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Los Northrop F-5A/B Freedom Fighter y F-5E/F Tiger II son parte de una familia de aviones de combate supersónicos ligeros diseñados y fabricados en Estados Unidos por Northrop desde principios de los años 1960. A principios del siglo XXI, cientos de ellos aún continúan en servicio en las fuerzas aéreas de diversos países del mundo. El diseño del F-5 también ha servido como base para el desarrollo de otros aviones de su mismo tipo o variantes avanzadas.

Northrop F-5A/B Freedom Fighter
F-5E/F Tiger II
Moroccan F-5 jet.jpg
F-5E Tiger II de la Real Fuerza Aérea Marroquí.
Tipo Avión de caza y ataque a tierra
Fabricante Bandera de Estados Unidos Northrop
Primer vuelo F-5A: 30 de julio de 1959
F-5E: 11 de agosto de 1972
Introducido 1962
Estado En servicio
Usuario Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Usuarios principales

Bandera de Brasil Fuerza Aérea Brasileña
Bandera de ChileFuerza Aérea de Chile
Bandera de Turquía Fuerza Aérea Turca
Bandera de Corea del Sur Fuerza Aérea de la República de Corea
Bandera de Suiza Fuerza Aérea Suiza
Bandera de México Fuerza Aérea Mexicana
Bandera de Marruecos Real Fuerza Aérea Marroquí

Fuerza Aérea Hondureña Bandera de Honduras
Producción 1962-1982u1982
N.º construidos A/B/C: 836
E/F: más de 1400
Coste unitario 2,1 millones de US$ (F-5E)[1]
Desarrollo del T-38 Talon
Variantes Canadair CF-5
Desarrollado en Northrop F-20 Tigershark

Índice

Desarrollo y diseñoEditar

OrigenEditar

A mediados de los años 1950, Northrop comenzó el desarrollo de un avión de caza de bajo costo y fácil mantenimiento, con la designación de la compañía N-156, en parte para cubrir la necesidad de la Armada de los Estados Unidos de un caza a reacción para operar desde sus portaaviones de escolta, que eran demasiado pequeños para que pudieran operar desde ellos los cazas de reacción existentes en la Armada. Esta necesidad desapareció cuando la Armada decidió retirar los portaaviones de escolta, pero Northrop continuó el desarrollo del N-156, con dos variantes planificadas: un avión biplaza de entrenamiento avanzado (el N-156T) y un caza monoplaza (el N-156F).

El N-156 fue diseñado para usar un par de motores General Electric J85 en una versión con postquemador. Originalmente diseñado para propulsar el pequeño misil de señuelo McDonnell ADM-20 Quail, el que era portado por el bombardero estratégico B-52. Ese requerimiento había creado un motor muy pequeño con una relación empuje a peso muy alta.[2]​ El N-156T fue elegido en julio de 1965 por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos como reemplazo del entrenador Lockheed T-33 Shooting Star, permitiendo que el desarrollo de la versión de entrenamiento avanzara a toda velocidad. El primer ejemplar, posteriormente designado YT-38 Talon, voló por primera vez el 12 de junio de 1959; se fabricaron un total de 1158 aviones T-38 Talon hasta que finalizó su producción en enero de 1972.[3][4]

 
El primer prototipo del Northrop YF-5A.

El desarrollo del N-156F continuó con menor prioridad como una iniciativa privada de Northrop. Esto se recompensó con una petición del Gobierno de los Estados Unidos para la construcción de tres prototipos el 25 de febrero de 1958, con la intención de obtener un caza de bajo coste que podría ser suministrado con el Programa de Asistencia Militar a naciones menos desarrolladas. El primer N-156F realizó su primer vuelo en la Base de la Fuerza Aérea Edwards el 30 de julio de 1959, superando la velocidad del sonido en ese primer vuelo.[5]

Aunque las pruebas del N-156F resultaron exitosas, demostrando una fiabilidad sin precedentes y su superioridad en el papel de ataque a tierra con respecto a los North American F-100 Super Sabre que estaban en servicio con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, el interés oficial en este modelo de Northrop decayó, y hacia 1960 parecía que programa había sido un fracaso. El interés revivió en 1961, cuando el Ejército de los Estados Unidos lo probó, junto con el Douglas A-4 Skyhawk y el Fiat G.91, en el rol de apoyo aéreo cercano y reconocimiento. Aunque los tres modelos demostraron su capacidad durante las pruebas del Ejército, el uso de aviones militares pasó a ser legalmente responsabilidad de la Fuerza Aérea y no se le permitió al Ejército operar con el N-156 ni con otro tipo de aeronave de ala fija. Una situación semejante a lo acontecido con el avión de transporte de Havilland Canada C-7 Caribou.[6]

En 1962, sin embargo, la Administración Kennedy volvió a requerir un caza de exportación de bajo coste y eligió el N-156F de Northrop como ganador de la competición F-X, el 23 de abril de 1962. En ese momento, el avión recibió la designación F-5A y entró en producción en octubre de ese mismo año.[7]​ Fue nombrado según el sistema de designación de aeronaves de Estados Unidos de 1962, que supuso el reinicio en la numeración de la serie de designación para aviones de caza.

