Unidad de longitud

magnitud creada para medir distancias

Una unidad de longitud es una cantidad estandarizada de longitud definida por convención. La longitud es una magnitud fundamental creada para medir la distancia entre dos puntos.[1]​ Existen diversos sistemas de unidades para esta magnitud física; los más comúnmente usados son el Sistema Internacional de Unidades y el sistema anglosajón de unidades.

Regla graduada con dos tipos de unidades de longitud: centímetros (arriba) y pulgadas (abajo).

HistoriaEditar

 
Definición antigua del metro como la diezmillonésima parte del cuadrante de un meridiano terrestre.

Tradicionalmente, las sociedades antiguas usaban como sistema de referencia para medir la longitud las dimensiones del cuerpo humano.[2]​ Como ejemplos de esto se encontraban la pulgada, definida como el ancho de un pulgar; el pie, definido como la longitud de un pie humano; la yarda, que equivalía a la distancia desde la punta de la nariz hasta la punta del dedo medio con el brazo extendido; la braza, que correspondía a la distancia de punta a punta entre los dedos medios con los brazos extendidos; el palmo, que era la longitud de la palma de la mano; y el codo, aproximadamente el largo del antebrazo.[3]​ == En la Antigua Roma se definieron unidades de longitud para distancias mayores. Se definió la milla como la distancia recorrida por una legión romana al dar 2000 pasos.[3]​ Una milla equivalía a ocho estadio y tres millas correspondían aproximadamente a una legua.[4]

Durante siglos , cada nación definió sus propias unidades de longitud; en la mayoría de los casos, dos unidades llamadas de la misma manera en diferentes países representaban longitudes diferentes. Esto indujo la necesidad de definir un patrón de longitud universal, es decir, basado en fenómenos físicos accesibles en cualquier lugar del mundo. En 1670, el astrónomo y religioso Gabriel Mouton propuso como patrón de medida la longitud de un minuto de arco de un meridiano de la Tierra. A partir de esta idea, en 1790, durante la Revolución Francesa, la Asamblea Nacional decidió definir una unidad de longitud como la diezmillonésima parte de la distancia del Polo Norte hasta el ecuador, a lo largo del meridiano que pasa por Dunkerque y Barcelona. Esta unidad vino a conocerse como «metro» y estaría subdividida en partes de diez; de esta manera surgiría el sistema métrico decimal. En 1960, las definiciones de las unidades del sistema métrico fueron revisadas y se adoptó el nombre de Sistema Internacional de Unidades para la versión moderna del mismo.[2]

Sistema Internacional de UnidadesEditar

 
Patrón de platino e iridio cuya longitud fue utilizada hasta 1960 como definición del metro en el SI.

En el Sistema Internacional de Unidades la unidad fundamental de longitud es el metro,[5]​ definido como la distancia que recorre la luz en el vacío durante un intervalo de 1/299 792 458 de segundo.[6]​ El símbolo del metro es «m», sin admitir nunca plural, mayúscula o punto, al no ser una abreviatura.

Múltiplos y submúltiplos del metroEditar

Utilizando los prefijos del Sistema Internacional es posible definir unidades de longitud que son múltiplos o submúltiplos del metro. A continuación se enlistan los múltiplos y submúltiplos del metro, aceptados dentro del SI, junto con su símbolo y su equivalencia en metros, en notación científica y decimal.[7]

Múltiplos del metro
Símbolo Nombre Metros Metros
Ym yottametro 1024 1 000 000 000 000 000 000 000 000
Zm zettametro 1021 1 000 000 000 000 000 000 000
Em exámetro 1018 1 000 000 000 000 000 000
Pm petámetro 1015 1 000 000 000 000 000
Tm terámetro 1012 1 000 000 000 000
Gm gigámetro 109 1 000 000 000
Mm megámetro 106 1 000 000
km kilómetro 103 1 000
hm hectómetro 102 100
dam decámetro 101 10
Submúltiplos del metro
Símbolo Nombre Metros Metros
dm decímetro 10-1 0,1
cm centímetro 10-2 0,01
mm milímetro 10-3 0,001
µm micrómetro 10-6 0,000 001
nm nanómetro 10-9 0,000 000 001
pm picómetro 10-12 0,000 000 000 001
fm femtómetro 10-15 0,000 000 000 000 001
am attómetro 10-18 0,000 000 000 000 000 001
zm zeptómetro 10-21 0,000 000 000 000 000 000 001
ym yoctómetro 10-24 0,000 000 000 000 000 000 000 001

