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Mequinenza

municipio de la provincia de Zaragoza‎, España

Mequinenza[3]​ es un municipio y localidad de España, en la provincia de Zaragoza, comunidad autónoma de Aragón. El municipio pertenece a la comarca del Bajo Cinca. Está situada en el extremo oriental de la provincia de Zaragoza, limitando con las provincias de Huesca y Lérida y ubicada en la confluencia de tres ríos, el Ebro y el Segre, que poco antes ha recibido las aguas del Cinca. Su término municipal tiene 307,45 km². Su embalse, conocido como Mar de Aragón, construido entre 1957 y 1964, tiene una capacidad de 1.530.000.000 m³ y es uno de los más grandes de España.

Mequinenza
municipio de España

Bandera de Mequinenza.svg
Bandera
Escudo de Mequinenza.svg
Escudo

Vista panorámica de Mequinenza.

Vista panorámica de Mequinenza.
Mequinenza ubicada en España
Mequinenza
Mequinenza
Ubicación de Mequinenza en España.
Mequinenza ubicada en Provincia de Zaragoza
Mequinenza
Mequinenza
Ubicación de Mequinenza en la provincia de Zaragoza.
País Flag of Spain.svg España
• Com. autónoma Flag of Aragon.svg Aragón
• Provincia Flag of Zaragoza province (with coat of arms).svg Zaragoza
• Comarca Bajo Cinca
• Partido judicial Caspe[1]
Ubicación 41°22′27″N 0°18′09″E / 41.374166666667, 0.3025Coordenadas: 41°22′27″N 0°18′09″E / 41.374166666667, 0.3025
• Altitud 74[2]msnm
Superficie 307,45 km²
Población 2 301 hab. (2018)
• Densidad 7,58 hab./km²
Gentilicio mequinenzano, na
Código postal 50170
Pref. telefónico 974 (Huesca)
Alcalde (2015) Magdalena Godia Ibarz (PSA-PSOE)
Hermanada con Bressuire Bandera de Francia Francia
Sitio web www.mequinensa.com

Su singular y peculiar ubicación ha influido tanto en su historia, como en el idioma y en el carácter de sus habitantes. Mequinenza se encuentra emplazada entre dos grandes masas de agua, el Embalse de Mequinenza y el embalse de Riba-roja, que son un verdadero paraíso para los amantes de la pesca. Dispone de un campo de regatas para remo y piragüismo considerado uno de los mejores de Europa por su excelente accesibilidad, su lámina de agua estable y sus instalaciones deportivas a orillas del embalse.

Las fiestas de invierno San Blas y Santa Águeda tienen lugar el primer fin de semana del mes de febrero, con la celebración de un concurso de disfraces de elaboración artesanal declarado Fiesta de Interés Turístico de Aragón.[4][5]

ToponimiaEditar

El nombre proviene de Miknasa, una tribu bereber que edificó un asentamiento defensivo en el Castillo de Mequinenza en el siglo VIII. Se latinizó como Miquinencia y aparece de forma distinta en la documentación hasta el siglo XIX alternándose las formas Mquinensa, Miquinença, Mequinença, Mequinensa o Mequinenza. Por antonomasia, se conoce popularmente la población como "lo poble".[6]

Geología y mineríaEditar

 
Vista aérea de Mequinenza

Mequinenza se inscribe en plena Depresión Geológica del Ebro entre afloramientos de materiales cenozoicos de la denominada Formación Mequinenza, entre los que destacan calcolutitas, areniscas y calizas, juntos a niveles lignitíferos.

Los lignitos de MequinenzaEditar

La Cuenca de Mequinenza constituye la principal área carbonífera de la provincia de Zaragoza, y se extiende por los límites territoriales de Aragón y Cataluña, con el epicentro en Mequinenza, la localidad que da nombre a dicho espacio minero. Abarca una superficie de unos 500 km² que se extiendo en unos 20 kilómetros en dirección este-oeste a lo largo de los márgenes de los ríos Ebro, Segre y Cinca.

El tipo de carbón que aparece en la cuenca se relaciona con depósitos continentales que colmataron la zona oriental de la Cuenca del Ebro entre el Oligoceno superior y el Mioceno inferior. Su edad quedaría ubicada entre los 35 y los 25 millones de años, configurando una clase de carbón relativamente joven comparados con los de otras cuentas. Históricamente, la capitalidad del mineral turolense y su proximidad a los núcleos de población más grandes ha hecho sombra a los depósitos acumulados en el área oriental de la Depresón del Ebro, tratándose en ambos casos de lignito negro, denominado también hulla subituminosa. Ésta tiene una potencia calorífica que puede llegar a las 6.000 calorías permitiendo que haya sido un mineral históricamente demandado por industrias (de cemento, químicas y azucareras) que valoraban principalmente su capacidad para generar energía.

Como curiosidad, en agosto de 1884, La Carbonífera del Ebro llego a ofrecer a las autoridades de Barcelona lignito de Mequinenza para encender grandes hogueras en las calles para "sanear" la atmósfera ante la amenaza de una epidemia de cólera.[7]

Las características geológicas del lignito mequinenzano condicionaron las labores mineras. Existen más de 30 niveles diferentes de lignito completamente horizontales, aunque la mayoría de ellos eran demasiado estrechos para ser explotados lo que obligaba a los mineros a trabajar en cuclillas o tumbados en el espacio interior de la capa (de unos 40 a 60 centímetros de altura.

Más de 150 años de explotaciones mineras en la cuenca minera de Mequinenza han resultado en una gran cantidad de patrimonio e historia minera que en la actualidad se pueden visitar y recorrer en el Museo de la Mina de Mequinenza. En la cuenca carbonífera de Mequinenza llegaron a trabajar en un momento u otro más de 200 expotaciones mineras. Algunas de ellas estaban alejadas de los núcleos urbanos y sin vías de comuncación, por lo que en algunos casos se construyeron poblados mineros donde solían vivir las familias completas o los trabajadores. La empresa Carbonífera del Ebro edificó un importante alojamiento de tres plantas de estilo de entreguerras situado en la mina Virgen del Pilar. El edificio principal contaba con tres plantas con una longitud de 65 metros y junto a él otro más pequeño destinado a oficinas y residencia de ingenieros. Este poblado acogía a trabajadores venidos de poblaciones cercanas como Fayón, Nonaspe, Fraga, Caspe o incluso Sástago.

Las malas comunicaciones por tierra de las zonas mineras con los puntos de consumo obligaron a utilizar el Ebro como medio principal de transporte, mediante embarcaciones de carga conocidas como llauts o llaguts, que descendían cargadas a favor de la corriente y ascendían vacías remolcadas por mulas que seguían el camino de sirga en la orilla. El destino de las embarcaciones era Fayón, donde el lignito se trasbordaba al ferrocarril, aunque una parte de ellas continuaban aguas abajo hasta la empresa Electro-Química de Flix, que también utilizaba este carbón.[8]

Lugares de interés geológico[9]Editar

  • Paleomeandro del Segre: Antiguo meandro del río Segre formado durante el Pleistoceno.
  • Lignitos de Mequinenza: Alrededor de toda la zona pueden verse diversos afloramientos de niveles lignitíferos del Cenozoico. Entre ellos también pueden verse pequeños niveles de yeso.
  • Pliegues y paleocanales de Bellavista: Conjunto de pliegues y paleocanales con materiales yesosos y margosos, conformados entre los materiales cenozoicos de la Depresión del Ebro.

HistoriaEditar

Hay que destacar la importancia que algunos autores han dado la situación en esta zona de la ciudad ibérica de Octogesa, que jugó un papel importante en el desarrollo de la batalla de Ilerda. Desde 1983 y como parte de los programas de investigación del Museo de Zaragoza, en colaboración con el Ayuntamiento de Mequinenza y el apoyo de la Diputación General de Aragón se llevaron a cabo una serie de excavaciones en tres sitios: Los Castellets, Barranco de la Mina Vallfera y Riols I.

  • Los Castellets: un espacio clave para el conocimiento del paso de los pueblos de la Edad de Bronce tardía a la cultura de los campos de urnas. El conjunto se compone de una colonia sobre un estribo en el río Ebro, rodeado por dos torres, una pared y una zanja, junto a dos necrópolis. Es el único de todo Aragón en el que se han encontrado conjuntamente necrópolis de inhumación e incineración.
  • Barranco de la Mina Vallfera: se llevó a cabo una campaña de excavación de emergencia en este sitio, descubriendo un grupo muy importante de aldeas necrópolis y datación final neolítica.
  • Riols I. En octubre de 1985 se llevó a cabo la primera campaña de excavación de emergencia que describía un asentamiento de características similares a las del Barranco de la Mina Vallfera. La conservación de este yacimiento permitió iniciar los estudios que apuntaron que databa del período final del Neolítico.
  • Numerosas pinturas y grabados asociados han sido encontrados en Mequinenza, pertenecientes al Arte rupestre del arco mediterráneo de la Península Ibérica, considerados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1998.[10]

Antigüedad y Edad MediaEditar

La presencia de fragmentos de cerámica “sigillata” decorada en diversos espacios llevan a indicar una ocupación romana. Julio César en su obra “De Bello Civili” hace referencia a la población de Octogesa que algunos historiadores sitúan en Mequinenza.:

"Tomada esta resolución, mandan coger barcas por todo el Ebro y conducirlas a Octogesa. Estaba esta ciudad a la ribera del Ebro, distante veinte millas de los reales. Aquí disponen formar un puente de barcas, y haciendo pasar dos legiones por el Segre, fortifican su campo con un vallado de doce pies".

 
Llaüts en la antigua Mequinenza

El topónimo de Mequinenza procede de la tribu bereber Banú Miknasa a los que se atribuye la fundación de la misma con su llegada a la península entre el 714 y 719. Durante la reconquista, Alfonso I la ocupó en 1133 (aunque los almorávides la reconquistaron poco después) y fue reconquistada definitivamente por Ramón Berenguer IV en 1149. Mequinenza pasó a los dominios de la familia noble de los Moncada, señores de la baronía de Aitona. Se cree que se establecieron entre el año 714 y el año 719. En este periodo se reedificaría la fortaleza defensiva. Al-Idrisi, cronista de la época, la describe así:

«Es pequeña, pero tiene una gran fortaleza de fuerte aspecto y se encuentra en las fronteras de al-Ándalus».

En 1133 la población musulmana es conquistada en 1133 por Alfonso I pero es de nuevo recuperada por las fuerzas musulmanas de Yahya ibn Ganiya en 1136. No será hasta 1149 cuando Mequinenza pasará definitivamente a manos cristianas tras la conquista por parte de Ramon Berenguer IV,

Desde entonces, la población (y probablemente las fortificaciones defensivas emplazadas y construídas por los habitantes musulmanes) se convertirán en tenencias de realengo, denominación jurisdiccional que indica que el lugar dependía directamente del rey. En 1153, se realizará la donación de 1/5 de las tierras situadas en la ribera del Ebro desde Mequinenza hasta Benifallet a la Orden del Temple, pero es probable que el Castillo, la villa, las tierras circundantes y los molinos y laudas de Mequinenza quedaran todavía bajo la dependencia real o de Guillém Ramón de Moncada.

Tenentes y señores de Mequinenza (1133-1243)
Año Tenente Señor Monarca
1133 Lope Iñíguez (o Lope Enecones) Alfonso I (1104-1134)
1134 (agosto-diciembre) Fortún Galíndez
1135 Lope López Ramiro II (1134-1137)
1153-? Guillén Ramón de Moncada Petronila y Ramón Berenguer IV (1137-1162)
1160 - 1168 Arpa
Alfonso II y doña Sancha (1162-1196)
1189?-1207 Condes de Urgel

Armengol VIII

Pedro II (1196-1213)
1207-1230 Guillén de Cervera
Jaime I (1213-1276)
1230 Tomás de Sant Climent

Ramón Berenguer de Ager

Constanza de Aragón

1231-1232 Tomás de Sant Climent
1232? Pedro Sanç
1237-1243 Tomás de Sant Climent

En 1212, Pedro II prometió a su hija legitimada (contraída fuera de su matrimonio Constanza de Aragón, al noble catalán Guillén Ramón de Moncada en una fiesta celebrada en Tauste. La dote que aportaría la infanta serían los señoríos de Mequinenza, Aytona, Albalate de Cinca, Serós y Soses con todos sus derechos, castillos, villas y términos. Se iniciaba así la rama de Aytona del linaje de Moncada, que toma el nombre del más importante de los señoríos que Constanza recibió. A partir de este momento, los descendientes del linaje de los Moncada serán los señores de Mequinenza.

Señores de Mequinenza (1212-
Año Señor
1212 (año de la dote) - 1250 Constanza de Aragón, I señora de Aytona
1243/1245 - 1266 Pedro Ramón de Moncada, II señor de Aytona
1266?-1285 Guillén Ramón de Moncada, señor de Serós y Mequinenza
1253 - 1266?* Constanza de Moncada
1285-1313 Berenguela de Moncada, señora de Serós y Mequinenza
1313-1320 Elisenda de Moncada, Señora de Serós y Mequinenza
1320-1322 Oto de Moncada "el Viejo", IV señor de Aytona
1322-1327? Elisenda de Moncada, Señora de Serós y Mequinenza
1327?-1341 Oto de Moncada "el Viejo", IV señor de Aytona
1341-1354 Oto de Moncada y Moncada, V Señor de Aytona
1354-1371 Guillén Ramón de Moncada, VI Señor de Aytona
1371-1421 Oto de Moncada, VII señor de Aytona
1421-1455 Guillén Ramón de Moncada, VIII señor de Aytona

Durante este período surgen conflictos entre Fraga y Mequinenza a causa de sus límites fronterizos. El 6 de septiembre de 1246, para evitar batallas y litigios, Pedro de Moncada y su mujer Sibila proceden al amullaramiento de dichos términos, aunque a cambio de las mejoras otorgadas a los fragatinos, respetando los términos de sus municipios, los hombres de la villa de Fraga se ven obligados a pagar a los Moncada cien maravedís de oro. Mequinenza no evita la peste de 1348, que ocasiona muchas víctimas en esta ocasión y también en los rebrotes epidémicos desde 1380. A raíz de esto, de 1381 a 1387, el infante Juan el Cazador permanece en diversas ocasiones en el Castillo.

En 1410, tras la muerte sin descendencia de Martín el Humano y durante las disputas sucesorias que desembocaron en el Compromiso de Caspe, los partidarios del conde Jaime de Urgel en el reino de Aragón organizaron su propio parlamento en la localidad, en oposición al de Alcañiz, encabezado por los leales a Fernando de Trastámara.[11][12]​ Diferentes guerras como la Guerra Civil Catalana (1462-1472), la Guerra de Secesión (1640-1652) y la Guerra de Sucesión (1705-1714) también asolaron la población y el castillo.

Edad Moderna y ContemporáneaEditar

Entre los siglos XV y XVI, se sucede una época de miseria y hambre con varias revueltas debido a la opresión de algunos señores. En el año 1697 Fray Miguel de Salas escribe el libro Vida de Santa Agathoclia, virgen y mártir, patrona de Mequinenza.

 
Plano francés de Mequinenza

Durante la invasión napoleónica, el general Suchet (1810), como lo hizo Ramón Berenguer IV en 1149, intenta conquistar Mequinenza a la que Napoleón consideró “la llave del Ebro”. Tras 20 días de asedio de 12.000 hombres del ejército francés frente a 1.000 defensores españoles, se rendía la plaza. Esto le facilita a Suchet la conquista de todo el Bajo Cinca y el Segriá. A consecuencia de ello el nombre de "Mequinenza" figura en el Arco de Triunfo de la plaza Charles de Gaulle de París como una de las grandes victorias de Napoleón. En 1812 Mequinenza entraba a formar parte del departamento francés de las Bocas del Ebro. Poco después, en 1814 Mequinenza fue recuperada para los españoles gracias a una audaz estratagema debida al militar y aventurero español de origen flamenco Juan Van Halen, posteriormente teniente general, que por estratagema consiguió la toma de Lérida y el castillo de Monzón.

En 1831 la localidad pertenecía a los duques de Medinaceli y también al corregimiento de Zaragoza. Por esto, cuando esta ciudad se convierte en cabeza de una de las tres provincias en que en 1835 sería dividido el antiguo Reino de Aragón, Mequinenza sigue integrada en la provincia de Zaragoza.

Mequinenza vuelve a ser lugar de importancia durante las Guerras Carlistas y posteriormente en la Guerra de los Matiners. En el transcurso de la última Guerra Civil (1936-39), su término municipal fue escenario de cruentos combates de la Batalla del Ebro, entre junio y noviembre de 1938. Como consecuencia de esto, su puente sobre el Ebro fue destruido y no fue vuelto a construir hasta los años cincuenta.

La llegada del siglo XX propició un incremento de la demanda de carbón debido al incremento de la industria. La llegada de la Primera y Segunda Guerra Mundial todavía favoreció más este incremento. Pero la aparición del ferrocarril, la crisis de la navegación fluvial y la implantación de la energía eléctrica provocaron la construcción de diferentes embalses hidroeléctricos en el rio Ebro. Al iniciarse las obras y elevarse el nivel de las aguas, muchos mequinenzanos se vieron obligados a marchar o a abandonar su población que reconstruyeron junto al río Segre. Una Mequinenza más moderna y más turística pero que todavía conserva el recuerdo de su pasado.

DemografíaEditar

Variación demográfica del municipio entre 1842 y 2008
1842 1877 1887 1897 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1981 1991 2001 2008
1370 2587 2587 2678 2842 3427 4228 3296 3566 3754 5784 3026 2663 2757 2486 2500

EconomíaEditar

 
Mequinenza

Su economía está basada en la industria, la minería del carbón, la manufactura textil, la ganadería porcina y ovina (aunque estas últimas se encuentran ya en regresión), una creciente agricultura de secano (almendros, olivos y cereales) y regadío orientado hacia el cultivo de árboles frutales tales como cerezos y melocotoneros. También existe una industria turística con gran potencial de futuro especialmente gracias a la pesca y a la cultura. Mequinenza recibe visitantes extranjeros llegados prácticamente desde los cinco continentes.

Las minas de lignito fueron intensamente explotadas durante las dos guerras mundiales; el transporte se efectuaba por el Ebro o por carretera. Actualmente esta actividad se encuentra completamente en decadencia, aunque antiguamente había permitido a Mequinenza poseer una flota de 16 llaüts (embarcaciones que transportaban el carbón de Mequinenza y tenían una capacidad de carga de 18 a 30 toneladas), ya desaparecida.

Uno de los principales referentes industriales de la localidad es el Polígono Industrial "Riols" situado en el extremo nordeste del término municipal en el límite con la provincia de Huesca. Se trata de un espacio estratégico que dispone de buenas comunicaciones, a media hora de la estación de AVE Lleida-Pirineus, a hora y veinte minutos de Zaragoza y Tarragona y a cerca de dos horas de Barcelona. El Polígono "Riols" también cuenta con un edificio CEEI (Centro Europeo de Empresas e Innovación) denominado Centro de Emprendedores de Mequinenza dedicado a la puesta en marcha de nuevas empresas de reciente creación que quieran consolidarse en el mercado. El centro forma parte de la Red Aragonesa de Centros de Emprendedores (Red ARCE).[13]

SímbolosEditar

El escudo de Mequinenza es el siguiente:

Escudo cordiforme, apuntado en la base, con el jefe bicóncavo y redondeado en el centro. Cuartelado: 1º y 4º de plata, una conífera de sinople, frutada de oro y terrazada de sinople; 2º y 3º de azur, torre almenada de oro, mazonada de sable y aclarada de gules. Sin timbre.[5]

La bandera de Mequinenza es la siguiente:

Paño de proporción 2/3, cuartelado: 1º verde con una torre amarilla con puerta y ventanas rojas, 4º verde con conífera blanca frutada de amarillo, y 2º y 3º blancos, con dos franjas onduladas azules.[5]

PolíticaEditar

Período Alcalde Partido
1979-1983 Miguel Godia Ibarz[14] PSA-PSOE
1982-1983 Santiago Oliver Castelló
1983-1987 Sebastián Caballé Arbonés
1987-1991
1991-1995
1995-1999 Jaime Borbón Oliver IUA
1999-2003
2003-2007 Magdalena Godia Ibarz[15] PSA-PSOE
2007-2011
2011-2015
2015-2019

Resultados electoralesEditar

Elecciones municipales[16]
Partido 2003 2007 2011 2015
PSA-PSOE 5 7 7 7
PAR 1 1 3 4
PP 1 - 1 -
IUA 4 3
CHA -
Total 11 11 11 11

PatrimonioEditar

Museos de MequinenzaEditar

 
Museo de Historia de Mequinenza

En los Museos de Mequinenza, se puede explorar una galería minera subterránea de carbón de más de 1000 metros de recorrido en el Museo de la Mina, recorrer la historia de la población hasta la desaparición de la antigua villa bajo las aguas del río Ebro en el Museo de Historia o descubrir cómo se vivía durante la Prehistoria en el Museo del Pasado Prehistórico. Inaugurados en 2008, están ubicados en el antiguo Grupo Escolar Maria Quintana, las antiguas escuelas de la población construidas en 1929 y uno de los pocos edificios supervivientes del derribo del Pueblo Viejo.

Los Museos de Mequinenza se centran en el patrimonio minero y histórico de la población que fue demolida e inundada bajo las aguas del Ebro. En la actualidad se puede visitar parte del casco antiguo, el castillo medieval de la ciudad y una mina de carbón auténtica de más de un kilómetro de recorrido interior con material histórico y máquinas que han sido utilizadas para la extracción de carbón durante más de 150 años en la cuenca minera de Mequinenza. También se encuentra junto a los museos el Albergue Municipal "Camí de Sirga" con capacidad para 80 personas, que recoge el nombre de la antigua ruta que usaban los sirgadores para remontar el río Ebro con los llaüts, unas embarcaciones que podían llegar a cargar 30 toneladas de carbón.

Castillo de MequinenzaEditar

El edificio se alza casi al borde de un gran precipicio, siendo una masa cerrada de bastante altura, su planta es un cuadrilátero irregular, con siete torreones rectangulares excepto uno, el más robusto, que es curiosamente de planta pentagonal. Dos torreones flanquean la pequeña puerta que es semicircular, bajo escudo y protegida por una buharda. Pocas fortalezas tendrán un mejor emplazamiento que ésta, contemplando un extenso e impresionante paisaje, casi geológico, sobre la confluencia de los ríos Ebro, Segre y Cinca y sus tierras circundantes. No deja de sorprender que los Moncada, señores de la baronía de Mequinenza escogieran este nido de águilas para su mansión fortificada. El edificio es un auténtico Castillo-Palacio, uno de los mejores que el arte gótico legó a la Corona de Aragón, datado en los siglos XIV y XV.


Probablemente en sus principios fue una fortaleza árabe, construida por la tribu bereber de los Miknasa hacia el siglo XII, tribu que también dió nombre a la población. Después de varias conquistas, cayó en manos de Ramón Berenguer IV, pasando definitivamente a manos de los cristianos. Tras varios cambios de propietario, en 1184 se le concede el castillo y la villa de Mequinenza, al marqués de Aitona, Ramón Guillén de Moncada, para pasar posteriormente a los duques de Medinaceli.

 
Vista general de la antigua población con el Castillo de Mequinenza en lo alto

Mucho más tarde, durante el siglo XVIII y la Guerra de Sucesión se transformó y acondicionó el Castillo y los alrededores a una nueva forma de guerra y fue éste el momento en el que el Duque de Orleáns mandó construir un camino que iba desde Mequinenza a Tortosa paralelo al río, con el fin de custodiar todas las embarcaciones que navegaban por él.

Durante el siglo XIX y la llegada de la Guerra de la Independencia, el castillo soportó tres ataques por parte de los ejércitos de Napoleón, pero finalmente en 1810 fue conquistado por las tropas del mariscal Suchet, y perteneció hasta 1814 al gobierno francés. Mequinenza pasó a ser inscrito en letras grandes en una de las columnas exteriores en el Arco del Triunfo de París como una de las grandes victorias francesas en la Península Ibérica.


Entre 1820 y 1823 adquirió un papel importante, soportando importantes ataques carlistas y conservando guarnición militar hasta principios del siglo XX momento en el que se abandona. Durante la Guerra Civil pasa a ser un lugar estratégico de observación y una vez finalizados los combates queda en ruinas hasta que la empresa ENHER lo reconstruye en la década de los años 50.

Actualmente el castillo es propiedad de la Fundación ENDESA.

El Pueblo ViejoEditar

 
Confluencia de los ríos Ebro, Segre y Cinca en el Pueblo Viejo de Mequinenza

El pueblo viejo de Mequinenza estuvo situado en la margen izquierda del río Ebro, justo en el punto en que confluyen con las aguas del Segre y del Cinca. Fue derribado prácticamente de forma completa durante la construcción del embalse de Ribarroja. Constituía un núcleo urbano con características propias de las localidades del tramo bajo del Ebro, con una trama urbana que se remontaba a la época musulmana.[17]

Gracias a los ríos, Mequinenza estableció un comercio fluvial en toda regla, que dio prestigio, no sólo a los navegantes mequinenzanos sino también a los carpinteros "calafateros", a los sogueros y al milenario Camino de Sirga del Ebro. En la época de esplendor se llegó a tener una flota de más de 16 llaüts, embarcaciones típicas del tramo bajo del Ebro que transportaban entre 18 y 30 toneladas, normalmente de lignitos extraídos de la cuenca minera mequinenzana.

Con la llegada de la empresa ENHER y la construcción de los embalses de Mequinenza y Riba-roja, la vida cambió para la mayoría de los mequinenzanos, pasando de tener censados 4.033 habitantes a tener 5.800 censados y cerca de 1.500 más sin censar. Muchos de ellos eran trabajadores llegados de otras localidades para trabajar en la construcción de la presa de Mequinenza.

Las industrias empezaron a cerrar debido al aumento significativo del nivel de agua de la presa de Ribarroja y la población empezó a reclamar alternativas a la inundación del núcleo urbano. Empezaba así un éxodo para los habitantes de Mequinenza que tuvieron que abandonar sus casas para pasar a vivir a la nueva población a orillas del río Segre. Una parte de los habitantes se marcharon hacia zonas más industriales como Barcelona o Zaragoza o incluso al extranjero para continuar trabajando en la minería[18]​. A finales del año 1974 la mayoría de la población ya había completado el trágico abandono del Pueblo Viejo de Mequinenza y se encontraba viviendo en la nueva localidad.

Parte de la antigua población de Mequinenza puede visitarse hoy en día porque se ha convertido en un gran parque de la memoria al aire libre. Se han recuperado de entre las runas los trazados originales de las calles y de las casas que quedaban por encima del nivel del agua. La Mequinenza antigua, el “Pueblo Viejo” como la conocen los mequinenzanos, es una invitación a pasear por el recuerdo de sus calles y callejones, a redescubrir parte de la antigua Iglesia, a imaginar los antiguos muelles y conocer mil historias, curiosidades y leyendas de aquella milenaria e histórica villa de navegantes y mineros a orillas del río Ebro.

Aiguabarreig Segre-Cinca-EbroEditar

 
Vista general del Aiguabarreig desde Mequinenza

En la confluencia de los ríos Segre y Ebro se ubica el Aiguabarreig un espacio con gran riqueza natural y una gran variedad de ecosistemas que abarcan desde las estepas mediterráneas a impenetrables bosques de ribera, convirtiendo este espacio en un paraíso para la biodiversidad. Territorialmente, el Aiguabarreig se encuentra en el centro de la Depresión media del Ebro. Limita al oeste con los Monegros, al este con los Tossals de Montmeneu y Almatret y hacia el sur con la cola del embalse de Ribarroja. Este espacio recibe el nombre de la palabra de origen catalán que designa el lugar en el que dos o más corrientes de aguas se juntan y forman una sola. El Segre y el Cinca forman un primer Aiguabarreig entre las poblaciones de La Granja d’Escarp, Massalcoreig y Torrente de Cinca, a pocos kilómetros convergen con las aguas del Ebro, ya en el término municipal de Mequinenza, conformando una de las mayores confluencias fluviales de toda la Península Ibérica.

En el Aiguabarreig encontramos cientos de metros de anchura de agua connumerosas islas fluviales y bosques de ribera, grandes masas de carrizal, playas de guijarros, pozas y galachos. Es un punto de confluencia de la flora esteparia proveniente de la zona árida de Monegros y de la flora mediterránea que asciende por el valle del Ebro. Gracias a estas características conviven especies de ambientes opuestos.

Las aves son el grupo más numerosos y abarcan desde colonias de ardeídas a todo tipo de rapaces y aves propias de ambientes desérticos. También pueden encontrarse reptiles, anfibios y mamíferos, destacando especialmente murciélagos, ciervos, corzos, nutrias y la presencia cada vez más abundante de cabras salvajes.

Presa de MequinenzaEditar

Construida en 1966 sobre el río Ebro, tiene una superficie de 7540 ha de lámina de agua, siendo el mayor embalse de Aragón. Su volumen alcanza los 1530 hm³, dedicándose a la producción de energía eléctrica. Tiene una anchura media de 600 m y su profundidad llega a superar los 60 m. La presa, de 79 m de

 
Presa de Mequinenza

altura, se apoya en las estribaciones calizas de las sierra de Montenegre y de La Huerta, en el término municipal de Mequinenza. El embalse recibe la denominación geoturística de mar de Aragón, al estar toda su superficie dentro de esta comunidad autónoma, sirviendo en algún tramo de límite provincial entre Huesca y Zaragoza. Anega parte de los términos municipales de Mequinenza, Fraga, Caspe, Chiprana, Sástago y Escatrón.

La construcción de la presa de Mequinenza, por concesión a la empresa ENHER del aprovechamiento hidroeléctrico integral de un tramo del río Ebro en 1955, dio origen a este gran embalse cuya longitud es de unos 110 km y posee unas "costas interiores" de alrededor de 500 km. La lámina de agua en la cota máxima es de 121 m. Se embalsó por primera vez en diciembre de 1965 cuando se inundaron 3500 ha de huerta. El ingeniero encargado del proyecto fue el catalán Victoriano Muñoz Oms.

Con una cota de agua de 121,5 metros y un área drenada de 55.000 km² es el mayor embalse hidroeléctrico de todo Aragón. Inicialmente contaba con una potencia instalada de 324 MW aunque desde 2010 se ha incrementado a 384 MW, con una producción anual de más de 743 GWh.

CulturaEditar

LenguaEditar

Mequinenza es un pueblo bilingüe, pues si bien la lengua oficial es el castellano, la lengua materna es el catalán en su variedad ribagorzana. Siempre ha sido un municipio que ha intentado dignificar la lengua que habla y en ese sentido ya en los primeros años de la democracia, fue pionera en defensa de su lengua.

