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El Douglas AC-47 Spooky (también llamado "Puff the Magic Dragon") es un avión de ataque pesado derivado del avión de transporte Douglas C-47 Skytrain. Fue el primero de una serie de aviones desarrollados por el Ejército de los Estados Unidos durante la guerra de Vietnam para proporcionar apoyo aéreo cercano a las tropas de tierra, con una potencia de fuego mayor de la que podían ofrecer otros aviones de ataque ligero y mediano.

Douglas AC-47 Spooky
AC-47.jpg
Un AC-47 en Vietnam del Sur.
Tipo Avión de ataque pesado y apoyo aéreo cercano.
Fabricantes Bandera de Estados Unidos Douglas Aircraft Company
Introducido 1965
Estado en servicio en Colombia y El Salvador.
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Vietnam del Sur Fuerza Aérea de Vietnam
Bandera de Colombia Fuerza Aérea de Colombia
Bandera de Laos Real Fuerza Aérea Laosiana
N.º construidos 53
Desarrollo del C-47 Skytrain
Un AC-47 en la base Udorn de la Real Fuerza Aérea Tailandesa, junio de 1970.

Índice

Diseño y desarrolloEditar

El AC-47 fue una conversión del C-47 Skytrain (la versión militar del DC-3), que había sido modificado para montarle tres ametralladoras Minigun XM134 de 7,62 mm, que serían disparadas a través de dos ventanas traseras y desde la puerta de carga, todas desde el lado izquierdo de la aeronave. Otras configuraciones de armas podrían también ser encontradas en similares C-47 alrededor del mundo. Las ametralladoras eran disparadas por el piloto desde un control en su puesto, donde el podía manejar cada ametralladora de forma individual o todas juntas, también había artilleros en la tripulación, pero estos se encargaban de recargar o reparar los fallos de las ametralladoras.[1]

Su función primaria fue dar apoyo aéreo a tropas de tierra, tanto estadounidenses como sudvietnamitas. En acción, el AC-47 orbitaba sobre el objetivo designado, a veces durante horas, ofreciendo fuego de supresión sobre un área designada. La cobertura dada por el Spooky (el que infunde miedo) era un área elíptica de unos 49,5 m de diámetro, colocando un proyectil entre cada 2,2 m durante una ráfaga de tres segundos. Siendo capaz de disparar un total de 6000 proyectiles por minuto.[2]

El avión llevaba una dotación de munición de 16.500 cartuchos en misiones estándar, aunque podía llegar a embarcar hasta un total de 24 000. Esta gran cantidad de munición de apoyo, que incluía trazadoras, lo hizo popular entre las tropas de tierra (quienes lo llamaron "Puff el Dragón Mágico" como la canción homónima del trío folk Peter, Paul and Mary). Además de las ametralladoras, el AC-47 también llevaba bengalas Mk 24 de descenso en paracaídas, las cuales eran arrojadas por la tripulación para iluminar el campo de batalla durante un tiempo estimado entre 150 y 180 segundos.

 
AC-47 en misión diurna.

Debido a la antigüedad del avión base (C-47), la aeronave fue muy vulnerable al cada vez más denso fuego antiaéreo por su velocidad y altura de vuelo, hasta tal punto que dejaron de patrullar la ruta Ho Chi Minh al ser derribadas tres aeronaves por fuego antiaéreo. Consecuentemente, fueron diseñados otros modelos más modernos de cañonero tales como el AC-119 y el AC-130, a partir de modernos aviones de carga, equipados con armas de mayor calibre.

Cuando el AC-47 fue introducido, fue el primero de su clase en servicio y no había diseños anteriores para comparar la calidad de la aeronave. Cuando comenzaron a llegar las peticiones de más cañoneros, la USAF se encontró en una precaria situación. Simplemente no había suficientes ametralladoras para instalarlas en las aeronaves, después de las primeras dos conversiones. Las siguientes cuatro aeronaves fueron equipadas con diez ametralladoras AN/M2 de 7,62 mm. Sin embargo, se descubrió rápidamente que al emplear munición sobrante de la segunda guerra mundial y de la guerra de Corea en estas ametralladoras, que se atascaban con facilidad, producían muchos gases e incluso en montajes de diez ametralladoras, solamente podían ofrecer la densidad de fuego de una Minigun. Cuando llegaron más Minigun, estas cuatro aeronaves fueron equipadas con la configuración estándar.

Las ametralladoras que inicialmente empleaba el AC-47 iban dentro de contenedores de armamento SUU-11/A montados sobre afustes de fabricación local, pero la Emerson Electric desarrolló el afuste MXU-470/A, que finalmente fue usado también en los siguientes aviones.

Historia operacionalEditar

 
AC-47 en la base aérea de Nha Trang, Vietnam del sur.

