Asterismo

conjunto de estrellas que vistas desde el cielo de la Tierra parecen formar una figura pero que a diferencia de una constelación no tiene un reconocimiento oficial por parte de la comunidad científica

Asterismo es un conjunto de estrellas que vistas desde la Tierra aparentan tener una disposición especial o alineación en forma geométrica que son fácilmente recordables al evocar figuras.

Asterismo en la constelación del cuervo

Índice

Mapas del cieloEditar

Las constelaciones (que aunque históricamente proceden de asterismos) son una partición completa en superficies de la esfera celeste de tal manera que cualquier astro, según su posición relativa, está incluido en alguna de ellas.

En 1930 la Unión Astronómica Internacional (UAI) encargó al astrónomo belga Eugène Joseph Delporte la cartografía celeste a adoptar de forma universal por el conjunto de la comunidad científica internacional.

Muchas constelaciones menores, carentes de importancia o cuya tradición histórica carecía de validez fuera de sus fronteras fueron eliminadas. Son las denominadas como constelaciones en desuso. En especial, son consideradas efímeras las que se caracterizaban por ser agrupaciones realizadas ex profeso por algún astrónomo al servicio de alguna corte europea que enaltecía la figura del monarca, del señor o los valores y símbolos del orgullo patrio y que, tras su publicación en un átlas celeste, en una renovación de este por parte de otros autores, era eliminada.

 
La constelación de la Serpiente está formada por dos superficies disjuntas: Serpens Cauda y Serpens Caput

Delporte partiendo de asterismos históricos documentados, delimitó usando paralelos (a las declinaciones celestes) y meridianos (paralelos a las ascensiones rectas) de la esfera celeste, compuso las 89 superficies no equivalentes que hoy en día son denominadas constelaciones celestes, excepto para las superficies denominadas Caput Serpentis o Cabeza de la Serpiente y Cauda Serpentis o Cola de la Serpiente, que entre ambas superficies separadas por la constelación de Serpentario y Hércules componen la constelación de la Serpiente, haciendo un total de 88 constelaciones en 89 superficies totalizando la esfera celeste.

La UAI al tener la máxima autoridad sobre estos asuntos ha favorecido el establecimiento de un cánon en la denominación del cielo y los objetos celestes, así no se vuelven a reproducir hechos en los que un astrónomo tras publicar un atlas celeste introducía a su antojo nuevas constelaciones.

Los conceptos de asterismo y constelación no un tienen un significado científico real en sí mismas, siempre han sido una ayuda nemotécnica para el reconocimiento de la astros en la esfera celeste debido a que estos parecen permanecer fijos en el firmamento por mucho tiempo.

El uso de asterismos y constelaciones es usado básicamente por los aficionados a la observación celeste y de hecho son estos los que los populariza, en contraste con los profesionales que utilizan sistemas de coordenadas celestes o denominaciones de catálogo astronómico.

El asterismo es un paso previo para el aprendizaje y reconocimiento de los astros en la esfera celeste y que sirven de valiosa ayuda nemotécnica al observador, para posteriormente adentrarse en el reconocimiento de las constelaciones.

No hay un reconocimiento oficial de los asterismos por parte de la UAI, pero si existe un consenso general a nivel internacional entre los aficionados a la astronomía.

Clases de asterismosEditar

  • Un asterismo estacional o gran asterismo es el que agrupa estrellas de diversas constelaciones para formar una figura fácilmente reconocible al objeto de poder identificar las estrellas que lo componen así como otros asterismos de menor tamaño, suele estar relacionado con la presentación típica del firmamento en las estaciones del año. Ejemplo: Triángulo de verano.
  • Asterismos de constelaciones actuales son las figuras típicas correspondientes a las estrellas más brillantes de una constelación. Son el criterio base para la representación de la figura que la caracteriza. Ejemplo: El carro.
  • Los asterismos históricos son antiguas figuras formadoras de constelaciones que en general tuvieron una vida efímera y desaparecieron, en muchos casos, son parte íntegra de las figuras de las actuales constelaciones, sin embargo, para muchos aficionados a la astronomía, les ayuda para el conocimiento del firmamento a través de la recuperación de algunos de estos asterismos. Ejemplo: Los honores de Federico.
  • Pequeño asterismo son las figuras populares que son observables a través de binoculares, siendo a su vez agrupaciones estelares. Ejemplo: La Percha.
  • Nuevos asterismos son los popularizados como consecuencia del desarrollo de la afición a la observación astronómica desde la segunda mitad del siglo XX hasta la actualidad y que aparecen publicados en revistas especializadas y libros de iniciación a la identificación estelar. Ejemplo: El filamento de ADN.

