Universal Pictures

estudio cinematográfico subsidiaria de Comcast Corporation
(Redirigido desde «Universal Studios»)

Universal Pictures, a efectos legales Universal City Studios LLC[1]​ (también conocido como Universal Studios, anteriormente Universal Film Manufacturing Company), es un estudio cinematográfico estadounidense, propiedad de Comcast Corporation a través de su propia dependencia NBCUniversal,[2]​ también es uno de los "Grandes 5" de Hollywood, y el primer gran estudio de Hollywood de la historia. Sus estudios de producción se encuentran en 100 Universal City Plaza Drive en Universal City, California. La distribución y otras oficinas corporativas se encuentran localizadas en la ciudad de Nueva York.

Universal Pictures
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Tipo Subsidiaria
Industria Película
Forma legal sociedad por acciones
Fundación 30 de abril de 1912
Fundador
Sede Universal City (Estados Unidos)
Área de operación Mundial
Personas clave
  • Donna Langley (Presidenta)
  • Jimmy Horowitz (Presidente)
  • Jeff Shell (presidente , entretenimiento filmado)
Productos Películas
Ingresos Crecimiento US$4.239 millones (2011)
Beneficio de explotación Crecimiento US$27 000 millones (2011)
Propietario Comcast
Matriz NBCUniversal
Divisiones
Filiales
Sitio web universalpictures.com

Universal Pictures fue fundado en 1912 por el alemán Carl Laemmle, Mark Dintenfass, Charles O. Baumann, Adam Kessel, Pat Powers, William Swanson, David Horsley, y Jules Brulatour. Es el tercer estudio más viejo del mundo, precedido solo por los estudios franceses Gaumont Film Company y Pathé. Tres de las películas más famosas de Universal Studios son Tiburón (1975), E.T., el extraterrestre (1982), y Parque Jurásico (1993) (las cuales fueron dirigidas por Steven Spielberg) logrando récords en la taquilla; cada una se convirtió en la película más taquillera de todos los tiempos en el momento de su primer lanzamiento.

Universal Pictures es miembro de la Motion Picture Association (MPA), y fue uno de los mayores de "Little Three" durante la época dorada de Hollywood.[3]

HistoriaEditar

Primeros añosEditar

Universal Studios fue fundado por Carl Laemmle, Mark Dintenfass, Charles O. Baumann, Adam Kessel, Pat Powers, William Swanson, David Horsley y Jules Brulatour. Empezó con Laemmle viendo una taquilla por horas, contando los clientes y calculando la recaudación diaria. En su viaje a Chicago, Laemmle renunció a la empresa "dry goods" para comprar varias máquinas de discos. Para Laemmle y otros empresarios, la creación en 1908 de la respaldada por Edison " Motion Picture Trust" se esperaba que los expositores pagaran los honorarios de las películas producidas en la máquina. Basado en la patente del motor eléctrico de Edison usado en las cámaras y proyectores, junto con otras patentes, las tarifas de la " Motion Picture Trust" en todos los aspectos de una película, tanto en producción como en exhibición, intentaron reforzar el monopolio en la distribución.

Laemmle y otros dueños de máquinas de discos insatisfechos no tardaron en decidir dejar de pagar a Edison produciendo sus propias películas. En junio de 1909, Laemmle fundó la Yankee Film Company con sus compañeros Abe Stern y Julius Stern.[4]​ La compañía rápidamente se convirtió en Independent Moving Pictures (IMP), con sus estudios en Fort Lee (Nueva Jersey), en donde realizaron muchas de las primeras películas de la industria cinematográfica estadounidense a principios del siglo XX.[5][6][7]​ Laemmle rompió con la costumbre de Edison de no acreditar a los actores durante la película. Al nombrar a las estrellas de las películas atrajo a muchos de los actores importantes de la época, contribuyendo así a crear el star system. En 1910 promocionó a Florence Lawrence, antes conocida como "La Chica Biograph", y al actor King Baggot, en lo que podría ser la primera vez que algún estudio utilizó a actores como forma de mercadotecnia.

 
Poster de Ivanhoe (1913)
 
Mark Dintenfass fue el cofundador de Universal Studios.
Melodráma A Great Love (1916) de Clifford S. Elfel por Universal Big U. Dutch parte de la colección de EYE Film Institute Netherlands.

Universal Studios fue fundada el 30 de abril de 1912, en Nueva York. Laemmle, quien era presidente de la empresa en julio de 1912, fue la primera figura en la asociación junto con Dintenfass, Baumann, Kessel, Poers, Swanson, Horsley y Brulatour. Con el tiempo todo terminó siendo adquirido todo por Laemmle. El nuevo Universal Studio fue una Integración Vertical, con producción de películas, distribución y lugares de exposición todos relacionados en la misma entidad corporativa, el elemento central de la era del Sistema de estudios.

Siguiendo la tendencia de la industria del oeste, para finales de 1912 el estudio comenzó a realizar sus producciones en el área de Hollywood. El 14 de marzo de 1915, Laemmle inauguró el mayor complejo de producción cinematográfica de la historia, Universal City Studios, en lo que eran 0.9 km² de una granja justo arriba de Cahuenga Pass en Hollywood. La administración del Estudio se convirtió en la tercera faceta de las operaciones de Universal, con el estudio quedando constituido como una organización subsidiaría distinta. A diferencia de otros magnates del cine, Laemmle abrió sus estudios a los turistas. Universal se convirtió en el mayor estudio de Hollywood, y siguió siéndolo durante una década. Sin embargo, buscó a su audiencia principalmente en ciudades pequeñas, produciendo filmes baratos en su mayoría, principalmente melodramas, wésterns y cine serial.

A pesar del rol de Laemmle como innovador, él era un jefe de estudio extremadamente cuidadoso. A diferencia de sus rivales Adolph Zukor, William Fox y Marcus Loew, Laemmle escogió no desarrollar la sala de cine. También financió sus propias películas, negándose a asumir una deuda. Dicha idea casi lleva al estudio a la bancarrota cuando el actor-director Erich von Stroheim insistió en valores de producción excesivamente lujosos para sus películas Blind Husbands (1919) y Foolish Wives (1922), pero Universal Studios ganó astutamente la devolución de algunos de los gastos lanzando una sensacional campaña publicitaria que atrajo la atención de varios cinéfilos. El actor de carácter Lon Chaney se convirtió en un dibujante de tarjetas para Universal Studios en 1920, que aparecían constantemente en dramas. Sus dos grandes éxitos dentro de Universal fueron Nuestra Señora de París y El fantasma de la ópera. Durante este periodo Laemmle confió en las ideas de producción de Irving Thalberg. Thalberg había sido el secretario personal de Laemmle, al que impresionó con sus convincentes observaciones de qué tan eficientemente podía operar el estudio. Lo promovieron a jefe de estudio, Thalberg le estaba dando a los productos de Universal un toque de elegancia, pero el jefe de producción de MGM Louis B. Mayer empezó a alejar a Thalberg de Universal Studios con la promesa de un mejor pago. Sin su dirección, Universal se convirtió en el segundo mejor estudio, y así permaneció durante varias décadas.

En 1926, Universal abrió una unidad de producción en Alemania, Deutsche Universal Film AG, bajo la dirección de Joe Pasternak. Esta unidad produjo de tres a cuatro cintas por año hasta 1936, siendo trasladada a Hungría y luego a Austria debido al incremento de la dominación de Europa central de Hitler. Con la llegada del sonido, estas producciones eran realizadas en alemán y, ocasionalmente, en húngaro o polaco. En Estados Unidos, Universal Pictures no distribuía ninguna de esas películas extranjeras, aunque algunas eran exhibidas por otras distribuidoras independientes de películas extranjeras, localizadas en Nueva York, pero sin subtítulos en inglés. La persecución nazi y los cambios de la propiedad de Deutsche Universal Film terminarían resultando en la disolución de esta subsidiaría.

En sus primeros años, Universal tenía una política de "imagen limpia". Sin embargo, para abril de 1927, Carl Laemmle consideró que eso era un error porque "películas sucias" de otros estudios estaban ganando más dinero mientras Universal lo perdía.[8]

Manteniendo el liderato del estudio en la familiaEditar

En 1928, el señor Laemmle nombró a su hijo Carl Laemmle, Jr el encargado de Universal Pictures como regalo el día en que cumplió 21 años. Universal ya tenía una reputación de nepotismo: en un momento dado, 70 familiares del señor Carl estuvieron supuestamente en la nómina. Muchos de ellos eran sobrinos, lo que resultó en el señor Carl, ser conocido en los estudios como "Tío Carl." Ogden Nash dice la famosa ironía en la rima, "Tío Carl Laemmle, tiene un largo faemmle." Dentro de sus familiares estaba el futuro director/productor ganador de los premios de la Academia William Wyler.

"Junior" Laemmle persuadió a su padre para mantenerse al día en Universal. El compró y construyó cines, convirtiéndolos en un estudio de producción de audio, e hizo varias incursiones en la producción de alta calidad. Sus tempranos esfuerzos incluyeron la mutilada por la crítica versión parcialmente hablada de la novela de Edna Ferber Show Boat (1929), el espléndido musical Broadway (1929) que incluyó secuencias en Technicolor; y el primer musical a color presentado (por Universal), King of Jazz (1930). El más serio Sin novedad en el frente, ganó el Óscar a la mejor película en la entrega de ese año.

Laemmle, Jr. creó un nicho para el estudio, comenzando por series en el Cine de terror la cual se extendió hasta 1940, cariñosamente apodado como los monstruos clásicos. Dentro de estos estaban Frankenstein, Drácula (1931), La momia y El hombre invisible (1933). Otras producciones de Laemmle en ese periodo fueron Imitation of Life (1934) y My Man Godfrey (1936).

Los Laemmle pierden el controlEditar

Las incursiones de Universal en la producción de alta calidad significó el fin de la era de Laemmle en el estudio. Tomando como tarea la modernización y la actualización del conglomerado de la película en la profundidad de la depresión de lo arriesgado, y por un tiempo Universal estuvo al borde de la suspensión de pagos. La cadena de cines se hizo chatarra, pero Carl, Jr. mantuvo firme la rápida distribución, estudio y operaciones de producción.

