Plaza Baquedano

plaza urbana de Santiago

La Plaza Baquedano, conocida popularmente como Plaza Italia, está ubicada en la comuna de Providencia, en la unión con la de Santiago por el poniente y Recoleta por el norponiente en la ciudad chilena de Santiago.[2]

Plaza Baquedano
Baquedano east.jpg
Vista aérea en 2005
Localización
País Bandera de Chile Chile
Localización Santiago
Coordenadas 33°26′13″S 70°38′04″O / -33.437, -70.63441111Coordenadas: 33°26′13″S 70°38′04″O / -33.437, -70.63441111
Características
Otros nombres Plaza La Serena (1875-1892)
Plaza Colón (1892-1910)
Plaza Italia (1910-1928)[1]
Fechas destacadas
Inauguración 1875 (145 años)[1]

La rotonda es coronada por el Monumento al General Baquedano —el principal artífice de la victoria chilena en la Guerra del Pacífico según los historiadores, librada ante Bolivia y Perú entre 1879 y 1884— del escultor local Virginio Arias e inaugurada en 1928.[3]​ Una vez que finalizó el conflicto, el militar —quien residía cerca— pasaba seguido por el lugar en su caballo hacia los mercados del barrio La Chimba para compartir con los rotos, las personas con las que triunfó en las batallas en los desiertos.[4]

A nivel urbano, es un importante punto de convergencia vial, ferroviaria y social. Es intersecada por la Avenida Providencia, que es la continuación este de la Avenida Libertador General Bernardo O'Higgins —la principal del país—, bordeada por las avenidas Vicuña Mackenna y Andrés Bello, así como por un acceso a la Autopista Costanera Norte. Limita con el río Mapocho al norte, el Parque Balmaceda al este, los edificios Turri al sur, el Parque Forestal al oeste y la estación Baquedano del Metro de Santiago abajo. Representa una frontera de las características socioeconómicas entre el «Santiago oriente» y el «Santiago poniente», por lo que es el núcleo de la celebración de logros y manifestaciones nacionales.[1]

Historia

 
La plaza en 1938. Al fondo están los edificios Turri.

Fue construida durante la intendencia de Benjamín Vicuña en la esquina noreste del Camino de Cintura, el contorno de la ciudad.[5]​ Según el historiador local Armando de Ramón, el lugar fue llamado como Plaza La Serena en 1875 como homenaje a la urbe chilena de la Provincia de Coquimbo; luego fue rebautizado como Plaza Colón en 1892 como el apellido del navegante genovés Cristóbal Colón con motivo de los 400 años del Descubrimiento de América.

Varios países entregaron donaciones urbanas a la capital cuando fue celebrado el centenario de la independencia de Chile. El gobierno italiano donó el Monumento al Genio de la Libertad. Para emular la ubicación de la Plaza Argentina frente a la Estación Central de Santiago, la estatua fue instalada frente a la recién construida estación ferroviaria Pirque y fue renombrada como Plaza Italia el 20 de septiembre de 1910. Desde entonces, la plaza ha sido un importante hito urbano de Santiago. Aun cuando su carácter ferroviario terminó en 1942, pasó a ser un nudo vial que conectaba las dos avenidas principales hacia el sector oriente y el sudeste, respectivamente Providencia y Vicuña Mackenna.

A fines de los años 1970 el sector de la plaza nuevamente fue remodelado debido a las obras de construcción de la extensión de la Línea 1 del Metro de Santiago, que incluían la estación Baquedano.[6]​ En 1997 la escultura fue movida unos metros hacia el norte de la rotonda, cruzando una pista de la Avenida Providencia. Esta pequeña plazoleta pasó a llevar oficialmente dicho nombre, aunque en el uso popular siguió siendo utilizado para referirse a toda la plaza.[4][7]​ En 2018 integró el Circuito callejero de Santiago utilizado por el Santiago ePrix de la Fórmula E y albergó el podio.

En el contexto de las protestas iniciadas en octubre de 2019, se erigió como el principal punto de encuentro de los manifestantes. A partir de las demandas de este movimiento, ha pasado a ser denominada por los manifestantes como la «Plaza de la Dignidad».[8]​ A raíz de una pancarta desplegada el día 8 de noviembre, se propuso renombrar,[2]​ para la que se inició una campaña de recolección de firmas y se ha tramitado la solicitud en la Municipalidad de Providencia.[9][10]​ Debido a sugerencias de cambio de nombre masivas en Google Maps, el día 11 de noviembre el cambio fue aceptado por la plataforma de Google,[11][12]​ sin embargo, el nombre oficial fue restablecido al día siguiente.[13][14]

Monumentos

Monumento al Genio de la Libertad

 
Inauguración del Monumento al Genio de la Libertad (20 de septiembre de 1910).

Conocido popularmente como «El Ángel y el León», es una escultura hecha en bronce. Fue diseñada por el escultor ítalo-argentino Roberto Negri y elaborada por la fundición metalúrgica Rómulo Tonti en la capital chilena. La obra fue una donación de la colonia italiana residente en Chile como un monumento conmemorativo del Centenario del país e inaugurada el 20 de septiembre de 1910. En la ocasión hicieron de oradores el embajador peninsular, el ministro de Hacienda Carlos Balmaceda y el diputado Armando Quezada.[15]

 
Vista lateral norte en 2006.

En 1928, fue trasladado al costado sureste de dicho sector. En 1979, debido a las obras de construcción de la extensión de la Línea 1 del Metro de Santiago —que incluían la estación Baquedano—, el monumento fue trasladado al frente del Parque Bustamante, mientras que fue guardado desde 1994 y trasladado a su ubicación actual en 1997 debido a la construcción de la Línea 5 del ferrocarril metropolitano.[16]

Tiene estética neoclásica, está orientado hacia el poniente y compuesto por dos figuras montadas en un pedestal blanco: un ángel niño que lleva el brazo derecho alzado y en su mano una antorcha, mientras que con la otra acaricia a un león a su lado que lo protege, cuando van caminando y mirando hacia el frente. La criatura es una alegoría de la libertad de la joven república chilena y el felino, una representación del pueblo italiano. En la placa conmemorativa aparece: «Gli Italiani a la Independenza de Cile, 1810-1910» («Los italianos a la independencia de Chile, 1810-1910»).[15]

Monumento al General Baquedano

 
Inauguración del monumento al general Baquedano (18 de septiembre de 1928).

La plaza fue remodelada y colocada la estatua —fundida en la Escuela de Artes y Oficios— del general invicto del Ejército de Chile Manuel Baquedano —su comandante en jefe entre 1880 y 1881— como homenaje a su participación en la Guerra del Pacífico, por lo que fue renombrada e inaugurada por el presidente de Chile Carlos Ibáñez el 18 de septiembre de 1928.[17]

 
Vista lateral norte en 2014.

Está vistiendo uniforme militar, montado sobre su caballo Diamante, con actitud contemplativa, estética neoclásica y orientado hacia el poniente. A sus pies está la escultura de una mujer con tamaño natural entregándole una guirnalda de copihues —la flor nacional— y laureles, con la inscripción en el pedestal gris «El pueblo chileno al general Baquedano» y las fechas de los combates decisivos que dirigió: Tacna, Arica, Chorrillos y Miraflores; una placa con la nota «Homenaje de la caballería en servicio activo, en retiro y de reserva, 1943»; así como la tumba donde yacen los restos del «Soldado Desconocido de la Patria» encontrado en el campo de batalla, con el epitafio «Aquí descansa uno de los soldados con que el General Baquedano forjó los triunfos del heroísmo chileno». En los costados hay dos relieves que recrean los últimos dos enfrentamientos mencionados, los cuales permitieron la ocupación de Lima. En la parte posterior, lo escolta la figura de un soldado chileno durante el conflicto. Fue diseñado por el arquitecto local Gustavo García, las estatuas y los resaltes son de bronce, y el pedestal corresponde a piedra verde.[18][19]

Durante las protestas de 2019, sufrió diversos daños.[20]​ La estatua del soldado fue derribada y dañada por los manifestantes, por lo que fue retirada por la Municipalidad de Providencia junto a la estatua femenina, para su protección y restauración, y se encuentra evaluando retirar la estatua del general Baquedano.[21][22][23]

Significado social

Es reconocida popularmente como un punto que divide a la ciudad entre «ricos y pobres», ya que hacia el este —la Cordillera de los Andes o arriba— está la zona nororiente, conocida como «barrio alto» o «sector oriente», compuesto por las comunas con mayores ingresos de Chile: La Reina, Las Condes, Lo Barnechea, Ñuñoa, Providencia y Vitacura; mientras que para los otros sentidos las municipalidades tienen menos recursos, diferencia reforzada por la presencia de la Estación Pirque entre 1911 y 1943 de los ferrocarriles de Circunvalación y del Llano del Maipo, ya que la vía férrea, así como el cordón del cerro San Cristóbal formaban una barrera cuando fue urbanizado en la primera mitad del siglo XX. Tras el levantamiento del terminal —que dio origen al Parque Bustamante—, fueron mantenidas las diferencias, siendo evidentes al atravesarla.[24]​ De ahí surgieron las expresiones coloquiales que alguien o algo es «de Plaza Italia para arriba» o «de Plaza Italia para abajo», acuñadas por taxistas en los años 1960.[4]

Debido a dicha característica, el simbolismo patriótico triunfal del monumento y al estar en un lugar amplio, la plaza es usada como el núcleo de reunión de los santiaguinos, donde concurren grandes masas sin distinción de clase social o ideología política cuando existe algún acontecimiento que celebrar de carácter deportivo, político o social a nivel nacional, y está frente al barrio Bellavista —el principal bohemio del país— hacia el norte, separado por el río Mapocho.[25]​ Por ejemplo, cuando alguien representa a Chile en un evento importante y resulta victorioso, la gente llega a festejar coreando el ceacheí, cantando el himno nacional y ondeando banderas chilenas, principalmente de la selección de fútbol y los tenistas —los deportes internacionales populares del país—, quienes generalmente son invitados después por el presidente al Palacio de La Moneda —la sede de gobierno—, como con la obtención de los títulos olímpicos en 2004 y de la Copa América en 2015.[26]

Es señalada como el principal sitio de partida o concentración para el desarrollo de manifestaciones masivas —reemplazó a la Plaza Bulnes desde los años 1980 debido a la dictadura militar (1973-1990), actual Plaza de la Ciudadanía—, como las iniciadoras Jornadas de Protesta Nacional y la movilización estudiantil de 2011, ya que está en el margen este de la principal vía de la capital por donde transcurren, la Avenida Libertador General Bernardo O'Higgins, las que finalizan frente al Palacio de La Moneda o sobre la metro estación Los Héroes.[16][27]​ Desde 1994 los primeros martes de cada mes se reúnen cientos de personas para iniciar desde ahí una cicletada organizada por el movimiento Furiosos Ciclistas, según un tramo variable acordado con las autoridades y los carabineros.[28]​ También son realizadas intervenciones artísticas y eventos que los organizadores buscan notoriedad.[29]

Véase también

Referencias

  1. a b c Abarzúa, Esteban (24 de junio de 2012). «La historia y la histeria nacional de la Plaza Baquedano». www.lun.com. Consultado el 14 de junio de 2014. 
  2. a b «Plaza Italia ahora es Plaza de la Dignidad: protesta pacífica se mantiene pese a incendio aledaño». Publimetro Chile. Consultado el 9 de noviembre de 2019. 
  3. Ejército de Chile (s/f). «Héroes - G. D. D. Manuel Baquedano González» (HTM). www.ejercito.cl. Archivado desde el original el 28 de septiembre de 2007. Consultado el 10 de mayo de 2015. 
  4. a b c TVN (30 de enero de 2015). «¿Por qué llamamos Plaza Italia al lugar donde está la estatua del General Baquedano?». 24Horas. Consultado el 7 de septiembre de 2016. 
  5. https://www.museovicunamackenna.gob.cl/647/w3-article-25400.html?_noredirect=1
  6. «Historia de Plaza Italia: la invención de un hito urbano». Culto. 5 de diciembre de 2019. Consultado el 11 de diciembre de 2019. 
  7. https://www.emol.com/noticias/Nacional/2019/12/04/969351/Plaza-Baquedano-cambio-nombre.html
  8. «"Plaza de la Dignidad": el camino que debe seguir la moción que busca "rebautizar" la Plaza Baquedano». La Tercera. 4 de diciembre de 2019. Consultado el 17 de diciembre de 2019. 
  9. «"Plaza de la Dignidad": concejales de Providencia inician campaña de firmas para cambiar nombre a la Plaza Italia». Publimetro Chile. Consultado el 15 de noviembre de 2019. 
  10. «De "Plaza Italia" a "Plaza de la Dignidad": los pasos para el cambio de nombre oficial». El Mostrador. 4 de diciembre de 2019. Consultado el 11 de diciembre de 2019. 
  11. «Google Maps cambió nombre de Plaza Italia a Plaza de la Dignidad». Futuro.cl. 11 de noviembre de 2019. Consultado el 11 de noviembre de 2019. 
  12. «Adiós Plaza Baquedano: Lugar pasó a llamarse Plaza de la Dignidad en Google Maps». www.radioagricultura.cl. 11 de noviembre de 2019. Consultado el 11 de noviembre de 2019. 
  13. «Plaza de la Dignidad vuelve a ser Plaza Baquedano en Google Maps». 
  14. Lepe, Publimetro.cl (12 de noviembre de 2019). «Y qué pasó con la Plaza de la Dignidad: Google Maps corrige cambio de nombre de Plaza Baquedano». Publimetro. Consultado el 23 de noviembre de 2019. 
  15. a b «Arte y Ciudad: "Monumento al Genio de la Libertad" en la Plaza Italia». Plataformaurbana.cl. 10 de octubre de 2014. Consultado el 7 de septiembre de 2016. 
  16. a b «Historia de Plaza Italia: la invención de un hito urbano». Culto. 5 de diciembre de 2019. Consultado el 11 de diciembre de 2019. 
  17. «A la inauguración del monumento al General Baquedano asistieron S. E. y Ministros de Estado». La Nación. 19 de septiembre de 1928. Consultado el 10 de diciembre de 2019. 
  18. Cifuentes, Cristina (10 de noviembre de 2008). «Santiago conmemora 80 años del monumento al General Baquedano» (SHTML). La Tercera. Consultado el 23 de febrero de 2016. 
  19. http://centroderecursos.educarchile.cl/handle/20.500.12246/37878
  20. «Providencia evalúa retirar monumento a Baquedano por vandalismo». La Nación. 4 de noviembre de 2019. Consultado el 4 de noviembre de 2019. 
  21. «T13 | Tele 13». www.t13.cl. Consultado el 5 de noviembre de 2019. 
  22. «Municipio de Providencia retira dos figuras del monumento a Manuel Baquedano». La Tercera. 3 de noviembre de 2019. Consultado el 5 de noviembre de 2019. 
  23. Chile, C. N. N. «Providencia evalúa retirar estatua del general Baquedano para evitar más daños». CNN Chile. Consultado el 5 de noviembre de 2019. 
  24. Neira, Ángela, y Manuel Valencia (27 de junio de 2010). «Proyecto busca reubicar Plaza Italia, el gran hito urbano de Santiago» (SHTML). La Tercera. Consultado el 14 de junio de 2014. 
  25. https://elviajero.elpais.com/elviajero/2014/08/02/actualidad/1406971788_832759.html
  26. «Cientos de personas celebran rescate en Plaza Italia». Archivado desde el original el 5 de mayo de 2015. Consultado el 3 de agosto de 2012. 
  27. https://www.transporteinforma.cl/estado_de_transito/marcha-en-defensa-del-litio-se-desplaza-por-pistas-de-buses-de-calzada-sur-de-alameda-desde-plaza-baquedano-hasta-echaurren-desvos-en-calles-aledaas
  28. https://www.emol.com/noticias/nacional/2013/12/06/633475/furiosos-ciclistas-derriba-mitos-santiago-es-una-de-las-ciudades-mas-seguras-para-pedalear.html
  29. https://www.biobiochile.cl/noticias/nacional/region-metropolitana/2016/11/08/por-que-baquedano-amanecio-llena-de-huevos-fritos.shtml

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