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Vought F-8 Crusader

1955 Vought

El Vought F-8 Crusader (originalmente llamado F8U) fue un caza de superioridad aérea, monomotor y supersónico, embarcado, desarrollado en los años 1950 por la compañía estadounidense Vought.[2]​ Entró en servicio en la Armada de los Estados Unidos y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, reemplazando al Vought F7U Cutlass. Después de la experiencia decepcionante de la Armada con el F7U, el F8U fue mencionado por algunos como «La última oportunidad de Vought». El primer prototipo del F-8 voló por primera vez en febrero de 1955, y fue el último caza estadounidense con cañones como armamento principal, principalmente sirviendo en la Guerra de Vietnam.[3]​ El RF-8 Crusader fue una versión de reconocimiento fotográfico que estuvo en servicio en Estados Unidos mucho más tiempo que las demás versiones del caza y se mantuvo en operación con la Reserva Naval de los Estados Unidos hasta 1987. El RF-8 jugó un papel de gran importancia durante la Crisis de los misiles en Cuba, proporcionando esenciales fotografías de bajo nivel imposibles de conseguir por otros medios.[3]

Vought F-8 (F8U) Crusader
F-8E VMF-212 CVA-34 1965 (cropped).jpg
Un F-8E Crusader del escuadrón de cazas VMF(AW)-212 de la Armada estadounidense en 1965.
Tipo Caza
Fabricante Bandera de Estados Unidos Vought
Primer vuelo 25 de marzo de 1955
Introducido Marzo de 1957
Retirado 19 de diciembre de 1999
Estado Retirado
Usuario Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Bandera de Estados Unidos Marines de los Estados Unidos
Usuarios principales
N.º construidos 1 219[1]
Desarrollado en Vought XF8U-3 Crusader III
LTV A-7 Corsair II
Vought F8U-2 Crusader en 1959.

DesarrolloEditar

 
F-8C de la NASA para pruebas de fly-by-wire digital, en 1972.

En septiembre de 1952, en plena guerra de Corea, la Armada estadounidense publicó las especificaciones para el diseño y desarrollo de un nuevo caza supersónico de superioridad aérea embarcado, mientras terminaban de salir de las cadenas de montaje los últimos F4U Corsair de los 12 571 producidos; éste debía superar la barrera del sonido en vuelo horizontal. A los requerimientos de la Armada respondieron ocho compañías, presentando 22 propuestas de diseño, quedando al final Vought, que en mayo de 1953 recibió la autorización para iniciar el proyecto.

Los contratos firmados por Vought para el desarrollo del denominado Vought XF8U-01 incluían tres prototipos, uno de los cuales fue finalmente cancelado. El avión era de tipo convencional, aunque incorporaba un rasgo conceptual innovador, pues presentaba un ala alta plegable de incidencia variable, para permitir que la aproximación para el apontaje en los portaaviones se hiciera de la manera más horizontal posible, mejorando la visual del piloto durante la maniobra; esto además permitía la utilización de trenes de aterrizaje principales más cortos, y por lo tanto más resistentes, que podían retraerse en pequeños compartimentos en el fuselaje.

La mitad del fuselaje estaba ocupada por el enorme motor Pratt & Whitney J57, alimentado a través de una toma de aire situada en la proa. La cabina, presurizada, estaba muy adelantada, proporcionando un amplio sector visual. Bajo el fuselaje aparecía un enorme aerofreno, y en caso de emergencia una turbina de presión dinámica se proyectaba desde el costado de estribor del fuselaje, a fin de que todos los controles de vuelo de accionamiento asistido pudiesen seguir en funcionamiento si fallaba el motor. El XF8U-1 fue el primer avión diseñado bajo la Regla del Área, con la que se obtiene mínima resistencia a regímenes transónico y supersónico, de manera que el fuselaje presentaba unas líneas muy limpias, sin protuberancias ni añadidos aerodinámicos.

El primero de los prototipos alzó el vuelo en la base de Edwards en 25 de marzo de 1955 y las entregas de los primeros aviones F8U-1 de producción comenzaron, con el escuadrón VF-32 de la Armada estadounidense, en marzo de 1957, lo que representaba un tiempo de desarrollo de menos de cuatro años desde la recepción del contrato por los prototipos: ello era un auténtico logro, teniendo en cuenta que se trataba de un nuevo caza embarcado con capacidad supersónica. El Crusader se mantuvo en producción durante ocho años, y los últimos aviones de serie, 48 F-8E (FN) para la Aéronavale francesa, fueron entregados en enero de 1965. El Crusader proporcionó a la Armada y al Cuerpo de Marines un valioso avión cuando Estados Unidos se involucró en el conflicto de Vietnam. A principios de 1984 se hallaban todavía en estado operacional unos cuantos aviones de reconocimiento RF-8.

Crusader IIIEditar

En paralelo con el F8U-1 y -2, el equipo de desarrollo del Crusader también estaba trabajando en una aeronave de mayor rendimiento, internamente designado como V-401. A pesar de que el XF8U-3 Crusader III era externamente similar a los demás Crusader y comparte muchos elementos del diseño, como las alas de incidencia variable, el nuevo caza era más grande y comparte pocos componentes.

ExportacionesEditar

Una versión especial del "Cruzado", designado como F-8E (FN) fue construida para Francia: los portadores de la Marina son más pequeños que los de su contraparte estadounidense, fue necesario aumentar la incidencia del ala también Como la superficie de los ascensores y modificar el dispositivo de alta elevación. Los 42 aviones pedidos se entregaron a partir de 1964 y se sometieron a varias mejoras durante su servicio. Llevaron dos misiles aire-aire o Sidewinder aire-aire en lugar de cuatro para sus contrapartes estadounidenses.

A principios de la década de 1990, las últimas 17 unidades se actualizaron gradualmente al estándar F-8P para prolongar su vida útil en unos pocos años (revisión completa del sistema eléctrico y controles de vuelo, nuevo asiento de expulsión, nuevo equipo electrónico). incluyendo un ILS y un detector de advertencia de radar). Los cruzados franceses fueron retirados permanentemente del servicio en diciembre de 1999 para ser reemplazados por los nuevos cazas Dassault-Breguet Super Estendards modernizados. Se perdieron 28 por accidente en 35 años de carrera, es decir, el 66.6% de la flota inicial.

Unos 35 unidades del Crusader fueron entregados a la Fuerza Aérea de Filipinas en 1978 y empezaron a ser almacenados en 1988, antes de ser eliminados de las listas de servicio oficial en 1991, aunque probablemente no pudieron volar durante sus últimos años de servicio.

Historial de serviciosEditar

Los prototipos XF8U-1 fueron evaluados por VX-3 a partir de finales de 1956, con pocos problemas detectados. El desarrollo de armas se llevó a cabo en la Estación de Armas Aéreas Navales de China Lake y un F8U-1 de China Lake estableció un récord de velocidad en los EE. UU. En agosto de 1956. El comandante "Duke" Windsor estableció, rompió y estableció un nuevo Récord de Velocidad de Vuelo de Nivel de 1,015.428 mph km/h) el 21 de agosto de 1956, superando el récord anterior de 822 mph (1323 km/h) establecido por un F-100 de USAF. (No batió el récord mundial de velocidad de 1132 mph (1822 km/h), establecido por el British Fairey Delta 2, el 10 de marzo de 1956.

Un F8U-1 temprano fue modificado como un avión de reconocimiento fotográfico, convirtiéndose en el primer F8U-1P. Posteriormente, el RF-8A fue equipado con cámaras en lugar de armas y misiles. El 16 de julio de 1957, el comandante John H. Glenn Jr, USMC, completó el primer vuelo transcontinental supersónico en un F8U-1P, volando desde NAS Los Alamitos, California, a Floyd Bennett Field, Nueva York, en 3 horas, 23 minutos, y 8.3 segundos.

Estados UnidosEditar

Primeros operadores de flotasEditar

 
F-8 Crusader del VF-13 escolta a un bombardero Tupolev Tu-95 sobre el mar Mediterráneo en 1967

VX-3 fue una de las primeras unidades en recibir el F8U-1 en diciembre de 1956, y fue la primera en operar el tipo en abril de 1957, desde el USS Franklin D. Roosevelt. VX-3 fue la primera unidad en calificar para operaciones de transportista, pero varios aviones se perdieron en accidentes, varios de ellos fatales para sus pilotos.

El primer escuadrón de la flota que pilotó el Crusader fue VF-32 en NAS Cecil Field, Florida, en 1957, que se desplegó en el Mediterráneo a fines de ese año en Saratoga. VF-32 renombró al escuadrón de "Espadachines" de acuerdo con el tema de los Cruzados. La Flota del Pacífico recibió a los primeros Crusader en NAS Moffett Field en el norte de California y los "Grandslammers" VF-154 (nombrados en honor a los nuevos jets de 1000 mph y posteriormente llamados "Caballeros Negros") comenzaron sus operaciones de F-8. Más tarde, en 1957, en San Diego, VMF-122 aceptó los primeros Crusaders del Cuerpo de Marines.

En 1962, el Departamento de Defensa estandarizó las designaciones de aeronaves militares generalmente a lo largo de las líneas de la Fuerza Aérea. En consecuencia, el F8U se convirtió en el F-8, con el F8U-1 original, ahora rediseñado y designado como F-8A.

Servicio en la flotaEditar

El Crusader se convirtió en un "luchador diurno" que operaba en los portaaviones. En ese momento, las alas aéreas de la Armada de los Estados Unidos habían atravesado una serie de aviones de combate diurnos y nocturnos debido a los rápidos avances en motores y aviónica. Algunos escuadrones operaron aviones por períodos muy cortos antes de ser equipados con un avión más nuevo de mayor rendimiento. El Crusader fue el primer avión posterior a la Guerra de Corea en tener una permanencia relativamente larga en la flota y, como el Republic F-105 Thunderchief de la USAF, un diseño contemporáneo, podría haber permanecido en servicio durante más tiempo si no fuera por la Guerra de Vietnam y el correspondiente desgaste del combate. y pérdidas operacionales.

Crisis de los misiles de CubaEditar

Durante la Crisis de los misiles cubanos, el RF-8A desarmado demostró ser bueno para obtener fotografías detalladas a baja altitud, lo que llevó a despliegues de portaaviones como destacamentos de los escuadrones VFP-62 y VFP-63 de la Marina y el VMCJ-2 de los Marines. A partir del 23 de octubre de 1962, durante la crisis de los misiles en Cuba, los RF-8A volaron misiones de reconocimiento fotográfico extremadamente peligrosas de bajo nivel sobre Cuba, los primeros vuelos operacionales del F-8. Los vuelos de RF-8 en dos barcos salieron de Key West dos veces al día, para volar sobre Cuba a un nivel bajo y luego regresar a Jacksonville, donde se descargó y desarrolló la película, para ser enviado al norte hacia el Pentágono.

Estos vuelos confirmaron que la Unión Soviética estaba estableciendo IRBM en Cuba. Los RF-8A también monitorearon la retirada de los misiles soviéticos. Después de cada sobrevuelo, el avión recibió una plantilla de un pollo muerto. Los sobrevuelos continuaron durante aproximadamente seis semanas y devolvieron un total de 160,000 imágenes. Los pilotos que volaron en las misiones recibieron Cruces Voladoras Distinguidas, mientras que VFP-62 y VMCJ-2 recibieron la prestigiosa Mención de la Unidad de la Armada de los Estados Unidos.

Incidentes aéreos después de la CrisisEditar

En 1963 dos F-8 Crusader de un Escuadrón VMF interceptaron dos MiG-15 "Fagot" de las FAR, los que entorpecían la misión de inteligencia de un Lockheed P-3 Orion, bordeando las aguas cubanas. Los pilotos de F-8 pidieron permiso para confrontar los MiGs, pero el permiso llegó sólo cuando cada parte ya había girado a casa. Uno de los pilotos de los Crusader, un Mayor de nombre desconocido, al llegar a la base de Cayo Hueso, furioso se quitó el casco y lo pateó, diciendo que si se volvían a encontrar con los MiGs cubanos nuevamente atacarían y luego esperarían el permiso de ataque[4]​.

Tasa de percancesEditar

El Crusader no era un avión fácil de volar y, a menudo, era implacable en los aterrizajes de portaaviones, donde sufría una mala recuperación de las altas tasas de hundimiento, y el tren de rodaje de la nariz, mal diseñado y con ruedas, dificultaba el manejo de la cubierta. Los aterrizajes seguros obligaron a los transportistas a vapor a toda velocidad para reducir la velocidad de aterrizaje relativa para los pilotos de los cruzados. Las pilas de los portadores que queman petróleo en los que el Cruzado servía arrojaban un espeso humo negro, a veces ocultando la cubierta de vuelo, obligando al piloto del Cruzado a confiar en las instrucciones por radio del oficial de señal de aterrizaje. Obtuvo una reputación como un "eliminador de insignias" durante su introducción inicial al servicio. La boquilla y la entrada de aire eran tan bajas cuando el avión estaba en tierra o en la cabina de vuelo que las tripulaciones llamaron al avión "el Gator". No es sorprendente que la tasa de contratiempos del cruzado fuera relativamente alta en comparación con sus contemporáneos, el Douglas A-4 Skyhawk y el F-4 Phantom II. Sin embargo, el avión poseía algunas capacidades sorprendentes, como lo demostró cuando varios pilotos de los Cruzados despegaron con las alas plegadas. Uno de estos episodios tuvo lugar el 23 de agosto de 1960; un Cruzado con las alas plegadas despegó de Napoli Capodichino en su posquemador completo, trepó a 5,000 pies (1,500 m) y luego regresó a tierra con éxito. El piloto, distraído pero evidentemente un buen "hombre palo", se quejó de que las fuerzas de control eran más altas de lo normal. El Cruzado era capaz de volar en este estado, aunque se requeriría que el piloto redujera el peso de la aeronave expulsando almacenes y combustible antes de aterrizar. En total, se construyeron 1.261 Cruzados. En el momento en que se retiró de la flota, 1,106 habían estado involucrados en contratiempos. Solo un puñado de ellos se perdieron debido al fuego enemigo en Vietnam.

Guerra de VietnamEditar

 
F-8D Crusader de VF-111 en vuelo hacia Vietnam, en 1965

Cuando el conflicto estalló en los cielos de Vietnam del Norte, fueron los cruzados de la Armada de los EE. UU. Del portaaviones USS Hancock quienes primero se enredaron con los cazas MiG-17 "Fresco" de la Fuerza Aérea Popular de Vietnam (la Fuerza Aérea de Vietnam del Norte), el 3 de abril de 1965. Los MiGs denunciaron la caída de un Cruzado y la cámara de la pistola del teniente Pham Ngoc Lan reveló que sus cañones habían incendiado un F-8, pero el teniente comandante Spence Thomas había logrado aterrizar a su cruzado dañado en la base aérea de Da Nang, y los restantes F-8 regresaban sanos y salvos a su aerolínea. En ese momento, el Cruzado era el mejor luchador de perros que Estados Unidos tenía contra los ágiles MiG de Vietnam del Norte. La Armada de los EE. UU. Había desarrollado su función de "caza nocturna" en el ala aérea a un interceptor para todo tipo de clima, el F-4 Phantom II, equipado para atacar a los bombarderos entrantes a larga distancia con misiles de medio alcance, como el AIM-7 Sparrow como único portador de este misil. Armas al aire, y la maniobrabilidad no fue enfatizada en su diseño. Algunos expertos creían que la era de la pelea de perros había terminado, ya que los misiles aire-aire derribaban a los adversarios mucho antes de poder acercarse lo suficiente como para participar en las peleas de perros. Cuando se produjeron los combates aéreos en Vietnam del Norte desde 1965 a 1968, se hizo evidente que la pelea de perros no había terminado y que el F-8 Crusader y una comunidad entrenada para prevalecer en el combate aire-aire eran un ingrediente clave para el éxito.

A pesar del apodo del "último pistolero", los F-8 lograron solo cuatro victorias con su cañón; el resto se realizó con misiles AIM-9 Sidewinder, en parte debido a la propensión del mecanismo de alimentación de los cañones Colt Mk 12 de 20 mm (.79 pulg.) a atascarse bajo la carga de G durante las maniobras de combate de alta velocidad. Entre junio y julio de 1966, durante 12 enfrentamientos en Vietnam del Norte, los Cruzados reclamaron cuatro MiG-17 por dos derrotas. El Cruzado reclamaría la mejor proporción de muertes de cualquier tipo estadounidense en la Guerra de Vietnam, 19: 3. De los 19 aviones reclamados durante el combate aéreo, 16 eran MiG-17 y tres eran MiG-21. Los registros de EE. UU. Indican que solo tres F-8 perdidos en combate aéreo, todos en disparos de cañones MiG-17 en 1966, pero la VPAF sigue con los reclamó que los 11 F-8 fueron derribados por los MiG. Un total de 170 F-8 Crusaders se perdería por todas las causas, en su mayoría incendios terrestres y accidentes, durante la guerra.

Un combate muy famosoEditar

El Crusader mostró su habilidad en combate, especialmente el 14 de diciembre 1967, en ese día, el Lt. Cdr. Richard Schaffert "Brown Bear"(el oficial de operaciones del VF-111 durante el despliegue en 1967 a bordo de la CV-34 USS Oriskany), participaron en un combate aéreo que se convirtió en un mano a mano clásico de la era de los reactores, aunque no dio lugar a ningún MiG derribado.

Schaffert escoltaba un A-4E Skyhawk, pilotado por el teniente Charles Nelson, encargado en una mision Iron-Hand (Mano de Hierro), misiones contra las posiciones SAM norvietnamitas en la zona comprendida entre Hanoi y Haiphong, cuando "Brown Bear" vio a dos MiG-17 ("Fresco ", Designación OTAN).

Schaffert inmediatamente comenzó un descenso de 18.000 pies y cuando se recuperó en 3000 pies, buscó Nelson pero se encontró con dos MiGs más. Después de haber perdido de vista al A-4E, Brown Bear (Oso Pardo) comprendió que tenía que depender de sus 3.500 horas de experiencia de vuelo para enfrentar cuatro bandidos solo.

Comenzó el duelo con una frenada de 8 Gs obligando al primero Fresco a pasarse, pero Schaffert sabía muy bien que tenía que llevar el combate al plano vertical, ya que el F-8 no podía girar tan rápido como un MiG-17, como se hizo evidente que los cuatro bandidos se habían dividido en dos secciones, Schaffert inició una serie de maniobras yo-yo con el postquemador, tratando de llegar a una posición de ventaja frente a los MiGs y de esta manera poder llevar a cabo la pelea de perros como 1 vs 2 en vez de 1 vs 4.

Schaffert consiguió un "buen tono" de uno de sus AIM-9D Sidewinders (versión guiada por radar, única variante de este misil), pero el segundo par de MiG-17 dispararon contra él con sus cañones y tuvo que realizar tres yo-yos mas antes de lanzar un Sidewinder, que no explotó.

Ahora tenía sólo dos misiles ya que uno de los cuatro AIM-9 que puede llevar el F-8 había experimentado un desperfecto antes de despegar.

Ejecutando maniobras de inversión y tirando altas Gs para derrotar el radio de giro superior del MiG-17, Schaffert disparó otro misil que no llegó a explotar.

Entonces, aparecieron dos MiG-21PFM dispararon 4 misiles de guiado-IR Vympel R-3 (AA-2 Atoll según la designación de la OTAN) que no pudieron conseguir en el blanco, ya que se lanzaron fuera del rango operativo de los misiles. Brown Bear se encontró una vez más en una buena posición de disparo, pero esta vez el sistema de guiado del último Sidewinder falló, dejando Schaffert con sólo las rondas de los cuatro cañones Colt de su avión.

Después de otro giro de 5 Gs , tuvo una buena solución de seguimiento en un MiG pero cuando apretó el gatillo, los cuatro cañones de 20 mm, se trabaron, el problema fue causado por un defecto común de los cañones del Crusader, ya que el sistema neumático de alimentación de munición se desconectaba después de maniobras con altas Gs. Otros dos MiG-21PFM se unieron al combate aéreo disparando dos misiles Atoll más, que Brown Bear fue capaz de evitar, frente a seis adversarios, Schaffert comenzó otra serie de yo-yos de gran altitud y se enfrascó con el líder enemigo en unas tijeras verticales.

Una vez que había llegado a la parte inferior de la maniobra, aceleró hacia la costa dejando al enemigo detrás, regresando a salvo a la USS Oriskany casi sin combustible.

A pesar de que Brown Bear no derribara ningún combatiente enemigo, dejó una lección importante para los instructores de "Top Gun", cómo sobrevivir en una pelea de perros en solitario contra seis MiGs, una buena conferencia para dar a los estudiantes de la Fighter Weapons School en los años siguientes .

Servicio crepuscular con la Marina de los Estados UnidosEditar

LTV construyó y entregó el 1.219th (y el último) Navy Crusader de los EE. UU. A VF-124 en NAS Miramar el 3 de septiembre de 1964.

Las últimas variantes en servicio activo de Navy Crusader fueron retiradas de VF-191 y VF-194 a bordo de Oriskany en 1976 después de casi dos décadas de servicio, estableciendo el primer puesto para un caza de la Navy.

La variante de reconocimiento fotográfico continuó sirviendo en la Armada en servicio activo durante otros 11 años más, con VFP-63 volando RF-8G hasta 1982 y con la Reserva Naval volando sus RF-8G en dos escuadrones (VFP-206 y VFP- 306) en la Base Aérea Naval Washington / Andrews AFB hasta el restablecimiento de VFP-306 en 1984 y VFP-206 el 29 de marzo de 1987, cuando el último cruzado operacional fue entregado al Museo Nacional del Aire y el Espacio.

El F-8 Crusader es el único avión que ha utilizado el AIM-9C, que es una variante guiada por radar del Sidewinder. Cuando el Cruzado se retiró, estos misiles se convirtieron en los misiles anti-radiación de arma lateral AGM-122 Sidearm utilizados por los helicópteros de ataque de Estados Unidos para destruir los radares enemigos.

NASAEditar

La NASA usó varios F-8 modificados a principios de la década de 1970, lo que demuestra la viabilidad de las alas digitales supercríticas de fly-by-wire.

FranciaEditar

Marina Nacional de FranciaEditar

Cuando el brazo aéreo de la Armada francesa, Aéronavale, requirió que un caza con base en una aerolínea a principios de la década de 1960 sirviera a bordo de los nuevos portaaviones Clemenceau y Foch, el F-4 Phantom II, que entró en servicio con la Armada de los Estados Unidos, demostró ser demasiado grande y pesado, para los pequeños portaaviones franceses. Después de las pruebas con los transportistas a bordo de Clemenceau el 16 de marzo de 1962, por dos VF-32 F-8 del portaaviones estadounidense Saratoga, se eligió al Cruzado y se ordenaron 42 F-8, los últimos Cruzados producidos.

Los cruzados franceses se basaron en el F-8E, pero se modificaron para permitir las operaciones de los pequeños transportistas franceses, con el ángulo máximo de incidencia del ala de la aeronave aumentada de cinco a siete grados y se ajustaron las aletas. El sistema de armas de la aeronave se modificó para llevar dos misiles guidos por radares Matra R.530, de fabricación francesa o misiles infrarrojos como alternativa a los Sidewinders, aunque se mantuvo la capacidad de llevar el misil estadounidense. Las entregas de la nueva aeronave, llamada F-8E (FN), comenzaron en octubre de 1964 y continuaron hasta febrero de 1965, con el primer escuadrón de Aéronavale, Flotille 12F reactivado el 1 de octubre de 1964. Para reemplazar a los antiguos corsarios, Flotille 14.F recibió a sus Cruzados el 1 de marzo de 1965.

En octubre de 1974 (en el portaaviones Clemenceau) y en junio de 1977 (en el portaaviones Foch), los cruzados del escuadrón 14.F participaron en las misiones Saphir en Yibuti.

 
Un Dassault Super Étendard francés y un avión F-8E Crusader (FN) estacionados en la cabina de vuelo del portaaviones francés Clemenceau (R98), El 7 de noviembre de 1988.

Los Cruzados de Aéronavale volaron misiones de combate sobre el Líbano en 1983 escoltando el avión de ataque Dassault-Breguet Super Étendard. En octubre de 1984, Francia envió a Foch a la Operación Mirmillon frente a las costas de Libia, con la intención de calmar al Coronel Ghaddafi con el escuadrón 12.F. La escalada de la situación en el Golfo Pérsico, debido al conflicto Irán-Irak, desencadenó el despliegue del grupo de trabajo de Clemenceau y su ala aérea, incluido el escuadrón 12.F. 1993 vio el comienzo de las misiones sobre la ex-Yugoslavia. Los cruzados se lanzaron desde ambos transportistas que cruzan en el mar Adriático. Estas misiones cesaron en junio de 1999 con la Operación Trident sobre Kosovo.

 
Un Vought F-8E (FN) cruzado francés intercepta un avión Lockheed P-3F Orion de la Armada Iraní en el Golfo Pérsico 1987-88.

Los cruzados franceses sufrieron una serie de modificaciones a lo largo de su vida, se les equipó con nuevas alas tipo F-8J en 1969 y se les aplicaron dispositivos de poscombustión modificados en 1979. El armamento se mejoró con la adición de los misiles guiados infrarrojos R550 Magic I en 1973, y con la nueva versión Magic 2 mejorado y totalmente equipado instalado desde 1988. El R.530 obsoleto se retiró del uso, para los cruzader en 1989, dejando a los Cruzados sin un misil de radar guiado. En 1989, cuando se dio cuenta de que el Crusader no sería reemplazado por varios años debido a los retrasos en el desarrollo del Rafale, se decidió renovar a los Crusaders para extender su vida operativa. Cada avión fue reconfigurado y su sistema hidráulico fue restaurado, mientras que el fuselaje se fortaleció para prolongar la vida útil de la fatiga. Se mejoró la aviónica, con una suite de navegación modificada y un nuevo receptor de advertencia de radar. Los 17 aviones reacondicionados se rediseñaron como F-8P (P utilizado para "Prolongé"-extendido- y no debe confundirse con el F-8P de Filipinas). Aunque la Marina francesa participó en operaciones de combate en 1991 durante la Operación Tormenta del Desierto y en Kosovo en 1999, los Cruzados se quedaron atrás y finalmente fueron reemplazados por el RafaleM en el año de 2000 como el último del tipo en el servicio militar.

Compromisos Aire-AireEditar

Los cruzados franceses fueron desplegados muchas veces durante las operaciones externas (Líbano, etc.), pero sus únicos compromisos reales fueron el 7 de mayo de 1977 sobre el Golfo de Adén, entre dos aviones a bordo del Clemenceau y dos MiG-21 yemeníes del sur, que se encontraron frente a los cazas F-8 franceses, los pilotos pidieron permiso para entrar en combate contra los aviones yemeníes,(pero el permiso de fuego fue rechazado). varios años después, hubo una colisión entre un Crusader del Foch (Operación Mirmillon) y dos interceptores Mirage-5 de Libia en el Golfo de Sirte el 15 de octubre de 1984, el piloto francés intento enfrentar a los aviones libios, a pesar de que su Crusader era mas maniobrable que los Mirages libios, pero al ser supero en número, este decidió retirarse sin más complicaciones.

FilipinasEditar

Fuerza Aérea FilipinaEditar

A fines de 1977, el gobierno de Filipinas compró 35 unidades del F-8Hs de segunda mano de la Armada de EE. UU. Que fueron almacenados en la base aérea Davis-Monthan en Arizona. Veinticinco de ellos fueron restaurados por Vought y los 10 restantes se usaron para repuestos. Como parte del acuerdo, los EE. UU. Entrenarían a pilotos filipinos con el TF-8A. Los cruzados fueron tripulados por el 7mo Escuadrón de Combate Táctico en la Base Aérea de Basa y fueron utilizados principalmente para interceptar bombarderos soviéticos. Pero debido a la falta de repuestos y al rápido deterioro de la aeronave, los F-8 restantes fueron puestos a tierra en 1988 y se dejaron en un campo de hierba abierto en la Base Aérea de Basa. Finalmente, fueron retirados del servicio en 1991 después de que resultaron gravemente dañados por la erupción del Monte Pinatubo, y desde entonces se han puesto a la venta como chatarra.

VariantesEditar

 
Dos Vought F-8J Crusader del escuadrón de cazas VF-191 de la Armada estadounidense.
 
Un Vought RF-8A Crusader.
 