Fuerza Aérea de Estados UnidosEditar

En agosto de 1964, el Proyecto Tailchaser trataba de investigar las técnicas adecuadas para el disparo lateral desde una aeronave en vuelo, pero hasta ese momento no habían progresado demasiado. Gracias a su impulsor, el capitán Ronald W. Terry (de la división de Sistemas Aeronáuticos de la base Wright-Patterson), que demostró el potencial de esta configuración, el proyecto avanzó. Las primeras pruebas del proyecto incluyeron la conversión de un Convair C-131B para ser capaz de disparar una Minigun GAU-2/A con un ángulo descendente y montada en el lado izquierdo de la aeronave. Se descubrió que cuando se usaba un punto de mira en el lado izquierdo del asiento del piloto pegado a la ventana, era muy fácil disparar con relativa precisión a un área mientras se realizaba una maniobra de pylon turn (giros circulares con un ángulo descendente sobre un punto). Las pruebas fueron llevadas a cabo en la Base Aérea Eglin por el ADTC (Centro de Pruebas y Desarrollo de Armamento).[3]

Para octubre de 1964, un C-47D, bajo el Project Gunship (Proyecto Cañonero), fue convertido al estándar del Project Tailchaser (Proyecto Cazador de Cola), pero instalándose un total de tres Minigun. Estas fueron inicialmente montadas sobre soportes, que esencialmente sujetaban los contenedores de armamento (SUU-11/A), destinados para aviones de ala fija, en un montaje que les permitía ser disparadas desde una tronera lateral de forma remota. Esta aeronave fue enviada para su uso por el 4º Mando Aéreo en la República de Vietnam para realizar pruebas operacionales. Para mediados de 1965, un total de seis aeronaves estaban siendo operadas por dicho Mando, y para finales de 1965, había 20 más. El cañonero original fue designado como FC-47D por la USAF, pero debido a protestas por parte de pilotos de aviones de caza (fighter en inglés, los comúnmente denominados F-), la designación fue cambiada a AC-47D durante 1965.[4]

El 4º Mando Aéreo fue inicialmente el punto de llegada de los AC-47, hasta llegar a acumularse un total de 32 aparatos. Esto no duró demasiado, se repartieron aeronaves por la 14º Ala de Operaciones Especiales (SOW), y los AC-47D fueron asignados a los 3º y 4º Escuadrones de Operaciones Especiales (SOS), así como, después, a la 432 Ala de Caza Táctica en la Base Udorn de la Real Fuerza Aérea Tailandesa.[4]

 
AC-47 en acción.

Durante el conflicto, la USAF perdió 19 AC-47 por diversas causas, doce de ellos derribados por fuego enemigo.

Cuando Estados Unidos comenzó el Project Gunship II y Project Gunship III, algunos de los AC-47D restantes fueron transferidos a las fuerzas aéreas de Vietnam del Sur, Laos, Taiwán y Camboya.

John L. Levitow fue nombrado LoadMaster el 24 de febrero de 1969 y le condecoraron con la Medalla de Honor.

Sudeste asiáticoEditar

Aviones AC-47 retirados de la USAF y variantes del AC-47, incluyendo el BT-67, han sido utilizados en combate por Laos, Camboya y Tailandia.[5]

  • En 1969, ante el éxito de los AC-47 enviados a Laos, se decidió convertir algunos C-47 en cañoneros y entregárselos al Gobierno de Laos para su lucha contra la guerrilla. Cinco C-47 survietnamitas fueron equipados con ametralladoras SUU-llA y en 1970 se recibieron además ocho AC-47 ex-USAF equipados con ametralladoras MXU-470.[6]
  • Vietnam del Sur recibió en 1969 dieciocho aviones AC-47 ex-USAF y además había decidido convertir en 1967 dieciséis transportes C-47, equipándolos con ametralladoras SUU-llA. Los AC-47 fueron asignados al RVNAF 817 Escuadrón de la Fuerza Aérea, complementados en 1971 por AC-119G ex-USAF. Se cree que Vietnam empleó algunos de estos aviones sobre Camboya tras la invasión.
  • Se estima que hasta una docena de AC-47 podrían haber llegado a la Fuerza Aérea de Camboya. Un par AC-47D llegaron en 1971, y seis AC-47 escaparon a Tailandia en 1975. Algunos eran C-47 convertidos localmente en cañoneros. [7][8]
  • Indonesia transformó localmente dos C-47 en cañoneros para emplearlos en Timor.

