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El Sikorsky R-4 fue un helicóptero biplaza diseñado por Igor Sikorsky, con un único rotor principal tripala y propulsado por un motor radial. El R-4 fue el primer helicóptero producido en masa a gran escala del mundo y el primer helicóptero usado por las Fuerzas Aéreas del Ejército,[1]Armada y Guardia Costera de los Estados Unidos, y la Real Fuerza Aérea y Marina Real del Reino Unido. En servicio con la Armada y Guardia Costera estadounidenses, el aparato fue conocido como Sikorsky HNS-1. En el servicio británico fue conocido como Hoverfly.

Sikorsky R-4/Hoverfly
R-4 AC HNS1 3 300.jpg
Comdr. Frank A. Erickson, USCG y Dr. Igor Sikorsky, Sikorsky HNS-1 39040.
Tipo Helicóptero
Fabricante Bandera de Estados Unidos Sikorsky Aircraft
Diseñado por Igor Sikorsky
Primer vuelo 14 de enero de 1942
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Estados Unidos Guardia Costera de los Estados Unidos
Bandera de Reino Unido Real Fuerza Aérea
Producción 1942–44
N.º construidos 131
Desarrollo del Vought-Sikorsky VS-300
Desarrollado en Sikorsky R-6

DesarrolloEditar

 
En esta imagen de 1944, uno de los helicópteros Sikorsky YR-4B/HNS-1 del Centro de investigación de Langley se ve en el túnel a escala real de 30x60.

El VS-316 fue desarrollado desde el famoso helicóptero experimental VS-300, inventado por Igor Sikorsky y mostrado en público en 1940. El VS-316 fue designado como XR-4, bajo la serie de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos para las aeronaves de Alas Rotativas (Rotorcraft). El XR-4 voló por primera vez el 14 de enero de 1942,[2][3]​ y fue aceptado por el Ejército el 30 de mayo del mismo año.[4]​ El XR-4 batió todos los récords de helicóptero previos en autonomía, altitud y velocidad que se habían establecido anteriormente.[5]​ El XR-4 completó un vuelo de 1225 km desde Bridgeport, Connecticut, a Wright Field, Ohio, y estableció un récord para helicópteros de altura máxima de 3700 m (12 000 pies), mientras alcanzaba las 100 horas de vuelo sin mayores problemas, y una velocidad tope cercana a los 145 km/h.[6][7]

El Almirantazgo británico, teniendo conocimiento del VS-300, equipó un buque disponible, el Empire Mersey, con una plataforma de aterrizaje de 24x12 m, destinado a mostrar a la Armada estadounidense sus trabajos con autogiros embarcados.[8]​ Tras su pérdida en 1942 provocada por un U-Boot, fue reemplazado por el SS Daghestan.[9]​ Las primeras pruebas de aterrizaje en plataforma a bordo del Daghestan se llevaron a cabo en 1944.[8]​ Los británicos recibieron dos de los primeros ocho helicópteros construidos.

El 5 de enero de 1943, las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos ordenaron 29 prototipos.[6]​ Los tres primeros fueron designados YR-4A y fueron usados en pruebas de evaluación. El YR-4A se aprovechaba de un motor Warner R-550-1 de 130 kW (180 hp), comparado con el R-500-3 de 123 kW (165 hp) del prototipo, y de un diámetro de rotor aumentado en 30 cm. La evaluación del YR-4A mostró la necesidad de más mejoras, incluyendo la recolocación de la rueda de cola más atrás en el puro de cola, saliendo el escape por el lateral en lugar de hacia abajo, y aumentando la capacidad de combustible en 19 l. Estos y otros cambios de diseño llevaron a la designación de los últimos prototipos como YR-4B, que fueron usados en pruebas de servicio y entrenamiento de vuelo.

United Aircraft anunció el 5 de noviembre de 1944 que se había completado el centésimo helicóptero, y que la tasa de producción había alcanzado las cinco unidades cada seis días.[10]

Historia operacionalEditar

 
Hoverfly I de la Real Fuerza Aérea en uso por la Fairey Aviation a finales de 1945.

Tras el hundimiento del USS Turner en enero de 1944, un Sikorsky R-4 llevó plasma sanguíneo a las víctimas de Nueva York. El 22-23 de abril de 1944, el Teniente del Ejército estadounidense Carter Harman del 1st Air Commando Group realizó el primer rescate de combate de un helicóptero, usando un YR-4B en el Teatro China-Birmania-India.[11]​ A pesar de la gran altitud, humedad, y capacidad para solo un pasajero, Harman rescató a un piloto de un avión de enlace derribado y a sus tres pasajeros, soldados británicos, dos cada vez.[12]​ El 22-23 de enero de 1945, otro rescate realizado por el R-4 implicó varios tramos para repostar y navegar a través de montañas de casi 3000 m (10 000 pies) de altura, para alcanzar una estación meteorológica localizada a una elevación de 1400 m (4700 pies). La altitud mayor de lo normal requirió de una carrera colina abajo de 6,1 m para conseguir despegar.[13]

Mientras el R-4 estaba siendo usado para realizar rescates en Birmania y China, también estaba siendo usado para transportar partes entre las Unidades de Reparación de Aviación embarcadas en el Pacífico Sur. El 23 de mayo de 1944, seis barcos zarparon con dos R-4 en cada nave. Los barcos habían sido configurados como talleres de reparación flotantes para los aviones de las Fuerzas Aéreas del Ejército en el Pacífico Sur. Cuando los helicópteros no se usaban para llevar partes de una zona a otra, eran reclutados para realizar misiones de evacuación médica o humanitarias.[14]

En servicio con la Real Fuerza Aérea, el R-4 fue bautizado Hoverfly.[15]​ La Escuela de Entrenamiento de Helicópteros, formada en enero de 1945 en RAF Andover, fue la primera unidad militar británica en ser equipada con el helicóptero. Muchos Hoverfly Mark I de la RAF fueron transferidos a la Marina Real para entrenamiento, y uno fue usado en 1945-46 por la Fairey Aviation para desarrollar sistemas de rotor para su helicóptero Gyrodyne.

VariantesEditar

 
YR-4B en Langley.

Algunos R-4 tenían la rueda de cola localizada en el extremo trasero del puro, cerca del rotor de cola, mientras que otros la tenían en el punto medio del puro. Además, algunos tenían pequeños tubos de escape del motor "embrionarios", mientras que otros los tenían mucho más largos, que se extendían verticalmente y luego hacia atrás, por encima de los soportes del tren de aterrizaje principal.

XR-4
Un prototipo Model VS-316A con dos tripulantes y controles duales, motor R-500-3 de 165 hp; se convirtió en el XR-4C.
YR-4A
Versión con mayor diámetro del rotor y motor R-550-1 de 180 hp, tres construidos.
YR-4B
Versión con cambios en detalle, 27 construidos para realizar pruebas de desarrollo, seguidos por un lote adicional de 14 unidades, siete para la Armada estadounidense como HNS-1.
R-4B
Versión de producción con motor R-550-3 de 200 hp, 100 construidos, incluyendo 20 para la Armada estadounidense y 45 para la Real Fuerza Aérea.
XR-4C
Prototipo XR-4 remotorizado con un R-550-1 de 180 hp y con el más grande rotor del YR-4A.
HNS-1
Tres YR-4B y 22 R-4B transferidos a la Armada estadounidense; tres desviados a la Guardia Costera de los Estados Unidos.[16]
Hoverfly I
Designación militar británica del R-4 de la Real Fuerza Aérea y Armada Real; 52 entregados y uno más tarde transferido a la Real Fuerza Aérea Canadiense.
Sikorsky S-54
Un R-4B modificado con el asiento del observador detrás de la caja del rotor principal, para pruebas.

OperadoresEditar

Aeronaves en exhibiciónEditar

 
R-4B Hoverfly, US Army Aviation Museum.
Reino Unido
  • Hoverfly Mk.1, KL110 (pintado como el KK995) en el Museo de la Real Fuerza Aérea Británica de Londres. Suministrado bajo el Préstamo-Arriendo, llegó a Gran Bretaña en febrero de 1945. Voló con la RAF, y más tarde con la Marina Real, hasta 1951. Fue usado por el Colegio de Aeronáutica, Cranfield, hasta que fue donado al museo de la RAF en 1966.[21]
Estados Unidos

Especificaciones (R-4B)Editar

Características generales

  • Tripulación: Uno (piloto)
  • Capacidad: Un observador
  • Longitud: 10,2 m
  • Diámetro rotor principal: 11,5 m
  • Altura: 3,8 m
  • Peso vacío: 952 kg
  • Peso cargado: 1170 kg
  • Planta motriz:motor radial de siete cilindros refrigerado por aire Warner R-550.