El 1 de febrero de 1984 se reunieron en el Castillo de Mequinenza los alcaldes de los ayuntamientos de la zona catalano-parlante de Aragón con el consejero de cultura del Gobierno de Aragón, José Bada Paniello. En esta sesión de trabajo se elaboró el documento conocido con el nombre de Declaración de Mequinenza que dio origen al convenio suscrito entre el Gobierno de Aragón y el Ministerio de Educación y Ciencia para poder implantar la asignatura voluntaria del catalán en los centros docentes de los municipios que quisieron adherirse.[19]

La Mequinenza de Jesús MoncadaEditar

Mequinenza es también un punto de referencia para los amantes de la literatura. Jesús Moncada, el escritor más universal de la población, convirtió la antigua

 
Jesús Moncada

Mequinenza en el escenario protagonista de las múltiples historias personales narradas en sus libros. La novela Camino de Sirga, traducida a más de 20 idiomas (entre ellos el japonés, el sueco o el vietnamita), resulta un amalgama de personajes e historias evocador de la antigua Mequinenza y su trágica desaparición.

Considerado uno de los autores en catalán más importantes de su época, recibió varios premios por su obra, entre otros el Premio Ciudad de Barcelona o el Premio Nacional de la Crítica en 1989 por Camí de sirga (Camino de sirga) o la Creu de Sant Jordi, otorgada por la Generalidad de Cataluña en el año 2001. En el 2004 recibió el Premio de las Letras Aragonesas que recogió unos meses antes de su muerte.

Los Museos de Mequinenza realizan rutas literarias sobre el escritor que recorren el Pueblo Viejo y sitúan, a través de fragmentos de sus libros, a los visitantes en las diferentes narraciones y curiosidades que el autor situó en las mismas calles. En el Espacio Moncada de los museos se puede conocer más a fondo el patrimonio no sólo literario, sino también pictórico y fotográfico que legó a la localidad.

El Centro de Estudios Jesús Moncada, situado en la localidad, es también un espacio cultural dedicado a la investigación, estudio y difusión de la figura del universal escritor mequinenzano, así como a la historia y el patrimonio material e inmaterial de la población. Anualmente, promueven el Premio de Investigación Jesús Moncada dedicado a desarrollar proyectos de investigación centrados en la obra y figura de Jesús Moncada o con la historia de Mequinenza.[20]

FiestasEditar

  • Fiestas Mayores: 17 de Septiembre. Celebradas en honor a Santa Agatoclia "La Santa", a quien se venera como patrona, por considerarla hija de Mequinenza, según la tradición.
  • Fiestas de Invierno: San Blas y Santa Águeda 3 y 5 de febrero. Desde 2018 están declaradas Fiestas de Interés Turístico de Aragón con actos singulares como la Entrega del Bastón de Mando o el espectacular Concurso de Disfraces Artesanales así como la elaboración de la Coca y el Pa Beneit, junto con celebraciones religiosas y procesiones. Se trata de un festejo popular muy arraigado en la localidad, que se celebra desde hace varios siglos con activa participación de la población en la que tienen un notorio protagonismo las mujeres de la localidad.[5]

GastronomíaEditar

Mequinenza cuenta también con variedad de platos tradicionales, entre los cuales podemos citar los siguientes:

  • Olla barretjada: Plato típico a base de garbanzos, carne, patatas, fideos o arroz preparado especialmente para los mineros que la consumían durante los días de trabajo por ser un plato esencialmente energético ideal para realizar trabajos de gran esfuerzo prolongado. En ocasiones, se llegaba a guisar en las propias dependencias de las explotaciones mineras.
  • Olla d'oli: Plato similar a la olla barretjada pero sustituyendo la carne por verduras. Se solía comer en verano.
  • Paellada: Plato que se comía en verano sobre todo para cenar y con frecuencia elaborado unas horas antes de consumirlo. Consiste en una fritada de verduras cocidas a fuego muy lento.
  • Cocas de San Blas y Santa Àgueda: Repostería tradicional artesana a base de aceite, harina y agua que se elabora por las comisiones de San Blas y Santa Àgueda durante las fiestas de invierno. Los secretos de la elaboración de la receta son celosamente guardados por cada comisión, provenientes de una larga tradición histórica.

Así mismo, se pueden encontrar productos de proximidad elaborados en Mequinenza como el aceite de oliva (cabe recordar que a la población se la conocía durante la época musulmana con el sobrenombre de "az-Zaytún" que significaría tierra de olivos), la miel (siendo históricamente apreciadas la de cerezo, romero y tomillo) o la cerveza artesana.

La cereza de Mequinenza es particularmente apreciada ya que la zona ofrece un microclima que permite obtener las primeras producciones de cereza a campo abierto de toda Europa ofreciendo unas cerezas con cualidades organolépticas excepcionales tanto en dureza, color como en dulzura. Las variedades más tempranas se destinan al mercado nacional mientras que las tardías se exportan a mercados del centro y norte de Europa, a los Emiratos o incluso a Asia.[21]​ Así mismo también pueden encontrarse variedades de melocotón, nectarina, uva, paraguayo o platerina.