ProducciónEditar

Northrop fabricó 636 ejemplares del F-5A, incluyendo el prototipo YF-5A, hasta que finalizó la producción en 1972. Estos fueron acompañados de 200 aviones biplaza F-5B, destinados a entrenamiento de combate, los cuales carecían de los cañones montados en el morro, pero por lo demás tenían capacidad de combate. Además de 86 aviones RF-5A, versión de reconocimiento del F-5A, equipada con cuatro cámaras en el morro. Adicionalmente, la compañía canadiense Canadair fabricó bajo licencia 240 ejemplares de la primera generación de aviones F-5, y la española CASA también fabricó bajo licencia 70 aviones F-5.[8]

F-5E y F-5F Tiger IIEditar

 
Presentación oficial (roll-out) del primer F-5E Tiger II de la USAF.

En 1970, Northrop ganó la licitación para la Aeronave Internacional de Combate (IFA) para reemplazar al F-5A. La nave resultante, inicialmente conocida como F-5A-21, se designó F-5E. El diseño fue básicamente alargado y agrandado, con una superficie alar incrementada y aviónica más sofisticada, inicialmente contaba con un radar Emerson AN/APQ-159 (los F-5A y B no tenían radar). Varios arreglos específicos de aviónica podían ser manejados para satisfacer las necesidades de los clientes. Fue ofrecido un avión entrenador biplaza, el F-5F. A diferencia del F-5B, que carecía de los cañones del morro, éste mantuvo un cañón sencillo tipo M39 en el morro, aunque con capacidad de munición reducida. En versión de reconocimiento se ofreció el RF-5E Tigereye, que contaba con un paquete sensor en el morro, desplazando el radar y un cañón.

El F-5E finalmente recibió la denominación popular de Tiger II. Es incorrecto decir que este fue el único avión diseñado para reemplazarse a sí mismo, de hecho esto había sucedido en la historia de la aviación estadounidense con el Grumman F-11 Tiger (F-11/F11F), y el AV-8A/C Harrier, que fue sucedido por el AV-8B Harrier II, que realmente fue el único modelo diseñado para ser su propio reemplazo.

Northrop construyó 792 F-5E, 140 F-5F y 12 RF-5E. En el extranjero, bajo licencia, se construyeron además: 56 F-5E y F, más 5 RF-5E en Malasia (se planea venderlos después de ser mejorados); 90 F-5E y F en Suiza (de los cuales algunos están actualmente alquilados a Austria para solventar la brecha dejada por el retiro de su flota de cazas de combate Saab Draken, mientras llegan las entregas del nuevo Eurofighter Typhoon; 68 en Corea del Sur y 380 en Taiwán.

Northrop intentó desarrollar una versión avanzada del F-5E, originalmente designada como F-5G, como un competidor del F-16 para el mercado de exportación. El F-5G fue denominado posteriormente como F-20 Tigershark.

El F/A-18 Hornet fue derivado del YF-17 Cobra, el cual a su vez estaba basado en parte en el F-5 Tiger II.

GaleríaEditar

VariantesEditar

Versiones monoplazaEditar

 
Tres F-5E de un escuadrón de agresores de la USAF en formación.
N-156F
Designación del fabricante para los tres prototipos de caza monoplaza.
YF-5A
Designación de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos para los tres prototipos.
F-5A
Primera versión de producción del caza monoplaza F-5. Originalmente los aviones de esta versión fueron entregados sin radar, pero posteriormente fueron equipados con el AN/APQ-153 durante las operaciones de modernización.
F-5A (G)
Versión del caza monoplaza F-5A para la Real Fuerza Aérea Noruega.
XF-5A
Designación de un avión usado para pruebas estáticas.
F-5C Skoshi Tiger
Designación dada a 12 cazas F-5A Freedom Fighter que fueron probados por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Vietnam durante cuatro meses y medio.
F-5E Tiger II
Versión del caza monoplaza F-5 provista del radar AN/APQ-159 en sustitución del antiguo AN/APQ-153 de la versión F-5A.
F-5E Tiger III
Versión modernizada del F-5E en servicio con la Fuerza Aérea de Chile, el radar EL/M-2032 reemplazó al AN/APQ-159 original, que le da capacidad de combate BVR y se equipa con el misil AAM Derby, de origen israelí, casco Dash III, bengalas y chaff, sistema de guerra electrónica mejorado, más sonda de reaprovisionamiento en vuelo.
F-5E/F
Un único ejemplar F-5E de la Fuerza Aérea Suiza, con alas de la versión biplaza F-5F. Actualmente esta aeronave se encuentra expuesta en el Museo de la Base Aérea de Meiringen.
F-5G
Designación temporal dada al modelo F-20 Tigershark, versión provista del radar General Electric AN/APG-67.
F-5N
Aviones F-5E procedentes de la Fuerza Aérea Suiza, utilizados por la Armada de los Estados Unidos como aviones "agresores" para entrenamiento, con radar AN/APG-69 en lugar del AN/APQ-159 original. Destinados a reemplazar los desgastados F-5E de la Armada y del Cuerpo de Marines en ese papel, en servicio hasta 2015.[9]
F-5S
Versión modernizada del F-5E en servicio con la Fuerza Aérea de la República de Singapur, equipado con el radar de banda X Galileo Avionica FIAR Grifo-F y capaz de disparar misiles aire-aire guiados por radar activo AIM-120 AMRAAM.[10][11][12]
F-5T Tigris
Versión modernizada del F-5E en servicio con la Real Fuerza Aérea Tailandesa, realizada por empresas de Israel, incorpora el mismo radar EL/M-2032 que el Tigre III chileno.
F-5EM
Versión modernizada del F-5E en servicio con la Fuerza Aérea Brasileña que, al igual que la modernización tailandesa, incluye el radar Grifo-F de la firma italiana Galileo Avionica.
F-5TIII
Versión modernizada del F-5E en servicio con la Real Fuerza Aérea Marroquí.
F-5E Tiger 2000
Versión modernizada en Taiwán por AIDC, equipada con el radar GD-53, capaz de disparar el misil TC-2 Sky Sword II, MIL-STD-1553B Link y GPS/INS.

Versiones de reconocimientoEditar

RF-5A
Versión monoplaza de reconocimiento del caza F-5A. Fueron fabricados aproximadamente 120 ejemplares.[13]
RF-5A (G)
Versión monoplaza de reconocimiento del caza F-5A para la Real Fuerza Aérea Noruega.
RF-5E Tigereye
Versión monoplaza de reconocimiento del caza F-5A, exportada a Arabia Saudita, Irán y Malasia.
RF-5E Tigergazer
Siete ejemplares de la versión de reconocimiento monoplaza del F-5E, en servicio con la República de China (Taiwán) modernizados por ST Aerospace.[11]
RF-5S Tigereye
Versión monoplaza de reconocimiento de la versión F-5S para la Fuerza Aérea de la República de Singapur.[11]
B.TKh.18
Designación tailandesa del RF-5A.

Versiones biplazaEditar

F-5-21
Designación temporal dada al prototipo YF-5B.
YF-5B
Un F-5B equipado con motor turborreactor General Electric J85-GE-21 de 5000 lbf de empuje, usado como prototipo de la versión F-5E Tiger II.
F-5B
Versión de caza biplaza para la Fuerza Aérea de la República de Corea, equipado con radar AN/APQ-157.
F-5B (G)
Versión de entrenamiento del F-5B, para la Real Fuerza Aérea Noruega.
F-5B M
Versión modernizada del F-5B en servicio con el Ejército del Aire de España utilizada para entrenamiento de combate.
F-5D
Versión de entrenamiento que no llegó a fabricarse.
F-5F Tiger II
Versión biplaza de entrenamiento del F-5E Tiger II, se probó la instalación del radar AN/APQ-167 con intención de reemplazar el AN/APQ-157, pero el cambio de radar no se llevó a cabo.
F-5F Tiger III
Versión modernizada del F-5F en servicio con la Fuerza Aérea de Chile.
F-5T
Versión modernizada del F-5F en servicio con la Fuerza Aérea de la República de Singapur.[11]
F-5FM
Versión modernizada del F-5F en servicio con la Fuerza Aérea Brasileña.

Variantes extranjerasEditar

Bajo licenciaEditar

Canadair CF-5A
Versión de caza para el Mando Aéreo de las Fuerzas Canadienses fabricada bajo licencia en Canadá por Canadair. La designación dada por las Fuerzas Canadienses es CF-116.
NF-5A
Versión de caza monoplaza del CF-5A para la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos; 75 fabricados.
NF-5B
Versión biplaza de entrenamiento del CF-5D para la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos; 30 fabricados.
SF-5A
Versión de caza monoplaza del F-5A para el Ejército del Aire de España, fabricada bajo licencia en España por CASA. Designados inicialmente como C.9 y hasta su retirada A.9.
SRF-5A
Versión monoplaza de reconocimiento del RF-5A para el Ejército del Aire de España, fabricada bajo licencia en España por CASA. Designados inicialmente como CR.9 y finalmente AR.9.
SF-5B
Versión biplaza de entrenamiento del F-5B para el Ejército del Aire de España, fabricada bajo licencia en España por CASA. Designados inicialmente como CE.9 y actualmente AE.9. Modernizados a la versión F-5M.
VF-5A
Versión de caza monoplaza del CF-5A para la Fuerza Aérea Venezolana. Esta designación fue dada a algunos CF-116 canadienses vendidos a Venezuela.
VF-5D
Versión biplaza de entrenamiento del CF-5D para la Fuerza Aérea Venezolana.
KF-5E/F
Versiones del F-5E y F-5F respectivamente fabricadas en Corea del Sur para la Fuerza Aérea de la República de Corea. Versión introducida en septiembre de 1982. Respectivamente, 48 y 20 construidos.
Chung Chen
Nombre dados a los F-5E/F fabricados en Taiwán por AIDC para la Fuerza Aérea de la República de China. Versión introducida en octubre de 1974. 308 construidos.

Sin licenciaEditar

HESA Azarakhsh
Versión derivada del F-5E fabricada en Irán con ala media y otras modificaciones desconocidas.[14]
HESA Sa'eqeh
Versión del F-5E modificada en Irán con dos estabilizadores verticales inclinados

HESA Kowsar

Versión del F-5E modificada en Irán

Modelos derivadosEditar

OperadoresEditar

 
     Operadores.     Antiguos operadores.
 
F-5E del grupo acrobático suizo Patrouille Suisse.
 
F-5A del grupo acrobático turco Türk Yıldızları.

Canadá fabricó los ejemplares de CF-5 A/B bajo licencia cedida a la local Canadair para las Fuerzas Aéreas de aquel país, y para las de Holanda, además de algunos ejemplares vendidos a Venezuela. CASA en España fabricó también los ejemplares correspondientes para el Ejército del Aire, con la denominación SF-5A. También ha sido manufacturado bajo licencia en Corea del Sur y en Taiwán. El F-5E Tiger II ha sido la variante más extendida del F-5, concretamente 23 países lo tienen o lo han tenido en sus inventarios militares.

ActualesEditar

  Baréin
  Botsuana
  Brasil
  Chile
  • Fuerza Aérea de Chile: 18aparatos, modernizados por Enaer y Elbit al estándar Tigre III Plus: reabastecimiento en vuelo, sistema Helmet Dash, misiles Python IV y Derby VBR. (2015). Se contrató a la empresa Kellstrom Defense para realizar el desmontaje y revisión, reacondicionamiento y refuerzo estructural de las alas de estos aviones, permitiendo extender su vida útil por al menos 10 años, mientras se decide si serán reemplazados o no por otro avión de combate.
  Corea del Sur
  España
  • Ejército del Aire Español: Inicialmente fueron entregados 70 aparatos en versión A y B, actualmente están en servicio 19 de la versión BM de entrenamiento. Tras su actualización a la versión M, se espera que su vida operativa se alargue más allá de la próxima década.[15]
  Estados Unidos
  Malasia
  Honduras
  Indonesia
  Irán
  Jordania
  Kenia
  Marruecos
  Taiwán
  Singapur
  Suiza
  Tailandia
  Túnez
  Turquía
  Venezuela
  • Fuerza Aérea de Venezuela:: Los CF-5 llegaron a Venezuela en 1972 (16 CF-5A monoplazas y 2 CF-5D biplazas) provenientes de Canadá. En 1974, dos CF-5D de fabricación nueva son adquiridos a Canadair. Durante su vida operacional han sido mejorados al recibir sistemas de comunicación VOR y capacidad de remolcar blancos para entrenamiento aire-aire (2 CF-5 fueron modificados para realizar reconocimiento fotográfico); en los años noventa se les aplicó un programa de modernización consistente en la revisión de la planta motriz, incorporación de un HUD, sistemas de navegación inercial, radio altímetro, IFF, TACAN, dispensador de chaff-flare, un computador de tiro, GPS y sonda para reabastecerse de combustible en el aire. Los aviones venezolanos pueden portar una combinación de armamento que incluye 2 cañones M-39A1 de 20 mm con 280 proyectiles c/u, dos misiles aire-aire AIM-9B/P Sidewinder, bombas Mk.82 de 227 kg, Mk.117 de 340 kg, bombas racimo TAL, bombas antipista Durandal, lanzacohetes de 70 mm y 127 mm. y bengalas Natak, entre otros. Finalmente fueron dados de baja y reemplazados por los Hongdu JL-8 y los Hongdu L-15.
  Yemen

AnterioresEditar

 
F-5E Tiger II de la Fuerza Aérea Mexicana en la Base Aérea de Santa Lucía
  Arabia Saudita
  Austria
  Canadá
  • Fuerzas Canadienses. Fabricados en Canadá bajo licencia como CF-5 y designados CF-116 por las Fuerzas Canadienses.
  Etiopía
  Grecia
  Países Bajos
  México
  • Fuerza Aérea Mexicana: 10 F-5E y 2 F-5F fueron entregados a México bajo el programa FMS Aztec Peace. Fueron los últimos 12 aviones F-5E/F .[16]
  Noruega
  Filipinas
  Vietnam

Historia operacionalEditar

 
Northrop F-5B, 602th Fighter Squadron, basado en Bien Hoa como parte del proyecto Skoshi Tiger.
 
Formación de F-5E de una escuadrilla agressor.
 
F-5E utilizado como agressor, simulando ser un Mig-21.

Estados UnidosEditar

Guerra de VietnamEditar

Como resultado de algunos juegos políticos, la USAF realizó el programa Skoshi Tiger, que fue el bautizo de fuego del F-5, aprovechando la guerra de Vietnam. En octubre de 1965, doce F-5A fueron desplegados en Bien Hoa para ser evaluados en combate. Antes de ser enviados, los F-5A/B fueron equipados con sondas de repostaje en vuelo, blindaje y soportes lanzables, recibiendo la denominación F-5C .[17]

En Vietnam realizaron misiones de apoyo aéreo cercano, interdicción, reconocimiento armado y patrullas de combate aéreo contra los MiG. En total se realizaron unas 4000 horas de vuelo operativo en más de 3500 salidas. Como resultado se perdieron en combate dos aviones, derribados por el fuego antiaéreo.

Escuadrillas "Agressor"Editar

El F-5E fue empleado por la USAF desde 1975 hasta 1990, sirviendo en el rol de "Agressor" hasta que fueron reemplazados por los F-16N.[18]​ Tras la experiencia de Vietnam, se decidió poner en marcha el programa, empleando aviones F-5E disponibles de excedentes (ex-Vietnam y algunos F-5E embargados a Etiopía). El papel de las escuadrillas "Agressor" era representar a oponentes del bloque soviético en combates simulados. Para ello empleaban tácticas usadas por los pilotos soviéticos en aviones de prestaciones similares a los MiG.[19]

En la USAF estas unidades eran:

  • 64º y 65º Escuadrones, basados en Nellis.[20]
  • 527º Escuadrón, Alconbury (Reino Unido).
  • 26º Escuadrón, Clark (Filipinas).

La Armada estadounidense empleó numerosos F-5E en la Escuela de Armas de Combate Naval de Miramar desde 1975. Los F-5 recibidos de la USAF fueron reemplazados por los comprados de segunda mano a Suiza, que fueron llevados a una versión conocida como F-5N. Los tres escuadrones se equipaban con F-5E: VF-127, VF-43 y VF-45. También recurrieron a la compra de F-5 suizos para mantener su flota. Tras los recortes fue reemplazado por el F-18 y unos pocos F-5 operan todavía en el VFC-13 y VFC-111, habiendo sido el resto transferidos a los Marines.[21][22]

Los Marines recibieron F-5 ex-USAF en 1989 para reemplazar a sus F-21 en el rol de "Agressor" con el VMFT-401. Los Marines siguen operando con reemplazos de F-5N comprados a Suiza.

Aggressor squadron

US Navy Fighter Weapons School

VietnamEditar

Al concluir "Skoshi Tiger", los F-5 supervivientes se transfirieron a la Fuerza Aérea de Vietnam del Sur. Ahí se formó el 522º Escuadrón, la primera unidad de reacción sudvietnamita. Estos F-5 de Vietnam del Sur fueron denominados F-5C.[17]

El F-5A/B fue un avión muy popular en Vietnam del Sur, siendo utilizado básicamente en funciones de ataque terrestre. Los pilotos no estaban entrenados para el combate aéreo y nunca se enfrentaron a los MiG-21. [23]

Vietnam recibió muchos F-5A/B/E procedentes de la ayuda americana. Llegaron F-5 directamente de Estados Unidos, pero también a través de Irán o Taiwán (Taiwán cedió 48 F-5A). Los aviones iraníes llegaron con su camuflaje desértico y muy pocos fueron repintados.

En 1975, Vietnam del Sur cayó, y se calcula que Vietnam del Norte capturó 87 aviones F-5A/B y 27 F-5E, junto a una gran cantidad de repuestos, integrando los F-5E en su Fuerza Aérea. Inicialmente se crearon regimientos mixtos de MiG-21 y F-5, los cuales posteriormente formaron una sola unidad de F-5E. Durante la invasión de Camboya, los F-5 vietnamitas participaron en ataques contra las tropas del Pol Pot. Existen rumores no confirmados que algunos F-5E destinados en la zona de Hanói habrían combatido en 1979 contra J6 y J7 chinos.

EtiopíaEditar

Etiopía recibió 10 F-5A y dos F-5B de los EE. UU. A partir de 1966. Además de estos, Etiopía tenía un plan de entrenamiento equipado con al menos ocho Lockheed T-33 Shooting Star . En 1970, Irán transfirió al menos tres F-5A y B a Etiopía. En 1975, llegó a otro acuerdo con los EE. UU. Para entregar una serie de aviones militares, incluidos 14 F-5E y tres F-5F; más tarde, en el mismo año, se transfirieron ocho F-5E mientras que otros fueron embargados y entregados a un escuadrón de agresores de la USAF debido a la situación política cambiada. Los Estados Unidos también retiraron su personal y cortaron relaciones diplomáticas. Los oficiales etíopes contrataron a varios israelíes para mantener el equipo estadounidense.

Los combates etíopes del F-5 vieron acción, cuando tuvo lugar la guerra con Somalía durante la Guerra de Ogaden (1977–1978). El principal avión de combate somalí fue el MiG-21MF entregado en la década de 1970, apoyado por el caza subsonico Mikoyan-Gurevich MiG-17 y algunos Shenyang J-6 también supersonico, entregados en la década de 1960 por la Unión Soviética y China respectivamente. Las aeronaves F-5E de Etiopía se usaron excelentemente para conseguir la superioridad aérea sobre los aviones somalies,los pilotos etíopes habían sido entrenados por asesores estadounidenses e israelíes y estaban bien preparados y también por el uso del misil aire-aire AIM-9B Sidewinder que superaba a los vetustos Vympel R-3 "Atoll" de los MiGs somalies, mientras que el F-5A se mantiene para la interdicción aérea contra las fuerzas enemigas y el ataque aéreo. Durante este período, los pilotos de F-5E de Etiopía se formaron en entrenamientos simulados contra el F-5A y los F-86E Sabres de Etiopía (simulando el MiG-21 y el MiG-17 de Somalia).

El 17 de julio de 1977, dos F-5 estaban en patrulla aérea de combate cerca de Harer, cuando se detectaron cuatro MiG-21MF. En el enfrentamiento, los dos MiG-21 fueron derribados mientras que los otros dos tuvieron una colisión en el aire al tiempo que evitaban un misil AIM-9B. Los pilotos F-5 mejor entrenados ganaron rápidamente la superioridad aérea sobre la Fuerza Aérea de Somalía, derribando una serie de aviones, mientras que otros aviones se perdieron en la defensa aérea e incidentes. Sin embargo, al menos tres F-5 fueron derribados por las fuerzas de defensa aérea durante los ataques contra las bases de suministros en el oeste de Somalía.