Rendimiento


Véase tambiénEditar

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

ReferenciasEditar

  1. "Sikorsky R-4B Hoverfly". National Museum of the United States Air Force. Retrieved: 25 July 2016.
  2. Gunston 2005, p. 88.
  3. Mondey 2005, p. 29.
  4. «Sikorsky R-4B Hoverfly». National Museum of the US Air Force™ (en inglés estadounidense). Consultado el 24 de marzo de 2019. 
  5. «Sikorsky R-4B - Canada Aviation and Space Museum». ingeniumcanada.org (en inglés canadiense). Consultado el 24 de marzo de 2019. 
  6. a b McGowen 2005, p. 29.
  7. «Sikorsky Archives | First Delivery». www.sikorskyarchives.com. Consultado el 24 de marzo de 2019. 
  8. a b «Britain's Test Pilots, No. 17 Wing Cdr. Reginald Alfred Charles Brie», Flight, 12 de diciembre de 1946: 643 .
  9. Cocker 2008, p. 114.
  10. Associated Press, “Firm Completes Its Hundredth Helicopter”, The San Bernardino Daily Sun, San Bernardino, California, Monday 6 November 1944, Volume 51, page 1.
  11. Dorr, Robert. History in Blue, Air Force Times, 22 March 2004.
  12. McGowen 2005, p. 34.
  13. Williams 2005, pp. 30–31.
  14. Williams 2005, p. 31.
  15. «Flight 1946». flightglobal.com. Consultado el 3 de abril de 2018. 
  16. Drucker, Graham. «Sikorsky R-4B Hoverfly (HNS)». www.fleetairarmarchive.net. Archivado desde el original el 31 de octubre de 2012. Consultado el 31 de marzo de 2013.  Parámetro desconocido |url-status= ignorado (ayuda)
  17. a b «R-4/H-4». globalsecurity.org. 2014. Consultado el 21 de octubre de 2014. 
  18. «Helicopters for training», Flight, 5 de julio de 1945, consultado el 21 de octubre de 2014 
  19. «S-47/R-4 Helicopter». sikorskyarchives.com. Consultado el 21 de octubre de 2014. 
  20. «History of Coast Guard Aviation pg. 25». uscg.mil. Consultado el 21 de octubre de 2014. 
  21. «Accession record». Archivado desde el original el 11 de octubre de 2011. Consultado el 16 de octubre de 2019. 
  22. United States Air Force Museum 1975, p. 42.
  23. http://neam.org/index.php?option=com_content&view=article&id=879 "Sikorsky R-4B (S-47) 'Hoverfly'"
  24. U.S. Army Aviation Museum Association, Inc. "Rotary Wing Collection."
    • Archivado el 6 de febrero de 2009 en la Wayback Machine. www.armyaviationmuseum.com, 2 January 2003. Retrieved: 25 August 2008.
  25. "Restoration Hangar."

BibliografíaEditar

  • Cocker, Maurice. Aircraft-Carrying Ships of the Royal Navy. Stroud, Gloucestershire, UK: The History Press, 2008 ISBN 978-0-7524-4633-2.
  • Gunston, Bill (1986). American Warplanes. New York: Crown Publishers Inc. ISBN 0-517-61351-4. 
  • Howard, Lee; Burrow, Mick; Myall, Eric (2011). Fleet Air Arm Helicopters since 1943. Air-Britain Historians Limited. ISBN 978-0-85130-304-8. 
  • James, D (1991). Westland Aircraft since 1915. London: Putnam Aeronautical Books. ISBN 0-85177-847-X. 
  • Jefford MBE, Wg Cdr C G (1988). RAF Squadrons. A comprehensive record of the movement and equipment of all RAF squadrons and their antecedents since 1912. Shrewsbury: Airlife. ISBN 1-85310-053-6. 
  • McGowen, Stanley S. Helicopters: An Illustrated History of Their Impact (Weapons and Warfare Series). Santa Barbara, CA: ABC-CLIO, 2005. ISBN 978-1-85109-468-4.
  • Mondey, David (1996). The Hamlyn Concise Guide to American Aircraft of World War II. London: Aerospace Publishing Ltd. ISBN 0-7858-1361-6. 
  • Myall, Eric and Ray Sturtivant (ed.). The Hoverfly File. Tunbridge Wells, Kent, UK: Air-Britain (Historians) Ltd., 1998. ISBN 0-85130-262-9.
  • Sturtivant, Ray. RAF Flying Training and Support Units since 1912, Air-Britain (Historians), England, 2007, ISBN 85130 365 X 0 85130 365 X
  • United States Air Force Museum Guidebook. Wright-Patterson AFB, Ohio: Air Force Museum Foundation, 1975.
  • Williams, Dr. James W. A History Of Army Aviation: From Its Beginnings To The War On Terror. Bloomington, IN: Iuniverse, 2005. ISBN 978-0-595-67396-4.

Enlaces externosEditar