Múltiplos y submúltiplos no oficiales en el SIEditar

Existen algunos múltiplos y submúltiplos del metro que no forman parte oficialmente del Sistema Internacional de Unidades. Estos son:

Símbolo Nombre Descripción
Å Ángstrom Equivalente a 10-10 m o 100 pm es utilizado en espectroscopia para medir la longitud de onda de los rayos X.[8]
mam Miriámetro Equivalente a 10 000 m o 10 km, considerada ahora obsoleta en el sistema métrico.[9]
Micra Nombre común obsoleto para el micrómetro (µm).[10]
Fermi Equivalente a 1 fm, utilizado antes de la definición de los prefijos del SI.[11]
Unidad X Utilizada para la medición de la longitud de onda de rayos X y rayos gamma. Equivale aproximadamente a 100 fm.[12]

Sistema inglés de medidasEditar

1 legua 3 millas 24 furlong 240 cadenas 960 rods 5280 yardas 15 840 pies 190 080 pulgadas 1,9008x108 miles 4,828032 km
1 milla 8 furlongs 80 cadenas 320 rods 1 760 yardas 5 280 pies 63 360 pulgadas 6,336x107 miles 1,609344 km
1 furlong (estadio) 10 cadenas 40 rods 220 yardas 660 pies 7 920 pulgadas 7,92x106 miles 201,168 m
1 cadena 4 rods 22 yardas 66 pies 792 pulgadas 792 000 miles 20,1168 m
1 rod (vara) 5.5 yardas 16,5 pies 198 pulgadas 198 000 miles 5,0292 m
1 yarda 3 pies 36 pulgadas 36 000 miles 0,9144 m
1 pie 12 pulgadas 12 000 miles 30,48 cm
1 pulgada 1 000 miles 2,54 cm
1 mil 0,0254 mm

Sistema náuticoEditar

1 grado de latitud 20 leguas náuticas 60 millas náuticas 607,5 cables 60 750 fathoms 121 500 yardas 364 500 pies 111,0996 km
1 legua náutica 3 millas náuticas 30,375 cables 3 037,5 fathoms 6 075 yardas 18 225 pies 5 558 metros
1 milla náutica 10 cables 1 012,6859 fathoms 2 025,372 yardas 6 076,115 pies 1 852 metros
1 cable 100 fathoms 200 yardas 600 pies 182,88 metros
1 fathom (brazas inglesas) 2 yardas 6 pies 1,8288 metros
1 yarda 3 pies

Unidades astronómicasEditar

Unidades astronómicas
Símbolo Nombre m
UA unidad astronómica 1,495979·1011
ly año luz 9,46052840488·1015
pc pársec 3,08568·1016

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española (2014). «longitud». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7. ; Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española (2014). «distancia». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7. 
  2. a b NASA Technical Standards Program. «A Brief History of Measurement Systems» (pdf) (en inglés). Archivado desde el original el 19 de octubre de 2013. Consultado el 6 de mayo de 2014. 
  3. a b Rowlett (2001), «The English Customary Systems».
  4. Rowlett (2001), «League».
  5. National Institute of Standards and Technology. «Essentials of the SI: Base & Derived Units» (en inglés). Consultado el 17 de agosto de 2014. 
  6. Denis Guedj, El metro del mundo, Anagrama, Barcelona, 2000, ISBN 84-339-7018-6, págs. 330-331.
  7. Bureau International des Poids et Mesures. «SI prefixes» (en inglés). Consultado el 17 de agosto de 2014. 
  8. Rowlett (2001), «Ångström»
  9. Rowlett (2001), «Myriameter»
  10. Rowlett (2001), «micron (µ)»
  11. Rowlett (2001), «fermi (fm or f)»
  12. Rowlett (2001), «X unit (Xu)»

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar