Plaza mayor

tipo de plaza

La plaza mayor es la plaza principal de algunas localidades en el urbanismo español e hispanoamericano. Particularmente en algunos países de América, reciben el nombre de plaza de armas. Las plazas de armas se encuentran dentro de los castillos o fuertes de los nobles que poseían un escudo nobiliario, que eran sus armas. El término "plaza mayor" se prevé explícitamente en una ordenanza de los Reyes Católicos de 1480 como el que debe llevar el lugar de una población con suficiente espacio abierto para celebrar el mercado y en el que debe instalarse la casa consistorial del ayuntamiento.[1]​ Aplicado el urbanismo castellano durante la conquista de América para la fundación de ciudades de nueva planta, se utilizó, además del de "plaza mayor" el de "plaza de armas", debido a la prevención de utilizarlas como principal punto de reunión en caso de un ataque, por lo que, además de los principales edificios públicos (casa consistorial e iglesia mayor) alojaban arsenales o guarniciones de armas (véase Ordenanzas de Felipe II de 1576).

El nombre oficial de muchas plazas con estas denominaciones, al igual que el del resto de la toponimia urbana, ha sufrido cambios de naturaleza política. Por ejemplo, en España ha sido corriente que se sustituyera por Plaza Real o Plaza de la Constitución alternativamente según cambiara el gobierno durante los siglos XIX y XX, mientras en algunos países de América se les llamó Plaza de la Independencia .

Como concepto urbanístico, de espacio abierto que permite el contacto y la comunicación entre los ciudadanos y una gran cantidad de funciones urbanas, nace de las plazas de arrabal o plazas de mercado a las puertas de las murallas, pero fuera del recinto amurallado (medina en el urbanismo árabe), mientras que otras plazas propias del espacio mediterráneo con las que comparte la benignidad del clima, como el foro romano o el ágora griega, estaban en el mismo centro urbano.

El zoco árabe era más corrientemente un espacio laberíntico de calles y no un espacio abierto,[2]​ cuando no completamente cerrado, como el bazar en el Próximo Oriente. Las demás funciones urbanas estaban repartidas por la mezquita (religiosa y judicial), la alcazaba (militar)... con lo que no había un espacio tan privilegiado como fueron las plazas mayores.

Las plazas de arrabal fueron absorbidas por el crecimiento del caserío urbano, quedando en una posición más céntrica e incrementando la altura de sus edificios (no eran nada usuales alturas de más de dos pisos), proyectando los pisos superiores sobre soportales, etc. En determinados casos, sobre todo a partir de los nuevos ideales estéticos del Renacimiento, se procuró la homogeneización del trazado siguiendo la planificación urbanística de un arquitecto o maestro de obras municipal o real, como ocurrió tras el incendio de la Plaza Mayor de Valladolid de 1561, ocasión aprovechada para diseñar una plaza regular de nueva planta trazada por Francisco de Salamanca. En otros casos se llegó a cubrir las calles de acceso con lo que se obtenía un espacio cerrado continuo, como el diseñado por Nicolás Churriguera en la Plaza Mayor de Salamanca (1724) y el que finalmente se dio a la Plaza Mayor de Madrid (variado desde los siglos XVI al XVIII por arquitectos de la talla de Juan de Herrera, Juan Gómez de Mora y Juan de Villanueva).

La primera noticia que se tiene de una traza regular en una Plaza Mayor en Castilla es en la Villa de Sigüenza (Guadalajara), fruto del empeño del obispo titular cardenal Pedro González de Mendoza, quien encargó a diferentes maestros de obras ampliar los espacios públicos en torno a la Catedral. Para ello siguió la costumbre clásica que había conocido en Italia. Entre estos maestros de obra estaban Juan de Talavera y Francisco de Baeza.[3]

En América, las Plazas mayores son planificadas desde el trazado de las ciudades, como la Plaza de Mayo de Buenos Aires, la Plaza de la Independencia (Quito) de Quito o como en el Zócalo de México, por derribo de edificios indígenas previos.

En 1950, Robert Ricard[4]​ data el origen de la Plaza Mayor española en las últimas décadas del siglo XV y distingue dos tipos: «noble y monumental» (Madrid y Salamanca) y «modesta con aire vulgar» (Burgos, Segovia, Toledo), y deja constancia de que las ciudades musulmanas no las tenían. Agrega que en América era «el centro y símbolo de la ciudad y organismo alrededor del cual se dio su vida. Podría decirse, sin gran exageración, que una ciudad hispanoamericana es una Plaza Mayor rodeada por calles y casas, más que un conjunto de calles y casas en torno a una Plaza Mayor». La Plaza Mayor americana, más grande que la española, no era monumental sino por los edificios que la rodeaban. Además de plaza municipal tenía la presencia de la Iglesia, residencia de las autoridades, tribunal y prisión.

