Geografía de Ecuador

conjunto de características físicas de Ecuador

Ecuador (nombre oficial: República del Ecuador) es un país situado en la parte noroeste de América del Sur. Ecuador limita al norte con Colombia, al sur y al este con Perú y al oeste con el océano Pacífico. El país tiene una extensión de 256.370 km². [4]​Además del territorio continental, Ecuador está formada por el archipiélago de Colón, aparte de otras cercanas al continente, como Puná, Santay, y la Isla de la Plata.

Geografía de Ecuador
Ecuador Blue Marble.png
Foto satelital de la parte continental de Ecuador.
Tipo de entidad / Localización

Continente América
Región América del Sur
Características geográficas
Superficie 281.341 (75º) km²
  256.370 km² (tierra)
  1’092.140,25 [1]​ km² (agua)
Línea de costa

5 271,1 km (Continental)

1 964,8 km (región insular)
Puntos extremos
Punto más bajo 0 m (litoral)
Punto más alto 6.268 m (Volcán Chimborazo)[2]
Fronteras territoriales
Internacionales 5.988 km
  586 km (ColombiaFlag of Colombia.svg Colombia)
  1.402 km (PerúFlag of Peru.svg Perú)

Reivindicaciones marítimas  
 • Zona contigua 24 millas náuticas (44,6 km)[3]
 • Zona económica exclusiva 200 millas náuticas (370,4 km)[3]
 • Mar territorial 12 millas náuticas (22,2 km)[3]

Ecuador se encuentra sobre la línea ecuatorial terrestre por lo cual su territorio se encuentra en ambos hemisferios.[5]​ Comprende dos espacios distantes entre sí: el territorio continental al noroeste de América del Sur con algunas islas adyacentes a la costa y, el archipiélago o provincia insular de Galápagos, que se encuentra a 1000 kilómetros de distancia del litoral ecuatoriano en el Océano Pacífico.

LocalizaciónEditar

La República del Ecuador se ubica entre dos hemisferios aparte de ser atravesado por la línea ecuatorial o paralelo, 0° de forma latitudinal; gran parte del territorio se encuentra en latitud sur. El territorio nacional se ubica de manera longitudinal al oeste del meridiano de Greenwich, por lo tanto tiene una longitud occidental. El territorio continental abarca el noreste de Suramérica y territorio insular (archipiélago de Colón) está ubicado al oeste del territorio continental, aproximadamente a 1000 km.[4]

Puntos extremosEditar

Territorio ContinentalEditar

Territorio InsularEditar

Límites TerritorialesEditar

Limita al norte con Colombia, al sur y al este con Perú y al oeste con el Océano Pacífico.

Geografía PolíticaEditar

Según el Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC) el país cuenta con 24 provincias, 221 cantones, 405 parroquias urbanas y 778 parroquias rurales en el plano de la División Político- Administrativa de la República del Ecuador.

FisiografíaEditar

La Cordillera de los Andes se constituye por una doble cadena montañosa que presenta grandes ramificaciones hacia los flancos exteriores (occidentales y orientales) dividiendo al territorio continental en tres regiones: Costa, Sierra y Oriente. Además del área continental, se integra al país; la región insular conformada por islas emergentes del Océano Pacífico por las erupciones volcánicas submarinas.[4]

GeomorfologíaEditar

Se caracteriza por variedad de relieve ya sean producto de procesos tectónicos (endógenos) y de condiciones morfoclimáticas, volcanismo (exógenos), entre otros.[4]

Las cordilleras se conviernten en barreras montañosas conformadas por un armazón de rocas antiguas, sedimentos volcánicos (cordillera Oriental) y metamórficas (cordillera Oriental), a su vez dentro de las cordilleras se extienden drepesiones y fosas tectónicas que han sido rellenadas por sedimentos detríticos y volcánicos.[4]​ La vertiente oriental de los Andes específicamente al pie de monte se extiende y el Levantamiento Napo, al norte, y cordilleras del Cutucú y del Cóndor, al sur, todas estas son zonas subandinas. En la región costanera se extiende una cordillera que se arquea que va desde Guayaquil y sigue hasta el noroeste y norte.[4]

Debido a las transgresiones y regresiones marinas en la Costa y Amazonía se han depositado grandes estratos rocosos sedimentarios que por actividad tectónica y la erosión, formaron relieves tabulares, sinclinales, anticlinales y pilares tectónicos. [4]​ Las playas, salitrales, tablazos, manglares, cordones litorales del borde costero se encuentran depósitos marinos recientes.[4]​ Las llanuras que se sitúan en la Amazónia (parte norte de la región) y zona litoral (parte central este) , son de importancia agrícola.[4]

 
Vista satelital de algunas islas principales del archipiélago de Colón.

Regiones NaturalesEditar

Costa o LitoralEditar
Regiones naturales de Ecuador
     Región Costa o Litoral
     Región interandina o Sierra
     Región Amazónica u Oriental
      Región Insular o Galápagos

Se extiende desde el perfil costanero hasta la vertiente occidental de la Cordillera de los Andes aproximadamente 1 200 m de altitud. Tiene una extensión aproximada de 670 km de largo y 150 km de ancho; su mayor anchura abarca la franja latitudinal Guayaquil- Portoviejo y en el sur de Guayaquil la zona se estrecha.[4]

Al Este, una zona de piedemonte se caracteriza por relieves homogéneos, posteriormente la zona baja de 30 a 80 km de ancho, se localiza en el Centro- Este y al sur de la región se extiende una llanura de relieve plano a superficies levemente onduladas, al sur de Babahoyo se alarga una llanura aluvial baja, con altitudes inferiores a 20m.[4]

La región se conforma de cordilleras costeras que no superan los 800 m de altura, estas son: Chongón- Colonche, Mache Chindul, Jama, Balzar, Cojimíes y Convento.[6]

Andes, Sierra o InterandinaEditar

Formada por dos cordilleras: la Occidental y la Oriental dispuestas en dirección meridiana, con vertientes exteriores escarpados. Desde la frontera con Colombia (Nudo de los Pastos) hasta Alausí (depresión de Paute - Girón) se ubican volcanes de dinamismo explosivo. En la sección austral de la cordillera, las dos secciones de la cordillera no se diferencian debido a que el relieve no superan los 4000 m de altura, es decir, presentan un relieve de planicies altas con superficies onduladas.[6][4]

Oriental o AmazónicaEditar

Se extiende desde la vertiente oriental de la Cordillera de los Andes. Se divide en alta Amazonía, entre alturas de 500 y 1 500 m y debajo de los 300 m hasta el Este, límite con Perú se extiende la llanura amazónica, constituido por colinas pequeñas de 50 m de altura aproximadamente.[6][4]

Insular o GalápagosEditar

Las islas Galápagos (también islas de los Galápagos y oficialmente archipiélago de Colón) constituyen un archipiélago en el océano Pacífico. Localizadas en la unión de la cordillera Carnegie con la cordillera Cocos, el cual constituyen la plataforma de Galápagos. [7]​ Está conformada por 13 grandes islas volcánicas, 6 islas más pequeñas y 107 rocas e islotes, distribuidas alrededor de la línea del ecuador terrestre. Las islas están constituidas por volcanes que emergen del mar con laderas suaves, calderas que culminan a 1 600 m aproximadamente. Todo el archipiélago tiene una extensión total de 8 010 km².[6]

 
Mapa Topográfico del Archipiélago de Galápagos.
 
Ubicación de los principales volcanes en Ecuador continental.

Se estima que la formación de la primera isla tuvo lugar hace más de 5 millones de años, como resultado de la actividad tectónica. Las islas más recientes, llamadas Isabela y Fernandina, están todavía en proceso de formación, habiéndose registrado la erupción volcánica más reciente en 2009.[8]

VulcanismoEditar

La parte norte del país está culminada por una avenida de grandes edificios volcánicos, cuyos materiales piroclásticos se extienden y cubren la parte centro norte del país; con respecto al vulcanismo de las islas Galápagos, esta es de tipo Hawaiano y exhiben enormes calderas con conos en forma de escudos.[4]

Elevaciones Principales más altas del Ecuador
Cordillera Nombre Altitud (m)
Occidental Chimborazo 6263
Illiniza Sur 5248
Illiniza Norte 5126
Carihuairazo 5018
Cotacachi 4944
Corazón 4790
Guagua Pichincha 4794
Chiles 4748
Ruco Pichincha 4696
Cerro Negro de Mayasquer 4470
Atacazo 4455
Oriental Cotopaxi 5897
Cayambe 5790
Antisana 5758
El Altar o Capac Urcu 5319
Sangay 5260
Tungurahua 5023
Sincholagua 4873
Rumiñahui 4721
Imbabura 4557


EdafologíaEditar

Tipos de Suelo en el EcuadorEditar

Suelos
Aluviales Pocos hidromórficos, son fértiles, los suelos andicos de origen volcánico se encuentran sobre relieve ondulados de piedemonte oriental, son de interés agrícola. Los hidromórficos estaón sobre las llanuras aluviales y valles fluviales de la Amazonía. En zonas marinas y litorales los suelos son saturados de agua salina (manglares y salitrales).[4]
Sobre proyecciones volcánicas Se depositan sobre ceniza y lápillis que se transforman según el clima, en arcilla o alófano, en la Sierra. Alrededor de los volcanes más recientes se sitúan suelos arenosos en zonas secas. Los suelos francos del callejón Interandino son ricos en materia orgánica. En zonas muy lluviosas se sitúan suelos alofánicos muy húmedos, de fertilidad relativamente baja para uso agropecuaria.[4]
Sobre materiales antiguos El clima es determinante sobre los materiales debido a la presencia de arcilla de los tipo montmorillonita o caolinita.[4]
Con montmorillonita

Suelo sin carácteristicas vérticas de las zonas húmedas son ricos según el gradiente de precipitación.[4]

Suelos rejuvenecidos por erosión de poca profundidad se localizan sobre mesas de areniscas fuertemente disectadas,[4]​que son suelos agrietados por erosión hídrica.

Con caolinita Compactos y muy pobres, en regiones menos húmedas son más ricos en nutrientes.[4]
Minerales Son afloramientos rocosos sobre lava de las erupciones recientes de las islas Galápagos, en cimas de los Andes o en áreas afectadas por la erosión de zonas áridas.[4]

GeologíaEditar

Fondos marinosEditar

 
Borde de falla transformante el cual desplaza los segmentos de la Dorsal de Galápagos (rojo), se encuentra segmentada a manera de zig- zag.

Acorde a la jurisdicción nacional los fondos marinos constituyen el suelo y subsuelo que se hallan en la plataforma continental según la Parte VI de la Convención de las Naciones Unidad sobre el Derecho del Mar de 1982.[9][10]​ El margen continental es la prolongación que se halla sumergida del continente y se extiende hasta donde la corteza continental confluye con la corteza oceánica.[10]

Geológicamente el margen está conformado los márgenes pasivos (plataforma, el talúd y la emersión continental), estos márgenes están coligados con la formación de nueva corteza océanica en las dorsales oceánicas, por otra parte los márgenes activos o convergentes (plataforma y talúd), el talud termina en la fosa profunda o márgenes del Océano Pacífico, estas contribuen a la destrucción por subducción de corteza océanica en la fosa, donde convergen dos placas[10]

Los márgenes transformantes forman los limites de dos placas el cual su movimiento es de forma paralela a la otra en dirección opuesta. Las dorsales océanicas están segmentadas y se separan a lo largo de las fallas transformantes como es el caso de la dorsal de Galápagos desplegada a lo largo de la zona de fractura de Panamá.[10]

Plataforma continentalEditar

Pertenece a los márgenes continentales de subducción o activos, el cual se caracteriza por conformarse de un talud escarpado que termina en la fosa (a 30- 50 millas de la orilla) y una plataforma continental estrecha, esta plataforma alcanza profundidades de más de 1 500 metros a pocas millas de la costa, sobre la plataforma se han depositado sedimentos terrígenos producto de aluviones [10]

HidrografíaEditar

Principales ríos de Ecuador
 
Nombre km.1
1 Putumayo 1575
2 Napo 1130
3 Cunambo - Tigre 960
4 Curaray 800
5 Pastaza 710
6 Guayllabamba - Esmeraldas 625
7 Morona 550
8 Corrientes 500
9 Upano - Santiago 485
10 Bobonaza 400
Nota 1: Longitud total del río, incluyendo los tramos que discurren por otros países.

Casi todos los ríos en el del Ecuador nacen en la región de la Sierra y descienden al este hacia el río Amazonas o el oeste hacia el Océano Pacífico. El aumento de los ríos por el deshielo en los bordes de los picos nevados o de las abundantes precipitaciones que caen en las elevaciones más altas. En la región Sierra, los arroyos y ríos son estrechos y el flujo rápidamente en laderas escarpadas. Los ríos pueden lenta y ampliar a medida que cruzan las hoyas llegadas a ser rápido una vez más a medida que fluyen desde las alturas de los Andes hasta las elevaciones más bajas de las otras regiones.

En la región de la Costa, la Costa Externa tiene en su mayoría ríos intermitentes que son alimentados por las constantes lluvias de diciembre a mayo y se convierten en cauces vacíos durante la estación seca. Las pocas excepciones son los más largos, ríos perennes que fluyen a lo largo de la Costa del Externa Interna Costa y la Sierra en su camino hacia el Océano Pacífico. La Costa Interna, por el contrario, es atravesado por los ríos perennes que pueden inundarse durante la temporada de lluvias, a veces formando pantanos.

El sistema del río Guayas, que fluye hacia el sur hasta el Golfo de Guayaquil, constituye el más importante de los sistemas de drenaje en el interior de Costa. La Cuenca del Río Guayas, incluida la tierra drenada por sus afluentes, es de 40.000 kilómetros cuadrados de superficie. El río Guayas, de sesenta kilómetros de largo nace, al norte de Guayaquil en la confluencia de los ríos Babahoyo y Daule. En pocas palabras constreñido a Guayaquil por las colinas, el Guayas se amplía al sur de la ciudad y fluye a través de una red de pequeñas islas del delta y los canales. En su desembocadura, el río forma un amplio estuario con dos canales en torno a Isla Puná, la más profunda de lo que se utiliza para la navegación.

 
Río Guayas frente a Guayaquil

El segundo gran sistema fluvial Costa del Esmeraldas, se levanta en la Hoya de Guayllabamba en la Sierra como el río Guayllabamba y fluye hacia el oeste para desembocar en el Océano Pacífico al este de la ciudad de Esmeraldas. El río Esmeraldas es de 320 kilómetros de largo y tiene una cuenca de drenaje de 20 000 kilómetros cuadrados.

Los principales ríos en el Oriente incluyen el Pastaza, Napo y Putumayo. El Pastaza está formado por la confluencia de los ríos Chambo y Patate, ambos nacen en la Sierra. El Pastaza incluye la cascada de Agoyán, que a los sesenta y un metros es la cascada más alta de Ecuador. El Napo se levanta cerca del monte Cotopaxi y es el río principal utilizado para el transporte en las tierras bajas orientales. El Napo rangos de ancho de 500 a 1800 metros. En su curso superior, el Napo fluye rápidamente hasta la confluencia con uno de sus principales afluentes, el río Coca, donde se hace más lento y se nivela. El Putumayo forma parte de la frontera con Colombia. Todos estos ríos desembocan en el río Amazonas.

Las Islas Galápagos no tienen ríos importantes. Varias de las islas más grandes tienen, sin embargo, fuentes de agua dulce.

Cuencas hidrográficas en el Ecuador
Vertientes Demarcaciones Hidrográficas Ríos principales Longitud (km)
Océano Pacífico
Mira
Río Mira
198.5
Río Carchi
43.6
Río Chana
17.5
Esmeraldas
Río Esmeraldas
235.8
Río Cayapas
150.5
Río Verde
96.9
Río Muisne
55.4
Manabí
Río Chone
63.2
Río Portoviejo
106
Río Jama
93.9
Río Coaque
81.3
Guayas
Río Guayas
168.4
Canal del Morro
71.1
Río Zapotal
62.8
Río Javita
21.6
Jubones
Río Jubones
84.2
Río Santa Rosa
55.4
Río Balao Grande
63.8
Río Naranjal
35
Puyango Catamayo
Río Chira
53.7
Río Puyango
115.7
Quebrada Cazaderos
79.3
Vertiente del Amazonas
Napo
Río Napo
422.8
Río Curaray
514.3
Río Putumayo
199
Pastaza
Río Pastaza
321.8
Río Conambo
216.6
Río Huasaga
186.5
Río Corrientes
193.4
Santiago
Río Santiago
305.7
Río Morona
236.2
Río Chinchipe
43.4
Fuente: Tabla extraída de Cuencas Hidrográficas de Vásconez, Michelle (2019).[11]

ClimaEditar

Debido a la presencia de la cordillera de los Andes y según la influencia del mar, el Ecuador continental se halla climatológicamente fragmentado en diversos sectores.

Gama de climas ecuatorianos que van desde - 10° C a los 40° C

Además, a causa de su ubicación ecuatorial, cada zona climática presenta sólo dos estaciones definidas: la húmeda y la seca, llamadas erróneamente «invierno» y «verano» respectivamente, al igual que ocurre en otras regiones del globo donde por sus emplazamientos próximos a la línea ecuatorial, no ocurren verdaderos inviernos y veranos.

Tanto en la Costa como en el Oriente, la temperatura oscila entre los 20 °C y 33 °C, mientras que en la sierra, esta suele estar entre los 3 °C y 26 °C. La estación húmeda se extiende entre diciembre y mayo en la costa, entre noviembre a abril en la sierra y de enero a septiembre en la Amazonía.Galápagos tiene un clima más bien templado y su temperatura oscila entre 22 y 32 °C, aproximadamente.