Asterismos estacionalesEditar

Imagen Época del año Nombre Clase de figura Constelaciones Estrellas importantes Visibilidad al anochecer Visibilidad a medianoche Visibilidad de madrugada Visibilidad antes del amanecer No visibles
  Primavera Diamante de Virgo Rombo La virgen, Boyero, León y Lebreles Espiga, Arturo, Denébola y Cor Caroli (Corazón de Carlos) Mayo a Septiembre Marzo a Julio Enero a Junio Diciembre a Abril Octubre y Noviembre
  Verano Triángulo estival Triángulo Cisne, Águila y Lira Deneb, Altair y Vega Julio a diciembre Junio a noviembre Mayo a octubre Marzo a septiembre Octubre a enero
  Verano La caja de Ofiuco Pentágono Ophiuchus Rasalhague, Kappa Ophiuchi, Yed Posterior, Zeta Ophiuchi y Cebalrai Julio a octubre Mayo a septiembre Marzo a Agosto Febrero a Julio Noviembre y diciembre
  Otoño Cuadrante de Pegaso Trapecio Andrómeda y Pegaso Alpheratz (α Andromedae) , Markab (α Pegasi), Scheat (β Pegasi) y Algenib (γ Pegasi) Septiembre a enero Agosto a diciembre Junio a noviembre Mayo a octubre Febrero a abril
  Invierno Triángulo Invernal Triángulo Orión, Can menor y Can mayor Betelgeuse, Procyon y Sirio Septiembre a enero Agosto a diciembre Junio a noviembre Mayo a octubre Febrero a abril
  Invierno Hexágono invernal Hexágono Can mayor, Can menor, Gemelos, Cochero, Toro y Orión Sirio, Procyon, Cástor, Capella, Aldebarán y Rigel Septiembre a enero Agosto a diciembre Junio a noviembre Mayo a octubre Febrero a abril
  Invierno Círculo invernal Heptágono Can mayor, Can menor, Gemelos, Cochero, Toro y Orión Sirio, Procyon, Cástor, Pólux, Capella, Aldebarán y Rigel Septiembre a enero Agosto a diciembre Junio a noviembre Mayo a octubre Febrero a abril
  Todo el año Falsa Cruz Rombo Vela y Quilla Markeb (κ Velorum), Alhabor (δ Velorum), Avior (ε Carinae) y Aspidiske (ι Carinae) Región circumpolar austral Visibilidad permanente En latitudes Inferiores al Trópico de Capricornio

Asterismos de constelaciones actualesEditar

El firmamento en el primer equinoccioEditar

Imagen Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Clase de constelación por visibilidad
  W de Casiopea W o M Casiopea Caph, Schedar, Cih, Ruchbab y Segin Constelación circumpolar boreal
  La casa del rey Cefeo Pentágono irregular Cefeo Alderamin, Alfirk, Errai y Zeta Cephei Constelación circumpolar boreal
  Cabeza del dragón o Lozenge Romboidal El Dragón Rastaban, Etamin, Kuma y Grumium Constelación circumpolar boreal.
  El Carro Mixta Osa Mayor Dubhe, Merak, Phecda, Megrez, Alioth, Mizar y Benetnasch Constelación circumpolar boreal
  El Ataúd Cuadrilátero Osa Mayor Dubhe, Merak, Phecda y Megrez Constelación circumpolar boreal
  Las plañideras Alineación triangular Osa Mayor Alioth, Mizar, Alcor y Benetnasch Constelación circumpolar boreal
  El carro pequeño Carro (Mixta) Osa Menor Cinosura, Kochab, Pherkad, Yildun, Urodelos, Alifa y Anwar Al Farkadain Constelación circumpolar boreal
  Las guardianas del polo segmento Osa Menor Kochab y Pherkad Constelación circumpolar boreal
  El barco de vela Trapezoidal Cuervo Avis Satyra, Algorab, Gienah, Minkar y Kraz Constelación de la primavera boreal u otoño austral
  Cabeza de la hidra Pentagonal Hidra Lisan al Shudja (Lingua hydri), Minazal III, Minazal IV, Minazal V, Minazal II y Minchir (Ore hydri) Constelación de la primavera boreal u otoño austral
  La cometa Poligonal Boyero Arturo, Pulcherrima o Izar, Princeps, Nekkar, Rasalas, Seginus, Rho Bootis y Sigma Bootis Constelación de la primavera boreal u otoño austral
  Corona Boreal Circular Corona Boreal Alphecca, Nusakan, Gamma CrB, Delta CrB, Epsilon CrB, Theta CrB y Iota CrB Constelación de la primavera boreal u otoño austral
  La hoz Semicircular mixta Leo (constelación) Regulus, Al Jabhah, Algieba, Aldhafera, Rasalas y Ras Elased Australis Constelación zodiacal
  Diadema de la Virgen Semicircular Virgo (constelación) Vindemiatrix, Minelava, Porrima, Zaniah, b Virginis y Nu Virginis Constelación zodiacal
  El mazo de Hércules Alineación Hércules Rukbalgethi shemali, Firculis, Iota Herculis Constelación de la primavera boreal u otoño austral
  La piedra filosofal Cuadrilátero Hércules Sofian, Pi Herculis, Epsilon Herculis y Zeta Herculis Constelación de la primavera boreal u otoño austral
  El pesebre Cuadrilátero Cangrejo o Cáncer Asellus Borealis, Asellus Australis, Eta Cancri y Theta Cancri Constelación zodiacal.

El firmamento en el primer solsticioEditar

Imagen Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Clase de constelación por visibilidad
  El anzuelo Alineación semicircular Escorpión Antares, Alniyat, Wei, Denebakrab, Zeta Scorpii, Eta Scorpii, Sargas, Apollyon, Girtab, Shaula y Lesath Constelación zodiacal
  Cruz del Norte Trapecio Cygnus Deneb, Albireo, Giennah y Rukh Constelación del verano boreal u otoño austral
  La cucharilla de la leche Mixto (Carro) Sagitario Polis, Kaus Borealis, Nanto, Ascella, Tau Sagittarii, y Nunki Constelación zodiacal
  La cucharilla del te Alineación Sagitario Nunki, Mambrij, Nergal, Albaldah y Cappa Constelación zodiacal
  Tetera Mixto Sagitario Kaus Borealis, Kaus Media, Asnasl, Kaus Australis, Ascella, Tau Sagittarii, Nunki y Nanto Constelación zodiacal

El firmamento en el segundo equinoccioEditar

Imagen Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Clase de constelación por visibilidad
  Cabeza de la Ballena Pentágono Ballena Menkar I, Menkar II, Al Qafal Jidhmah I, Al Qafal Jidhmah II, Al Qafal Jidhmah III, Al Qafal Jidhmah IV y Al Qafal Jidhmah V Constelación del otoño boreal o primavera austral
  Cuadrante de Pegaso Trapecio Andrómeda y Pegaso Alpheratz (α Andromedae) , Markab (α Pegasi), Scheat (β Pegasi) y Algenib (γ Pegasi) Constelación del otoño boreal o primavera austral
  Anillo de los peces Heptágono Los Peces Theta Piscium, 7 Piscium, Gamma Piscium, Kappa Piscium, 9 Piscium, Lambda Piscium, TX Piscium y Iota Piscium Constelación del otoño boreal o primavera austral
  Triángulo del norte Triángulo Triángulo Metallah, Deltatron y Gamma Trianguli Constelación zodiacal
  Los tres patriarcas Triángulo Triángulo austral Atria, Betria, Gatria Constelación circumpolar austral

El firmamento en el segundo solsticioEditar

Imagen Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Clase de constelación por visibilidad
  Cinturón de Orión Alineación Orión Alnitak, Alnilam y Mintaka Constelación de invierno boreal o verano austral
  Espada de Orión Alineación Orión Trapezium: Theta Orionis, Hatysa, Nebulosa de Orión Constelación de invierno boreal o verano austral
  Espejo de Venus Carro (mixto) Orión Alnitak, Alnilam, Mintaka, Trapezium: Theta Orionis, Hatysa, Nebulosa de Orión y Saïf Al Jabār Constelación de invierno boreal o verano austral
  Escudo de Orión Alineación curva Orión Pi1 Orionis, Pi2 Orionis, Tabit (Pi3 Orionis), Pi5 Orionis, 5 Orionis y Pi6 Orionis Constelación de invierno boreal o verano austral
  Cabeza de Medusa Cuadrilátero Perseo Algol o Gorgonea prima, Gorgonea secunda, Gorgonea tertia y Gorgonea quarta Constelación de invierno boreal o verano austral
  Segmento de Perseo Alineación Perseo Mirfak, Delta Persei, Psi Persei, Sigma Persei, Gamma Persei y Miram Constelación de invierno boreal o verano austral

Asterismos históricosEditar

Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Notas
  Cuadrante mural Poligonal Hercules, Boyero y Dragón CL Draconis, 17 Draconis, DQ Draconis y 42 Herculis Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
  Los tres saltos de la gacela Alineación Osa Mayor Las Alulas (Alula Borealis y Alula Australis), Las Tanias (Tania Borealis y Tania Australis) y Las Talithas (Talitha Borealis y Talitha Australis) Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
  Las hienas Cuadrilátero Boyero Nekkar (Beta (β) Bootis), Seginus (Gamma (γ) Bootis), Princeps (Delta (δ) Bootis) y Alkalurops (Mu (μ) Bootis) Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
  Cabellera de Berenice Agrupación irregular Cabellera de Berenice Diadema de Berenice (Alpha Comae Berenices), Beta Comae Berenices y Gamma Comae Berenices Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
  La jarra de agua o Y de Acuario Triángulo Acuario Sadachbia, Sadaltager, Seat y Hydria Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
  Las Avestruces Mixta Sagitario o Arquero Qaus australis, Alnasl, Sephdar, Xi Sagittarii, Tau Sagittarii, Sigma Sagittarii y Fi Sagittarii Visible en el verano boreal o invierno austral.
  El paso de las avestruces por el río Triangular Sagitario o Arquero Qaus australis, Alnasl y Sephdar Visible en el verano boreal o invierno austral.
  Las avestruces que regresan del río Mixta Sagitario o Arquero Namalsadirah I, Nunki, Namalsadirah II, Namalsadirah III y Namalsadirah IV Visible en el verano boreal o invierno austral.
  El nido de las avestruces Ramificación Sagitario o Arquero Psi Sagittarii, ω Sagittarii, 60 Sagittarii, Nu Sagittarii, Tau Sagittarii y Ascella Visible en el verano boreal o invierno austral.
  El arco Alineación curva Sagitario o Arquero Qaus australis, Qaus media y Qaus Borealis Visible en el verano boreal o invierno austral.
  Los pájaros del desierto Segmento Sagitario o Arquero Rukbat y Arkab Visible en el verano boreal o invierno austral.
  La Golondrina Triangular Sagitario o Arquero Alnasl, Qaus australis y Qaus media Visible en el verano boreal o invierno austral.
  Terebellum Mixto Sagitario o Arquero ω Sagittarii, 59 Sagittarii, 60 Sagittarii y 62 Sagittarii Visible en el verano boreal o invierno austral.
  Telescopio de Herschel Mixto Auriga o Cochero Psi1 Aurigae, Psi2 Aurigae, Psi3 Aurigae, Psi4 Aurigae, Psi5 Aurigae, Psi6 Aurigae, Psi7 Aurigae, Psi8 Aurigae, Psi9 Aurigae, Psi10 Aurigae, Psi11 Aurigae, Psi12 Aurigae, Psi13 Aurigae, Psi14 Aurigae, Psi15 Aurigae, 16 Lincis, 42 Aurigae, 43 Aurigae, 63 Aurigae, Delta Aurigae, Xi Aurigae Visible en el otoño boreal o primavera austral
  La tienda persa Alineación Auriga o Cochero Rho Aurigae, Lambda Aurigae y Mu Aurigae Visible en el otoño boreal o primavera austral
  Toro de Poniatowski Triangular Ofiuco o Serpentario 66 Ophiuchi, 67 Ophiuchi, 68 Ophiuchi, 70 Ophiuchi y 73 Ophiuchi Visible en el verano boreal o invierno austral.
  El sarcófago de Job Pentágono Delphinus Sualocin, Rotanev, Gamma Delphini, Delta Delphini y Zeta Delphini Visible en el verano boreal o invierno austral.
  Mosca boreal Triangular Carnero o Aries 33 Arietis, 35 Arietis, 39 Arietis y 41 Arietis Visibles en otoño e invierno boreales o primavera y verano australes.
  El Hamal Triangular Carnero o Aries Hamal, Sheratan y Mesarthim Visibles en otoño e invierno boreales o primavera y verano australes.
  Pléyades o Las siete cabritillas Carrito (Mixto) Toro o Tauro Taygeta, Pleione, Merope, Maia, Electra, Celaeno, Atlas, Alcyone, Sterope I y II Visibles en invierno y primavera boreales o verano y otoño australes.
  Las Híades Triangular Toro o Tauro Aldebarán, Ain, Theta1 Tauri y Theta2 Tauri (Los ojos de Santa Lucía), Hyadum I y Hyadum II Visibles en invierno y primavera boreales o verano y otoño australes.
  Las cabritillas del Auriga Triangular Auriga o Cochero Almaaz, Haedus I y Haedus II Visibles en invierno y primavera boreales o verano y otoño australes.
  Las crías de las cabritillas del Auriga Triangular Auriga o Cochero Nu Aurigae, Tau Aurigae y Upsilon Aurigae Visibles en invierno y primavera boreales o verano y otoño australes.

Pequeños asterismosEditar

Son asterismos visibles con ayuda óptica, muchos de ellos son agrupaciones de estrellas relacionadas físicamente

Imagen Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Visibilidad
  Messier 73 Trapecio Acuario Estrellas no visibles a simple vista Visibles en primavera y verano boreal, otoño e invierno austral.
  La Percha Mixto Vulpecula 4 Vulpeculae, 5 Vulpeculae y 7 Vulpeculae Visibles en el verano boreal o invierno austral.

Nuevos asterismosEditar

Imagen Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Visibilidad
  El filamento de ADN Alineación mixta en zig-zag Acuario (constelación) c1 Aquarii, c2 Aquarii, 89 Aquarii, b1 Aquarii, b2 Aquarii, b3 Aquarii, i1 Aquarii, i2 Aquarii, i3 Aquarii, 102 Aquarii y 103 Aquarii Visible en primavera y verano boreales, otoño e invierno australes.
  Pequeño escorpión Alineación curva Hidra y Balanza o Libra 4 Librae, m Hydrae, 57 Hydrae y E Hydrae Visible en el verano boreal o invierno austral.
  El pececillo Poligonal Cochero 16 Aurigae, 17 Aurigae, 18 Aurigae, 19 Aurigae y IQ Aurigae Visible en el otoño e invierno boreal o primavera y verano austral.
  El perro de David Mixta Toro Kappa1 Tauri, Kappa2 Tauri, Upsilon Tauri, Omega Tauri, 51 Tauri, 53 Tauri, 56 Tauri, 72 Tauri, V1141 Tauri y V1142 Tauri Visible en el otoño e invierno boreal o primavera y verano austral.

ReferenciasEditar

  • Revistas Sky & Telescope (sección fija)
  • Revistas Tribuna de Astronomía y AstronomíA
  • Star Lore: Myths, Legends and Facts.Tyler Olcott, William. Dover Publications Inc. Mineola, New York (U.S.A.) 2004. ISBN 0-486-43581-4. Primera edición.
  • Star Tales. Ridpath, Ian. Lutterworth Press. Cambridge 1988 (U.K.). ISBN 0-7188-2695-7
  • Star Myths of the greeks and romans: a sourcebook. Condos, Theony. Phanes Press 1997 Grand Rapids (U.S.A.). ISBN 1-890482-92-7/1-890482-93-5