Más tarde surgieron distintas vertientes que difirieron en cuanto al origen de la Plaza Mayor en España y en América (la indigenista destaca la influencia de ciudades prehispánicas como modelo de la ciudad de la conquista, y que en aquellas ya existían grandes plazas de ceremonias y mercado), pero lo cierto es que la «política de España convirtió a América en un lugar de ensayos entre 1492 y 1573», plasmándose un modelo clásico de la ciudad colonial hispanoamericana que Jorge Enrique Hardoy resume como:[5]

  • Traza en forma de damero, repitiendo elementos, cuadrados o rectangulares.
  • La plaza era un elemento más.
  • Alrededor de ella eran construidos la Gobernación, el Ayuntamiento y la Iglesia.
  • Los lados de la plaza poseían arcadas.
  • Frente a las demás iglesias se dejaba una plazoleta.

La Plaza Mayor americana ocupaba entonces el lugar más importante y no hubo ciudad que no la tuviera. Hasta los pueblos creados por los jesuitas con la ayuda de la mano de obra de los pueblos originarios se organizaron alrededor de una plaza central.

A partir de la experiencia española y americana, el 13 de julio de 1573 Felipe II promulgó las Ordenanzas de Descubrimiento y Población, tratando de homogeneizar la planificación y dejando en claro en ellas el carácter nuclear dado a la Plaza Mayor.

Clasificaciones de la Plaza MayorEditar

Según su formaEditar

Plazas reformadasEditar

Algunas plazas prehispánicas se volvieron a utilizar en ciudades que fueron fundadas por los españoles, remodelándolas y transformándolas, a veces por completo.

Plazas irregularesEditar

Pueden verse en ciudades que desde sus inicios no fueron regulares ni tuvieron calles rectilíneas.

Plazas regularesEditar

Se deben al modelo de traza rectangular que genera un trazado de manzanas idénticas, ya sea rectangulares o cuadrados, y generalmente en el centro se ubica la plaza, con las mismas proporciones que las manzanas.

Plazas de asentamientos espontáneos[6]Editar

Las manzanas que componen la ciudad se ubican al azar alrededor de la plaza, sin seguir ningún patrón.

Según su localización (Propuesta por Hardoy)Editar

CentralizadaEditar

La plaza se ubica en el centro de la trama urbana y es el elemento más importante. Esta disposición puede verse en ciudades como Lima, Bogotá y Córdoba.

Excéntrica con otra posible atracciónEditar

Se utiliza esta disposición cuando la ciudad esta ubicada en la ribera de un rio o la orilla de un mar, y para que el puerto no le quite importancia a la plaza, se la ubica contigua al mismo. Un ejemplo es la ciudad de Buenos Aires.

Excéntrica sin otra posible atracciónEditar

Esta ubicación de la plaza puede ser posible por la topografía del terreno o un crecimiento irregular de la ciudad

Según su usoEditar

Espacio para imponer justiciaEditar

En el siglo XVI se utilizaba para realizar castigos públicos.

Espacio para eventos deportivosEditar

Por ejemplo, en Buenos Aires y Panamá, se utilizaban para corridas de toros, con toda la ambientación necesario, pero años más tarde se construyeron edificios especialmente para esos fines y la plaza perdió su función deportiva.

Espacio de compra y ventaEditar

Las plazas podían funcionar también como mercados, en donde los comerciantes mostraban sus productos apoyados en mantas en el suelo o instalaban puestos de piedra o madera en la misma plaza.

Espacio de reuniónEditar

Funcionaba como lugar de encuentro, que se generaba con actividades que se realizaban en los edificios de alrededor. Un espacio para charlar e intercambiar.

Espacio cubierto con arquitecturaEditar

Se creaba un escenario de arquitectura sobre el paisaje de la plaza, logrando acentuar su valor funcional y simbólico.

Según su entornoEditar

Era necesario ubicar ciertos edificios, como una iglesia (entidad religiosa) y el cabildo (entidad autoritaria), alrededor de la plaza para que esta sea el eje central de la ciudad y poder simplificar las funciones cívicas y religiosas en un mismo espacio urbano.

ReferenciasEditar

  1. Las Plazas Mayores en España.
  2. Hay algún caso de plaza abierta con funciones de mercado en el mundo islámico, notablemente la Plaza Jamaa el Fna de Marrakech, designada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en buena medida por la influencia de Juan Goytisolo
  3. La Porte, Pedro. "La plaza Mayor de Siguenza", Archivo Español de Arte, nn. 259-260 Madrid 1992.
  4. Ricard, Robert. «La Plaza Mayor en España y en América Española», en Estudios geográficos (Madrid) Año XI, nº 39, mayo de 1950, pp 321-327. Citado por Sonia Berjman (2001) en La Plaza española en Buenos Aires 1580/1880, Ed. Kliczkowski. Pág 22.
  5. «El modelo clásico de la ciudad colonial hispanoamericana», en el Congreso Internacional de Americanistas nº 38. Munich, Klaus Renner, 1972, T IV, p143. Citado por Sonia Berjman (2001) en La Plaza española en Buenos Aires 1580/1880, Ed. Kliczkowski. Pág 26.
  6. Correal Avilán, Natalia (15 de septiembre de 2017). «La plaza hispanoamericana Siglos: XVI, XVII y XVIII. Caso de estudio como análisis tipológico». REVISTARQUIS 6 (2). ISSN 2215-275X. doi:10.15517/ra.v6i2.30533. Consultado el 8 de septiembre de 2022. 

Bibliografía relacionadaEditar

Enlaces externosEditar