El fin para los Laemmle llegó con la espléndida versión de Show Boat (1936), una nueva versión de la producción de inicios de 1929 parcialmente hablada, y producida como una película de alta calidad con un presupuesto muy superior al habitual en una serie B. La nueva película protagonizada por varias estrellas de la versión teatral de Broadway, la cual empezó su producción en 1935, y a diferencia de la película de 1929 que estuvo basada en el musical de Broadway en lugar de la novela. Los hábitos de gasto de Carl Jr. alarmaron a los accionistas de la compañía. Ellos no permitirían que empezara la producción de Show Boat a menos que los Laemmle obtuvieran un préstamo. Universal fue forzado a buscar un préstamo de producción de $750 000 de dólares a Standard Capital Corporation, comprometiendo a la familia Laemmle a una participación mayoritaria en Universal como garantía. Fue la primera vez que Universal pedía prestado dinero para una producción en 26 años de historia. La producción costó $300 000 dólares más de lo presupuestado y Standard exigió la devolución de su préstamo pero Universal no tuvo liquidez para pagar, con lo que Standard embargó y tomó el control del estudio el 2 de abril de 1936.

El "Show Boat" de Universal 1936 (dio a conocer un poco más de un mes después) se convirtió en un éxito de crítica y financiero, no fue suficiente para salvar la participación de los Laemmle con el estudio. Ellos fueron bruscamente removidos de la compañía que ellos habían fundado. Debido a que los Laemmle supervisaron personalmente la producción, Show Boat fue dada a conocer (a pesar de quedarse) con los nombres de Carl Laemmle y Carl Laemmle Jr. en los créditos y en la propaganda publicitaria de la película. El financiero John Cheever Cowdin de Standard Capital había tomado la presidencia de la junta de los directores e instituyó varios recortes de presupuesto en la producción. Ido con las grandes ambiciones, y aunque Universal tenía algunos grandes nombres bajo contrato, estos se fueron cultivando, como William Wyler y Margaret Sullavan.

Mientras tanto, el productor Joe Pasternak, quien había tenido éxito produciendo musicales ligeros con jóvenes sopranos para la filial alemana de Universal, repitió su fórmula en América. La cantante adolescente Deanna Durbin fue protagonista en la primera película americana de Pasternak, Three Smart Girls (película de 1936). La película fue un gran éxito en taquilla y se dice que restauró la solvencia del estudio. El éxito de la película llevó a Universal a ofrecerle un contrato, el cual era que durante los primeros cinco años de su carrera ella produjera películas de mayor éxito.

Cuando Pasternak detuvo la producción de película de Durbin, y ella superó su personaje de pantalla y buscó más papeles dramáticos, el estudio firmó a una niña de trece años de edad, Gloria Jean, para su propia serie de los musicales de Pasternak desde 1939; ella se convirtió en una estrella con Bing Crosby, W. C. Fields, y Donald O'Connor. Una película popular de Universal de los años 1930 fue Destry Rides Again (1939), protagonizando James Stewart como Destry y Marlene Dietrich en su papel de reaparición, después de dejar Paramount Studios.

Por los años 1940, la compañía estaba concentrándose en producciones de bajo presupuesto que eran el principal alimento de la compañía: westerns, melodramas, series y Secuela (arte) para las películas de horror del estudio, de ahora en adelante solo películas B. El estudió promovió muchas series: The Dead End Kids y Little Tough Guys características de acción y series (1938-43), las aventuras cómicas del bebé infante Sandy (1938-41), Hugh Herbert comedia (193842).

Universal raramente pudo darse el lujo de tener su propio establo de estrellas, y frecuentemente pedían prestados talentos a otros estudios, o contrataban actores independientes. Además de Stewart y Dietrich, Margaret Sullavan y Bing Crosby fueron dos de los grandes nombres que hicieron pareja en películas para Universal en ese periodo. Algunas estrellas llegaron de la radio, incluyendo a Edgar Bergen, y el equipo de comedia de Abbott and Costello (Bud Abbott y Lou Costello). La comedia militar de Abbott y Costello Buck Privates (1941) dio al primer Comediante Burlesque un perfil nacional e internacional. W. C. Fields se unió al estudio para sus últimas películas.

Durante los años de guerra Universal tuvo un arreglo de coproducción con el productor Walter Wanger y su socio, el director Fritz Lang, prestándoles el estudio para unas producciones de prestigio. La base de audiencia principal de Universal aún se encontraba en el barrio de cines, y el estudio continuó complaciendo al público con poco a mediano presupuesto de producción en películas. Basil Rathbone y Nigel Bruce en las nuevas series de misterio de "Sherlock Holmes" (series de 1942–46), musicales adolescentes con Gloria Jean, Donald O'Connor y Peggy Ryan (1942–43), y adaptaciones a pantalla de la radio Inner Sanctum Mysteries (1943-45). Alfred Hitchcock también fue prestado para dos películas de Selznick International Pictures: Saboteur (1942) y La sombra de una duda (1943).

Como el producto principal de Universal siempre había tenido un bajo presupuesto de producción, este fue uno de los últimos grandes estudios en tener un contrato con Technicolor. El estudio no utilizó las Technicolor de tres tiras hasta la película Arabian Nights (1942), protagonizada por Jon Hall y Maria Montez. Al año siguiente Technicolor estaba siendo utilizado en una nueva versión del melodrama de horror de 1925 de Universal, El fantasma de la ópera con Claude Rains y Nelson Eddy. Con el éxito de las primeras dos películas, un programa regular de alto presupuesto, las películas Technicolor continuaron.

Universal-International y Decca Records toman el controlEditar

En 1945, el empresario británico J. Arthur Rank, esperando expandir su presencia en América, compró en una fusión de cuatro vías con Universal, la compañía independiente International Pictures, y el productor Kenneth Young. La nueva combinación, United World Pictures, fue un fracaso y se disolvió en menos de un año. Rank e International Pictures siguieron interesados en Universal, culminando en la reorganización del estudio en Universal-International. William Goetz, el fundador de International, se convirtió en el director de producción en la renombrada Universal-International Pictures Inc., que también sirvió como una subsidiaría de importación-exportación, propietaria de los derechos de autor de las películas importantes. Goetz, un yerno de Louis B. Mayer decidió traer "prestigio" a la nueva compañía. Detuvo las producciones con poco presupuesto, el Cine B, las películas en serie y redujo el "Universal's horror" y los ciclos de "Arabian Nights". La distribución y control de los derechos de autor se mantuvieron bajo el nombre de Universal Pictures Company Inc.

Universal Studios 1955.

Goetz organizó un calendario ambicioso. Universal-International se volvió responsable de la distribución de las producciones británicas de Rank en América, incluyendo clásicos como Grandes esperanzas (1946) de David Lean y Hamlet (1948) de Laurence Olivier. Para ampliar todavía más su alcance, Universal-International se diversificó en el lucrativo campo no teatral, comprando la mayoría de las acciones del distribuidor de películas para casa Castle Films en 1947, y adquiriendo la totalidad de la compañía en 1951. Por tres décadas, Castle ofrecería películas destacadas del catálogo Universal a los entusiastas y coleccionistas de películas para casa. Goetz otorgó la licencia del catálogo de películas de Universal antes de convertirse en Universal-International a Realart Pictures, propiedad de Joe Broeders, para sus reestrenos en el cine, pero Realart no podía difundirlas en televisión.

Las producciones del estudio aún sufrirán. Aunque hubo éxitos como The Killers (1946) y The Naked City (1948), las nuevas producciones de Universal-International obtenían unos resultados decepcionantes en taquilla. Goetz se fue a finales de los cuarenta y el estudio volvió a las películas de bajo presupuesto. Francis (1950), la primera película de una serie sobre una mula parlante y Ma and Pa Kettle (1949), parte de una serie, se convirtieron en pilares de la empresa. Una vez más, las películas de Abbott y Costello, incluyendo Abbott y Costello contra los fantasmas (1948), figuraron entre las producciones más taquilleras del estudio. Pero para este punto Rank perdió el interés y vendió sus acciones al inversionista Milton Rackmi, siendo dueño de Decca Records. Decca asumió el control total de Universal en 1956. Aparte de Abbott y Costello, el estudio mantenía el estudio de caricaturas de Walter Lantz, cuyas producciones eran lanzadas junto a las películas de Universal-International.

En 1950, Universal-International retomó su serie de aventuras en Arabia, bastantes de ellas protagonizadas por Tony Curtis. El estudio también tuvo éxito con películas de monstruos y de ciencia ficción, producida por William Alland, muchas dirigidas por Jack Arnold. Otros éxitos fueron los melodramas dirigidos por Douglas Sirk y producidos por Ross Hunter, aunque los críticos no estaban satisfechos con los resultados cuando se lanzaron por primera manteniendo su opinión ahora en día. Entre el establo de estrellas de Universal-International figuraban Rock Hudson, Tony Curtis, Jeff Chandler, Audie Murphy y John Gavin.

Aunque Decca continuaría manteniendo los presupuestos de las películas pequeños, se vio favorecido por las circunstancias cambiantes de la industria cinematográfica, pues otros estudios dejaron ir a sus actores en 1948 por culpa del caso Paramount. Los actores principales estaban cada vez más disponibles para trabajar cuando eran seleccionados, y en 1950 el agente Lew Wasserman de MCA hizo un trato con Universal por su cliente James Stewart que cambiaría las reglas del juego. El trato de Wasserman le dio a Stewart una parte de las ganancias de tres películas en vez de salario. Cuando uno de los filmes, Winchester '73, probó ser un éxito, el trato pasó a ser una regla para muchas de las producciones futuras de Universal, y eventualmente también de otros estudios.

MCA se queda a cargoEditar

 
Puerta ceremonial de Universal Studios, El parque temático junto a los sets del estudio.

Para el año de 1950, el negocio de las películas estaba cambiando otra vez. La combinación del estudio/cine quebró y el crecimiento de la televisión vio la reducción de audiencia para las producciones cinematográficas. La Music Corporation of America (MCA), en ese momento una agencia de talentos predominantemente, también se convirtió en un productor muy poderoso de televisión, rentando espacio en Republic Pictures para su filial Universal Television. Después de un periodo de completo cierre, un Universal moribundo accedió a vender su terreno de estudio de 360 acres (1.5 km²) a MCA en 1958, por $11 millones, renombrado Revue Studios. MCA fue dueño de los sets, pero no de Universal Pictures, sin embargo era cada vez más influyente en las producciones de Universal. Los sets fueron actualizados y modernizados, mientras los clientes de MCA como Doris Day, Lana Turner, Cary Grant, y el director Alfred Hitchcock firmaron contratos para Universal Pictures.

La gran espera de Universal Pictures por MCA, Inc. ocurrió a mediados de 1962 como parte de la fusión de MCA-Decca Records. La compañía retomó el nombre de Universal Pictures. Como gesto final antes de abandonar el negocio de la agencia de talentos, todo cliente virtual de MCA firmó un contrato con Universal.

En 1964 MCA formó Universal City Studios, Inc. fusionando las imágenes en movimiento y los brazos de televisión de Universal Pictures Company y Revue Productions (renombrado oficialmente como Universal Television en 1966). Y así, con MCA a cargo, Universal se convirtió en toda regla en un estudio de cine, con grandes actores y directores bajo contrato; ofreciendo película comerciales; y un tour filial del estudio lanzado en 1964. La producción de televisión compuesto por gran parte de la salida del estudio, con Universal comprometido fuertemente, en particular, con los tratos con NBC (el cual se fusionó con Universal para formar NBC Universal) proporcionando hasta la mitad de todo el horario estelar por varias temporadas. La innovación durante este periodo defendido por Universal fue la película hecha directamente para la televisión.

En este tiempo, Hal B. Wallis, quien había trabajado últimamente como el productor principal en Paramount, se fue a Universal, donde produjo varias películas, entre ellas una versión lujosa de Maxwell Anderson Ana de los mil días (1969), e igualmente prodigiosa Mary, Queen of Scots (1971). Aunque ninguno pudo asegurar un gran éxito financiero, ambas películas recibieron nominaciones al premio de la academia, y Anne fue nominada Óscar a la mejor película, Óscar al mejor actor (Richard Burton), Óscar a la mejor actriz (Geneviève Bujold), y Óscar al mejor actor de reparto (Anthony Quayle). Wallis se retiró de Universal después de hacer la película Rooster Cogburn (1975), una secuela de True Grit, que Wallis había producido para Paramount. Rooster Cogburn coprotagonizada por John Wayne, repitiendo su premio Óscar en el rol de su primera película, y Katharine Hepburn, su única película juntos. La película solo tuvo un éxito moderado.

A los inicios de los 70s, Universal se juntó con Paramount Pictures para formar Cinema International Corporation, la cual distribuía películas para Paramount y Universal mundialmente. Sin embargo Universal había producido algunos éxitos, entre ellos, Aeropuerto (1970), El golpe (1973), American Graffiti (también de 1973), Terremoto (1974), y el gran éxito taquillero, el cual restauró la fortuna de la compañía: Tiburón (1975), durante la década Universal fue primeramente un estudio de televisión. Cuando Metro Goldwyn Mayer compró United Artists en 1981, MGM no podía abandonar la empresa CIC para fusionarlo con United Artists en operaciones en el extranjero. Independientemente de eso, con futuras producciones de películas de ambos nombres fueron lanzadas a través de MGM/UA Entertainment plate, CIC decidió fusionar las unidades de UA international con MGM y modificarlo como United International Pictures. Habría otros grandes éxitos de películas como E.T., el extraterrestre (1982), Regreso al Futuro (1985), Campo de Sueños (1989), y Parque Jurásico (1993), pero el negocio de las películas fue financieramente impredecible. UIP empezó a distribuir películas por el estudio recién puesto en marcha DreamWorks en 1997, debido a las conexiones que los fundadores tiene con Paramount, Universal, y Amblin Entertainment.

En 2000, MGM abandonó la empresa UIP, y fue con la internacional productora 20th Century Fox que manejaron la distribución de sus títulos hasta hoy en día.

Matsushita, Seagram, Vivendi y NBCUniversalEditar

 
Vista paronámica de la sede central de Universal Studios Inc.
 
Puerta 2, Universal Studios (como se ve cuando está cerrado los domingos)

Ansiosos por expandir la transmisión y su presencia en cable de la compañía, el director de MCA Lew Wasserman buscó a una pareja adinerada. Localizó a la productora electrónica japonesa Matsushita Electric (ahora conocida como Panasonic), que accedió comprar a MCA por $6500 millones de dólares en 1990. Mientras tanto, la producción subsidiaria se renombró Universa Studios Inc., y en 1990 MCA creó MCA/Universal Home Video Inc. para la venta de VHS y más tarde de DVD de la compañía.

Matsushita proveyó una inyección de capital, pero el choque de culturas era bastante grande para ser superado, y cinco años después Matsushita vendió el 80% se su acciones de MCA/Universal a la distribuidora de bebidas canadiense Seagram por $5 700 millones de dólares.[9]​ Seagram vendió su parte de DuPont para financiar esta expansión en la industria del entretenimiento. Esperando construir un imperio del entretenimiento alrededor de Universal, Seagram compró PolyGram en 1997 y otras propiedades del entretenimiento, pero las ganancias variantes características de Hollywood no eran buen sustituto para el ingreso fijo que antes ganaban con sus acciones en DuPont.

Para ganar dinero, el director de Seagram Edgar Bronfman Jr. vendió las propiedades televisivas de Universal, incluyendo el canal de cable USA, a Barry Diller (estas mismas propiedades serían compradas de vuelta con precios sumamente inflados).

En junio del 2000, Seagran fue vendido a la compañía de Agua y Medios francesa Vivendi, dueña de StudioCanal; la unión fue conocida como Vivendi Universal. Después, Universal Pictures adquirió los derechos de distribución en Estados Unidos de varias películas de StudioCanal, como Mulholland Drive (que recibió una nominación a un Óscar) y El pacto de los lobos (que se convirtió en la segunda película francesa más taquillera en Estados Unidos desde 1980). Universal Pictures y Studio Canal también co-produjeron varios filmes, como Love Actually (una película con presupuesta de $40 mil millones de dólares que eventualmente recuperó $246 mil millones de dólares a nivel mundial).[10]​ A finales del 2000, le fue concedido el permiso de utilizar los estudios "backlot" de Universal Studios a la New York Film Academy, para los estudiante de cinematografía, en una asociación no oficial.[11]

Agobiado en deudas, en el 2003 Vivendi Universal vendió el 80% de Vivendi Universal Entertainment (incluyendo el estudio y sus parques temáticos) a General Electric, pariente de NBC. Resultó en una súper conglomerado llamado NBC Universal, mientras Universal Studios Inc. siguió siendo el nombre de la subsidiaría encargada a la producción de películas. Después del trato, GE era dueño del 80% de NBC Universal; mientras Vivendi aún mantenía el 20%, tuvo una oportunidad de vender su parte en el 2006. GE compró la parte de Vivendi a NBCU en 2011,[12]​ y a cambio vendió el 51% de la compañía al proveedor de cable Comcast. Comcast combinó la antigua subsidiaría de GE con su propios bienes de programación de su televisión por cable, creando lo que ahora se conoce como NBC Universal. Siguiendo la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos de América (FCC por sus siglas en inglés), el trato de Comcast-GE fue cerrado el 28 de junio del 2011[13]

En marzo del 2013, Comcast adquirió el 49% restante de NBC Universal por $16 700 millones de dólares.[2]

A finales del 2005, Paramount Pictures de Viacom adquirió Dream Works después de platicas acerca de su adquisición entre GE y Dream Works. El presidente de Universal, Stacy Snider, dejó la compañía a principios del 2006 para dirigir Dream Works. Snider fue remplazado por el vicepresidente Marc Shmuger y el director de Focus Features, David Linde.

En octubre de 2009, Marc Shmuger y David Linde fueron expulsados y sus puestos como copresidentes se consolidaron en un solo puesto para Adam Forgelson, el antiguo presidente de los departamentos de marketing y distribución. Donna Langley también fue ascendida a vicepresidenta.[14]

En 2009, Stephanie Sperber funda Universal Partnerships & Licensing within Universal con la lincencia de usos de productos de Universal.[15]​ En septiembre del 2013, Adam Fogelson fue despedido de Universal Pictures como copresidente, promoviendo a Donna Langley como única presidente. También, el director internacional de NBC Universal, Jeff Shell, fue colocado como presidente del apenas creado Filmed Entertainment Group. El director del estudio por muchos años, Ron Meyer, renunciaría a la dirección del estudio de cine, designando a vicepresidente de NBC Universal, dando consulta al CEO Steve Burke en todas las operaciones de la compañía. Meyers aun mantendría la dirección de los parques de Universal y los resorts.

El contrato de muchos años para el financiamiento de las películas de Universal con Elliot Management expiró en el 2013.[16]​ En Julio del 2013, Universal hizo un acuerdo Legendary Pictures para comercializa, co-financiar y distribuir las películas de Legendary por cinco años empezando en el 2014, el año en el que el acuerdo similar de Legendary con Warner Bros. expiró.[17]

En Junio de 2014, la asociación de Universal tomó el control de las licencias de los productos para consumidores de NBC y Sprout con las expectativas de que algún día todas las licencias estarían centralizadas en NBCUniversal.[15]

La era de Comcast (2011-presente)Editar

GE vendió el 51% de la compañía al proveedor de cable Comcast en 2011.[18]​ Comcast fusionó la antigua filial de GE con sus propios activos de programación de televisión por cable, creando la actual NBCUniversal. Tras la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), el acuerdo Comcast-GE se cerró el 29 de enero de 2011[29] En marzo de 2013, Comcast compró el 49% restante de NBCUniversal por 16.700 millones de dólares.[19]

En septiembre de 2013, Adam Fogelson fue destituido como copresidente de Universal Pictures, promoviendo a Donna Langley como única presidenta. Además, el presidente de NBCUniversal International, Jeff Shell, sería nombrado presidente del recién creado Filmed Entertainment Group. Ron Meyer, el antiguo jefe de los estudios, dejará de supervisar los estudios cinematográficos y será nombrado vicepresidente de NBCUniversal, asesorando al director general Steve Burke en todas las operaciones de la empresa. Meyer mantuvo la supervisión de Universal Parks and Resorts.[20]

El acuerdo plurianual de financiación de películas de Universal con Elliott Management expiró en 2013.[21]​ En el verano de 2013, Universal llegó a un acuerdo con Legendary Pictures, de Thomas Tull, para distribuir sus películas durante cinco años a partir de 2014 (el año en que termina el acuerdo similar de Legendary con Warner Bros. Pictures).[22]

En junio de 2014, Universal Partnerships se hizo cargo de la concesión de licencias de productos de consumo para NBC y Sprout con la expectativa de que todas las licencias se centralizaran finalmente en NBCUniversal.[15]​ En mayo de 2015, Gramercy Pictures fue reactivada por Focus Features como un sello de género que se concentraba en películas de acción, ciencia ficción y terror.[23]

El 16 de diciembre de 2015, Amblin Partners anunció que había llegado a un acuerdo de distribución de cinco años con Universal Pictures por el cual las películas serán distribuidas y comercializadas por Universal o Focus Features.[24][25]

A principios de 2016, Perfect World Pictures anunció un acuerdo de cofinanciación a largo plazo con Universal, que representa la primera vez que una empresa china invierte directamente en un acuerdo de distribución de varios años con un gran estudio estadounidense.[26]

El 28 de abril de 2016, la empresa matriz de Universal, NBCUniversal, anunció un acuerdo de 3.800 millones de dólares para comprar DreamWorks Animation.[27]​ El 22 de agosto de 2016, el acuerdo se completó.[39] Universal se hizo cargo del acuerdo de distribución con DreamWorks Animation a partir de 2019 con el lanzamiento de Cómo entrenar a tu dragón: El Mundo Oculto, tras finalizar el acuerdo de distribución de DreamWorks Animation con 20th Century Fox.

El 15 de febrero de 2017, Universal Pictures adquirió una participación minoritaria en Amblin Partners, reforzando la relación entre Universal y Amblin,[28]​ y reuniendo un porcentaje minoritario del sello DreamWorks Pictures con DreamWorks Animation.

UnidadesEditar

Empresas mixtasEditar

Películas más taquilleras a nivel mundialEditar

N.º Película Año Taquilla (Estados Unidos) Taquilla (fuera de EE. UU.) Recaudación mundial Notas
1 Jurassic World 2015 $652 270 625 (39.0 %) $1 019 442 583 (61.0 %) $1 671 713 208
2 Furious 7 2015 $351 420 000 (23.1 %) $1 168 000 000 (76.9 %) $1 519 420 000 Estrenada internacionalmente como Fast & Furious 7
3 Jurassic World: El reino caído 2018 $399 764 130 (32.1%) $845 675 983 (67.7%) $1 245 440 113
4 The Fate of the Furious 2017 $226 008 385 (18.3%) $1 009 996 733 (81.7%) $1 236 005 118
5 Minions 2015 $336 045 770 (29%) $823 398 892 (71%) $1 159 444 662
6 Parque Jurásico 1993 $404 214 720 (36.8%) $695 484 283 (63.2%) $1 099 699 003
7 Despicable Me 3 2017 $264 624 300 (25.6%) $770,175,831 (74.4%) $1 034 800 131
8 Despicable Me 2 2013 $368 065 385 (37.9 %) $602 700 620 (62.1 %) $970 766 005
9 The Secret Life of Pets 2016 $368 384 330 (42.1 %) $507 073 607 (57.9 %) $875 457 937
10 E.T., el extraterrestre* 1982 $435 110 554 (54.9 %) $357 800 000 (45.1 %) $792 910 554
11 Fast & Furious 6 2013 $238 679 850 (30.3 %) $550 000 000 (69.7 %) $788 679 850
12 007: No Time to Die 2021 $160 891 007 (20.8%) $613 262 000 (79.2%) $774 153 007
13 Fast & Furious Presents: Hobbs & Shaw 2019 $173 956 935 (30.3 %) $585 100 000 (69.7 %) $759 056 935
14 Jurassic World: Dominion 2022 $302,776,000 (41.6%) $443 888 000 (59.4%) $746 664 000
15 F9: The Fast Saga 2021 $173 005 945 (23.8%) $553 223 556 (76.2%) $726 229 501
16 Sing 2016 $270 395 425 (42.6%) $363 756 254 (57.4%) $634 151 679
17 Fast Five 2011 $209 837 675 (33.5 %) $416 300 000 (66.5 %) $626 137 675 Estrenada internacionalmente como Fast & Furious 5.
18 The Lost World: Jurassic Park 1997 $229 086 679 (37.0 %) $389 552 320 (63.0 %) $618 638 999
19 Mamma Mia! 2008 $144 130 063 (23.6 %) $465 711 574 (76.4 %) $609 841 637
20 Cincuenta sombras de Grey 2015 $165 865 275 (29.2 %) $401 958 575 (70.8 %) $567 823 850
21 King Kong 2005 $218 080 025 (39.6 %) $332 437 332 (60.4 %) $550 517 357
22 Ted 2012 $218 815 487 (39.8 %) $330 552 828 (60.2 %) $549 368 315
23 Despicable Me 2010 $251 513 985 (46.3 %) $291 600 000 (53.7 %) $543 113 985
24 Meet the Fockers 2004 $279 261 160 (54.1 %) $237 381 779 (45.9 %) $516 642 939 Distribuida internacionalmente por DreamWorks.
25 El Grinch 2018 $270 620 950 (52.9 %) $240 682 559 (47.1 %) $511 303 509
26 Cómo entrenar a tu dragón 3 2019 $154 032 855 (30.6 %) $348 900 000 (69.4 %) $502 932 855
27 Bruce Almighty 2003 $242 829 261 (50.1 %) $241 763 613 (49.9 %) $484 592 874
28 Tiburón 1975 $260 000 000 (55.2 %) $210 653 000 (44.8 %) $470 653 000
29 Gladiador 2000 $187 705 427 (40.3%) $277 675 375 (59.7%) $465 380 802 Coproducción con DreamWorks.
30 Lucy 2014 $126 663 600 (27.6 %) $332 200 000 (72.4 %) $458 863 600

‡ Incluye la(s) reedición(es) en salas de cine.

Asociación con NintendoEditar

El 31 de marzo de 2018 Nintendo anunció la creación de una película basada en Super Mario junto con Ilumination Studios y Universal Studios. Esta será la primera de muchas películas que crearán Universal y Nintendo, pero aún no se ha anunciado ningún otro proyecto.

Universal Productions FranceEditar

Al principio de los 50s, Universal creó su propia distribuidora en Francia, y a finales de los 60s, la compañía también empezó su productora en París. Universal Productions France S.A., aunque a veces era acreditada con el nombre la de distribuidora, Universal Pictures France. Con excepción de sus dos primeras cintas producidas Le scandale de Claude Chabrol y Les oiseaux vont mourir au Pérou de Romain Gary, solo se dedicó a hacer películas francesas u otras coproducciones europeas, las más notorias siendo "Lacombe, Lucien" de Louis Malle, "Les Valseuses" de Bertrand Blier y "The Day of the Jackal" de Fred Zinnemann. Estuvo involucrada en aproximadamente 20 producciones francesas. A principios de los 70s, la unidad fue integrada a la Cinema International Corporation de Francia.

Relación con MattelEditar

Universal Pictures tiene el derecho de distribución en cines y en vídeo de todas las películas de Barbie, Monster High, Hot Wheels, Max Steel y las películas de Ever After High.

LogosEditar

A lo largo de su historia, Universal Studios Inc. ha tenido varios intros y logos:

  • El primero fue utilizado de 1913 a 1914. Un planeta tierra giraba por 1 segundo y encima estaba la frase Universal Films.
  • El segundo fue utilizado desde 1914 hasta 1919. Un planeta saturno tenía encima y sin ningún movimiento la frase Universal Films o The Trans-Atlantic Film CL, y tenía una melodía un poco triste.
  • El tercero fue utilizado desde 1923 hasta 1936. Un avión biplano rodeaba el mundo apareciendo al final de su vuelta la frase Universal Pictures y no se emplea melodía. En 1927 se cambia la frase por A Universal Picture.
  • El cuarto fue utilizado desde 1936 hasta 1946. Una esfera terrestre de cristal brillante giraba constantemente gracias al stop-motion y a su alrededor estaba girando la frase Universal Picture, y vuelven las melodías, en este caso se utilizó una melodía Wéstern.
  • El quinto fue utilizado desde 1946 hasta 1963, en ella aparece el mundo girando animado, ahora encima la frase Universal International. La melodía no era fija, sino que la adapta de las películas. Desde 1950 la imagen pasó de ser en blanco y negro, a ser a color.
  • El sexto fue utilizado desde 1963 hasta 1990. Es como el prototipo del logo actual, el mundo girando y ahora se usa de nuevo la frase A Universal Picture. En 1982 se cambió la frase por Universal A MCA COMPANY, al igual que con el logo anterior, la melodía no era fija, sino que la adapta de las películas.
  • El séptimo fue utilizado desde 1990 hasta 1997. Es similar al logo anterior, solo que se le agregó un giro y arriba se agregó la frase 75th Aniversary, y además se muestra un video recordando los logos anteriores, y en este caso, la melodía vuelve a ser fija. En 1991 se quitó la frase 75th Aniversary y el video donde se mostraban los logos anteriores.
  • El octavo fue utilizado desde 1997 hasta 2012. Con un logo similar, solo que con la tierra más verde, otro giro y otra melodía y abajo decía www.universalstudios.com. En 2010 se cambió la frase de abajo por A DIVISION OF NBCUNIVERSAL.
  • El noveno se usa desde 2012 (es el actual logo). Con una imagen más realista del planeta tierra y ahora con la frase A COMCAST COMPANY debajo y en medio la frase 100th Aniversary. En 2013 se quitó la frase 100th Aniversary. No utiliza su propia melodía, sino que utiliza la melodía del logo de 1997, solo que remasterizada y reconstruida, de tal manera que se escuche más épica y realista.

Tratos de producciónEditar

ReferenciasEditar

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Enlaces externosEditar