no cuenta con tráfico de largo recorrido, las rutas internacionales con Portugal ya no circulan por Valencia de Alcántara y Renfe suprimió el Talgo Extremadura en 2010 (devuelto en 2018), la circulación de trenes de media distancia es importante con recorridos como el Madrid-Cáceres, Madrid-Talavera de Reina, o prolongaciones hasta Badajoz, Plasencia o Mérida. Al sur de Madrid, varias líneas de cercanías, línea C-3, línea C-4 y línea C-5 usan varios tramos del inicio del trazado.

ReferenciasEditar

  1. Diario Hoy. «Adif licita obras de mejora en la línea Madrid-Valencia de Alcántara». Consultado el 16 de diciembre de 2013. 
  2. Europa Press. «Adif mejora las telecomunicaciones en la línea Madrid-Valencia de Alcántara». Consultado el 16 de diciembre de 2013. 
  3. Federación Castellano Manchega de Amigos del Ferrocarril. «Línea 500 Bifurcación Planetario a Valencia de Alcántara». Consultado el 18 de diciembre de 2013. 
  4. «Red ferroviaria española». Ministerio de Fomento. Archivado desde el original el 18 de octubre de 2013. Consultado el 10 de mayo de 2013. 
  5. a b c d e f Spanishrailway. «Madrid a Cáceres y Portugal (MCP) y del Oeste de España». Archivado desde el original el 17 de junio de 2018. Consultado el 18 de diciembre de 2013. 
  6. a b c d Fundación de los ferrocarriles españoles. «Cronología básica del ferrocarril en España». Archivado desde el original el 14 de octubre de 2013. Consultado el 10 de diciembre de 2013. 
  7. a b c Docutren. «Compañía de los Ferrocarriles de Madrid a Cáceres y Portugal.». Archivado desde el original el 21 de junio de 2012. Consultado el 18 de diciembre de 2013. 
  8. Spanishrailway. «Ferrocarril de Malpartida de Plasencia a Cáceres». Consultado el 18 de diciembre de 2013. 
  9. a b «La variante de la línea de Madrid a Lisboa desde Casar a Cáceres». Revista Vía Libre (92): 8,9 y 10. agosto de 1971. 
  10. a b Diario de Extremadura. «El Lusitania dejará de pasar por Cáceres a partir del 15 de agosto». Archivado desde el original el 20 de diciembre de 2013. Consultado el 20 de diciembre de 2013. 
  11. a b c «Declaración sobre la red (2013)». Adif. Consultado el 10 de mayo de 2013.