Como el gobierno etíope cambió de bando, posicionándose con la Unión Soviética, esto significó que ya no pudo comprar repuestos para sus F-5. Etiopía recurrió a Vietnam, que le vendió un escuadrón de F-5A para ser usados como fuente de repuestos. Asimismo, llegaron MiG-21 cubanos al país, que tras el fin de la guerra simularon combates con los F-5 etíopes, imponiéndose estos últimos.[24]

HondurasEditar

  • Fuerza Aérea Hondureña: 10 F-5E y 2 F-5F fueron entregados a Honduras en 1987, para reemplazar su flota de IAI/Dassault Super Mystere B.2

IránEditar

Irán fue el primer cliente de exportación del F-5A/B, que compró en gran número, se estiman unos 104 F-5A y 27 F-5B. Los primeros F-5 fueron muy populares y aunque no entraron en combate en la Fuerza Aérea Iraní, sí hicieron presencia en las crisis con Irak en el Kurdistán, sin llegar a enfrentarse a los MiG iraquíes.[25]​ No está muy claro si los F-5 iraniés llegaron en 1973 a estar basados en Thumrait, Omán, como parte de la intervención iraní para ayudar al Sultán en su lucha contra las guerrillas. En 1976, el Sha estuvo a punto de intervenir en Afganistán con motivo del golpe de estado que echó al rey, ordenando la movilización de los F-5, aunque finalmente Irán se mantuvo al margen.[26]​ Entre las primeras entregas figuraban unos cuantos RF-5A, alguno de los cuales participó en vuelos de reconocimiento sobre la Unión Soviética. Se cree que dos de estos RF-5A se perdieron en estas misiones.[27]

 
F-5A iraní.

Irán pronto se mostró interesado en comprar la versión más avanzada, el F-5E Tiger II. Para poder comprar el F-5E a Estados Unidos, que necesitaba armar a Vietnam del Sur pero estaba limitado por el congreso para vender más armas, se aprobó que Irán vendiera sus F-5A a Vietnam y otros países aliados. A cambió Irán fue el primer cliente también del F-5E, se equipó con 166 F-5E/F y 15 RF-5A que combatieron intensamente durante la guerra con Irak.[24][28][26]

Tras la revolución, la nueva Fuerza Aérea de la República Islámica fue capaz de mantener operativos un número significativo de F-5 hasta el final de la guerra, a pesar del embargo americano. Al principio, Irán empleó el gran inventario de repuestos que había comprado con los aviones, pero luego se vio obligado a recurrir a fuentes extranjeras como Vietnam, Etiopía, Grecia e incluso el mercado negro (Pakistán, Taiwán e Israel se cree que fueron los principales abastecedores). Con los años, Irán fue capaz de crear su propia industria capaz de producir los repuestos del F-5.[29]

Durante la guerra con Irak, los F-5 volaron tanto en misiones aire-aire como aire-tierra. Los F-5 iraníes participaron en combates aéreos con cazas iraquíes de todo tipo; entre los cuales estaban MiG-21MF/BIS, MiG-23MS/MF/ML, MiG-25P/PD, Su-20/22, Mirage F-1EQ y Super Etendart de la Fuerza Aérea Iraquí; logrando muchas victorias gracias al mejor entrenamiento de sus pilotos y contar con misiles AIM-9J Sidewinder de las últimas versiones. Sin embargo, la guerra pasó factura, y se perdieron con los años muchos F-5, lo que unido a la compra por Irak de nuevos y mejores aviones y misiles, hizo que los F-5 fueran relegados a tareas de defensa aérea.[29]

Entre los logros de los F-5E, iraníes está el conseguido por el mayor Yadollah Javadpour, que derribó un MiG-25PD el 6 de agosto de 1983, Javadpour derribo al MiG-25 luego de que este fuera dañado luego de enfrentarse a dos F-14 tomcat, Javadpour logró alcanzar al MiG-25, consiguiendo rematarlo con disparos de sus cañones Pontiac M-39 de 20 mm, pero según los soviéticos, los derribos de MiG-25 ocurrieron a partir de 1986, aunque el derribo se confirmó del todo, siendo el mayor éxito del F-5 en toda su historia en combate.

Dos pilotos iraníes se convirtieron en ases de la aviación durante la guerra contra Irak, esta el Mayor Yadollah Javadpour y el capitán Yadollah Sharifirad con cinco victorias aéreas cada uno en la guerra, hacen de ellos los mayores ases de F-5 en todo el mundo.

Iran Aircraft Manufacturing Industrial Company produce actualmente tres aviones basados en el F-5, el Azarakhsh, Saegeh y Kowsar, derivados del F-5.

MéxicoEditar

 
F-5E de la Fuerza Aérea Mexicana cerca del volcán Popocatépetl.

En 1982, la Fuerza Aérea Mexicana recibió 10 F-5E y dos F-5F bajo el programa FMS Aztec Peace, después de que la compra de 24 IAI Kfir C.2 ofrecidos por Israel fuera bloqueada por los EE. UU, ya que el Kfir utilizó el motor J79 producido en los Estados Unidos y como tal, la petición fue denegada. Fueron los últimos 12 aviones F-5E/F en fabricarse por Northrop. Estos luchadores complementaron al Lockheed T-33 y al De Havilland Vampire Mk.I (recibidos mucho antes), dos de los primeros aviones de combate en México. El F-5 dio a México su primer avión de combate supersónico y vio la formación del Escuadrón Aéreo 401. El 16 de septiembre de 1995, después de más de 30 vuelos militares sin incidentes, un F-5E colisionó en el aire con tres Lockheed T-33 durante el desfile militar por la independencia de México; Se produjeron un total de 10 muertes. A partir de septiembre de 2016, la Fuerza Aérea Mexicana solo tiene tres Tigres F-5 que están operativos y listos para el combate.

Arabia SauditaEditar

En la Guerra del Golfo, los F-5E de Arabia Saudita realizaron misiones de ataque sobre posiciones de las fuerzas iraquíes en Kuwait, durante la fase terrestre de la guerra.[30]

 
F-5F saudí durante la Guerra del Golfo.

MarruecosEditar

Marruecos compró unos 24 F-5 en los años 60 (18 F-5A, 2 RF-5A y 4 F-5B) mediante el programa de ayuda americana. Como algunos pilotos se vieron implicados en el fracasado golpe de estado de 1972, las purgas afectaron la operatividad de los F-5. En 1973, algunos F-5 se destinaron a Egipto como prueba del apoyo marroquí a la guerra de octubre, aunque no entraron en combate.

Los F-5A/B de Marruecos participaron en el Sáhara Occidental en la lucha contra el Frente Polisario, a partir de 1976, suplementando a los aviones de ataque ligero. Debido a la fuerte defensa antiaérea a la que se enfrentaron, en la que se incluía misiles tierra-aire SA-6, y a no estar adecuadamente preparados para contrarrestarlos, un total de 14 F-5 se perdieron durante el conflicto.

Para cubrir las pérdidas en combate se compraron unos 24 F-5E/F financiados por Arabia Saudita. Al estar basados en Marruecos y para poder cubrir las largas distancias, los F-5 fueron modificados localmente, dotándoles de una lanza de reabastecimiento.[31]

TailandiaEditar

La Real Fuerza Tailandesa recibió sus primeros F-5A y RF-5A como pago por el uso americano de bases aéreas en Tailandia durante la guerra de Vietnam. A partir de que en Camboya se estableció el régimen de Lon Nol, los F-5 tailandeses empezaron a operar en el Oeste de Camboya contra la guerrilla comunista. Cuando Vietnam del Sur lanzó su operación en junio de 1970 contra las bases comunistas en Camboya, los RF-5A realizaron vuelos de reconocimiento a petición del gobierno camboyano.[32]

Con la llegada de los jemeres rojos al poder, los F-5 participaron en los incidentes fronterizos entre Tailandia y Kampuchea. Tras la invasión vietnamita, se recibieron F-5E y se realizaron numerosas patrullas aéreas en la frontera para evitar incursiones vietnamitas. En 1982, se interceptó un avión Antonov An-26 vietnamita que entró en el espacio aéreo tailandés y se le obligó a aterrizar.[33]

Los F-5A y F-5E tomaron parte en ataques contra tropas y bases de Camboya y Laos en los numerosos enfrentamientos que hubo en la zona fronteriza durante los años 80. Algunos F-5 fueron derribados por misiles SA-7 y otros dañados por fuego antiaéreo.

En 2001, durante un incidente fronterizo con Myanmar, los F-5 realizaron unas 60 salidas de combate. Equipos de tres F-5E lanzaron bombas guidas por láser, las cuales era iluminadas por un cuarto F-5F, contra objetivos del ejército de Myanmar.

PakistánEditar

Aunque oficialmente Pakistán nunca ha empleado el F-5, algunos de ellos fueron usados en combate en 1971 en la guerra contra India. Pakistán colaboraba estrechamente con Irán, realizando ejercicios conjuntos e intercambios de pilotos. Se cree que al menos tres F-5A fueron enviados como ayuda a Pakistán en diciembre de 1971, aunque se basaron en Sargodha, y se limitaron a realizar patrullas aéreas y no entraron en combate.

Existen sospechas también acerca del envío en las mismas fechas de algún F-5A por parte de Irán, e incluso por Libia. No queda claro si estos aviones habrían sido pilotados por pilotos pakistaníes.[34]

MarruecosEditar

Marruecos adquirió 15 F-5A, 2 F-5B y 4 RF-5A desde 1965 a 1971, en el paquete de compra se incluyeron misiles AIM-9B Sidewinder. Se cree que entre 2 y 6 F-5A adicionales fueron comprados a Irán entre 1972 y 1979. [35]​ Dada la participación en el intento de golpe contra Hassan II en 1972 los escuadrones de F-5 cayeron en desgracia, lo que tuvo consecuencias en la operatividad de los aviones.[36]

Un destacamento de F-5 se basó en Egipto para cumplir los compromisos de la guerra de 1973. Llegaron cuando la guerra ya había acabado y no vieron combate, aunque realizaron tareas de patrulla aérea en la zona.

Los F-5A y F-5B participaron en la Guerra en el Sáhara Occidental en la década de 1980, la lucha contra el Frente Polisario. Los Fouga Magister y T-6 eran insuficientes para las misiones de ataque y los F-5 los reforzaron, destacándose aviones en Sahara y Mauritania. Los marroquíes se enfrentaban a unos fuertes sistemas antiaéreos, destacando los misiles SA-6 sobre otros sistemas (SA-7, SA-9 o ZPU-23-4 entre otros), por lo cual se estima que un total de 14 F-5 se perdieron durante el conflicto (10 F-5A, 2 F-5E y 2 RF-5A se perdieron entre 1978 y 1987).

El desgaste de la guerra hizo posible que con financiación saudita EE.UU. autorizara la compra de 16 F-5E y 4 F-5F adicionales equipados con misiles aire-superficie AGM-65 Maverick a principios de los años 80. Marruecos llevaba varios años buscando infructuosamente reforzar la flota de F-5.

