Mentha

género de plantas
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Mentha es un género de plantas herbáceas vivaces, perteneciente a la familia Lamiaceae (lamiáceas o labiadas). Se estima que cuenta con trece a dieciocho especies, aunque la diferencia entre ellas es aún incierta.[2]​ La hibridación entre algunas especies se da de forma natural, además de existir numerosos cultivares.

 
Menta

Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Lamiales
Familia: Lamiaceae
Subfamilia: Nepetoideae
Tribu: Mentheae
Género: Mentha
L., 1753
Especies

Véase el texto

Sinonimia

Se incluye entre las hierbas aromáticas de mayor difusión y es apreciada por su característico aroma refrescante.[3]​ Es utilizada en gastronomía, así como en otros usos como el farmacéutico.[4]

El género tiene distribución cosmopolita y se encuentra en Europa, Asia, África, Oceanía y América.[5]

Etimología editar

El nombre "menta" para una planta fue utilizado por primera vez por Cayo Plinio Segundo (Como, 23 - Estabia, 25 de agosto de 79), escritor, almirante y naturalista romano, y (según una de las muchas mitologías sobre este nombre) deriva del nombre Griego "Μίνθη" (Minthe o Myntha) de una ninfa de los ríos desafortunados, hija del dios Cocytus (pero también nombre de un río mitológico), que fue convertida en hierba por Perséfone por ser amante de Dite. [6][7][8]​.

Según otra versión, la ninfa era amada por el dios del Inframundo Hades y fue transformada en planta por Perséfone, la esposa de Hades.[9]​.

El nombre científico del género fue definido por Linneo en la publicación de 1753 Species Plantarum.[10][11]​.

Descripción editar

 
Verticillasters florales de una espira.

Son unas plantas herbáceas perennes y aromáticas que alcanzan una altura máxima de 120 cm aproximadamente. Poseen numerosos estolones subterráneos y superficiales que a menudo las convierten en invasivas. Las hojas, a menudo ligeramente pubescentes, se disponen en pares opuestos, simples y de forma oblonga a lanceolada, a menudo con margen dentado. Las flores, se producen en largos brazos de las axilas de las hojas.[12]​ y son color blanco o púrpura, surgen en espigas terminales son bilabiadas con cuatro lóbulos desiguales, el lóbulo superior suele ser el más grande.. El fruto es una cápsula con hasta cuatro semillas.[13]

Especies editar

Híbridos editar

Híbridos reconocidos que se pueden generar entre el cruce de algunas de las especies:

  • Mentha × dalmatica (M. arvensis × M. longifolia)
  • Mentha × dumetorum (M. aquatica × M. longifolia)
  • Mentha × gentilis L. - almoradux, sándalo de huerta.[17]
  • Mentha × gracilis (M. arvensis × M. spicata) -
  • Mentha × maximilianea (M. aquatica × M. suaveolens)
  • Mentha × muelleriana (M. arvensis × M. suaveolens)
  • Mentha × piperita (M. aquatica × M. spicata) – Peppermint,
  • Mentha × rotundifolia (L.) Huds. (M. longifolia × M. suaveolens) - mastranzo, padrasto.[17]
  • Mentha × smithiana (M. aquatica × M. arvensis × M. spicata)
  • Mentha × verticillata L. (M. arvensis × M. aquatica) - sándalo de huerta.[17]
  • Mentha × villosa (M. spicata × M. suaveolens; sin. M. cordifolia) -
  • Mentha × villosonervata (M. longifolia × M. spicata) -

Taxonomía editar

Etimología editar

Etimológicamente, Mentha deriva del latín menta, nombre griego de la ninfa Minta hija de Cocito (humo infernal), amante de Plutón, la cual fue convertida en la planta de menta por la esposa de Plutón, Proserpina al descubrir que su esposo planeaba abandonarla para volver con la ninfa, quien había sido su amante mucho antes de su casamiento con la diosa[18][19]

Cultivo editar

 
Mentha x gracilis y M. rotundifolia: El anillo de acero sirve para controlar la propagación de la planta.

Todas las mentas prosperan cerca de charcos de agua, lagos, ríos y lugares húmedos y frescos en sombra parcial.[20]​En general, las mentas toleran una amplia gama de condiciones, y también pueden cultivarse a pleno sol. La menta crece durante todo el año.[21]

Son de crecimiento rápido, extendiendo su alcance a lo largo de las superficies a través de una red de corredores. Debido a su rápido crecimiento, una planta de cada menta deseada, junto con un poco de cuidado, proporcionará menta más que suficiente para uso doméstico. Algunas especies de menta son más invasoras que otras. Incluso con las mentas menos invasivas, se debe tener cuidado al mezclar cualquier menta con cualquier otra planta, no sea que la menta se apodere de ella. Para controlar las mentas en un entorno abierto, deben plantarse en recipientes profundos y sin fondo hundidos en el suelo, o plantarse sobre el suelo en tinas y barriles.[20]

Algunas mentas se pueden propagar por semillas, pero el crecimiento a partir de semillas puede ser un método poco fiable para la cría de menta por dos razones: las semillas de menta son muy variables -uno podría no acabar con lo que se supone que se plantó[20]​ - y algunas variedades de menta son estériles. Es más eficaz tomar y plantar esquejes de los estolones de las mentas sanas.