El SalvadorEditar

Al menos dos C-47 fueron modificados localmente, armándolos con dos ametralladora M2 de 12,7 mm. La Fuerza Aérea de El Salvador empleó al menos dos AC-47D ex-USAF durante la guerra civil. Los aviones fueron modificados antes de ser entregados en 1984 a El Salvador, recibiendo tres ametralladoras Browning M3 de calibre 12,7 mm, y lanzadores de bengalas de iluminación. Unos de los AC-47 fue derribado por un misil SA-7 en 1989.[9][10][11]

ColombiaEditar

En 1986 se modificaron localmente dos aviones C-47 de la Fuerza Aérea Colombiana, armándolos con tres ametralladoras calibre 12,7 mm, sistema infrarrojo FLIR, lanzadores de bengalas, etc. En 1993, Estados Unidos accedió a proporcionar a Colombia siete AC-47, antes de su entrega modernizados y repotenciados a la versión BT-67, y equipados con aparatos de visión nocturna. En Colombia se emplearon durante muchos años estos AC-47T, siendo conocidos como el "Avión Fantasma". Las tres ametralladores Browning de 12,7 mm fueron con los años reemplazadas por Gatling GAU-19 de 12,7 mm. Han sido utilizados con éxito por las fuerzas aéreas locales, aprovechando sus equipos de visión nocturna para participar en operaciones junto con helicópteros de ataque AH-60 Arpía (una variante armada del UH-60), Tucano y A-37 Dragonfly contra grupos armados ilegales. [12][13][14]

SudáfricaEditar

Variantes modernizadas del AC-47, incluyendo el BT-67, han sido utilizados en combate por Sudáfrica y Rodesia, con una gran variedad de configuraciones de armas, incluyendo ametralladoras tipo Gatling de numerosos tipos, varias ametralladoras pesadas o medias y cañones automáticos (los “Dragón Daks” sudafricanos fueron conocidos por montar cañones automáticos de 20 mm).

OperadoresEditar

 
     Países operadores del AC-47 Spooky.

ActualesEditar

  Colombia
  El Salvador

AnterioresEditar

  Camboya
  Estados Unidos
 
AC-47 con tres Minigun en contenedores de armamento SUU-11/A.
  Filipinas
  Laos
  Rodesia
  Sudáfrica
  Tailandia
  Honduras
  Vietnam del Sur

EspecificacionesEditar

Características generales

  • Tripulación: 8 (piloto, copiloto, navegante, ingeniero de vuelo, observador y tres artilleros).
  • Longitud: 19,6 m (64,3 ft)
  • Envergadura: 28,9 m (94,8 ft)
  • Altura: 5,2 m (17,1 ft)
  • Superficie alar: 91,7 (987,1 ft²)
  • Peso vacío: 8 200 kg (18 072,8 lb)
  • Peso cargado: 11 800 kg (26 007,2 lb)
  • Peso máximo al despegue: 14 000 kg (30 856 lb)
  • Planta motriz:Pratt & Whitney R-1830 Twin Wasp, radiales de 14 cilindros en doble estrella enfriados por aire.

Rendimiento

Armamento

Véase tambiénEditar

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

ReferenciasEditar

  1. «AC-47 Factsheet». Archivado desde el original el 11 de octubre de 2014. 
  2. «DOUGLAS AC-47D “SPOOKY”» (en inglés). Museo Nacional de la USAF. 
  3. «AC-47D Spooky Gunships. MIA/KIA Roster» (en inglés). AC47 Gun Ships. 2018. 
  4. a b Hobson, Chris (2001). Vietnam Air Losses, USAF/USN/USMC, Fixed-Wing Aircraft Losses in Southeast Asia 1961–1973. (en inglés). North Branch, Minnesota: Specialty Press. ISBN 1-85780-115-6. 
  5. «Database US Crashes» (en inglés). Aviation Safety. 
  6. «‘Spooky’ Gunship Operations in the Vietnam War» (en inglés). AC47 GUNSHIPS. 
  7. «Cambodia. Aviation Royale Khmere/Khmer Air Force» (en inglés). AeroFlight. 
  8. Joe F. Leeker. «Khmer Air Force C-47s» (en inglés). UT Dallas. 
  9. «EL PODEROSO FANTASMA…AC-47» (en inglés). Memorias de Guerra. 
  10. James S. Corum. «La Guerra Aérea en El Salvador» (en inglés). Air Power. 
  11. Matthew James Hone (julio-diciembre 2013). Revista de Humanidades y Ciencias Sociales, ed. «El impacto táctico de la intervención de EE. UU. en la guerra de El Salvador» 5. El Salvador: Redicces. ISSN 2306-0786. 
  12. Sebastien Roblin (3 de octubre de 2016). «Ancient, side-firing gunships are active … and effective» (en inglés). War Is Boring. 
  13. «El silencio del avión fantasma». El Espectador, Colombia 2020. 3 de septiembre de 2016. 
  14. Javier Ordoñez. «Montaje del AC- 47T ¨Fantasma¨». IPMS Bogotá. 

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar