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La República de Chile es un país ubicado sobre una larga y estrecha franja en la costa occidental del Cono Sur, en el extremo sudoeste de América del Sur. Limita con Perú al norte, Bolivia al nordeste, Argentina al este, el paso Drake al sur y el océano Pacífico al oeste. Además, Chile posee territorios en la Polinesia, como Isla de Pascua, y una reclamación antártica, el Territorio Antártico Chileno. Chile tiene una superficie de 756 102,4 km² y una población de 18 191 884 habitantes, según una estimación del INE.

Antes del descubrimiento de América, las tierras situadas al sur del desierto de Atacama ya se llamaban Chili en la tradición indígena. Una vez instalados en Nueva Castilla, los conquistadores españoles siguieron llamando a la región del sur de esa forma, a veces también conocida como «valle de Chile».

Aunque se desconoce el origen del topónimo «Chile», existen varias hipótesis: El apelativo se originaría en la palabra quechua chire, 'frío'; se derivaría de Chille, antiguo hidrónimo en el valle del Aconcagua; provendría o del epónimo Tili, el cacique picunche que gobernaba ese mismo valle, o del término quechua chili, 'la flor y nata de la tierra'; se originaría en chili, onomatopeya mapuche del canto del trile, palabra usada para llamar a este pájaro de manchas amarillas en las alas; provendría de la voz aimara chilli, 'donde se acaba la tierra'; o se debería a una región donde existiría un río bautizado con ese nombre. Leer más...

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Bernardo O'Higgins
Bernardo O'Higgins

Bernardo O'Higgins Riquelme (Chillán, Chile, 20 de agosto de 1778 - Lima, Perú, 24 de octubre de 1842) fue un militar chileno. Es considerado uno de los Padres de la Patria de Chile y fue una de las figuras militares fundamentales de la independencia de su país y de Latinoamérica, y el primer Jefe de Estado de Chile independiente bajo el título de Director Supremo entre 1817 y 1823, cuando renunció voluntariamente al cargo para evitar una guerra civil, exiliándose en el Perú hasta su muerte. Fue Capitán General del Ejército de Chile, Brigadier de las Provincias Unidas del Rio de la Plata, Gran Mariscal del Perú y General de la Gran Colombia.

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Torre Entel en Santiago, con los Andes nevados al fondo.

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