Las mentas más comunes y populares para el cultivo comercial son Mentha × piperita, Mentha spicata, Mentha x gracilis), y cornmint (Mentha arvensis); [22]​ también (más recientemente) Mentha suaveolens.

Se dice que las mentas son buenas plantas de compañía, ya que repelen a los insectos molestos y atraen a los beneficiosos. Son sensibles a la mosca blanca y a los pulgones.

Las hojas de menta pueden recolectarse en cualquier momento. Las hojas frescas deben utilizarse inmediatamente o guardarse hasta unos días en bolsas de plástico en el frigorífico. También se pueden congelar en cubiteras. Las hojas de menta secas deben guardarse en un recipiente hermético en un lugar fresco, oscuro y seco.[23]

Usos editar

La destilación de la menta produce un aceite rico en mentol, sustancia de valor comercial y ampliamente utilizada en la producción de alimentos como golosinas, lociones para afeitar, productos bucales (crema dental, colutorio), perfumes, insecticidas,[24]​ etc.

Propiedades editar

Entre la lista de propiedades beneficiosas para el cuerpo, se podrían citar:

Se usa, sobre todo, para trastornos digestivos (hinchazón abdominal, cólicos, etc) y respiratorios (resfriado común, bronquitis, asma, etc.). Tiene también sus contraindicaciones, como la acidez estomacal, la hernia de hiato, la úlcera digestiva o el insomnio (es estimulante). Ante la duda, siempre consulte a su médico.

Usos culinarios editar

Varias de las especies del género se utilizan en platos dulces y repostería,(tiene un olor fuerte y te refresca la boca) así como en platos salados:
Con la especie Mentha spicata, la hierbabuena, se elabora el té moruno en el Magreb. También se utiliza en la preparación del quibbe.
En España se utiliza en ocasiones para aromatizar guisos como la olla gitana típica de Almería y Murcia.[25]​ También puede utilizarse en otros guisos como el cocido cordobés, el cocido chiclanero, el cocido jiennense o el cocido madrileño, apareciendo la hierbabuena en la letra de la famosa copla Cocidito Madrileño, compuesta por Rafael de León en 1949 y popularizada en distintas épocas por los cantantes Pepe Blanco y Manolo Escobar: «Cocidito madrileño, repicando en la buhardilla, que me huele a yerbabuena y a verbena en las Vistillas». También es frecuente que acompañe los guisos que llevan caracoles.

La Menta × piperita es un ingrediente imprescindible de la cocina inglesa[26]​ y estadounidense para la preparación de la pierna de cordero con salsa de menta. También tiene presencia en el tabule libanés, el mojito cubano o el Phở vietnamita.

Es un aroma clásico en chicles, caramelos y licores como el Julepe de menta,[27]​ la crema de menta elaborada con Mentha requienii o el Peppermint frappé que dio a su vez título a una película de Carlos Saura.