Estas estaciones húmedas y secas causan en cada región del país diferentes estaciones climáticas. Son muy variables las temperaturas.

Así, de enero a marzo es principalmente estación seca en la sierra, mientras que en la costa y amazonía es temporada húmeda, con la mayoría de días nublados.Del modo contrario, de julio a septiembre en la sierra es temporada húmeda, mientras que en la costa, seca.

Amenazas naturalesEditar

El espacio geográfico ecuatoriano ha sido escenario de varios eventos naturales, que en algunos casos han sido catastróficos. Por su magnitud han sobrepasado la respuesta de la sociedad por ausencia de predisposiciones y medios adecuados para sobreponérselos.[4]

Son clasificados según su origen:

Fenómenos morfoclimáticosEditar

Se relaciona con la morfología del terreno y el clima, principalmente con la cantidad de lluvias, temperatura, inclinación del terreno y capacidad portante del suelo. En Ecuador estos fenómenos se han vuelto frecuentes debido al cambio climático y efectos antrópogénicos, ejemplo de ello se envidencias las severas inundaciones por el fenómeno del El Niño (1982, 1983, 1992, 1993, 1997, 1998, 2007, 2008), que han afectado gran parte de la cuenca baja del río Guayas o el deslizamiento del flanco sur del cerro Tahual que taponó el drenaje de los ríos Cuenca y Jadán,dademás de un sinnúmeros de deslizamientos pequeños.[4]

Fenómenos geológicos- endógenosEditar

Se relacionan con la actividad tectónica, producen erupciones volcánicas, tsunamis y terremotos. Como eventos se pueden mencionar los sismos en Pelileo (1949), Esmeraldas (1976), Pujili (1996), entre otros,[4]​ así como erupciones de los volcanes Tungurahua, Guagua Pichincha, Reventador, recientemente del Sangay[12]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «Plan de Ordenamiento del Espacio Marino Costero». Secretaría Técnica Planifica Ecuador. 2017. Consultado el 5 de mayo de 2021. 
  2. «Ecuador, Chimborazo/Cotopaxi (copy)». Mountain INFO (en inglés) (High Magazine) (136). marzo de 1994. Consultado el 8 de agosto de 2015. 
  3. a b c «Adhesión del Ecuador a la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS).». Archivado desde el original el 13 de abril de 2014. Consultado el 2 de abril de 2015. 
  4. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s t u v w «Atlas Geográfico Nacional del Ecuador 2013 – Geoportal Ecuador». Consultado el 12 de marzo de 2021. 
  5. «Datos y geografía de Ecuador». Embajada de Ecuador en Washington DC. Archivado desde el original el 27 de marzo de 2009. Consultado el 15 de febrero de 2009. 
  6. a b c d Varela, L. A., Ron, S. R. (2018). «Geografía y clima del Ecuador». BIOWEB. Universidad Pontifica Católica del Ecuador. 
  7. Núñez del Arco, Eugenio (2003). «Geología del Ecuador». Ecuador Documents. Consultado el https://fdocuments.ec/document/libro-geologia-del-ecuador-por-ing-nunez-del-arco.html. 
  8. «ISLAS GALÁPAGOS - Instituto Geofísico - EPN». www.igepn.edu.ec. Consultado el 12 de marzo de 2021. 
  9. «CONVENCION DE LAS NACIONES UNIDAS SOBRE EL DERECHO DEL MAR CONVEMAR». Ministerio de Defensa Nacional del Ecuador. 2015. 
  10. a b c d e Collot, Jean-Yves; Pazmiño, Nelson (DL 2009). Geología y geofísica marina y terrestre del Ecuador : desde la costa continental hasta las islas Galápagos.. ISBN 978-9978-92-737-3. OCLC 1184038976. Consultado el 4 de mayo de 2021. 
  11. Vásconez, Michelle (2019). Cuencas hidrográficas (1era. Edición edición). ISBN 978-9978-10-380-7. OCLC 1130117800. Consultado el 5 de mayo de 2021. 
  12. «La erupción más fuerte del volcán Sangay, luego de casi 400 años». El Comercio. Consultado el 9 de abril de 2021. 

BibliografíaEditar

BIOPARQUES (ed.). Dirección Nacional de Biodiversas y Áreas Protegidas. Ministerio del Ambiente. 

Edgar Tello (ed.). Ecuador su realidad (agosto 2009 edición). Fundación José Peralta. ISBN 978-9978-9986-0-1.