Un Vought RF-8G Crusader del Escuadrón de Reconocimiento Fotográfico 63 (VFP-63) de la Armada estadounidense volando sobre Vietnam en octubre de 1973.
XF8U-1 (XF-8A)
Los dos prototipos originales sin armas, con turborreactores Pratt & Whitney J57-P-11 de 6710 kg de empuje.
F8U-1 (F-8A)
Primera versión de producción, el motor J57-P-11 se sustituye por el más potente J57-P-4A de 7350 kg de empuje, iniciando con la 31 aeronave de producción: armamento de cuatro cañones de 20 mm y cohetes en un contenedor de fuselaje; modificados a posteriori para utilizar misiles Sidewinder; 318 construidos.
YF8U-1 (YF-8A)
Redesignación aplicada a un F8U-1 utilizado en pruebas de desarrollo.
YF8U-1E (YF-8B)
Redesignación de un F8U-1 convertido en prototipo del F8U-1E.
F8U-1E (F-8B)
Versión de producción con limitada capacidad todo tiempo gracias al radar AN/APS-67, primer vuelo el 3 de septiembre de 1958, 130 construidos.
F8U-1D (DF-8A)
Designación dada a los F8U-1 convertidos en guías de aviones de control remoto.
F8U-1KD (QF-8A)
Conversiones de F8U-1 en blancos a control remoto.
YF8U-1P (YRF-8A)
Versiones de desarrollo del F8U-1 para reconocimiento fotográfico.
F8U-1P (RF-8A)
Versión de reconocimiento fotográfico del F8U-1, con alojamiento para las cámaras en la sección delantera del fuselaje; desarmado.
XF8U-1T
Conversión del XF8U-2NE para ser evaluado como un prototipo biplaza de entrenamiento operacional; turborreactor J57-P20 de 7350 kg de empuje y dotado sólo con dos cañones de 20 mm; cuando fue utilizado como entrenador fue redesignado F8U-17 (TF-8A).
YF8U-2 (YF-8C)
Dos F8U-1 usados para pruebas en vuelo del turborreactor J57-P-16 de 7670 kg de empuje.
F8U-2 (F-8C)
Equipado con el motor J57-P-16 de (75 kN) de empuje con postcombustión, se le añadieron dos aletas ventrales en la parte trasera del fuselaje, en un intento de corregir la inestabilidad de guiñada, y dos pilones en forma de barbilla a los lados del fuselaje para cargar dos misiles AIM-9 Sidewinder, realizó su primer vuelo el 20 de agosto de 1957, 187 fueron construidos. Esta variante a veces se denomina Crusader II.
F8U-2N (F-8D)
Versión de producción todo tiempo, el paquete de cohetes no guiados fue reemplazado por un tanque de combustible adicional, nuevo motor J57-P-20 de 8165 kg (80 kN) de empuje con postcombustión, sistema de aterrizaje que mantiene automáticamente la aerodinámica durante la aproximación; provisión para cuatro misiles Sidewinder. Primer vuelo el 16 de febrero de 1960; 152 construidos.
YF8U-2N (YF-8D)
Designación del avión utilizado durante el desarrollo de el F8U-2N.
YF8U-NE
Un F8U-1 se convirtió para servir como el prototipo del F8U-2NE.
F8U-2 NE (F-8E)
Versión mejorada de producción, con el turborreactor J57-P-20A de 8165 kg de empuje, radar avanzado y soportes subalares para dos misiles AGM-12 Bullpup o hasta 1800 kg de bombas; 286 ejemplares.
F8U-3
Versión rediseñada de la que se construyeron cinco unidades, de las cuales sólo volaron tres, en competición con el F4H Phantom II; misiles Sidewinder o Sparrow y motores J75-P-5A ó J75-P-6, de 11 110 kg y 11 790 kg de empuje, respectivamente.
F-8E (FN)
Versión del F-8E para la Marina francesa, con flaps soplados y otras mejoras de elevada sustentación; 48 ejemplares.
DF-8F
Conversiones de F-8A en guías de aviones a control remoto.

OperadoresEditar

Especificaciones (F-8E)Editar

Referencia datos: The Great Book of Fighters,[5]

Quest for Performance,[6]​ y Combat Aircraft since 1945.[7]

 
Dibujo 3 vistas del Vought F-8E Crusader.

Características generales

Rendimiento

Armamento

Aviónica

Véase tambiénEditar

 
Insignia de los pilotos de los F-8 estadounidenses.

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

ReferenciasEditar

  1. United States Naval Institute Proceedings, enero de 1965, p. 136.
  2. Michel, 2007, p. 11.
  3. a b (Tillman, 1990)
  4. «El MiG-15 Fagot en Cuba • Rubén Urribarres». Aviación Cubana • Rubén Urribarres. Consultado el 26 de febrero de 2019. 
  5. (Green y Swanborough, 2001)
  6. L.K. Jr. Loftin. «Quest for Performance: The Evolution of Modern Aircraft. NASA SP-468» (en inglés). Consultado el 22 de abril de 2006. 
  7. Wilson, 2000, p. 141.

BibliografíaEditar

  • Green, William; Swanborough, Gordon (2001). The Great Book of Fighters (en inglés). St. Paul, Minnesota: MBI Publishing. ISBN 0-7603-1194-3. 
  • Michel, Marshall L. (2007). Clashes: Air Combat Over North Vietnam 1965-1972 (en inglés) (primera edición). Annapolis, Maryland: Naval Institute Press. ISBN 1-59114-519-8. 
  • Tillman, Barrett (1990). MiG Master: Story of the F-8 Crusader (en inglés) (segunda edición). Annapolis, Maryland: Naval Institute Press. ISBN 0-87021-585-X. 
  • Wilson, Stewart (2000). Combat Aircraft since 1945 (en inglés). Fyshwick, Australia: Aerospace Publications. ISBN 1-875671-50-1. 
  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.12, pág. 3072, Edit. Delta, Barcelona 1984. ISBN 84-7598-020-1

Enlaces externosEditar

En inglés