Referencias editar

  1. «Mentha». Real Jardín Botánico de Kew: World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 6 de abril de 2010. 
  2. Bunsawat, Jiranan; Elliott, Natalina E.; Hertweck, Kate L.; Sproles, Elizabeth; Alice, Lawrence A. (2004). «Phylogenetics of Mentha (Lamiaceae): Evidence from Chloroplast DNA Sequences». Systematic Botany 29 (4): 959-64. JSTOR 25064024. doi:10.1600/0363644042450973. 
  3. Rose, Francis (1981). Frederick Warne & Co, ed. The Wild Flower Key. p. 310. ISBN 0-7232-2419-6. 
  4. Harley, Raymond M.; Atkins, Sandy; Budantsev, Andrey L.; Cantino, Philip D. et al. (2004). «Labiatae». En Springer-Verlag; Joachim W. Kadereit, eds. The Families and Genera of Vascular Plants VII. Berlin; Heidelberg, Germany. pp. 167-275. ISBN 978-3-540-40593-1. 
  5. Brickell, Christopher; Zuk, Judith D. (1997). DK Publishing, ed. The American Horticultural Society: A-Z Encyclopedia of Garden Plants. New York, NY. p. 668. ISBN 0-7894-1943-2. 
  6. Motta, 1960 Vol. 2 - página 855.
  7. David Gledhill 2008, página 256.
  8. «Nombres botánicos». Consultado el 6 de noviembre de 2016. 
  9. Mintha en el Diccionario de biografía y mitología griega y romana' de William Smith
  10. «BHL - Biodiversity Heritage Library». Consultado el 5 de diciembre de 2016. 
  11. «The International Plant Names Index». Consultado el 5 de diciembre de 2016. 
  12. Mohlenbrock, Robert H. (2014). Vascular Flora of Illinois: A Field Guide (4th edición). Southern Illinois University Press. p. 256. ISBN 978-0-8093-3208-3. 
  13. Mint
  14. Quattrocchi, Umberto (1999). CRC world dictionary of plant names : common names, scientific names, eponyms, synonyms, and etymology. Boca Raton, Florida: CRC Press. p. 1659. ISBN 0849326737. 
  15. «Mentha spicata». Germplasm Resources Information Network (GRIN) online database. Consultado el 31 de diciembre de 2018. 
  16. «Mentha spicata, spearmint». RHS Gardening. Royal Horticultural Society. 
  17. a b c Colmeiro, Miguel: «Diccionario de los diversos nombres vulgares de muchas plantas usuales ó notables del antiguo y nuevo mundo», Madrid, 1871.
  18. María Cristina Arango Mejía (2006). María Cristina Arango Mejía, ed. Plantas medicinales: botánica de interés médico. pp. 437 p. ISBN 9583392359. Consultado el 31 de diciembre de 2018. 
  19. Pierre Chantraine, Dictionnaire étymologique de la langue grecque, histoire des mots, París, Klincksieck, 1968-1980, p.704; nueva edición 2009.
  20. a b c Bradley, Fern (1992). Rodale's All-new Encyclopedia of Organic Gardening. Emmaus, Pennsylvania: Rodale Press. p. 390. ISBN 978-0-87857-999-0. 
  21. «Menta». 12 de agosto de 2014. Archivado desde el original el 31 de agosto de 2014. Consultado el 18 de agosto de 2014. 
  22. Wees, David (4 de marzo de 2015). «Mint, Economic Importance». The Canadian Encyclopedia. Archivado desde el original el 4 de marzo de 2016. Consultado el 31 de diciembre de 2015. 
  23. Ortiz, Elisabeth (1992). The Encyclopedia of Herbs, Spices & Flavorings. London: Dorling Kindersley. pp. 36–7. ISBN 978-1-56458-065-8. 
  24. Bounds, Gwendolyn "Death by Mint Oil: Natural Pesticides", The Wall Street Journal, 30 de julio de 2009, visto 6 de diciembre de 2010.
  25. http://www.regmurcia.com/servlet/s.Sl?sit=c,543,m,1216,&r=ReP-14021-DETALLE_REPORTAJESABUELO
  26. http://ocio.farodevigo.es/gastronomia/noticias/nws-58917-la-menta-sabor-muy-britanico.html
  27. «Mint Julep - 2018 Kentucky Derby & Oaks - May 4 and 5, 2018 - Tickets, Events, News». www.kentuckyderby.com. Consultado el 31 de diciembre de 2018. 

Bibliografía editar

  • David Gledhill, The name of plants (PDF), Cambridge, Cambridge University Press, 2008. URL consultato l'8 dicembre 2016 (archiviato dall'url originale il 4 marzo 2016).
  • Eduard Strasburger, Trattato di Botanica. Volume secondo, Roma, Antonio Delfino Editore, 2007, p. 850, ISBN 88-7287-344-4.
  • Judd S.W. et al, Botanica Sistematica – Un approccio filogenetico, Padova, Piccin Nuova Libraria, 2007, ISBN 978-88-299-1824-9.
  • Alfio Musmarra, Dizionario di botanica, Bologna, Edagricole, 1996.
  • Richard Olmstead, A Synoptical Classification of the Lamiales, 2012.
  • Kadereit J.W, The Families and Genera of Vascular Plants, Volume VII. Lamiales., Berlin, Heidelberg, 2004, p. 237.
  • Sandro Pignatti, Flora d'Italia. Volume 2, Bologna, Edagricole, 1982, p. 494, ISBN 88-506-2449-2.
  • D.Aeschimann, K.Lauber, D.M.Moser, J-P. Theurillat, Flora Alpina. Volume 2, Bologna, Zanichelli, 2004, p. 158.
  • F.Conti, G. Abbate, A.Alessandrini, C.Blasi, An annotated checklist of the Italian Vascular Flora, Roma, Palombi Editore, 2005, p. 129, ISBN 88-7621-458-5.
  • Giacomo Nicolini, Enciclopedia Botanica Motta., Milano, Federico Motta Editore. Volume 2, 1960, p. 855.

Enlaces externos editar