A partir de la década de 1990 la flota se reforzó con 10 F-5E ex-USAF. Un total de 24 F-5E han sido actualizados a la norma F-5TIII.[37][38]

Arabia SauditaEditar

Arabia Saudita desplegó aviones durante la Primera Guerra del Golfo. Los F-5E volaron en misiones de apoyo aéreo cercano y de interdicción contra las unidades iraquíes en Kuwait. Un RSAF F-5E se perdió en el fuego de tierra el 13 de febrero de 1991, el piloto murió. En Arabia, unos 20 tigres se han perdido debido a diversas causas.[39]

FilipinasEditar

Filipinas recibió en un principio 43 F-5A procedentes de ayuda americana para reemplazar a los F-86 Sabre. Estos aviones llegaron entre 1964 y 1968 y equiparon al 6th Tactical Fighter Squadron. Posteriormente otros F-5A y F-5E llegaron donados por Corea del Sur y Taiwán. [40]

Los F-5 se emplearon en misiones reales de combate contra la guerrilla comunista y la musulmana, también durante un intento de golpe en 1989. De cara a amenazas exteriores volaron misiones de reconocimiento y de demostración de la soberanía en la zona de islas disputadas del sur del Mar de la China. [41]

VenezuelaEditar

Después de una reorganización de la Fuerza Aérea Venezolana a fines de la década de 1960, el gobierno de entonces presidente Rafael Caldera (1969-1974) se dio cuenta de que era el momento de reemplazar a sus obsoletos De Havilland Vampire y Venom activos en ese momento, así como a los últimos F-86E y F-86K Sabre supervivientes en servicio activo. Entonces la FAV empezó a barajar varias opciones para reemplazar la obsoleta flota, abriendo un concurso internacional, entre las que estaban el sueco Saab 35 Draken, el británico BAC Lightning, el francés Dassautl Mirage III (que más tarde seria adquirido), el canadiense CF-5 y el estadounidense F-4 Phantom II. Este último fue el que más llamó la atención, terminando por enviarse una solicitud de compra por 32 aviones a EE.UU; sin embargo, la propuesta de compra fue rechazada por el Congreso, alegando que se necesitaban toda la línea de F-4 para suplir las bajas aéreas sufridas en la guerra de Vietnam, En 1971 se eligió al CF-5 de Canadair ya que los canadienses ofrecían la entrega inmediata del avión. Los 54 CF-5A construidos en Canadá para Venezuela se almacenaron, después de que el RCAF no pudiera llevar a cabo su entrega debido a los recortes presupuestarios que tenía la FAV. De este lote, Venezuela adquirió 16 CF-5A y dos CF-5D. En 1972, después de que se entregaron todos los aviones, los F-86, Venoms y Vampires finalmente fueron desechados.

El F-5 se convirtió en el primer avión militar en Venezuela capaz de volar a velocidades supersónicas. Tras una disputa legal entre Canadair y Northrop, se construyeron y entregaron dos CF-5D más a Venezuela en 1974. Su primera base de operaciones fue la Base Aérea General Rafael Urdaneta en Maracaibo. Después de 1974, la flota se trasladó a la base aérea Teniente Vicente Landaeta Gil en Barquisimeto.

En 1979, después de varias mejoras en los equipos de comunicación, navegación y aproximación de la flota, la aeronave pasó a llamarse VF-5S, designando a los CF-5A como VF-5A y a los CF-5D como VF-5D. Los F-5 venezolanos también podían llevar armamento como el misil AIM-9 Sidewinder, las bombas Mk.82 y M117, y los lanzadores de cohetes de 70 mm.

En 1991, luego de que las tensiones entre Colombia y Venezuela casi condujeron a un conflicto, la fuerza aérea inició otro programa de modernización para los F-5, llamado "Proyecto Grifo" (Proyecto Gryphon). Algunas aeronaves (VF-5D número 5681 y VF-5A número 9124) se enviaron a Singapur para realizar pruebas y luego se devolvieron para actualizar las estructuras de vuelo restantes. Ese mismo año, se adquirió de los Países Bajos una pequeña flota de cuatro NF-5B y un solo NF-5A para reemplazar las aeronaves perdidas en años anteriores.

En 1992, durante el intento de golpe de Estado de 1992 contra el presidente Carlos Andrés Pérez, 3 F-5 se perdieron ante un OV-10 Bronco operado por los rebeldes que bombardeaba la base aérea de Barquisimeto. El golpe fallido retrasó el programa de modernización durante un año y finalmente se unió en 1993. La flota estaba equipada con sistemas de navegación láser inerciales (similares a los de los F-16 venezolanos), IFF, HUD, sondas de reabastecimiento de combustible y motores modernizados con una vida útil estimada de 22 años.

En 2002, se hicieron pequeñas mejoras a los F-5 restantes. La flota se mantuvo operativa hasta 2010, cuando se entregó un lote de Hongdu JL-8 como reemplazo parcial (puesto que los K-8W no tenían las mismas capacidades de los VF-5). A finales de 2010, se sabía que al menos un VF-5D estaba en condiciones de vuelo; se desconoce si más aviones están en condiciones operativas.

Entre 1972 y 2002, se perdieron un total de 9 F-5 venezolanos.

Especificaciones (F-5E Tiger III)Editar

 
Dibujo 3 vistas del Northrop F-5E Tiger II.

Características generales

Rendimiento

Armamento

Aviónica

Véase tambiénEditar

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Listas relacionadas

ReferenciasEditar

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  4. Braybrook 1982, p. 114.
  5. Lake and Hewson 1996, p. 51.
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Enlaces externosEditar