Anualmente se celebra en el Recinto Náutico la Birratrobada - Feria de la Cerveza Artesanal y el Producto Agroalimentario de Mequinenza donde pueden degustarse diversas variedades de cerveza artesana y disfrutar una selección de productos artesanos de proximidad así como diferentes actividades infantiles, talleres o actividades deportivas acuáticas.[22]

Personajes célebresEditar

 
Estatua del Minero

HermanamientosEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Consejo General de Procuradores de España
  2. Gobierno de Aragón. «Zonas altimétricas por rangos en Aragón y España, y altitud de los municipios de Aragón.». Datos geográficos. Archivado desde el original el 4 de diciembre de 2011. Consultado el 15 de agosto de 2012. 
  3. Según aparece en el Decreto Legislativo 2/2006
    • Archivado el 23 de abril de 2009 en la Wayback Machine., de 27 de diciembre, del Gobierno de Aragón, por el que se aprueba el texto refundido de la Ley de Delimitación Comarcal de Aragón.
  4. «Arranca el proceso para que la festividad de San Blas y Santa Águeda de Mequinenza sea declarada Fiesta de Interés Turístico de Aragón». Museos de Mequinenza | Albergue Camí de Sirga Mequinenza. 23 de agosto de 2018. Consultado el 26 de diciembre de 2018. 
  5. a b c d Boletín Oficial de Aragón. «ORDEN VMV/2066/2018, de 3 de diciembre, por la que se declaran las “Fiestas de San Blas y Santa Águeda”, que se celebran en el municipio de Mequinenza (Zaragoza), como Fiesta de Interés Turístico de Aragón.». www.boa.aragon.es. 
  6. Moret, Hèctor (1994). «Aproximació a la toponímia rural de Mequinensa». Archivo de Filología Aragonesa. 
  7. Rebollar, Miguel Calvo (2018). Lo que el Ebro se llevó: minas, trenes y barcos en la cuenca carbonífera de Mequinenza. Prames. ISBN 9788483218747. 
  8. Calvo Rebollar, Miguel (2018). Lo que el Ebro se llevó. Minas, trenes y barcos en la cuenca carbonífera de Mequinenza. Prames. ISBN 978-84-8321-874-7. 
  9. Florido, Pedro (2010). Una visión multidisciplinar del patrimonio geológico y minero. IGME. ISBN 9788478408368. Consultado el 13 de junio de 2019. 
  10. Centre, UNESCO World Heritage. «Rock Art of the Mediterranean Basin on the Iberian Peninsula». whc.unesco.org (en inglés). Consultado el 26 de octubre de 2017. 
  11. Artehistoria.com El compromiso de Caspe
  12. Jerusalén, hora cero: nueve brindis por un rey, de Jaime Salom (1995). Editorial Fundamentos
  13. Captae, Alguer Galceran, Sinblink, Dipcat,. «Mequinenza». www.mequinenza.com. Consultado el 5 de octubre de 2017. 
  14. Ministerio de Hacienda y Administraciones Públicas (Gobierno de España). «Treinta aniversario de las primeras elecciones municipales de la democracia». Archivado desde el original el 6 de marzo de 2014. Consultado el 6 de marzo de 2014. 
  15. «Alcaldes de todos los municipios de la provincia de Zaragoza». Heraldo.es. 14 de junio de 2015. 
  16. Gobierno de Aragón. «Archivo Electoral de Aragón». Consultado el 27 de septiembre de 2012. 
  17. Moret, Hèctor (1996). Sobre la llengua de Mequinensa (en catalán). IEBC. ISBN 9788487861192. Consultado el 1 de enero de 2019. 
  18. Rajadel, Luis (30 de abril de 2018). «Brazos aragoneses para el carbón belga». heraldo.es. Consultado el 29 de diciembre de 2018. 
  19. Declaración de Mequinenza «Declaración de Mequinenza». Gran Enciclopedia Aragonesa. 
  20. «El Ayuntamiento de Mequinenza convoca el Premio de Investigación “Jesús Moncada”, dotado con 3.000 euros – Centre d'Estudis Jesús Moncada | Centro de Estudios Jesús Moncada». Consultado el 1 de enero de 2019. 
  21. Press, Europa (11 de mayo de 2014). «La cereza de Mequinenza se comercializa en Hong Kong». www.europapress.es. Consultado el 1 de enero de 2019. 
  22. Mequinenza, Ayuntamiento de. «La Birra Trobada de Mequinenza suma un nuevo éxito de participación en su quinta edición». www.mequinensa.es. Consultado el 1 de enero de 2019. 
  23. «Ayuntamiento de Mequinenza - Célebres». 
  24. «Ayuntamiento de Mequinenza - Célebres». 
  25. «Ayuntamiento de Mequinenza - Célebres». 
  26. «Ayuntamiento de Mequinenza - Célebres». 
  27. «Ayuntamiento de Mequinenza - Célebres». 
  28. Estruga, Jordi. «José Soler Casabón y Apollinaire». Rolde de Estudios Aragoneses. 
  29. «Ayuntamiento de Mequinenza - Célebres». 
  30. «Ayuntamiento de Mequinenza - Célebres». 
  31. Espín, Manuel (1987). «Josep Ferrer. Del BIM al cielo francés.». Mundo Deportivo. p. 28. 
  32. «Ficha datos censo deportadas». www.amicalravensbruck.org (en catalán). Consultado el 26 de octubre de 2017. 
  33. «Ficha datos censo deportadas». www.amicalravensbruck.org (en catalán). Consultado el 26 de octubre de 2017. 
  34. «Ayuntamiento de Mequinenza - Célebres». 
  35. «Ayuntamiento de Mequinenza - Célebres». 

Enlaces externosEditar